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I

Paids Bsica
Ttulos puhlicados:
l . K. Il. Po!"...... La socied" d ab'rl, J' sus ",,,, migas
2. A. /lis/or;" de fa eliro
3. C. Lv -Suauss - /-a> esl ru r luTlls rle"wfliflln .1..1 p or f' nfl'$r'O
-l. E.. Nagd I Al n trut' IItM de l a oetla
5. G. H. 'h'a,1 Esp IFl /ll . persona y son rood
6. 8. Mali"owski - F"' l llflifl5 dI' prinll l i l'<J
7. K. R. 1'01'1'''''' - COIljt"IUf<U y refillll r wnes. El ,f..sarroll" , fel conorimi"" fo r1enl firo
H. Mead S..xo y /elllJ+'ramenlfl
9, r.. A. Whi r" - .a cil'll["in de la m ltun!
10. F. \ 1. Eomfurd - Lu ' I'or{a platnica del ('OIwrimi('ll r"
11. Jo:. Jaques - La [ OrJrlll dd ti(,"'1m
12. L. A. " 'hi t.. - tl'rn% gn mediel'/lf y ('mMo .. ..f'i al
13. C. G. Hemp..1 Lu explirori6n r-inllfi ro
1' , Honigsh..im - "',U" Jrf'bn-
15. R. D. Laing y n G. c.,oJ"" r - Raroa y l'iolenna
16. C. K. Ogden Y1. A. md laros - f:f .ignifinl do ,Jel significado
17. 1). l. Slohin - Jnlmr/un i "" a 1"l'-, iooling,,' im
18. M. Dcutseh :r B. :\1. - T""r(n. " 11 psi m[o';[fl social
El . 11 . Gertb y L. Wrighl Milis - Curtir la y eslruc/ltm , ,,..iul
20. Ch. L. Ste venson - f tim y [enguaj..
21. A. A. M..I..s - S, . odi"" miro de la n J lura
22. C. S. Nino Elirn y d"' fi"IIOS llUmanos
23. G. Deleuee y F. Guallari - El An, j fdipo
24. G. S. Kir" - fJ mito. Su . ignifi cado J' j unC'onO' s en la Anligiiedad y otras cu/umu
25. K. W. entseh Los nf'n'ios del goierno
26. . .\tt'ad - Educaci n y rultura en VUf't!U Guin f'tl
27. K. Loren - Fundum"" lm de fo ("ologia
21l. G. Clark /,n identidad .1,,1hum/".,'
29. J. Kogau - Pilo...ifiu d" la if1l I'giuud ll
30. G. S. Kirl.. - h u puem,,-, ,le I omero
31. M. Auslin y P. Vldal-:'\Iaquel - socWdad en fa anliguu Grt'cia
32. JI. RuS&'1I lnlrodurnrin o la (iloso{UI mal ..m.. ,ira
33. G. Dub,. - Europa ..n la EdadU...lm
34. C. Lvi-Strauss - La alfarera ('1"/050
35. 1. W. Yand er Zanden - Manua l de p.icolog a .orial
36. J. Piaget y olr os - C.omlrucl'"n y ('(J liJacin ,le IlIS ' .."rias cienlficas
37. S. J. Ta)'l or ,. R. Bogdan - ]lllr(J(l uccin a 11,. mlorlo., ,.,,,,/il'dit-'O. d" i,we.llig" rin
38. 11 . M. Feinstcin - ,Ilj"r", ,,,,i,;n ,/" WiIliam j "m es
39. H. Gard nrr .drte, mrnse y cerebro
40. \\' . H. Newton-Smhh La ro onalid"d de la cu-n a
.J.1. C. Lvi-Str auss - Antropologa t'Jlrur ll..ral
.12. Fesli nger y O. Kau Lo s m;' I.. .l05 de illl''''sligaci6n en las ru-nrim sociales
.J.3 . R. Amllag. Torrenv - La nalurolf"za del tvnoa>r
.J.-I. Mead - Experiencias p..n onales ) ri enlifl"' u de una alll roplogn
.J.5. C. L\li-Sl rallgg - Triu es lrpi cos
-16. G. Deleuze - wgira del sentitlrl
,17. R. WuthllOW - Anllisis cull ura /
,t ll. G. Delcuxe Elpli,,};Ul'
VI. H. Hort y, J. ll. Sdlll",rwind y Q. Skinller La fi/ o.\Oj a " n la histo r..
!iO. j. 1.., GOff l'ensar la huloria
l . J. Le Goff El orden fl(" la mf"moria
. .s. Tnul mi n y 1. Goodfil" ld - El deKll l.rimienlo d.d til'mpo
1'. 1I""rdi..u La onlologa poli, ira de Marlin ll"'ideQf,,,r
11 lI"rt) - C.onli'!S..ncia" iron a 7 solidaridad
" 1:, 111. i'il,,",,yi.. ,1e In hi.slorl a
I
Manuel Cruz
Filosofa de la historia
El debate sobre el historicismo
y otros problemas mayores
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ediciones
oonos
B...,.......
B,,-..sAi. ..
M' ''co
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. SUMARIO
Nota previa 9
Cubierta de Mario E"kenu: i y Pablo Mart n
1" edirin, 1991
Queda n rigurosamrn l t' prohi bidas, sin In " "<Tila ,] lo" ti tulares
del "Copyright", bajo las sanciones ""'taM,-.' ;,I,," "n In l.-yo,,,, la reproducciu
10101 0 parcial de I"sla obro JHlr cua lqu it'r IIw. li.. " l,ru,,,limi""lo. comprendi dos
la reprograrla y el teetumiento informti.o, y la di'lri l"", n ,1" "j"I1II,lllU de
ella mediante alquiler o prsta mo pblico..,
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Cubf, 92 - 060 21 Hareelonn
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Defenee, 599 Hueuoe Aires.
84-7 504)-694-6
n "1,6,,;lo !f.'gul: 1l-25.39R/l
l)l)1
Imlll"' ''O en Grafiqul"s 92, S.A.
t/ 'l'nUlI""Il, 106 51111 \ AdriAde Il.."s (Barcelon a)
[111 111 "." ,-u - Prmt ed in Sl'sin
Int roduccin: El presente respira por la historia .

El histori cismo como malentendido .


Breve apunte sobre algunos clsicos .
. La edad de oro de la filosofla de la historia .
- 4. En los orgenes del marxismo como .
5. La filosoffa popperiana de la histori a 0. .. : .
-,)1. Es posible una ciencia de la histor ia? .
7. la di.ficultad de (no) ser ]'" ..
8. El tiempo Insoslayable (a propsi to de Ricoeur) ... ' .
E
Eplogo: Reconsidera cin a la baj a del sujeto .
Dificultades del conocer .
Dificul tades del obrar .
Bibliografa .
11
47
53 I
63__
91
107
129
141
151
165
167 (., , 1
178 .
--
187
/
I
,1
NOTA PREVIA
Este li bro ha nacido del interior de otro, publ icado hace ahora
diez aos (El historicismo, Barcelona . Mont esinos. 1981) y ltima-
mente inencontrable. Desde aquella fecha has ta el hoy que viene
indicado al pi e, creo que puedo afirmar, sin sombra de exageracin,
que la sensibilidad metahist rica ha estado presente en la totalidad
de mi trabajo. Con una calidad de presencia ciertamente variable.
pe ro presencia al fin. En unos casos dicha sensibilidad se ha mate-
rializado explcitament e en la temt ica, mient ras que en otros ha
permanecido algo difusa , ope ra ndo de forma discreta a travs de
los enfoques o de los presupuestos metodolgicos. Probablemente
haya sido un arra igado reflejo, tan ant iguo como poco justificado,
de poner orden en lo escri to y lo pensado el que me haya movido a
elaborar es te texto.
En su composi cin se han hecho intervenir una se rie de mate-
r iales . de diversa procedencia pero siempre relacionados con lo
mismo. Para lo ya publicado conviene deci r que nada se ha Int egra-
do tal cual, de id ntico modo que nada se ha dejado como est aba.
y no por un prurito de hacer un texto nuevo (pre tens in obviamen te
intil ) o por protegerme del reproche de mera yuxt aposicin. No se
trata de fingir homogene idades inexistent es o de procurarlas a cual-
quier precio: 10 escrito es t ah y debiera ser capaz de defenderse
sin ayudas. Si el nuevo libro puede aspirar a una unidad profunda.
y no slo aparente (la temida yuxtaposicin de lineas atrs. apenas
maquillada) es, ade ms de por lo dicho (en sentido propio: lo dicho
en el libro mismo), porque le subyace una sost enida preocupacin
---que no me importara calificar de obsesiva- por las cuest iones
que aqu se abordan.
Acaso no hubiera que preci pitarse en convertir semejante reg s-
tru en coherenci a o similares. He intentado, en lo que cabe, ser
10 FlLOSOFlA DE LAHISTORIA
preci so: a la unidad se aspira, igual que a la cohere ncia no se
renuncia. Pero no sera correcto hacer pasar el empeo por gara ntla
(y, menos a n, por res ultado). El j uicio. la valoracin final de lo
alcanzado, queda siempre en manos del lect or. Para quien est
persuadido de que la figu ra de l autor no es sopor te de ningn
orden. ni ava l de ninguna inteligibilidad especial, todo lo anterior
le habr de res ultar irrelevante . Pero para quien todava le conceda
un resto de credibilidad a la figura quiz le sirva de algo esta nota ,
qui z le proporcione una no del todo desdeable ayuda suplemen-
taria saber que lo que se ha perseguido ha sido pensar en un solo
gesto discursivo todo un universo de problemas. y que esa persecu-
cin ha tenido como esti mulo una determinada conviccin. El cobi-
jo de una cita ser esta vez mej or que la lapi daria frase final:
Todos sern recordados, pero cada uno se hizo grande en propor-
cin a su expectati va. Uno se hizo grande espe rando lo posible;
otro, espera ndo lo eterno, pero el que esper 10imposible fue el ms
grande de todos. Todos ser n recordados, pero ca da uno fue grande
en proporcin a la gra ndeza de aquello contra lo que luch (Ker-
kegaard en su pa negrico de Abraham).
Barcelona, 9 de marzo de 1991
INTROD\JCCION
EL PRESENTE RESPIRA POR LA HISTORIA
Si considera mos esta exhibicin de las pasiones y las consecuencias
de su violencia: la sinrazn asociada no slc con ellas , sino tambin (ms
bien deber amos deci r especia lmente) a las buenas intenci ones y a los
propsitos honrados: si consideramos el mal , el vicio y la rui na que han
sobrevenido a los ms florecient es imperios que ha creado la mente huma-
na, podemos apenas evitar que nos embargue la pena ante esta corrupcin
tan universal ; y, como esta decadencia no es obra exclusiva de la Natura-
leza, sino ta mbin de la voluntad humana, una sublevacin del buen
espri tu puede ser muy bien el resultado de nuestra reflexin... La contem-
placin objet iva de las desgracias que han experi mentado las mas nobles
naciones y comunida des, asl como tambin las virtudes pri vadas ms
excelsas , resulta, sin exageracin retrica , un cuadro de lo ms pavoroso,
que suscita emociones de la ms profunda y desesperanzada tristeza, no
compensadas por resu ltado confor tador alguno. Vindolo, nos tort uramos
mental mente, si n mas defensa ni escape que la cons ideracin de que lo
sucedido no podrta haber ocurri do en otra forma, que consti tuye una
fat alidad que ninguna intervencin podrta haber alterado.[...) Pero aun
cua ndo considera mos la Historia como el ara sobre la cual ha sido sacrifi -
cada la dicha de los pueblos, la sabidurla de los E....tados y la vir tud de los
individuos, necesariamente surge la pregunta: para qu fin lt imo han
sido ofrecidos tal es enormes sacriflcios?
G,W.F. HEGEL
El siglo XX ha intentado VIVIr el! la orfanda d de ideas que
acompaaron a la humanidad durante largo ticm o. Muri Dios,
muri"el h6ffio r e, esaparecr a materta. To ava pareca posi le
seguir pen;noO:-A-estanmina de ausencias se ha incorporado en
los ltimos ao s otra , sabi da de antiguo, pero en sor dina:l,g. _histQ.-
r a ha terminado. Acaso ahora la pregunta que formulaba Renan en
sus Didlogos filosficos hace ya un siglo alcance la pl ent iiid de su
sen tido: De qu vivirn los que vengan det r s de nosot ros?.
12 FILOSOFfA DE LAHISTORIA
EL PRESENTE RESPIRA POR LA HI STORIA
A ms de uno le sonar a pregunta termina l y, por ell o mismo.
exagerada. Argumentar que la ant igeda d de la pregunta y nues-
tra obvia presencia la descalifican. Pero eso sera como deci r que la
muerte del hombre queda refutada por los actos de los indi viduos o
que la hist ori a no ha terminado porque siguen pasando cosas. El
propio Renan. antes de hacerse la pregunta, haba afirmado: eVivl-
mes por la sombra de una sombra . y Karl Lowit h, que la recoge
en el prlogo a su De Hegel a Nietzsche, se atreve con una respues ta :
La ltima y honrada palabra de nuest ra generacin - naci da antes
dc f MOy madurada en la primera guer ra mundi al- ser a la de una
decidi da res naci n.
l
Muertes y desaparici ones en este contexto
lo son siem re e i cas, ro e l cas, eso s"con as que vivimos y,
caso, por as que vivimos.
He r uesto en relacin el diagnstico posmoderno del fin de la
historia con la suert e de los otros conceptos porque entiendo que,
ms all de la filiacin hegeli ano-kojeviana de la idea (asunto de
especialistas , probablement e), la razn ltima de la ac tua lidad del
diagnstico tiene mucho ms que ver con la decepcin que con la
pleni tud. Excepto algn ra ro iluminado a suel do, na die cree hoy
estar as istiendo a la reali zacin de la razn y de la li bertad. Antes
bi en al cont rario, la sensibilidad dominante parece ir en la Clrrec-
cide cons ta tar nuest ra condicin de e i ano, de ost ri merta. de
una pocaaque languidece sin acabar de mostrar a qu riuevmali-
va a al' lugar . Si hay lin , es en el sentdodcr ITal,- hooe la
finalidad.
La liqui dacin de la esper anza la ilusin , si se prefiere-
llevaba unos cuantos aos gestndose. No habrfu que olvida r que la
cri sis de los ndes rel atos recla mada r L c ta rd era crisis de
los an es re atos e ema nci acin , lo lIe aceda a ocamos inexo-
rablement e a donde ahora estamos, a sa el', en a is unti va entre
el- iscurso e 111ma al' e o eXIstente a renuncia a
arma de conocimiento ist rico. Un ci erto Nietzsche. el que susti-
tuye la his toria por el mi to del eterno retomo, ejemplificarla esta
lti ma opcin: la histori a ca rece de todo valor normativo; nada se
puede ni se debe aprender de la experi encia. Formulado a la inver-
sa: Tanto en la mnima felicidad como en la mxima es siempre
llll sula cosa la que hace que la felicidad sea felici dad: el pod er
l . K. Lwith, De Hq el a Buenos Aires , Sudamericana, 1968, pg. 12.
l , Vt'asc G. vatumo, ePostmodernit e fine della srorta- en Etica deU'int erpre-
/' ''' ''' '''' , 1'111111 , Rosscnbcrg e Sellier, 1989. (Trad. cast oen pre nsa en Paid6s.)
olvidar, o, di cho en trminos ms eruditos . la facultad de sentir de
forma a hist rica todo el tiempo de su duracin. Qui en no es ca paz
de tenderse, olvidando todo el pasado, cn el umbral del instante (...)
nunca sabr lo que es la felici dad .
3
No hay por qu decir que
ambas opciones consti t uyen las dos cara s de una mi sma moneda.
Pcro es perfectamente vlida la pregunta: si en la hi st ori a ya no
pudiera ocunir nada nuevo, va ldra la pena seguir est udindola?
La pregunta, si ms no, posee la virt ud de colocarnos ante la
evidencia de nuest ras expecta tivas. O tal vez mejor: cua lquier res-
puest a, sea cual sea , desta pa el ta rro de nuest ros supues tos: As ,
conciba la hist ori a como aquella discipli na consagfda
a conocer el as ado nl;\4a, en aparienci a, dcber a cam-
biar. El pasado per manece siempre ah, inalterable por irreversible,
ob1 eto i mpvido a la espera de conocimie nto. A una concepcin del
pasado de es te liEo, ent endido como un proceso r eal ajeno por
com le to a las variaciones que puedan roduci r se en el resente del
historia 0 1' e corres on erla una ma en es ec fica del conoci-
miento adecuado. El Istoria 0 1' se a larfa int eresado en e pasa o
con la mi sma disposicin y por las mismas ra zones que cualquier
cientfico se halla int eresado en el sector de realidad del que se
ocupa. En ese sentido, no habra diferencia entre aqul y el entorn-
lago, por hacer una comparacin que a buen seguro ir ri tar a los
hist ori adores. Tal vez el ms claro representante de esta ac ti tud
haya e] Lcopol d \Ion Ran ke (1795-1886) con su
propuest a terica para la historia de mostrar lo que realmente ha
sucedido. No hace falta demor arse en lo ya sabido:
se sald con un fracaso. Suele deci rse que, al no vincular la incor-
poraci n de nuevos test imonios y la crtica exigente de los mismos
(dos grandes aportaciones de Ran ke) con un marco explica tivo quc
diera cuent a de las relaciones de los hechos ent re s y de su sentido,
lo histr ico quedaba converti do en un rido amontonamien to de
da tos Y.. er histor iador en un mero repr uctor dc losarc hivos.
--Ahora bien . cabe""pfailtearse si , ms a ll-de l caso par"ilClar, no
era st a una consecuencia inexorable. Confinar el pasado en lo pa-
sado implica convertirlo en un obj eto intil, en el objeto intil por
excelencia . Con lo definit ivamente sido es como decir con lo
definit i vamente ido- no parece que quepan ms tratos que el reco-
3. F. Nietzsche , Segtmda consideracin int empesti va: De la util idad y los
inc onvenien tes de la his tor ia para la vida , en la antologla Nietv;che. edi cin de J ,11.
Llinares , Barcelona, Pennsula, 1988, pg. 58.
15 EL PRESENTE RESPIRA POR LAHISTORIA
insusti t ui bl e singularidad. Y lo que vale para los objetos val e para
Tassli.aciones. uanto hayo ha habido ha cobrado su existencia en
una deter minada interseccin espacio-temporal. Pero si transforma-
mos esta constatacin (por lo dems, francamente evidente) en prin-
cip io, el conocimiento emprende el camino de su disolucin.
qu e, planteado hegelanamente el asunto, puede hablarse de cono-
cimiento cuando lo sin ular es uesto en conexin con las diversas
notrcras a stractas conceptos genera es, eyes ... que o cercan. El
conoci miento de lo concreto -o lo concreto en cuanto tal, ya que
ste es siempre en cierto sentido un concret o de pensamiento--
brota de la correcta articulacin de ambos niveles. se prefiere
enunciarlo a la inversa: de lo singular mondo y_exento no cabe
ntell gbilidad alguna.
Pero este planteamiento no slo es el que llev a a la concepcin,
defendida por Lukcs, de la prctica como consumacin de la teo-
ra , sino que parece estar en la base de la ms elemental afirmacin
de la funcin terica de cualquier discurso. Si la historia, por cen-
trarnos en elgue ms nos importa, se propone explicar el movimi en-
toa nterior de la sociedad necesita par a ello contar con la existencia
de re ularidades de com ortamiento susce t ibIes de ser ca tadas
ins trumentos legal armes. Es sta una condicin absolutamen-
te elemental. En efect o, si todo a cada instante pudiera ser de otra
manera, no habr a ciencia posible. Ahora bi en, cumpliendo con el
mencionado requisito, y con otros semejantes, nos aproximamos a
la caracterizacin de la historia en cuanto ciencia, pero no es seguro
que estemos cont rIbuyendo a localizar su especi ficidad. Lo que equi-
vale a decir que Iahlston a no agota su sentIdo en la funcin gno-
seolgica o tambin (no hay contradiccin ni disyuntiva) que la
historia, de ser una ciencia, no es una ciencia como las dems':"'Por
eso entendiamos sin dificultad la pregunta a e si en el supuesto de
que todo hubiera terminado valdra la pena seguir estudindola.
La his toria como ciencia levanta acta de la existencia de un
pasado ue alcanza a, e incluso ue de enetrar en, nuestro fo .
'. Nada impide que las regu ari a es qu e e a estu ia sigan pro ucin-
dese. De'esta' manera",- qa're pf6Ch-dirigido-tt su objetc tzel de
intil- empezar a -a di solvcrsc.i La historia tendr
ms o menos inters --en el lmit e, ser historia o arqueologa- en
funcin de la mayor o me nor actualidad del pasado al que se refie-
ra. El asunto ahora es tratar de determinar si, ms all de la recons-
t ru ccin lgica de los argumentos , las razones que han llevad o a los
<p!u.: .: ,jet, a (, "_ t-
I
I
!,
,
1
1
FILOSOFIA DE LAHI STORIA
14
" ,
. d . . rit p " ,
nacimiento, la const ataci n e su existencia pre tcn a. ;:"
consideracin as del pasado m lica unos determinados su uest os
acerca de su naturaleza. Por sea af el ms importante. este
contexto:se (le la para que- a no desborde J
en lo ms muumc sus propios lrnites hay que Juzgarlo, en general '-
y en cada uno de sus episodios particular es, como nico errepet-
ble. Es sta una visin muy frec uente, y a menudo bieni ntenciona-
da', Se dira que la tendencia ms ext endida es creer que la califica-
cin de un suceso cualquiera como irrepetible" lo define como for-
mando parte de una categora super ior. No es forzoso entr ar a
discuti r est o. Para el propsito que aqu se pers igue bastar con
una indicaci n, a modo de experi mento me ntal: cuando alguien
declara la rrepet bi ldad de un acontecimiento de su presente,
so no est declarando tambin y en el mismo gesto la imposi61l idad
de que sea por los fiistorrndores (o por los
ho mbres sin ms) del fut uro? Con otras palabras: qll se.puede
h'acer conunejemplar rigurosamente nTCO?
qu todo obJeto del mundo se da en una particular e
4. En e! capitulo La suma y la resta de su La /lmortalidad Barcelona , Tus-
que ts, 1990, pgs. 124- 127). Kundera trata de la irrepe tibil idad de y
de los proced imientos que stos sigue n para convence rse de su propia or iginalidad.
Segn l hay dos mtodos para culti var lo que denomina la. un icidad del yo: el
mtodo de la suma y el mtodo de la rest a. Mien tras ste consiste en descontarle al
yo todo 10 que es ext erno y prestado, para aproximarse as a su pura esencia, con el
cons iguiente riesgo de que al final de cada rest a aparezca un cero , el de la suma se
ve afectado por una curiosa paradoja : [sus cult ivadores] procuran sumar para
consti tuir un yo nico e inimitable, pero, cumo se convierten inmediata mente en
propagadores de los atr ibutos aadidos, hacen todo lo posible que se les
ca la mayor cantida d posib le de gent e; ue sucede que .su unici dad (tan
mente lograda) comi enza rpidament e a dcsnpnrecct-e. El resultado de la aplicacin
de estos principios es esc pticament e previ sible: eEl muc hacho de veint e aos que
se apunta al partido comunista o va con un fusil I I la mon taa a luchar con la
guerrilla est fasci nado por su propia imagen de revolucion.ario, medi ante. la cual se
diferencia de otros, medi an te la cua l se convier te en sI mismo. En e! origen de su
lucha hay un amor excitado e insatisfecho pOl" su yo, al que desea dar rasgos
stvos para enviarlo luego (...) al gr an escenario de lu en el que estn
miles de ojos > Pero, matiz sustancial, hay al go de neccsurro desde el pu nto de vista
histrico en est e escepticismo: eLo que hace que la gente levan te el puno, 10 que le
pone fusiles en la mano, lo que la impul sa a la lucha comn justas e
injus tas, no es la r azn, sino el alma hipertrofiada. Ella la gasolina sm la el
motor de la historia no girara y sin la cual Europa estar te tumbada en la hier ba
viendo pasar perezosamente las nubes en el cielo (pg. 255).
Sobre este tema, de! que algo he escri to en mi texto Narratividad: la nueva
s ntesis (Barcelona. Pen nsula, 1986, pgs. 120 y sfgs.), se vuelve en el epilogo (vase
inra. pgs. 174- 175).
16 flLOSOflA DE LA HISTORIA EL PRESENTE RESPtRA POR LAH(STORIA 17
l
hombres a preocuparse por lo ocurrido tiempo atrs han s ido del
orde n de lo expuesto. Porque, de hecho, sabemos que una reflexin
cient fica . siste m t ica , acerca de l porqu de los hec hos histricos,
apoyada en tcn icas y pr ocedimientos creados y di rigidos a respon-
der a esa pregunta . es cosa reci ente, apenas comenzada en el siglo
XIX.
5
Pero no es puede hablar-
se de un sa ber hi strico, de una conciencia de lo h ist r-ico y_de
diversas formas de in ten tar dar-cuenta defdevenfr, mbitos todos
cHos donde tal vez-s encuene una chivemayorque nos con duzca
a la especificidad que andamos buscando. Veamos;sl nO: qu mo-
tivo pri ncipal es el que pa rece-repetirse en l<iSdi ferentes caracteri-
zaciones hecho del valordc la
hi stori a? Qu compartcriIa advertenciade Br nschvigg e Si los
hombres conocen la hi stori a , la historia no se repeti r. con la afi r-
macin de Maqui avelo - Los historiadores re fieren con detalle ci er-
tos acontecimientos para que la posteri dad pueda aprovecharlos
como ejemplos en id nticas circuns tanciass ? O lo que se lee en las
primeras pginas de la Guerra del Peloponeso de Tucdides , . Aque-
llos que qui sieren saber la verdad de las cosas pasad as y por ellas
j uzgar y saber ot ras tal es y semejantes que podrn suceder en ade-
lante, hallarn til y provechosa mi hi storia ; porque mi intenci n
no es componer farsa o comedia que d placer por un rato, sino una
hi stori a provechosa qu e dure para siempre, con lo que sos t iene
Braudel , Ia hi st oria es una dialct ica de la duraci n: por ella,
gracias a ella, es el es tudio de lo social, de todo lo soc ia l. y po r t ant o
del pasado: y tambin , por tanto, del present e, ambos inse pa ra bles ?
La respuesta podemos hallarla en aqu ello qu e Cicern formul con
la mxima probablement e ms clsica: La histori a es maest ra de
_ la vida . Con nuest ro 1"0 io len zuaic: lo uc Sl' es t ostulal.!do en
t odos los casos para e iscurso ist rk o l'S la l'xistenfja de un
vculo privilegiaao con el presente.
Privilegiado en este contc"jh o slgnlca, por lo pronto, que la
hi stori a no se conforma con el baconi ano COI /(J C"l'r "ara dominar a la
hora de explici tar su sent ido. Acaso las difu sas pa labras de L. Febv-
re resulten, parad jicamente las ms preci sas. La hi storia,Viee a
dcr. permit e conocer el presente y 1l0S ayuda a vivirlo. Antes de
comentar la segunda parte de su afi rmaci n, conviene sea lar algo
acerca de la primera, ent re otras razones pOl'quc el postulado del
5. Antes de los trabajos de Niebuhr, del ci tad" von Ranke, de la escuela hst -
ren francesa, no hay, hablando con propiedad, ciencia histrfcu.
vinculo privilegiado ya est operando aqu. A fin de cuentas, no
todos los pasados de los que se ocupan las diferentes variedades del
conoci miento a taen de la mi sma manera al presente. Sostener, en
esta ocasin, qu e la hi storia posibilita la comprensin del presente
implica suponer que en ell a se encuentran los orgenes del ac tual
estado de cosas. De puedehacer; en
cl ave genealgica. El empeo por localizar un pa sado con el que
conecta r nuestro presente, a fin de que ste pierda, de tal modo, su
carcter inici al de gra tuito, sin sent ido, es compartido por el mito
y por la hi storia. En los pueblos primitivos el pensamiento mitico
tiene con frecuencia un sentido gentico, de la misma forma que en
las sociedades desarrolladas se tiende a pensar que los antecedentes
cons t ituyen las condiciones necesarias de lo que se pretende expli-
car. Pero es claro que la explicacin no se agota en el conocimiento "
de los orgenes. Acaso el mulentendldc original,..J o que Mare Bloch
ha llamado la obsesi n de los or tgcncs e y que probab lemente haya
dado lugar al naci miento de la histor ia, gravite alrededor de la
ambiva lencia de la palabra pri ncipi o ambivalencia que ha lleva-
do a muchos hombres a creer que, al hall ar los antecedentes tem-
porales de a lgo. estaban descubri endo ta mbin los fundament os
que lo explicaban.
Pero. a su vez, esta clave genealgica ta mpoco agota el conteni-
do del supuesto mas arriba mencionado. Para el convenci miento de
que sl o es posible or ientarse en las complicaciones del pe rodo
contemporneo a pa rt ir del ms amplio conocimient o del proceso
que conduj o a l mundo a ser t al y como es hoy se pueden buscar otro
t ipo de fundamentos , sin duda ms slidos. Pues la hi storia ofrece,
en mayor medida que la galer a de antepasados a qu-e- rem it ir-
nos , el marco globa l. la tota lidad. en la que hacemos inteligibles a
nosotros mismos.ZEs esta int egra cin , y no el recurso mtico a los
oI-Igenes. -lo que permite conj urar de manera vlida el carcter
gratuito, en apariencia sin sent ido, de la mer a exis tenci a. O a la
inversa y en particular : un aconteci miento cualquiera cobra senti do
al co mprenderse como un elemento que dese mpea una funcin en
un todo que lo ab arca. En tanto en cua nto ese todo abarca asmis-
mo los antecedentes temporales, se est des lizandoJ '!... idt:!l de que
nuestr a actualidad cons tit uye el extremo de ac de un nico scg-
mento en el que se incluyen todos los episodios de la hi st oria unt e-
rior, si n posibilidad de introduci r en ese pa sado ningn ti po dI'
rupturas o saltos bruscos. Cua lquier reserva con efectos rr-tnuu-t!
vos acerca de la cont inuidad de lo precedent e amcnazurtn lu lulrl !
18 FlLOSOFlA DE LA HISTORIA
EL PRESENTE RESPI RA POR LA HISTORIA
'"
gi bili dad de lo que _ahora ha y. En efecto, por poner UD ejemplo
ext re mo, si esa ruptura o salto brusco es tuviera muy prximo a
nosot ros en qu totalidad in tegrara mos el presen te para que no
ca reciera de sentido? Y tambi n (no s si aadir: sobre todo), qu
sent ido tendra volver la vista haci a un pasado con el que ya no
tendr amos nada que ver? La pregunta no es la misma que aquella
ot ranici al;-penas levemente modificad a. Lo que se dice esta vez
es : qu podramos entender de un pasado al que previamente hu-
biramos declarado est reo por completo?
El supuesto de la co ntinuidad se nos va re velando de este modo
c0.!!10 uno de los supues tos mayor es de la actIVIdad hIstoriogrfica.
No slo porque sea condicin de posibilidad de ell a misma,
tambin porque determi na la cali dad del conocimiento por elabo-
rar. Como es obvio, continuismo no t iene por qu hacers e equivaler
a subjet ivismo. Cabe interpretar la to talidad de la historia en tr-
mi nos, por ej emplo, muy prximos a los de cualquier di sciplina
cientfica. Debi era quedar claro que no hay ni nguna objecin de
principio contra la pretensin general de abordar la r caldad hist-
r ica como una totalidad dinmica dotada de cohere nci a interna, en
la cual cada una de sus partes condici ona y lransfonna a las dems,
ala vez que cada parte es condicionada y transformada por el todo.
Como tampoco lo hay cont ra la prctica de aquellos hi storiadores
empeados en de sentraar el porqu del ca mbio socia l y ded icados
si stemticamente al asedio del pro blema de la t ransicin de un
sistema econmico o de un modo de produccin a airo. La cuest in
es si una perspecti va y una pr ctica as explici tan sufici ente mente
los problemas que la idea de totalidad/el supuesto de conti nu idad
pla ntea n. Porque se hace evidente, por ci ta r ton slo la dificult ad
que nos va a permit ir con tinuar , que en 1,\ mencionada terminolo-
ga se dej a sin t ematizar el asunto dellugar te ric o del cnimciante,
que parece queda r convertido," dematute. en un lugar absol uto,
aunque no decl arado como tal. Pero no se tra ta de los hi storiadores,
sino de la histori a. O, ms exac ta mente, de la pregunta : existe
algn lugar desd e el que se domine la tota lidad?
Todo lo planteado hasta-aqu sdirta quc preparaba la resp ues-
ta. El presente ser ia ese lugar entre otras ra zones porque, en un
cier to sent ido, es el nico lugar realmenteexist ente. Pero, adems
de por su superioridad ontolgica, el prese nt e puede aspirar a ese
dominio en virt ud de su ca pacidad heurstica en relacin al co noci-
miento. ya que el pasado - s i, ese pasado del que hace un momento
coment bamos que da razn del presente- se descubre prccisamcu-
te a partir de aquello que explica . El presente proporciona al histo-
ri ador. no slo un punto de part ida, sino tambin los mate riales con
los que ini ci ar su recorrido, esto es, aquellos in terrogantes cuya
confa encontrar en el pasado. -1M nos resu lt a inte-
Iigble a la luz del presente es la forma que Can- t iene de decir que
y, se sabe mejor qu invest igar en el pasado si se posee un punto de X
'" vista preciso respecto a la sit uaci n en que se vi ve. La historia
llevarla a cabo una retrodicci n, infi ri endo lo que pas a partir de
lo que actualmen te sucede. No otra idea suste nta ba Marx co n su
conocida afirmaci n de que la est ructura anatmica del hombre es
la clave de la disposici n orgnica del mono (y no al revs).
Pero ser ia a todas luces engaoso dar a en tender que el obj eto
ter -i co prese nte- resulta equipa rable al objeto terico est ructura
a natmica del hombre . Si as fuera, no se comprenderla cmo en
una sociedad cua lquiera pueden coe xist ir , como de hecho sucede
muy a men udo, defi niciones co ntrapuestas de su pasado. Ni se com-
prender a n los va ivenes en su interpret aci n: personajes aye r pros-
cri tos, h oy rehabilitados , ant iguos hroes de la patria convertidos
en crmi nales de la humanidad, grandes ges tas deveni das a ncdota,
etc. Cuando hace un momen to se descartaba el protagonismo de
los hi stori adores en el pl anteamiento del problema - Ilammosle
asl - de la opacidad del todo, se es ta ba anunciando, en el fondo, lo
6. Repli cando a la tesis de Peirce Nuestra idea del pas ado es precisame nte la
idea de aquello que est absolutamente deter minado, fijado, fait accompli, y muer to,
frente al cual el futuro est vivo, es plst ico y por deter mi nar, Dante escribe: eLa
afirmacin de Peirce es falsa. Siempre estamos revisando nuestras -cree ncias sobre el
pasado, y suponerlo " fij ado" seria desleal al esptri ru de la i nves tiga cin histrica .
En principio, cual quier creencia sobre el pasado es susceptible de revisin, quiz de
la -misma manera que cualquier creencia acerca del futuro . (Historia y narmcin.
Barcelona, Paids /lCE de la Uni versidad Autnoma dc Bar celona. 1989, pg. 100).
'pero lo sin gtncro
manera aeo:.ganizarlo, viene a ser su opcin. Aesta conside-
raci n de orden mas bien histori ogrfico (y trada aqu slo a tit ulo de ejemplo). se
le podr-an sumar (a titulo ta mbin mera mente ejemplar ) las que, ya desde una
perspecti va abiert amente filosfica , plan tea Gianni Valt imo en los dos lt imos capt-
tules de su Las aventuras de la di ferencia, (Barcelona, Peninsula, 1986) sobre el
carcter abi erto del pasado en cua nto posibilidad no consumada por sus interpreta-
ciones dadas. O, en fin, las- cls icas de Benjamn, tal como aparecen en sus Tesis de
[i':!!.-of1a_de lo. Historia. Por ejemplo: _Slo tiene derec ho a encender en el pasillJo la
d llspa de la esperanza aquel historiador tras pas ado por la idea de que ni siquiera los
muertos est arn a salvo de enemigo, si ste vence. Y este enemigo no ha dejadu de
V<' ncer _ (Angelus novus, Barcelona, EDHASA, 1970. pg. 80).
20 FILOSOFIA DE LA HISTORIA
EL PRES ENTE RESPIRAPOR LAHISTORIA
21
mismo que ahora es ta mos plant eando. Porq ue los requerimientos
de la vida presente que empujan a aqullos a investigar los ant ece-
dentes hist r icos no son un asunt o individual. Por boca de l historia-
dor hab la su tiempo, pero no est nada cl aro que habl e todo su
tiempo. A es ta parcialidad se le puede aadi r un variable gra do de
inconsciencia. Pocos historiadores acostumbran a reconocer la con-
dici n sec taria,"por parci al, de sus preguntas. La mayor parte de-
clara su firme vol un tad de universalida d. Nadie dice Que mientan
al hacer lo. Pero es un hecho que la concreta realidad en la que el
historiador desarrolla su actividad resuena en el discu rso-que pro-
duce. Las di vergentes in terpret aciones del pasado o sus vaivenes
estarian expresando entonces ms las circunsta ncias en las que el
historiador elabora su obra que el proceso real del desarrollo
histrico.
Pero. aunque pudiera parecerlo. no se pretende apuntar a algo
as como una socio logfa de los historiadores. No es eso lo que dcbic-
ra seguirse de lo que estamos const atando. Trasla dando sin ms al
pasado los interrogantes y perplejidades de su presente. los histo-
riadores. es verdad. omiten abordar el an lisis de las condiciones de
produccin en que desarrollan su actividad. Dichas condiciones
-que son. claro est . condiciones sociales-e det erminan los temas
que se deben es tud iar. los medios donde se ha de realizar la inves-
tigacin y los procedimicntos ana lticos disponibles. En algn caso.
como ha sealado Chesneaux," el modo en que el Estado cont rola el
pasado y la memori a colectiva adopta el carcter de una autntica
..retencin en la fuente. No parece. por ta nt o. exis tir nin gn incon-
veniente que nos impida compar tir la idea de Michel de Certeau"
segn la cual la referenci a a es te marco, preexis ten te al historiador.
resulta indispensable p'ara explicar hilli:lturalcza social de la inves-
ti gaci n hist rica. as como para hacer un nnl isis coherente "de la
obra hist ri ca en ta nto prod ucto cientf ico e ideolgico. Atender a
la det erminacin socia l del conoci mient o (en es te caso, del conoci-
mi ento hist ri co) slo puede tener consecuencias clarificadoras.
Siempre que, ha bra que aadir a rengln segui do, esa a tenci n no
pretenda sustitui r ni olvidar lo especfico del discurso histr ico.
Todo conocimient o est determinado socialmente, pero no -de la
7. Jean Ches ncaux, [Ha cernos tabla rasa del pasado, Mxico. Siglo XXI. 1981,
p:\g.34.
8. Planteada en su art iculo La operaci n hist ricu en J.L. Goff y P. Nora
k mllfls.), Hacer la histo ria, vol. 1: Nu.evos problemas, Ba rcelona, Lai a , 1978, pgs.
0, ms ampliamente, en su de i'hstore, Par ts. Gallimard, 1975.
misma manera y por las mismas razones. Ms an: al gunos conoci -
mient os, como el que nos impo rta, adems de est ar det erminado
socia lmente, lo es t tambin hist ricamente.
Deci r , como Aron , ..El hombre lleva en s la histo ria que explo-
ra , esto es, afirmar que el conocimiento de la historia es, l mismo,
histrico, no es un simple j uego de palabras como el que acostum-
bran a denunciar los ana l ticos cua ndo sealan que la palabra rojo
no es de color roj o, o como el expresado en aquel refrn sefard que
en ci erta ocasin ci ta ba Ra fael Snchez Fcrlosio: ..Con dicir flama
non se quema la boca . (No son stos, por cierto. recordatorios del
todo t ri viales : pensemos en la cantidad de personas a las que la
boca se les ca lienta e incluso se les llena al proferi r palabras como
..realidad... prctica . - bcchos> etc. como si ellas fueran otra cosa
que palabras o, como mnimo, al go ms que palabras. palabras ms
..prcticas o ms real es- que las resta ntes.) Tampoco constit uye
una mera decl aracin de relativismo. No hay por qu suponer que
nuestra reflexin terminar en el agnosticismo (en lo teri co) o en
el escept icismo (en lo prctico). La expresin ..histor icidad del dis-
curso hi strico. designa una modali dad partic ular, propia , de de-
ter minacin del conocimiento. Y es aqul donde , por fin, interviene
aquella funci n, anuncia da pero no desarrollada , a la que se refer a
Febvre. Porque la expectativa de que la hist oria nos ayuda a vivir
el presente viene carga da de consecuencias.
Pero la frmula ..ayudar a vivir es , qu duda cabe, una frmu-
la a mbi gua. Puede ente nderse en el sent ido de que. en la medida en
que su t area consist e. como se coment. en sit uar acontecimientos
y pe rsonas en su totalidad correspondiente, la historia informa a l
individuo de dnde est, lo que en es te cont exto equivale a deci r que
le informa de quin es. De es te modo el individuo comprende los
lazos que le unen a su comunidad, comprensin que tiende a pro-
mover actitudes positi vas hacia ella, ayudando a consolidarla. As
vista, la historia representar a un for midable disposi tivo de creacin
de identidad colecti va. No hay necesid ad de aadir nada nuevo
- basta con hurgar en lo ya planteado- para encont rar la objecin
fundamental a est e enfoque: podemos cree r en la existenci a de una
identida d colectiva por enci ma de Intereses concretos? Cmo evi-
tar que ese pretendido relato omni abarcador no des lice una lcgftl-
maci n de lo existente?
La constatada pluralidad de rel at os de un mi smo pasndo llcl llla
ya la respuesta a estas pre gunt as. Durant e largo til'mpo la
22
fl LOSOFIA DE LA HISTORIA
EL PRESENTE RESPIRA POR LA HI STORIA 2]
ha serv ido vivir... a los que detentaban el poder." Lo
cua l se maten ahzaba en una prct ica historiogrfica j ustificadora
del es tado de cosas da do, Que en realidad no era dado, sino hecho.
ellos la doble funci n referi da por Febvre se traduc a en lo
recoger del pa sado aquello que sanci ona ba su poder e
Imponer en el presente y, de ser posible, a las generaci ones vende-
el culto de memoria. 10 Hace no muchos aos a tal opera-
ci n se le denominaba, un lenguaje hoy en desuso, ideologa.
Una de .sus sta: presen tar como eterno y
lo y contmgente. Se percibir rpidamente la
Intima contra dicci n subyacente a dicha pret ensin. Lo que se de.
poder presen tar como eterno haba tenido en realidad un
o? gen, por lo dems fuerzas sociales pol ticas que mo-
difica ron .el hi st rico. que se cons ti tuyeron, por seguir
con la misma terminologa, en cl ase dominante est ablecan tam-
bin su versin del pasado, procuraban genera lizarla y con
frecuenc ia la conver tan en la explicacin his trica dominante: la
nueva (y tan parcial como la anterior) propuesta de universalidad
q.ue se ofrec a como ide nt idad para todos, por enci ma de diferen-
CIaS, ?unque verdadera me nte sl o valiera para algunos. La deseada
etern idad se proclamaba mediante un decreto conocido: en adelan-
te no habr ms historia.
Pero ayudar a vivir . puede -debc- entenderse de ot ra mane.
ra pa ra quienes es tn fuera del poder y sometidos a l. Mientras por
parte de los poderosos la historia ha sido empleada de forma siste-
mtica c.o,?o un.o de instrumentos de mayor eficacia pa ra crear
las condiciones Ideolgico-cultura les que faci li ta n el manteni m en-
to de las relaciones de dominacin, para los oprimidos y persegui-
. 9. As. J." . Plumb: Esa prctica JI.' usa r el pasad o para menesteres
SOCiales se repite en todas [as civilizaciones ant iguas de que tenemos noticia escr ita '
en todas ellas, el pasado legitima la aut oridad y las diferencias sociales . Para
aadi r a conti nuacin crtncament e: Esa apropiacin JeI pasado por gobernant es y
pudien.tes con exclusin de las masas campesinas y tr abajadoras es un fenmeno
muy difundido en la historia. pero los historiadores no ha n puesto mucho empe o
en denunci ar .e1 uso de las genealogas con fi lll,.'S sccla jes s. Y concluye:
. To?as han hecho de la genealoga IIn culto muy til pa ra afianzar
; U
2
; I.tuacln pri vilegiada . La muerte del pasado, Barccloll H, Burral 1974. pgs. 25, 26
10.La prct ica de usar el pasado. plasmado en narraciones de acomect rmen-
los acaecid.os a pueblo, una nacin o una colectiv idad, para legit imar la au tori -
tI'lll.. para confi.anza y promover la est abil idad (es un lema complejo que
reunte a ml rples cuestlOnes)_, ibdem, pg. 34.
dos - q ue Jos hay se siente a veces la tentacin de aadi r-e- d
pasado ha servido como memoria de su identidad y como fuerza
emotiva que mantiene vivas sus aspiraciones de emanci pacin. Para
ellos ayudar a vivi r es sinnimo de res istir " sobrevivir o qui-
z , por no abandonar todava la anacrnica jerga, luc har. Com-
pren der los orgenes de los v nculos que cohesiona n una comunidad
conduce en este caso a un resul tado diferente al anterior : en lugar
j usti ficarlos , los pone en cuest in. Muest ran entonces su a u t nt -
ca condicin de cons trucciones his tricas y contingentes. La eman-
cipacin necesaria lo es ante todo de un pasado que nos imponen
como propio, pero que rechazamos por ajeno. Por eso Goethe deca
lo que deca (eEscri bir- historia es un modo de deshacerse del pasa-
doe) y Diderot se la men taba : - SLdesde los primeros tiempos la
hi storiografa hubiese tomado por los cabellos y arrast rado a los
tiranos ci viles y religiosos, no creo que stos hubiesen aprendido a
ser mejores, pero habr an sido ms detestados y sus desdi chados
sbditos habran aprendido tal vez a ser menos pacientes.
El dedo queda as i pues to en la llaga. La reiterada especi fici dad
de la historia radica en esta peculiar doble funcin o dobl e intereso
Que no cabe plantear, tras todo lo expuesto, en trminos de mera
yuxtaposicin. Comprender y j ust ificar son , ahora s, dos caras de
una moneda llamada presente. De ah tambin el hablar de inters:
la j ustificacin lo es de nuestra situacin y de nuestros proyectos,
pero el conocimi ento de lo real - pa ra la historia : lo real pasado-
est destinado a funda menta r nuest ra accin. No se discute la posi-
bilidad lgica de pensar separadamente ambas dimensiones: lo que
se dice es que de la separacin no brota la histori a. La tesis volte-
riana de que nunca se nos recordarn bastante los cr menes y las
desgraci as de ot ras pocas resume ejemplarmente es ta idea . Hay un
mbito, viene a decrsenos, en el que la indignacin es una sola cosa
con la curiosidad. Se t rata de ese mbit o en el que el conoci miento
aspira a serl o de nuestros igual es.
Por ello -precisamente por ell o- enjuiciar en la hist oria no es
una mana , ni mucho menos una debilidad. Ms an, puede llegar
a constituir, en un sentido, su profunda razn de ser. Acier ta Jan
Patocka al escribir: La hist oria no es comprensible sin la libre
responsabilidad . 11 Valga la redundancia , podramos aposti lla r. A
tr avs de los juicios de val or, el di scurso histr ico se limita a hacer-
11. Jan Patocka EI principio de la historia . en Ensayo.f hert i cos; Hml "1" 11 ,,.
Pentnsula, 1988, pg. 71.
24 FILOSOFIADE LAHISTORIA
EL PRESENTE RESPIRA POR LAHISTORIA
se ca rgo de esta realidad. Enj uiciar puede llegar a ser, eso s, un,
defecto cuando, pongamos por caso, se hace sin buscar la just a
articulacin con las dime nsiones descriptiva y explicati va del cono-
cimiento. Para deci rlo con una formulacin simplista, pero eficaz:
no procede proponerse iden ti ficar responsables. sean hroes o cul-
pables, de la marcha de las cosas, sin saber a ciencia cierta lo que
ocurr o. '! Pero, obviamente, sta es una formulacin de mnimos
(de ah lo del simplis mo). El problema del hi stori ador, en primer
Jugar, no es tanto el de determinar si debe enjuiciar' ? o no, como el
de decidir en qu momento hacerlo. Al margen del peligro, nada
desdeable, sealado por Bloch (cA fuerza de juzgar, se acaba casi
fatalmente por perder ha sta el gusto de explicar-e), lo ms preocu-
pante es el efecto de opacidad que una apresurada valoraci n puede
tener. El inevitable recorte critico previo que todo conocimiento lle-
va a cabo sobre lo real puede mutar en una excl usin inaceptable
de una parte de lo existente si la complejidad - necesari a pa ra
pensar el movimiento de la historia- no queda refl ejada en el
di scurso. Otra variante de este mismo efecto se produce cuando
aquellos enfoques que asumen su condicin de parciale s e interesa -
dos, por ejemplo, porque reivindican un punto de vista de clase ,
precipitan la di scusin sobre los fine s. Actuando as , operan como
autnticos obstculos para el conocimiento. La exhortacin a pasar
a la accin tambin puede representar una forma de huida de la
realidad.
Esta l ti ma formulacin, tan simplis ta como la de antes, est
puesta para permit ir enunciar el segundo problema del hi storiador.
Porque el tpico de la equivocdad del trmino ..hist oria . que de-
signa tanto el conocimiento como su obj et o y del que se hablar en
lo que sigue, puede tener un uso espur io: dar a en tender que hay un
referente exterior, identificab le sin problemas y manejable sin difi -
cu lt ad, llamado las cosas mismas ocurridas. Tras todo lo dicho,
semejante expectat iva obje tivista debi era considerarse definiti va-
12. Burkha rdt : "Lo que antes era jbilo o pena tiene que convertirse ahora en
conocimiento, como ocurre tambin en ri gor en la vida del individuo. Esto da
tambin a la fra se de historia magistra vitae un signtcado superior y a la par ms
Ill, ,,l<'stu .,
lL Renunciar a esta potestad muy probab lemente le abocar a a imgenes de
lu hist rlco del tipo " Nada hay ms agradab le y deleitoso para un lector que las
oI l1" II'IIO'III S de los tiempos y las vicisitudes de la for tuna . (Cicern) o El gusto de la
1' 101'" ., s, parece grandemente al que recibimos de viajar por el extranjero
4M,,, , , , , I ~ )
mente descartada, El difici l equilibrio en tre justificacin y couocl -
mi ento parece indi cio de una peculi ar frag ilida d por parte del dis-
curso hi st rico. Fragilidad que tie ne que ver ante todo, como ya se
adelant, con el lugar desde el que habl a el histori ador. Aquel tan
reiterado presente ya no puede ser ms la categor a ltima. Se
impone explici tar la natural eza , ahondar en los elementos que lo
cons tituyen, aunque slo sea porque en muy buena medida hemos
hec ho depender de sus incitaciones la aprehens in del pasado. La
cuesti n no es nicamente, por ta nto, que dicha aprehensin con-
tenga un ingrediente variabl e de valoracin, sino, acaso especial-
mente, que tal es juicios no estn hechos desde el presente en gene-
ral y sin ms, si no desde una determinada regin de l. Parece a
veces como si se hablara de presente para evita r hacerlo de identi-
dad, de sujeto o, ms all, de sentido,
j
As - no se me ocurre ni ngn otro modo- resulta posible en-
tender ese fen meno, de apariencia paradji ca, por el cual el pasa-
do ms prximo, aquel acerca del que di sponemos de la mxima
Informaci n. nos resulta ncomprensiblej Gran parte del debate ac-
tual sobre la Europa de ent regucrras y sobre las ac ti tudes de sus
ms e minentes protagonistas, parece desarrollarse bajo la sombra
de este raro efecto. Las brumas que envue lven ese tiempo seran
precisamente resultado de nuestro exceso de noticias. La tes is es , en
lt imo trmino, de inspi racin niet zscheana: demasiados conoc -
mi en t os hi stricos producen como res ultado un aniquilamiento de
la creati vida d, se sostena en la segunda Consideracin intempestiva.
Ahora se nos dice: cuanto mayor sea el volumen que alcance nues-
t ro saber, menor es la capaci dad con la que nos sentimos para
interpretar eso que sabemos. Lo qu e convierte en inabordable aque-
ll a experiencia hi strica es la ausencia del elemento cl ave pa ra que
brote la comprens in. Y es que es tamos hablando de un pasado que
no nos per tenece (es de nuestros padres, o de nuestros abuelos). El
desfase ent re posi bilidad de infor macin y capacidad de identifica-
cin se resuel ve a base de una afirmacin (que yo tiendo a valorar
como ciega) del pr esente del enunciante .!" En defi nitiva, lo qUl'
14 , Nisbet se ha referido a esta idea sir vindose del. siguiente fragmente d,-
Stanley Hoffman: eEl pasado se est convirtiendo en objeto de erudicin o dlvers ln
ms que en parte del propio ser de cada uno de nosot ros pur medio de la transnustn
familiar o colegial. Lo que los franceses llamaban le paste vcu, el pasado expcrluu-r
tado, queda despl azado por el pas ado como producto del cspecialislll o ('j UliO 1""
dueto para el consumo, un tema para eru ditos o par a el espectculo. , J:I , ~ m ' ' ' I ' ' ' ' ' ' '
progreso, Barcelona, GEDl5A, 1981, pg. 451.
26 FILOSOflA DE LA HISTORI A EL PRESENTE RESPIRA POR LAHISTORIA
27
viene a a rgu me ntarse es algo as f como: asumamos la condicin
incognoscible de ese pasado, tan irrita ntemente prximo, y apliqu-
monos a aquello que con toda seguridad (esto es con la seguridad
que- nos proporciona la sensibilidad) nos es dado comprender.
Como se ve, las huidas hacia delante pueden adoptar mltiples
formas (o ta l vez sea que haya muchos delante). No se trata , quede
claro, de rechazar por completo es te orden de consideraciones . He-
mos de reconocer que cont ienen por 10 menos un elemento esclare-
cedor de lo que estamos viendo. consistente en destacar el carcter
relativo o accesor io del va lor informacin. Frente a tanto tpi co
hist ori ogr fico "Que vincula el desarrollo y avatares del discurso
histrico a la presencia y fiabilidad del el emento informativo
culacn a la que subyace una de termi nada concepcin del conoci-
mient o, de matriz positivista , segn la cual habr a hechos hist ri-
cos, susceptibles de localizacin y expresi n-c-, lo que ahora se afi r-
ma es que hay que empezar por preguntar al que pregunta, no fuera
a ser que en los interrogantes fundaciona les se est uvieran deslizan-
do irreversibles defectos de origen. La objecin central al esque ma
bien pudiera partir de esta ltima reserva. En efecto, una vez cons-
tatado que sabemos demas iado, por no ca mbiar de ejemplo, de la
Europa de ent reguerras, cu l seria la pregunta perti nente>,
lla que se interesa por la manera de acceder a la esencia de esa
poca, ese nci a enterrada, como un tesoro, bajo capas y capas de
saber? Si la coherencia discursiva todava es un va lor, no hay ms
remedio que responder que no. El exceso de conocimiento hist ri co
no es un defecto en si mismo. Cuando se le considera as! no se
consigue ir ms all de imputar le, como paradjico efecto, nues t ra
incomprensin de lo demasiado sabido. Digmoslo ya: la manera en
que dicho exceso interviene es a travs del sentido de desenrai za-
miento y de prdi da de iden tidad que ha provocado en el hombre
moderno. De ah que la pregunta deba ser otra . Acaso s ta : no ser
que de lo que sabemos demasiado es de nosot ros mismos, yeso nos
confunde y nos per t urba?
Si al go parece haber quedado ir reversiblemente daado por la
sostenida debacle de todas las expectativas ocurrida a lo largo del
siglo XX ha sido la afir macin, a la manera tradici onal. del lugar
teri co presente, que se nos ha revel ado como una viej a carcasa
lucupaz ya de acoger ese enorme estall ido de intensidad que nos ha
l111'ado vivir . Por deci r lo de una manera ms prudent e que nos
evite. en lo que sigue , parecer cont radictor ios: la crisis lo ha sido de
1.1 Ialq.-\orfa como fundamento, referencia o punto de partida del
I
disc urso. Preguntar al que pregunta por tan!o, abrir estos
interrogantes : quines somos, en definit iva , los habi tantes ese
r presente? Qu nos define ? A quines consideramos nuestroS
les en la histori a? (o desviando mnimamente el asunto : de
podemos aprender?). Endosando la responsabilidad de nues tra in-
comprensin de una poca a ella misma o, incluso, al en .el
fondo se es taba decretando la impos ibilidad del conoctrmento his-
tri co en cuanto ta l. Porque, en efecto, si eso nos ocurre con lo ms
reciente, qu no suceder cuando nos propongamos el estudio de lo
re moto. Cmo creer al histori ador que sostie ne haber captado
sentido de una acci n humana pretri ta. Imposible.
garlas a considerar esa declaracin como mera. espeji smo
del conocimiento al servicio de otras causas (legit imacin del pasa-
do, etc.) . Pero, lo que es a n ms importante, dicha r enuncia . s.e
lleva a cabo escamoteando el punto clave. Porque la responsabili-
dad endosada a terceros es ir renunci ablemente nuest ra, lo que, a la
luz de las premisas expuestas, ofrece una consecuencia
tal para el discurso hist rico. No cabe seguir pensando la
en trminos li mpiamente objetivos, como referente de una
ri dad sin fisuras. Hay que as umir lo que ella tiene de construcci n
o, ta l vez mejor , de product o de nuest ra accin (real y espirit ual: de
lo que hemos hecho y de lo que hemos soado). Es , a
nosotros, efecto y responsabilidad al mi.smo. tiempo. Para deslgnar
1
aquella viej a e insostenible idea de la historia baste I
con la ca tegora pasado, De ah! que tenga perfecto sentido la redun-
dancia: lo pasado, pasado. La histori a, en cambio, no tolera el
partici pio. . I
No estamos, aunque a alguien pudiera pa recrselo, a gran ds-
tancia del princi pio. Si las cosas se han planteado bien, los temas
inici ales deber an poder ser recuperados desde este punto. As , el
anuncio, ms o menos proft ico, del fin de la hist oria (que en al g.u-
nos se convierte en la crnica de los primeros pasos -de la post- bis-
toria) ha ido mostrando su relacin con ot ros conceptos o,
enuncia rl o de diferente forma, su dependencia de ideas no
tadas (supues tos inconfesados tambin se les podra llamar,
do un poco el tono), Hoy se ha con vertido en moneda corr entc el
uso de afi rmaciones del ti po El fut uro ya ha llegado, El
ci miento esperado ya queda at rs", etc. Afirmaciones que, en lt l-
mo t rmi no, utilizan en su provecho esque mas y accp.tadm
por lo que pudiramos llamar el sentido comn dominante, mi m o
ducie ndo en ellas una pequea dosis de perversin <II(' I(,s n mt'l d l
28 FILOSOFIA DE LA HI STORIA EL PRESENTE RES PlRA POR LA HISTORIA
una apariencia revulsiva. Esto es una cr tica, no un juicio de inten-
ciones. La int el igibilidad misma de las afirmaciones supone la exis-
tencl a de las presuntas enti dades por fin superadas. Pero. por cier-
to, quin gara nt izaba dicha existencia?, qu saba mos en concre-
to de la naturaleza de aq uello qu e esperba mos?
Nadie y apena s nada. habrta de ser la doble res puesta. Llama
la atencin, frente a esta desolacin, lo arraigado de nuest ra anti-
gua confianza. Tanto arraigo ha ce pensar en la influencia de otro
tipo de inspiraciones. Sin duda esta di sposici n recuerda la de quie-
nes creen en una Verdad Revelada (o revelable), en un Gran Libro
Sagrado en el que se nos dice -esto es, se nos garantiza- no ya
que habr un futuro. si no incluso cmo ser. Desde esta p tica
resulta inconcebi ble que se pudiera pasar de largo ante l. que
ocurriera sin que nos enterramos. Como es obvio, a medida que
este esquema se seculariza, su eficacia tiende a rebajarse de modo
inexorable. En nombre de qu o de quin aceptar, pongamos por
caso, que ya es ta mos en el fin de la histori a? Pero hay que dar un
paso ms y enunciar la pregunta alternativa: en nombre de qu o
de quin aceptar que el fin de la historia ser, slo que un poco ms
tarde? Discu ti r sobre la ubicacin precisa del momen to de la clau-
sura es moverse en el int erior de un mi smo marco conceptual. Deci r
cFin, s. pero todavfa no >, en mod o al guno implica pensar de ot ra
manera. Tal vez sea esa coinci dencia en lo profundo lo que explique
la rpida asimilacin - por ms que pol mica-e- del mensaj e de los
hegeli anos de derechas de hoy. La inmensa mayora de cri ticas ha
di screpado del contenido; apenas unos pocos han decl arado no en-
tender aquello que se les anunciaba . Nunca est del todo cl aro, ya
s, lo que vienen a proba r los hechos: qu parte de nuestro di scurso
hacen buena y qu otra dejan invali dada, IS Pero en cualquier caso
resulta difci l no tener una cie rta sensacin de abuso cuando aq u-
llos util izan la derrota de ciertas experiencias hi stricas como argu-
mento que hace buena nuestra realidad. La supervivencia de s ta
slo habl a de su fortaleza, pero no nos dic e nada de sus ot ras
cualidades, qu e, si procede, debern ser analizadas desde ot ro lugar
terico,
Que lo que tenemos se revele como lo perseguido a lo largo de
15, Declaraba recientemente (verano del 89) Noam Chomsky en una entrevista
periodstica a propsito de la inutil idad del esfuerzo de los a du ltos por ensenar lt
I", hluf a los nios: eSoy incapaz de apor ta r prueba s, s610 puedo cita r hechos . En
dl' lIl"i U no hay pruebas , s610 hechos. Unicamente las matemticas "p rueban' .
toda la hi s toria anterior provoca en nosotros una reaccin de estu-
por , en s misma significa t iva , Es el cier tamente, ,que nos
cuesta entender nuest ra condicin de obje to del deseo aj eno. En
sentido amplio, claro est: de pronto esta soci eda d
tiempo pendiente de transiormaci n- se ha convertido en la utopa
de ot ros. La cuest in va ms all del tpi co No apreciar lo que se
tiene . (insat isfactorio de igual manera si se le considera aisladamen-
te: no basta con la mera cons t atacin; el discurso debe
la direccin de sealar los mecanismos est ructurales de esa msaus-
facc in que parece acompaar a lo real): Se t rata
ms bi en. si se quiere seguir con estos t rminos, de apreciar lo qu e
no se tiene, es decir, de desear - porque nos falta- aquello de lo qu e
f
carecemos. De ah qu e no se descubra nada nuevo afirmando que
las utopas informan, ms que de los para sos del maana, de las
insuficien cias del hoy. Para eso est n preci samente: para ayudamos
a sali r de ellas , De ah tambin la profunda falsedad que acostum-
bra a encerrar el desengao, la quiebra de las viejas ilusiones revo-
lucionarias. Las utopas ni se aguardan ni aparece n: se construyen
y se persiguen. Qu ocurre cuando se U?a utopa alcan-
zada ya no es ut opa , y no puede segui r Juzgada con .los
mismos criterios que cuando lo era. El an lisis de la utop ia realtza- )
da suele tener mucho de ajuste de cuentas con ella. Por cont ra, el
desinters por lo alcanzado no t iene por qu implicar Icx:
a
carrera hacia la nada. Puede expresa r ta mbin una clara concrencra
de lo que nos queda por hacer, que es como decir de lo que nos
t queda por ser.16 _
- Pero la actitud del que s iempre est presto a desenganarse a.nte
todo lo que ocurre (sea esto lo que sea) puede tener un ant.agolll sta
igualmente indeseable, aquel que, preocupa do pudiera dar -
se por ter minada la hi stori a sin haberle consult ado, tiende a consl-
dcrar tal a todo lo que queda por delante (sea esto lo que st'a) .
16. Probablemente a esta fcmulac in todava le queden
tas (como s i en algn sitio hubiera una consta nci a de lo que 1',,01" 111< " 11"11 " 1'
Paul Veyne opi na asl al respecto: . El hombre tiene UlW "vullltlllld 11., 1'", 1"1 ,d,'
uctua lizaci n, que es indetermi na da. No anhel a 1.. fc!lcl du,l, nI lit'II" UIl" U_I" ,lo,
necesidades determinadas qu e sat isfacer, des pus d.' lo \'\lj, 1 I(\II 'dn l In l' ,m' lullo
sentado en una silla de su habitacin; es un mlrllal lll"l IlIlII /", lol v tI"III"l 1l<>1"U
claldades de todo ti po que estn a su alcance: WHJ ,/,'/Id/ ,I!, '"""II/"" " I
!<I
/
m /
/
a
,'
vuae, dij o Santo Toms. De 10 contrario, llUI1<'U luul". , Y ,'11 1I1 U1
neta: La n ocin de deseo significa que un huV111l11 11,11o" '1111111I ,lllll, " II1Ih
cxn natural eza es una for ma sin otru cUllll'l1l,lo "1"111<' .1,,1 11 101(" h ti . , ",uclllllt
revoluciona la historia , en Cmo se /" J,/,/." /<1. M."lI t.l, 1\11 "l lIll 1'/114 , l'lIJol , 2111, ,
17, G. Vattimo, eEl fin del sentido emancipador de la historia s, El Pas, 6 de
diciembre de 1986, Por las mismas fechas, Lyotard se ma nifestaba en un sent ido
cxt rnur dinar famente prximo: S ninguna Intervencin pol tica es capaz de susci-
ta r sentimientos de entusiasmo, esto significa que la polt ica no est dando signos de
,.i./",a. Al mismo t iempo, sin emba rgo, precisame nte los dems signos (la melanco-
hll, 111 lri sleza, la dud a) llOS dicen que en el escenari o de la histori a sucediendo
" lil" . v <"SILODigo es la desilusin por las viejas ideas de progreS<J de la humanidad. Y
" ' l " t u",hi"lI pUL-dc ser un progreso. favor del entusiasmo. Entre vista con Jean-
t """ ,,,i. l.\,,,tanl . , mPafs, 11 de diciembre de 1986.
Tampoco se tra ta , por supuesto , de posponer indefinidamen t e la
intel igibilidad a base de ca lifica r como aconteci miento demasiado
grande para nosotros el fracaso del hasta hace bien poco dcnomi -
nado socialismo real. Semejante ca lificacin no tiene ms valor que
el del reconocimiento de la trascendencia, del alcance , de det ermi-
nadas sucesos, pero no aporta ningn elemento especifico para la
comprens in de los mi smos. Pensar de otra manera , si ello es lo que
fina lmente acordamos que se debe pret ender, pasa en pri mer lugar
por rech azar esa figura que se nos proponia del fin de la hi storia.
Aplicndole su propio cuento: lo que ha llegado a su fin es el fin de
la hi stori a. Esto no es una pura ta utologa, aunque pueda pa recerl o.
Cabr a aproximar su contenido a aquella otra afirmacin de Vatt-
rno, de idnt ica apariencia: Si la hi st ori a debe tener algn sentido,
ste hay que buscado en la prdidadel sentido...'? La obsolescencia
de las viejas maquinarias product oras de sentido nos ha permitido
descubr ir nuest ra persistente necesid ad de l. Desechadas las ideas
de progreso, salvacin o emancipacin, y las metahistorias (Lyotard)
que (as albergaban, nos encontramos a solas y de frente con nuest ra
incapacidad para prescindir de una concepcin unitaria de la hist o-
ria en la que poder proyectar el futuro y tomar deci siones.
Como se observar, el nuevo fundamento, todo lo provisional
que se desee (ta l vez nuestra incapacidad sea meramente transito-
ria, pero, atencin. porque eso podra significar. una vez ms, hist-
rica). descansa abierta y decl arada men te en nuestra subjetividad en
tanto agentes. Nada impide, por tanto, aceptar la crisis o el deb ili-
tamiento de las grandes narraciones de teologa y filosofa de la
historia heredadas de los siglos pasados, Ms an, al guien podra
interpretar que esta propuesta permite explicar la cri sis de dichas
met a-historias. Su error habra sido empearse en buscar un funda-
mento objetivo, exterior , a la esperanza o a la ilusin: al sentido
positivo del desarrollo, en definitiva. A la primera acometida de los
hechos mismos, todas ellas habr an mostrado su autntica condicin
\1
\
I
EL PRESENTE RESPI RA POR LAHISTORIA
de ideal
Efecto este ltimo ciertamente para -
de sobrevivir a la re tacr n. loui dira que sa es la virt ud
djico porque a concepciones de prete n-
de los ideales, .su supeno
n
er manecer a salvo de las cont ra rie-
sin gnoseolg: ca ms p as a condicin de que se cumpla
dades de los Pero clara conciencia de su condicin
un doble -equsno. De un 1 " n relacin a las categori as que
de ideal y , de ot ro, la hayamos dicho ya sobre
le da,n fue nuest ro punto de partida); pero tal
este ultimo en ere o se I .
ro a su relacin con e pnmero. ,
vez en muchas ocasiones lo que parece cuesno-
nuncI , ia d d minados ideal es no es tanto una even-
nar la supervivenCia e .eter la difi cultad de localizar a aque-
tua] prdida de su atr actiVO, rsode los mismos, Tomemos un lugar
llos que deberlan ue ms ha afectado a la vigen-
comn, escasamente lq imposibilidad de identificarlo
cia de la idea de progreso a SI. o da ld al de hombre. El acce so al
con el desarrollo de un determma ol e. 1 el hecho de que rnl-
rt de nuevos grupos SOCla es,
discurso por pa e l 1 bra ha ter minado por reletivl-
tiples cult uras hayan aJa a
da
'la respuesta crtica con la
zar aquella vieja ha de ver cualquier defensor
d modo cas r automtico. se as
que, e d i ') No se trata de una argumen-
del progr eso es: Una dimensin de
raci n ad hommen;t. 111 omisin: la pretensin de universahdad ,
la respue sta es de imposr . Ir del momen to en que
del ideal queda serIamente daada a paru ieto a su medida . Pero
nos declaramos u:d:uado pa ra denominar
t
da cl aro que e termmc m s
no es na . 'sea el de refutacin, tal y como en
este desajuste entre y d Probabl emente el rtu lo que
los lt imos tiempos se liberarse de un ideal a
ms le sea e d al mar en de ser lgicament e impro-
ba se de considerarlo ref
uta
a
mayor que la que se prctcn-
cedente, desemboca en un e deja plantear en forma de
da resolver. y que, una vez, m s'?s
pregunta: : s para quienes se csfucr- I
Es desde luego, una p gu . t histrico En efecto.
it la ca tegoria de sujeto o agen e . '/
zan en eVI ar h aducado ir rcvcrsiblcllwnh'
d
' d as cabe afirmar que an e , , ./ S
e qu I e d I ld d de las mencionadas al pri nCIpIO . t 'jI
De alguna o e a tota 1 a
FI LOSOflA DE LA HISTORIA 30
32 flLOSOFlA DE LAHISTORIA EL PRESENTE RESPIRA POR LAHI STORIA
11
cual sea , siempre resultar fci l encont ra r algn anacrnico repre-
sentante de ellas. Y..si de la escala de las ideas pasamos a la de la
Ideologa en general. la dificultad parece crecer "enle misma pro-
porcin. Es frecuente, por ejemplo, encont rar comen tarios a prop-
sito de hi irrepetibilidad del fenmeno naclonal -socaljs ta. Como si
su derrota - mili ta r , en definitiva- constituyera un ejemplo fla-
grante de caducidad de un modelo de socieda d._Nos atreve r amos
a sostener que un desenla ce bli co sirve para re(ularalgo? En otros
casos, todo hay Que decirlo. de idntico desenlace no extraemos la
mi sma conclusin. La leccin entonces es: se ha pe rdido una ba ta-
lla . pero no la guerra. Por supuesto que este ltimo argumento con
frecue ncia s610 busca efectos consoladores , pero el mero hecho de
qu e sea pensable y plausi ble agi ta, siquiera sea por un ins tante, las
tranquilas aguas de nuest ras convicciones. Identificar derrotas con
refutaciones o, lo que viene a ser lo mismo, aceptar que las ideas
caducan por si solas, impide hacer inteligible lo que.ocurre en la
historia. a caducidad ola supervivenchi:- dcuna idea o de una
ideo logia no es un as unto bil ateral entre ellas y el mundo. Si se
pla ntea as! jams en tenderemos su suerte. Como, dicho sea de paso,
tampoco podremos entender su surgimiento. Una de las expresiones
ms llamativas, curiosamente menos destacadas , de la autodefen-
sa de Fukuyama 8 es la que utili za al hablar de las diversas fuen tes
de opos icin ideolgica al liberali smo moderno"Cita el comunismo,
el fundamcntali smo isl mico, el nacion alismo y, lo que qued a su-
brayar ahora, algunas ideologas nuevas que todava descono-
cemos - ."
No pretendo irme por las ramas, sino permanecer en el tronco.
Lo dicho se aplica sin dificultad a todos esos enunciados, tan a la
orden del da , referidos al destino final de la hi stori a. Escamotea n-
do a los prota gon ist as del ob rar, int entan ocultar su autnt ica con-
18. En concre te en su tr abajo Respuesta a mis cr tncos-. apareci do en El Pats
de! 21 de diciembre de 1989.
19. Sin que quepa argumentar que sea una expresin complementari a, sin gran
valor ter ico; una especie de etcter a - pa ra cubr ir el r esto de supuestos posibles.
MAs adelante desarrolla el contenido de la al usin en estos trminos: El lt imo
competidor del liberali smo es el que podr a denominarse factor X: la nueva y menos
benigna Norteamrica de Gertrude Hirnrnelfarb acechando en el horizonte con una
ideolugla que hoy es impensabl e (sic). La posibilidad est ah. El propio Hegel no
previ en 1806 la apa rici n del fascismo ni de! comunismo, y aunque Koj eve pudo
cxpllcarlos despus de haber sucedido recurriendo al " ingenio de la razn" retrasa-
I Ull en Il lH JS 200 aos la llegada del Estado homogneo universal , ibdem.
dici n. Que no es otra que la de enunciados perfonnativo.s
20
o, cornu
se di r a en otro mbito, profeclas (vergonzantes) que aspiran a uu-
tocumplrse. El mati z que no cabe olvidar es que la profeca se
cu mple si y slo si es acep tada (asumida o perseguida, con resigna-
ci n o con entusiasmo: no son stas las diferencias que ahora se
ponen en primer pl ano) por aque llos a quienes ha ce el anuncio.
Ser a ci ertamente tri ste, amn de indicati vo de la situacin actual
de la conciencia colec tiva, que afirmaciones como las presentadas ,
tan ostent osamente dbiles, tan declaradamente de m nimos, pudie-
ran ser interpretadas como una variante , o rcintroducci n, del op-
t imismo en filosofia dc la historia. Se puede incl us o, si hace falta ,
ir todava ms all en las expli ctaciones y admiti r el retroceso (por
eje mplo, la prdida de su ca pacidad de infl uencia) del rt:nsa.rr,tiento
emanci pador en el mundo entero. Pero todo eso no Justifica la
pirueta te r ica de al gunos. Antes se conformaban con pasar a la
hi st ori a; l ti mamente andan empea dos en terminar con ella.
Utilizo a propsit o una expresin ambigua. Porque aquellos
enunciados, de apariencia t ri unfal, o cuanto menos posi tiva, proba-
bl emente const ituyan el rostro ci vilizado de una amenaza na da
civili zada. Sartre deca en el ao 45, con el lenguaje de entonces ,
este tipo de cosas;t;Era necesario que algn da la
"poseyera su propia muerte s o Despus de D IOS , he
aqu que seaquncla la muert edel hombre . e referta a Ia
a TaPosib ili dad. de suici d!<:, dela huma nidad_ se abr- a,
y al hech),-histricamen tc" nuevo, de q..
cast lgadapra sie mpre a convivir con su muerte. ..
en ciertosenti do, la medida dc su liber tad. En el mi smo sentido en
que podemos decir qu e alguien es lib re porque p uede mori r cua?-do
quiera y en tanto que no lo haga. Pero es tambin este
to el que nos lleva a defini r la pena de muerte como el mayor
a la liberta d humana. Tal vez fuera-Ic-gtirno-;O
incluso deun"a libertad ms pura, en la
sa rtreana , que la humanidad pudiera llegar a plantearse su SUIC I-
dio, pero no lo es en absoluto qu e se vea amenazada. Cuando
zas polti cas y sociales que antao estaba n por la transformaci n
radical de lo existente declaran hoy que cualesquiera otras cont ra-
dicciones deben subordinarse a la priori dad de nuestra super-viven-
da como especie, se t iene la impresin de que intentan acomodar
20. Que qu isieran tener la eficacia ejecutiva de cumo _prolll"!" ':
verdad y realidad desde el mismo momento en que SOIl
I
I
I
1
34 Fl LOSOFlA DE LA HISTORIA
EL PRESENTE RESPIRA POR LA HISTORIA 35
al len guaj e terico una violencia insoportable, de que han sucumbi-
do ante la presin de ese reactualizado la bolsa o la vida de los
nuevos salteadores de los ca minos de la hi storia.
El desastre ecol gico o la desaparicin de nuestra especi e, asun-
tos que el pensamiento con servador prefiere no mencionar, no son
un desti no, sino una opcin, esto es , el resultado de una interven-
cin con un determinado signo. Del mismo modo que el final de la
histori a no es la consecue nci a necesaria de la evolucin del pensa-
mi ento humano sobre los princip ios fundamen tales que ri gen la
organizacin poli ticosoca l. sino el rtulo para designar una actua-
cin. de carcter marcadamente retardatario. en el seno de la rea-
lidad. Quedar claro que no se est haciendo una comparacin
meramente il ust rativa. Las menci onad as son dos dimens iones com-
plementarias o, si se quiere, dos di mensiones que lleva de la mano
un mi smo sujeto hi st rico (por ms que se esfuerce en difuminar su
existencia tras la universa l categora humanidad . o por ms que
procure mantenerse en la sombra). El mensaje es, en resumi das
cuentas, difano: nada hay por hacer ni nada hay por pensar. De
ah que la presunta puntualizacin segn la cual el fin de la historia
no significa el fin de los acontec rnlentos del mundo no aporte
ningn elemento nuevo. No ya slo porque la apare nte conces in de
que algunas sociedades siguen est ando en la Histor ia tiene algo de
farisaico: todava, habra que apostillar para decirlo con precisin,
estn en ella, pero con su fecha de caducidad impresa en el dorso.
Cuando lleguen a un ci erto gra do de desarrollo poltico, sea por su
propio convencimiento o por presiones aj enas. ninguna otra cosa
les ser da do esperar. Importa ms el aspecto de que, por grandes
y tr ascendentales que fueran los acontecimientos encerrados en el
futuro, no cabe plant earse ideas alt ernativas al liberalismo para
interpre tarlos. O sea: se ha acabado la pot est ad - la tuvi era quien
la tuviera- de determinar el sentido de la historia. Tedio o muerte.
es la disyuntiva ltima, algo pardica pero cas i explici ta, a la que
llegan estos teri cos.
Frente a es to, resulta intil empearse en oponer frm simas
convicciones. Por expresarlo de la manera pls tica en que lo haca
aquel personaje ci nematogrfico: ya no hay nada que podamos se-
i'l ,t1a r mientras decimos . Asi que remos vi vir . Tampoco saldramos
d" olpurO busca ndo en nuestro interi or. Sa bemos demasiado y de-
1'111 10HI" pocu al mismo tiempo acerca de nosotros mismos como
1' ,11 " Ill '. l i l lll lllllS (. U seguro punto de referenci a para lo que hay (y
para lo que hubo: ste es en nue stros das, como ya se coment , el
principa l problema del di scurso histrico). Apenas di sponemos, tan-
to en el nivel individual como en los variables niveles supratndiv-
dua les, de una identidad insinuada. imprecisa, confusa; y, lo que es
ms grave, tampoco sabemos a dnde acudir para conocernos me-
jor, una vez que todos los cri terios han perdido su carcter absolu-
to, esto es, que nos hemos quedado sin norma para j uzgarnos y para
exigirnos.
Habra que empezar por determinar si decidimos afir marnos , si
intentamos recuperar una imaginari a inoce ncia de la historia con
la que en fren tarnos a ese letal , o tal vez pstumo, Todo da es un
da de ms. Y si inocencia connota juvent ud habr que recordar la
sentenci a de Schiller : Le que no ha ocu rrido jams no envej ece
nunca . Sigue ah para quienes sea n capaces de percibirl o y de
activarl o, para qui enes posean la pasin de la posibilidad (eEse ojo
etern amente joven y eternamente ardiente que por todos los lados
ve pos ibilidades , Kierkegaard). El botin de la identidad es cierta-
mente escaso: memori a. aoranza de ser , cierta tensin hacia lo que
no es... Riquezas mfnimas, que no consiguen fundamentar la dfe-
rcncia. U Tampoco debieran pretenderlo. En las solas manos del
individuo la memoria es una intil red por la que se escapan los
recuerdos. No depende de nosotros el acordarnos de algo en el
momento que queremos. Como tampoco pasa por nosotros la ma-
yor par te de las veces el xito de aquella tensin. Pero en cua lquier
CllSO, y al margen de su fragil idad. lo que es ci er to es que son dichos
elementos los que nos constituyen, los que nos hacen ser quienes
so rnes y 10 que somos. Lo enuncio en plural ya que sa serta, en
ciert o modo, su virtud. Porque si identidad se asi mila a individua-
lidad, no hay inconveniente cn admitir su vaciedad, su condicin de
urti flco, incapaz de tapar la falta dc sustancia que nos at raviesa.
Ln identidad propi a , as ente ndida, no dej arla de se r una ingeni osa
t unstrucci n verbal. Pero en tendida como un conj unto de faculta-
tl t' S compartidas, como un terri tori o en el que tiene lugar buena
21. En el capitulo VIII, t itu lado el dentl dades, de su libro Virtwk5 plblicus
IM' lIlriJ , Espasa-Calpc, 1990, p gs, 165-191) Victoria Camp e plantea unas cua ntas
l
' tl' lt ll ll la S bsicas -alguna de ellas de resonanci as anaHt icas- con las que, mevta-
, 1 ~ 1 1 l ~ U \ e , se ha de medir cualquier afirmacin de la categorfa, pregu ntas tale, corno
I ' t"e' .,n5ti t uy e la unidad del yo ? hay un yo subsistente a tra vs de mi, 5UCl", I\'UlII
_l A. I... ? es psicolgica la idea del yo?, supone la identidad personal Ia nn, rlIACh'lTI
, l. v.. I." ,'" corno coherencia, integri dad o ver acidad?
36
FILOSOFlA DE lA. HI STORIA
EL PRESEI\'TE RESPI RA POR lA HI STORIA 37
parte de lo que ocurre (sin ms), constituye una pi eza clave en
orden a la r econst ruccin de la idea de sentido.
Viej as maneras de edificarl o parecen haber caducado defnti-
vamcnte. Aquella imagen , ta l vez tambin de ori gen judccc ris t tano.
de la humanidad en camino hacia algn sit io, siempre por aetermi-
nar, podernos valorarla hoy como el espej ismo de una poca. Ahora
vemos cunto dependa de la cree ncia en un Libro Sagrado que
garantizara su exist enci a y. event ualmente, su ubicacin. Cun liga-
da estaba a una concepcin del rela to his trico entendido como la
historia del poder , como el relato escr ito desde la ptica de aquellos
que finalmente han hecho realidad su proyecto.V Pero al lado de
ellos hubo otros, sin duda la mayor a, que nos abandona ron sin
llegar a ver lo que soaban, que nos dejaron como nica here nci a
un inmenso mundo de lo que hubiera podido ser y no fue. Alguien
tendr que rec lamar ese legado, a no ser que se pretenda convertir
el di scurso hi str ico en una dcil y aplicada gestin del olvido, o en
un disol vente de la memoria. Pero eso sera como empearse en
querer abri r la puerta al revs (i ncl uso si esa puerta , como dira un
niet zscheano, fuera una puer ta giratori a). Lo no reali zado gravita
sobre nosotros como una especie de trascendenta l, pr esent e en todo
momento. Acaso como una idea reguladora para los ms conscien-
tes. Estoy pensa ndo en la definicin de la propia vida que hace el
Val ery de Moralits, segn la cual sta no es ta nto el conjunto de
cosas que nos pasaron o hicimos (lo que supondra una vida extra-
a, enumerable, descript iva , conclusa), como el de las cosas que no
hemos conseguido o que nos han decepci onado. Si la nocin de
identidad puede servir para la articulaci n de una reflexi n sobre
la his toria y una reflexi n sobre la accin es porque, inexorab lemen-
te, llega ese momento en que hemos de de terminar quines son los
nuestros.
La teleologia obtiene de este modo un fundamento ms modes-
to, pero al tiempo ms constante y profundo. Que no se confunde
con el compromiso moral o con la respuest a necesaria , aunque,
como es obvio, no los excluya. La afi rmacin es, entiendo que n tl-
demente, otra. La de que los hombres no actan tan s610 porque
estn comprometidos con una situacin que se ha vuelto insoporta-
ble o intolerable, sino an imados por una cierta visin de lo posible,
22. Cuando Benj amin se pregunta , en su tesis VII de Fiiosoiia de la Hi storia,
ctt., con qui n se compenetra el historia dor hist ori cista no puede por menos que
escribir : eLa respuesta suena inevi tab le: con el vencedor.
de lo que todav a no es. O si se prefiere enunciarlo en forma de
pri nci pio: lo an no vivido moviliza a menudo ms fuerzas que las
obltgaco ncs. " Pero es te planteamiento, t ras una apari encia senci -
lla , apenas consigue ocu ltar su dificultad para explicitar una pro-
puesta global alternativa a lo existente, cap az de ser vir de objetivo
universal comn. Por deci rlo con la terminologa de hace un mo-
mento, no a todos nos queda lo mi smo por vivir , si es que se ha de
ser nuestro estimulo. Nuest ra dificultad para en tender comporta-
mientos (tambin colectivos) aj enos , en muchas ocasiones tie ne que
ver con un estupor complementa rio al sealado pginas a trs. Si
all decamos que nos cues ta entender nuest ra condicin de obj eto
de l deseo de otro, ah ora habra que a adir que tampoco nos resulta
fcil hacernos una idea de cmo los dems viven (est o es, perciben,
interiori zan) sus prop ias carencias, especial mente cuando no coin-
ciden con las nuest ras.
Ahora bien, ciert as ca tegorlas nos ayudan a recon ocer nuest ra
perplejidad, a ident ificarla, no a resolverla. Pero se ya no es un
problema terico, sino prctico. Y es que, como repeta el hoy lej a-
no Marx, slo se supera lo que se suple. O, lo que viene a ser igual,
s6lo cabe plant ear aquello que se est en condici ones de resolver.
Para que no parezca que hemos pasado a hablar de ot ra cosa: a las
dificultades sealadas hay que aadir la que supone saber de la
existenci a de nuestras propias carencias, cuando na da en lo real las
muestras como tales (sino como lo nico dado). Tra ducindolo a un
lenguaje ms des criptivo: no slo nos confunde que ci udadanos de
otras sociedades diferen tes a la nuestra la tomen como modelo, sino
que ni siquiera sabemos si tiene senti do pensar en trminos de algo
otro que lo que ya hay aqu. Algunos lti mamente han intentado
temati zar esa pos ibilidad recurri endo a los ideales ilust rados. Ah
haba. segn ellos, el germen de una transformacin posib le e intc-
Iigi ble (o, mejor, inteli gible por posible) en la medida en que dichos
ideales se hallan inscritos, aunque no desarrollados, en la est ructu-
i 3. Jean Duvignau d en su libro La Lien.s de sang el liens de raison
(Fayard, 1986) ha mostrado la condicin histri ca de este pri ncipio, poniendo al
descubier to simultneamente los diferentes vnculos que une n a los hombres y cons-
tltuycn la matr iz de cua lquier orga nizacin social. Formas diversas de solidaridad
(desde la solidaridad del saber de la Repblica de las Le tras- y del saber hacer de
las corporaciones del siglo XIII hast a las modalidades ms recient es deriv adas de la
industri alizacin y la divisin del trabajo, pasando por las - errantes- o extraterr ltc-
r ules, como el exili o y la marginalidad) en las que , ms all de los ltmitcs , se
escenifica un poder hacer , una ant ici pacin -a veces utp ica- de lo pcetble.
38 A LOSOFIA DE LA HI STORIA
EL PRES ENTE RESPIRA POR U. HISTOR IA 30
ra misma del proyect o de sociedad en que vivimos. Sin duda que,
para los que vienen de otras parles, el mero hecho de disponer de
un mtodo plausi ble y civili za do como la democraci a para dirimi r
conflictos de intereses representa un desideratum envidiable. Pero
para quienes estamos en el la lo que ms des taca ante nuestros ojos
es que democracia no implica automticamente libertad, igualdad
y fraternidad. Sin embargo es ms que dudoso que est a reserva ,
ms o men os generalizada. a los limites de la democracia pueda
conver tir la propuesta para una nueva Ilustracin en el objetivo
movilizador para estos rempos." Entre las ms serias y graves
dudas que resulta urgente plantearse hoya propsito de la hi pot -
tica vigenci a de la alternativa ilustrada, est la de la relaci n entre
aquel Est ado absolutamente la ico y progresista idealizado por ella
y esas dos criaturas mostruosas llamadas fasci smo y stalinismo.
Conviene reco rdar estas cosas porque, con sospechosa frecuen-
cia, las criticas a la posibi lidad de conocer cent flcamente la histo-
ria y, por tanto, de predecir el fut uro, se detienen ante las anticipa-
ciones de un cierto ti po. Si la historia es efecti vamente imprevisi-
ble, ello habr de afectar tambin, por lgica , a la predi ccin de su
fin, que quedar de inmediato vaciada de sentido. El fracaso del
socialismo, por su part e, ejemplifica dicha impredicibilidad de ma-
nera casi perfecta, pero habra que ir con cuidado en no conformar-
se con la sola const atacin. De poco sirve aludi r a los m ltiples
errores de las predicciones existen tes en el pasado, porque nadie
queda a salvo de ellos. La pugna entre conser var y transformar no
inclua la opcin agnstica. El inters por conocer el futuro es
compart ido: lo que vara es el signo que se desea atri buirle. No se
trata de que unos se hayan equivocado ms que otros, se trata de
m i
24. Todavla en 1.B98-, con ocasin del bicentenari o de la Revolucin Francesa ,
podan leerse en un docu ment o de la CGT gala cosas como la que sigue: eLa crisi s
prese nte permite afirmar que los ideales de la Revoluci n Francesa siguen aun
incumpli dos, Sigue incumplido el ideal de U BERTAD pa ra los miles de acti vistas
sindicales despedidos por ser defensores de las reivindicaciones de los trabaj adores.
Sigue incumplido el ideal de IGUALDAD para los hijos de los tra bajadores que no
pueden estud iar mucho porque falta dinero en casa y porque se implanta cada vez
menos el prin cipiu de la gra tuidad de la enseanza. Sigue incumplido el idea l de
FRATERNIDADpara los trabajadores emi gran tes de dist int as naciones confr untudos
a campaas racistas Que los responsabilizan por la crisis econmica,
. La LlBERTAD, la IGUALDAD, la FRATERNIDADson rei vindicac iones vlgen-
les para todos los que deciden luchar contra la crisis , por una sociedad dist inta (...)
y tambit n son ideales a conqu istar para numerosos pueblos del planeta . 1789.
Si':I/(icadQy vigencia de la Revolucwn Fra ncesa , Inst it uto louis Saiflant , Part e, 1989).
que unos han perd ido mucho ms que otros con el error. Pero In
que aqu i mporta es que tales errores no se han dado en el vado o
porque s , sino que han sido errores causados. Esta es, pues, la
rectificacin:
Las consideraciones anteriores no invalidan la propuesta ilus-
trada, pero s rela tivi zan extraor dinari amente su eficacia como ideal
regulador . Entender la impredicibilidad obliga a dar entrada en el
esquema a los agentes, a esos sujetos que intervienen mediante su
acci n en el curso de la hist ori a. y no porque sus conductas sean
irracionales o ajenas a todo proyecto o planificaci n. Lo que ocurre
es que la coincidenci a desigualmente armnica o conflictiva de los
mltiples fines da lugar a un result ado a menudo distinto a, y no
reduci ble a la mera suma de, los obj et ivos particulares. Pero a este
hecho, sobradamente conocido, habria que aadi rl e, como una en-
seanza algo m s espec fica de esos acontecimientos que han transo
formado el mundo y nuestra imagen de l, una perplejidad comple-
mentaria de otro orden. Ahora vemos que el acuerdo alrededor de
una idea es garant a de poco en la histori a. Aquello que antao
denominbamos proceso de formacin de las conciencias - ha reve-
lado un a natural eza ext raa, distinta en todo caso a la que le atri-
bufamos. Los resortes que, se crea, deban configurar los elementos
bsicos, es tructurales, de las concepciones del mundo y de la vida
han demost rado una sorprendente ineficacia. Tenta mos ind icios
para sospechar que los enfoques de al gunos postfrancfurtianos ace r-
ca de la enorme importancia de los medios de comunicacin de
masas en lo que entonces se llamaba manipulacin soslayaban algo
esencial. Pero mu y pocos podan imaginar que sociedades consagra-
das por ent ero a la construccin del hombre nuevo iban a fracasar
en su empeo como lo han hecho. El ca rcter radicalmente cua lita-
tivo del fracaso impide el refugio en argumentaciones del ti po: en
las ciencias humanas el nmero de variables es tan lnflntamepte
superior al de invariant es que la capacidad de previsin resul ta
extremadamente hipottica. No se trata de error en la prediccin,
si no de la emergenci a de una realidad otra a la que suponan los
discursos referidos a ella.
Desde es ta diferencia cua litativa, y no desde la neutra comp le-
jidad , la sorpresa pierde su condicin de abs urdo, aunque todava
est pen diente de conocimiento, Es cierto que lo desencadenado por
nosotros adquiere una autonoma que nos invita a pensarnos en
trminos de aprendiz de bruj o. Pero lo vlido de la figura, a sabe r.
lo que tiene de descripcin del proceso de independizaci n de tlUCS-
40
F1LOSOflA DE LAHISTORIA
EL PRESENTE RESPIRA POR LA HISTORIA 4 1
Iros prop ios product os y la consigu iente consti tucin de una ten den-
da globa l -dc una cor ri ente con direcci n, si se prefiere- ajena al
deseo () la pre med itacin de n ingn individuo. o grupo de indi vl-
duos. no debi era conducir a equvocos. Y no ya slo porque el signo
que adopte el interca mbio entre personas movidas por la persecu-
cin de su propio inters es a lgo abiert o: aquellas consecuencias no
intencionadas son, para Jos optimistas. de utilidad recproca. mien-
tras que para los pesimistas representan el ori gen de conf lictos
(conflictos que, a su vez, pueden ser motor: he aqu una de las
int erpretaciones del ene lo saben. pero lo hacen). En gran medida ,
lo que es t por comprender no son las consecuencias de la accin.
sino la accin mi sma. no la eficacia del agente, sino el agent e en
cuanto tal. No pretendo ta nto afirmar que hasta aho ra todo el
mundo se haba olvidado de ste y aqulla, como que probablemen-
te (esto es, a la vista de lo poco que entendemos) haban sido mal
abordados. Por ej emplo, en estricto cumplimiento de lo que se ha
venido dici endo, la expectati va de explicar al agente en cuanto per-
sona resulta insost eni ble.! Al margen de que la expresin mi sma
explicar una persona- resulta de dudosa inteligibilidad, lo ms
importante es que la calidad de instalacin de aqul en la tempora-
lidad resulta dificil de ser aprehendida con parmetros explica tivos.
Qu hacer, desde un pu nto de vista gnoseolgicamente duro, con
lo que ni tan siquiera lleg a ocurri r? Cmo incorporar a ese
discurso la pregunta que, a travs del heternimo Alvaro de Cam-
pos, se formul Pessoa: quin escribir la hist ori a de lo que pudo
haber s do? y la respuesta: Ser sa , si alguien la escribe, I la
verdadera Historia de la Humanidad I Soy qu ien err ser? Cierta-
mente, para quienes estn (vivan, en rea lidad) en aquella ptica la
idea de que todo pudo haber sido de otra manera supone una ra ra ,
ya buen seguro intil , conviccin.
Pero hay personas para quienes se es precisamente el nico
lugar posible desde el que seguir pensando (y tambin, pur qu no
deci rlo , viviendo). Son quienes cr een que slo una convicci n as
puede salvaguardar nuestras ilusiones o, cuanto menos, nuestr a
capacidad de generarlas. Enunciado a la inversa : el autntico desen-
canto se produce cuando se quiebra toda esperanza. El sentido de
In vida y de la hi storia debe bus carse en el futuro, no en el pasado .
r\ste, como mucho, puede proporcionar impulso o un det erminado
tipo de inercia. Ocasin, en definitiva. No tiene nada de tri unfal la
nlu-muci n segn la cual la hi storia no est formada, en lo esencial,
p ul ' aquello que nos vimos obligados a hacer (que no tuvi mos ms
remedio que hacer), sino por aquello que hicimos libremente. si se
la entiende como la condicin de posibilidad de nuestros er rores. El
ejercicio de la libertad --ejercicio, por supues to, sometido a mil
presiones--- no da lugar necesariamente a un rea l de cierto signo.
Rel acionar , por ejemplo, la crisis del progreso con las desventuras
de la libertad puede ser en ocasiones una forma de hurtar el bulto
a la propia responsabilidad.
Las grandes fracturas histricas, los sa ltos cualit ativos en los
procesos, todas esas experiencias , en suma , que solemos denominar
acontecimientos resultan impe nsables sin la referencia a la volun-
tad humana. Por lo pronto, la condicin previa e inexcusable para
que un suceso adquiera dicha ca tegora es que no pueda ser expli-
cado como mero efecto o consecuencia de la situacin de don de
emerge. Lo nuevo ha de ser, por defini ci n, improbable. Pero, por
ms que inexcusable, dicha condicin es slo necesaria. El plus que
convierte a al go en acont ecimiento hist rico es el hecho de que sea
portador de sentido y susceptible de crear. a partir de l, nuevas
coherenci as. Para deci rl o con las palabras de hace un momento:
que lleve inscrita su condici n de resultado, aunque mediado, de la
voluntad de los hombres del pasado y que nos permita hacer int er-
venir la nuestra. Por eso el adj etivo hi st rico que acompaa a
aconteci miento no es simple redundancia: se lo tiene merecido
por ser product o de la historia y portador de nuevas posibilidades
de historia, est o es, de alternativas a lo existente.
Se observar que, si ha habido reivindicacin, ha sido de la
voluntad, y no de la conciencia. Lo que significa , entre otras mu-
chas cosas, que nada gara nti za, tampoco ahora , ni que esas posibi-
lidades sern correctamente desarro lladas (incluso entendiendo, con
modestia, correctamente . como equivalente a ede acuerdo con los
propios i ntereses ), ni, tal vez menos an, que lo que recibimos del
pasado sea el correcto desarrollo de las posibi lidades de las que l
dispuso (1os nuestros tambin se equivocaron: confundir lo irrever
j
sible con lo necesario es fuente de muchos equvocos). Semejante
opacidad, que no cabe considerar, a la vieja manera, como ideol-
gica, es una carga, no un destino. Nadie est hablando de ncognos-
cl blcs ni de eni gmas irresolubles. Ms bien al contr ario: se est
int entando, por utilizar palabras prestadas, urbanizar la provinci a
del discurso histrico. La historia , es cierto, produce con gran difl-
cul tad novedades, pero lo que ahora ms nos interesa es que, cuan-
do por fin se producen, su reconocimiento, su identificacin l 'OI l ln
tales novedades suele requer ir largos per odos de tk-mpo. I ' a ~ u l l
.z Fl LOSOFlA DE LA HI STORIA EL PRESENTE RESPIRA POR LAHISTORIA 43
l'osas .Y Il1 { S cosas, y de la mayor parte de ellas vamos teniendo
]lIIll tua l not ici as -() podramos tenerla, o sabramos cmo adqu-
rlrlu-e-. Pero de ese cmulo de informacin no brota, como producto
lncvlt ublc . el sentido. Pudiera incl uso deci rse que, cuanta ms os-
tento sa t rascendenci a posee lo que ocurre, ms ocuito parece aqul
quedar. No es un designio fatal ni incomprensible.
l.a aparente paradoja de que sabemos poco y demasiado de
nosotros mismos se resuel ve desd e aqu. Cuando a lgo irrumpe con
fuer za en medio de lo existente, movindonos a anticipar enor mes
transformaciones de lo por venir. est mostrando, no ya slo la
insuficiencia de los esquemas con los que hast a ese momento inter-
prc t bamos nuestra realida d, sin o, a mi juicio muy especialmente,
su condicin de product o de la accin humana, con toda la indet er-
minacin, apertura o ambigedad que ello implica, y que nos cor res-
ponde a nosotros intentar reducir. El empeo de algunos por trans-
formar el fra caso de los pases de soci alismo real en refutacin
pa rece estar ntimamente rc1acionado con su deseo de presentar
dicho fracaso como un destino o, an mejor, como una necesidad.
Probablemente porque consideran que la refutacin de aquello equi-
vale, a la inversa, a la veri ficaci n de esto. 0, para servirnos de
otras pala bras, a la garanta de su per vvcncia . Es cierto que la
derrota del t ra dicional enemigo histrico les faci li ta mucho la ta-
rca, pero sta es una cues tin que no debi er a confundi rse con el
anlisis terico del suceso. En vez de precipitarse en anunciar sono-
ras super aciones o refutaciones -segn pertenezcan a la faccin
liberal-hegeliana o Iberal -popperi ana de la causa- ms les va ldra
que se atrevieran a responder' juiciosamente a la pregunta sigue
siendo el mundo, en lo esenci al, tal y cmo lo describi Marx? o, lo
que viene a ser 10 mismo, es el caso, realmente, que lo entendamos
mejor sin su ayuda ? No pret endo ejemplificar uno de esos ejercicios,
tan conoci dos en metodologa de la ciencia, de protecci n de la
teora de cualquier elemento falsador. El ejercicio, por cierto, seria
aqu perfectamente viable: bast ara con recordar el tpico de la
venganza de Marx y considerar todo lo ocurri do en los pases de
Este como su lti mo y defini tivo epi sodio, para que la presunta
Ialsaci n quedara incorporada a la propi a doctri na.
Una respuest a juiciosa pasara por el reconoci mi ent o, que los
conservadores ms inteli gentes no tienen inconveni ente en plantear,
dt' la apor tacin que ha hecho el marxismo en el conocimiento del
ltlodlJ de producci n capitalista. Es ms, gracias al aci erto de sus
anl isis la lucha por el manteni miento de lo existente ha podido
librarse con un slido fundamento. La disti ncin, igualmente tpi-
ni , ent re los elementos descriptivo, valorativo y prcscriptlvo del
marxismo se aplica aqu sin dificultad y nos aboca al sigui ente
paso: 10 que ha hecho crisis ha sido el objetivo fijado, el fin propues-
lo. No ha habido refutacin sino rechazo. Un acto de voluntad
aplicado a alterar el planeado curso de los aconteci mientos. El
baremo que hay que ut ilizar no es el de la resistencia de la teor a a
las fal saciones, sino la de los individuos a las situaci ones. Llevaba
razn Aran (Dimensiones de la conciencia histrica) al quejarse de la
injustici a que supona juzgar al capit alismo por sus faltas o insufi-
ciencias, y hacerlo, con el socialismo, por su intencin ltima. La
queja requiere en la actualidad algunos retoques sustanciales para
110 incurrir , mecnicamente, en la inj usticia contra ria. Al socialis-
IIl O real hay que oponerte, como su correlato, el capitalismo real. "
y si aqul pudo ser transformado como resultado de la accin
humana colectiva, nada impide pensar que esa mi sma instanci a
pueda intervenir en las soci edades ant agnicas por excelencia . Es-
cri bicndo pensar y refiri ndome , sin ms, a cap acidad de inter-
vencin he intentado anticiparme al reproche de ingenuidad y/o
voluntar ismo que alguie n pod ra dirigirl e a 10 expues to. En reali-
dad , apenas hemos hecho ms que argumentar a favor de la posi bi-
lidad, entendida como el espacio para la mater ializacin de los
llncs, como el mb ito que convierte en inteligible (en este caso por
verosmil) la accin humana , impidiendo su cada en el sinsentido
o la desesperacin. Otro tipo de consideraci ones, referi das por ejem-
plo a las efectivas probabilidades que una concreta propuesta pro-
gra mt ica de transformaci n de determi nadas formaciones social es
pud ier a tener, no hacen ahor a al caso, porque no son competencia
del discurso histrico.
Al discurso histrico no le corresponde la fijacin de objetivos,
25. La confr ontacin, pur supuesto. nunca puede ser en crudo, sino a tr avs de
nuestros esquemas inter pretati vos. Pero, an as, ciertas realidades nos colocan ante
111 evidenci a de otras. Por decirl u cun las palabras de Cristopher Lasch : la quiebra
.It les sist emas sociali stas de la Europa de Est e no nos debe engaar sobre las
pusibilidades reales del capitali smo. (...) Todo parece indicar que Inglaterra y Esta-
<Ius Unidos estn dispuestos a toler ar altos niveles de desempleo. el debili tamicnlu
.1,. la clase media y el crecimiento de una soci eda d pola ri zada entre dos clas es, la de
lus muy r icos y la de los pobres" . en Se ores. apense : el progreso ha termi nado,
/ ,'1 Vanguardia, 15 de mayo de 1990. Habr que ver, ahora que se ha quedado
, (,mu enca ra el ca pitalismo estas sit uaciones - y como consigue el
interpretar-las.
flLOSOFIA DE LAHISTORIA
ni la de lo ocurrido (el pasado no precisa de re mien-
dosj.l anunci ada antes con otras pa labras, ha de ser la de
mostrar la condicin humana de los productos histricos,
sealar en qu forma en part icular di cho or igen es responsable de
la relativa oscurida d con que a menudo se nos aparece lo histrico.
La comprens in ha de empezar por el
dos en que los indivi duos se inscriben en las situaci ones que les ha
tOCado vivir: red uci r la indeterminacin de la accin human a no
puede tener par tida. Pero, como es obvio, no se puede
confor mar con ello. Por util izar una formulacin ya empicada: mal
puede cumplir el discurso histrico la misin que le asi gna Fcbvre
de ayudarn os a vivir el presente si no es capaz de decimos, ni
mnimamente, a dnde nos conducen los actos del pasado. O tam-
bin: si acep tamos que las acciones humanas desarrollan consecuen-
cias has ta el infi nito, y que entre stas se incluyen buen nmero de
efect os no contemplados (ni esperados ni desea dos) por el/los agen-
te/s, lo que impide la anti ci paci n a tra vs del anl isis de int encio-
nes, razones y similares (como, vgr., nos propone Collingwood), y
que en ese desajuste entre lo producido y lo desencadenado emer ge
el acontecimiento, la novedad hi st r ica, deb eremos concluir que el
di scu rso hist rico, en la medida en que se propone abordar la inte-
li gibilidad de lo humano, ha de esforzarse por hacer visible aquello
que, de suyo, el acontecimiento no mues tra de una vez.
La historia, pues , nos ayuda a vivir el presente de la nica
manera que le es dado hacerlo: ayudndonos a entenderlo. Enten-
der el presente --o aprender de rcomo se prefiera- constit uye sin
duda una de las ms arduas tareas pcnsablcs. Ella resume, en defi-
nitiva, el conjunto de res puestas que se han ido desgranando a las
preguntas inicial es. Por un conocimienlo del presente, como es ob-
vio, pasan nuestras programaciones de fut uro. Como tambin pasa
por l la noticia del pasado. Aquello de que cada presente le diri ge
sus propias preguntas al pasado tal vez se pudiera expresar mejor ,
intent ando soslayar las connotaciones innecesa riamente rela tivistas
de la formulacin. La vi r tud de un present e se mide por su capaci-
para li.be(<![... una d-;;:. erminada calidad y cantidad de pas ado.
As, de poner un ejemplo a escala de individuos, la prueba de que
alguien tiene una imagen equivocada de s es su incapacidad para
integrar en su identidad asumida un volumen importante de expe-
riencias del pasado (efectos gnoseo gicos de la identidad, podramos
lla ma r a la figura ). Esto, apenas hace falta destacarlo, no es presen-
EL PRESE....TE RESPIRA POR LAHISTORIA
tiSIDO, entendido como la afirmacin de la excl usi va rea lidad o la
exclusiva bondad del presente. Tampoco supone una reint roduccin
de la vivenci a o de la comprensin cmp tca . Cuando se di ce que no
hay manera de cumplir el ideal hist ori ogrfico de ponerse en el
lugar del ot ro ", porque ese lugar o bien no existe, o bien ya es t
ocupado (por el ot ro precisamente), se est argumentando cont ra el
imperialismo de la actualidad, contra el poder omnmodo del hoy,
Ant es bien al contra rio, el supuesto operante por debajo de todo
esto es el de la incomplctitud del presente, ta nt o desde el punto de
vista del conoci miento como desde el de la prctica.
Lo que hay, nuestro particular aqu-ahora no da tanto de s. No
permite, por ejemplo, viajar a lo habido con la alegre suficiencia
con la que tantos lo hacen. Aquel pa tio de la infancia que visitamos
nq nos pareca enorme por desvaro o ensoacin. Es que era
ffialrnentf enorme para nosotros, del mismo modo que, es un hecho,
nos ffi. queda do pequeo." Resulta ms que dudoso que poda-
mos recuperar la escal a perdida . Pero lo que no ofrece ni dudas es
que la funci n del dlscurso his t ri co debe ser otra, completamente
di st inta a la ocupacin de] pasad o. Si lo que impor ta es el conoci-
mient o, y no la mera rea rmac n, con el pasado hay que medir se,
de idnti ca manera que en el futuro hay que proyect arse. Ambos
pueden, de este modo, ser considerados como domini os por los que
se extiende el presente, como sus confines lt imos, y ste a su vez
como el objeto especfi co del discurso histrico. Un objeto , claro es,
ab ierto, incompleto, problemtico: en ni ngn caso como un refercn-
te inequvoco (se hi zo la crt ica a es ta ltima perspec tiva). Precisa-
men te por eso tiene sent ido proponrs elo como objeto de conoci -
mi ento, est o es , como objeto pendi ent e de conocimiento, y pr eci sa-
men te por eso tambin estamos autori zados a interpret ar el di scur-
so hist ri co como una teora del presente. Oc que dic ha rcorfu sea
capaz de ir dotndose de con tenido depender que la pregunta de
Renan pueda ser contestada.
26... De nada sirve regresar a los orJgcncs porque, aunque lu, pais ajes perma-
nezcan inmutables, una mirada jams se rep ite , advierte ..l viai ero al presenta r su
cuaderno de viaje (J ulio Uamazares , El rlo del oMdQ, Ilan:clona, Scix Barral , 1990,
pg. 8).
1
Capitulo I
EL HISTORICISMO COMO MALENTENDIDO
Si el hombre puede predeci r cas i con absoluta cer teza las perspecti-
vas de las que conoce las leyes; si aun sindole stas des conocidas, la
experi encia del pasado facili ta la prediccin de aqull as con considerable
probabilidad, por qu debemos suponemos que es una empresa quimri -
ca el esbozar con algn gra do de verosimiUlud el cuadro dd futuro desti no
de la Human idad bas ndose en los res ultados de su histori a ? El nico
funda mento de la fe en las ciencias nat urales es el princi pio de que las
leyes naturales, conocidas o no, que regulan los fenmenos del Universo,
sun regulares y constan tes ; y por qu est e pri ncipi o, de apl icaci n a todas
las ot ras activi dades na turales, ha de ser menos verdadero cuando se
aplica al desarrollo de las facultades intelectuales y mora les del hombre?
En una palabra , si las opiniones formadas por la exper iencia, relativas a
la misma clase de objetos, son la nica regla por la cua l gobiernan su
conducta los hombres de ms profunda inteligenci a, Cmo puede negar-
sele al filsofo que apoye sus conjeturas en una base semejant e, siempre
que no les atribuya mayor certeza que la que el nme ro, la consistencia y
la exactitud de la observacin autoricen ?
Conocemos el or igen del tr mino: historicismus fue util lzadu
K. una investigaci n sobre
Vico, aquelcontexto historicsmos un wllj UlIlu de
corrientes de la ms diversa Indole.quecoincldten en subrnynr el
papel desempeado por el carcter histrico del hcmbu-. Mfl $ ter-
de, el trmino se generalizarla a los filsofos soc uh-s l' h il\t u ri llt!OU"
que insist an en la frrepetibilidad crrecursividad dt' l o 'i f ' lItll IU' IIIJ'i
humanos o en su simple especificidad frente a lu-c-lue, 1I111111 nl t' s ,
us.a:.-lsf- i mpltcu tk aupncx-
tos como para qu e lo aceptemoa-sln mas. Mt' JUl M' l {" ('nl oll ('l's.
empezar por
Conviene. en primer lugar, tlis l in.( ui' 1.1 111 0; 1111 la. cntcudidu
48 flLOSOflA DE LA HISTORIA
EL HlSTORl ClSMO COMO MALliNTENVmO
co mo la sucesin de los aconteci mi entos (res gestae), de la d isci pli na
que est udia esta sucesin (studium remm geslamm). Un- mi sma
pal abra . designa. Ia . cienca y su .obj eto. Para sortear la d ificultad
algunos a utores han propuest o diferenciar his tori a e hi storiografi'l.
han apun tado a la ortografa y hansuger ido escribir ", his:..
torta s cuando se ha ga referencia a la realidad histri ca e <Hi ste ri a
cuandojios refiramos a la ciencia histr ica. Ventajas e incovenIeri"-
les al margen ---como, por ejemp lo, que esta ltima disti ncin slo
va le para el lenguaj e escrito-, se ha de decir que n inguna de estas
disti nciones (ni otras que se han hecho) ha tomado ca rla de natura-
leza. Aunque. quiz la ambigeda d de que una mi sma palabra de-
signe el conj unto de aconteci mientos hist ricos y el conjunto de
enunci ados histricos sea\a veces conceptos se_
refieren tanto a la historia como a su ciencia y a las r elaciones entre
ambas. --"
Por su parte, 'el tr mino his tor icismo es tambi n equvoco.)
Por alguna razn pueden ser considerados historicistas autores tan
diferentes entre s como Dilth ey, Marx, Mannhei m u Or tega, por
ci ta r slo unos pocos. Ha habido quien ha intent ado disolver el
equvoco proponiendo una distincin entre t res significados funda-.
rnentales.: Hstoricsmo vendra a ser una det erminada praxis de -
la ciencia, es decir, un complejo deoonv eCi"ones-inormas de acuer- .
do con las cuales se lleva a cabo el tratamiento cientfico de la
hi stori a. H st oric ismo desi gnara una fonna de pensamiento...
. opuesta al pensamiento sistemtico, que sostiene un total relati-
vismo histrico en el mbito del conocimiento )' de la moral. eHis-
torc smo caracterizara el proceso de la hstorzac n fun damen-
tal de todo nuestro pensamiento acerca del hombre, su cultura y
sus es d ecir . equivaldra a la capaci dad para comprenderla
dimensin histri ca de los fenme nos (pensamiento hist6rico). Sien-
do til, la di stincin de K..Heuss (Die Krisis der Historismus ) hace
pasar la forma -j: delante del contenido , incurre en el error de
anticipar una tipologa sin haber buscado la raz de los di versos
usos. El procedimiento tiene que ser ot ro. Hay que partir de las
preguntas si se quiere ha cer una tipologa -e-con sentido--- de las
respuest as.
Una cosa son las preguntas acerca de lo que h aYo- ni vel onto-
l gic(}-' Y otra las preguntas acerca de s u conocimiento - nivel
guoscolgco-c-. De entrada, pudiera parecer que estos niveles aj us-
tnu perfect amente con historia e hist or iogr aa (o Hist or ia), y no es
lid lodo asf, en el sentido de que preguntas del t ipo de Es el
conocimiento histrico un conocimien to de leyes?.. o _Son l'SlIS
leyes hi st ricas distintas o no de las leyes naturales? en absoluto
agotan la hi storiografa , sino que constituyen como mucho su ".i
o
mens n epi st emolgica, Hecha esta salvedad, la correspondencia
puede aceptarse. drta entonces
conviene a au tores que se interrogan porcosas como qu tl><L
de-teattchntCS"J ai ealidad hi strica o en qu se realidad
hi st orialde-la realidad natural. este mismo quie-
nes se ocupa n de cuestiones . epite m.o!9s!C8s debert amog
narlos ..hist or ografistas (o . Pero como no convie-
ne hacer prolifera r en exceso las distinciones ni sat urar el mercado
con rtulos nuevos, va mos a conformamos de momento con separar
h st or icsmo ontolgico de ..h st ori clsmo gnoseolgico .
Aun y ya no por lo
que dec amos ha ce un momento (ciertos se refier en
a la hi stori a como a su ciencia y a las relaciones entre ellas), SlOO
tambin porque es Irecucnte que haya autores que se planteen si-
multneamente ambas prob lemticas. Se puede, por ejemp lo, en-
tender el marxismo como un hi st oricismo ontolgico en la medida
en que hace hincapi en lo his tr ico como proceso di alc tico sin el
cual no se constituira el hombre y por el cual el hombre va a
a lcanzar finalmente su libertad en la sociedad sin clases. Ello no
obsta para que Marx escriba: Nosot ros sola cien-
cia: la ciencia ' de. Ia historia. La hi storia (los
aspec--QS," puededividin;e_en_histt>D_ -ilf.-ht n at uraleza e historia de
la humani dad. Sin embargo. estos 49S_as pec tos_uQJieben--5er sepa-,
radas ' desde que existen los hombres, la hi stori a de la naturaleza-y
. , .
la historia de los hombres se condicionan rec procamente. __La cna.;
sirve . de paso. para -mostrar la exi st encia de un historici smo de
radio ms amp lio que el historicismo antropolgico t radicional .
que adscribe la historicidad al hombrey a, sus ES,e
otro h storicismo, el hi storicismo cosmol gico, adscnbe la hst or -,
c dad al cosmos entero. (Los fenmenos naturales, ciertamen te, tic"
nen una hi stor ia, y ello va le no slo para los casos ms evidentes
- los geolgicos, por ejemp lo-, sino tambin para aquellos otros
cuya circularidad parece fuera de toda duda a primera vist a . As!,
sabemos con cer teza que el sistema solar no ser eterno y que, por
aa didura, tiene un punto de partida. La tarea dc los ccnuflcos
l. K. Marx-F. Engels. LA ideologa alemana. Ed. Puebl os UnidosGrl jalbu , [ ' fIj ,
pg. 676.
so
fl LOSOFlA DE LAHISTORIA
EL HI STORICI SMO COMO MALENTENDIDO
naturales - pasando al plano del conocmlento-; consiste en elabo-
rar que es tos. periodos, sin pret ensin alguna de
o o: ul.tlmldad_. No existen leyes y explicaciones l timas:
siempre es elaborar una ley de rango supe rior, en el terreno
de la a las elaboradas hasta el momento, y que permita
a part r de ella las leyes con menos poder explicativo y
predict ivo. las leyes de ca tegora abs tractiva inferior. El conoc imien-
to va tomando la abertura de la hi storia misma. Sin embargo, seria
errneo pensar que el hist oricista antropolgico no ha sabido ver
esto. Lo que sucede en muchos casos es que, habindolo visto, deci-
de no concederle re.Jevanci a teri ca con el argumento de que. sin el
hombre como tesugo. no ha lugar -esto es , no tiene sentido--
hablar de la histori a del cos mos.)
t.odo caso. cparececlaro que el dualismo en el plano del
-c-el que existan ciencias de la naturaleza y cien cias
de la historia, frente a lo que dice Marx- se funda en la escis in,
en el plano de lo real, entre natraleza y sociedad. Si esta escis in
se el. bien podra .qucdaL.caricteri"za-dosegn
los siguient es principios: .. 1) La historia humana es cambio evolu-
cin, devenir perpetuo. 2) No existen verdades, ideas o valores uni-
versa les y eternos. 3) Cada hecho o proceso his trico tie ne una
individualizacin absoluta dadala multiplici dad y variedad de lo
humano. aunque . admite el uso del mtodo comparativo. .4) No
existe una naturaleza human a inmutable. 5) El hombre soc ial es un -
ser ) Los fenmenos"psicol gicos, sociales, cult ura les,
etc" son hist ricos, pues el objeto de. la hist ori a es la suma de la
[..,J, 7) : 000j uicio lgico o vul gar es j uicio hist ri co. 8)
Cada poca se expli ca en una unidad, tcni endo en cuenta anteceden.
tes, ambiente: etc. Una concepcin hist ri ca del mundo sus tituye
a, las .concepclOnes filosficas o teolgicas del mundo.
1
La ca racte-
n z.acln el acento mucho ms en lo ontolgico que en lo'
epistemol gico (s lo los dos ltimos princi pios a luden claramente a
ello) y, desde luego, el historici smo as caract erizado debe conside-
rarse c?mo antropol.gic?,.En.realidad, un hlstcrcsmo cos molgi-
co a un hstoricsmo absoluto que, por exces ivo, acaba
romo el filo de este pcnsamento. jl.a especificidad de las
ClCnCI8S de la hi st oria termina di solvindose cuando- lodo es hl sto-
ria. Quizs es t aqu locali zada la falacia de semejante planteamien-
to: que todo sea hi stori a no quiere decir que lo sea del mismo tipo.
2. C.M. Rama . Teora de la historia, Madri d. Tecncs, 31974. pg. 102.
Hist ori a natural e historia humana son cosas di stintas, La d ill il k a
cin del as unto no pasa por la reduccin de ninguna de ellas a la
otra - la hist ori a del hombre a la hi st oria de la especie , por eje-ni-
, plo--, sino por establecer la correcta conexin ent re ambas. Si n
duda, muchos malentendidos derivan de la interpret acin de la
naturaleza fsica y biolgica como un hecho anterior prehist rico
respecto de la hi stori a humana en vez de como una realidad que
limita y condiciona al hombre, y que lleva trazas de segui r hacin-
dolo en un fut uro previsible. Pero de la mi sma for ma que la existen-
cia de una historia del hombre como_especie no debe conducirnos a
un reduccioni smo biologfsta, tampoco el reconocimiento de la exis-
tencia de una historia de la nat uraleza debe arrojarnos en br azos de
un hist oricismo absoluto (es decir, cosmolgico). Hay que esforzar-
se, eso s, por articular correctamente ambos niveles (donde ..correc-
tamente significa atendiendo al hecho de que la historia humana
es la hist or ia de una especfica acomodacin, de un comercio singu-
lar con la natural eza : ..La caracterstica di stintiva del hombr e en
cuanto especie natural fsica es su generaci n de relaciones sociales
de produccin, en lugar de pana les o tela s de ara a. Es parte de la
na turaleza del hombre el ser un sujeto socio-histrico , ha manfcs-
ta do Lucio Collent).' De lo cont ra rio, se est haciendo buena la
queja de Marx: . ... se excluye de la hist ori a la relacin del hombre
con la naturaleza y... aqu se origina la anttesis entre naturaleza e
historia, ent re natural eza y espri tu .
4
En adelant e, cuando habl emos de historicsmo nos referire-
mos al hist ori ci smo an tropolgico, procura ndo diferenciar siempre
el nivel on tolgico del gnoseolglco. Por lo dem s. el eIsmo- filos-
fico alternativo al historicismo es el natura lismo, de acuerdo con la
lgica de la esc isin. La constatacin no es tri vial ni extempornea ,
por lo que vamos a ver.
3. Entre vista a Lucio Collctt i (New Left Review). Zmw Abierta, 11 . 4.
pg. 11.
4. K. Marx-F. Engcl s, op. cit., pg. 41.
Captu lo 11
BREVE APUNTE SOBRE ALGUNOS CLASICOS
El medio de que se sirvela Naturalezapu.ro lograrti desarrollode todas
sus disposiciones es el antagonismo de las mismas en socied:d. en la medida
en que ese antagonismo se convierte a la postreen la causa de un orden legal
de aqullas. Entiendo en este caso por antagonismo la insociable sociabili
dad de los hombres. es decir. su inclinacin a formar sociedad que. sin
embargo, va unida a una resistencia constante que amenaza per petuamen-
te con disolverla . Esta disposicin reside, a las claras , en la na turaleza del
hombre. El hombre tiene una inclinacin a entrar en sociedad; porque en
tal estado se siente ms romo hombre, es decir, que siente el desarrollo de
sus disposiciones na turales. Pero tambin tiene una gran tendencia a als-
lar-s e; porque tropieza en sI mismo con la cualidad insocial que le lleva a
que rer disponer de todo segn le place y espera, naturalment e, encont rar
resistencia por todas partes. por lo mismo que sabe hallarse propenso a
prest rsela a los dems. Pero esta resistencia es la que despierta todas las
fuerzas del hombre y le lleva a enderezar su inclinacin a la pereza y,
movido por el ansia de honores, poder o bienes. trata de lograr una posi-
cin entre sus congneres, que no puede soportar pero de Jos que tampoco
puede prescindir.[...) Gracias sean dadas . pues. a la Naturaleza por la
incompat ibilidad. por la vanidad maliciosamente porfiadora, por el afn
insaciabl e dc poseer o de mandar ! Sin ellas . todas las excelentes dsposf-
cienes naturales del hombre donni rl an eternamente raqulcas. El hombre
quiere concordia; pero la naturaleza sabe mejor lo que le conviene a la
especie y quiere discordia.
!- KANT
En ger men, au nque a n sin rtulo con el que designarlo, el
tema esta ba ya pl antea do en Kant. Su estudio Idea para una histo-
ria general concebida en un sentido cosmopolita (1 784) representa un
va lioso esfuerzo por pensar la sistemat icidad de la hist oria. por
desvelar su unidad, ms all de la suces in cati ca de hechos hist-
ricos partic ula res. La bsqueda de este hilo conductor pasa pul'
alguno de los problema s recin apun tados. Hay que dtluchlur. I' n
,
54 DE LA HISTORIA
BREVE APUNTE SOBRE ALGUNOS CLASICOS
-,
pri mer lugar.v s esa siste matici dad se refier e a lo sucedido (ereal-
mente , por as decir) en el pasado o al informe acerca de estos
hechos pasados. El carcter unitario que, ciertamente, posee nues-
tro saber puede deberse tanto al hecho de que los aco nte-
cimientos sabidos constituyen ellos mismos un. sistema como a nues-
Otra memoria . qu e se ha ocupado en orde nar el caos d; las
ciones acerca de lo pasado de tal manera que nos creemos autoriza-
dos a hablar de un objet o histor ia. Desde luego que, de en trada ,
parece difcil aceptar sin m s la pri mera opci n. Aunque slo sea
porque plantea a cont inuacin el problema de escoger entre diver-
sas sistematizaci ones posib les. Qu es ms verdad: Que la historia
secuencia de las acciones indi vidual es de los grandes hom-
bres.. o que la hist oria es la histori a de la lucha de clases, pon gamos
por caso? En ca mbio, si responsabili zamos a nuestra memoria, siem-
pre podemos salirnos del problema afirmando que la disyuntiva del
interrogante hace referencia tan slo a dos maneras de present ar el
material histrico. Por 10 dems, esa historia .. de la que hablamos
como un todo posee un stat us terico tambin por dil ucidar. No se
t rata de entender el todo de la histori a en sentido cuantitativo como
la totalidad de todos los aconteci mientos histr icos, lo que vendra
a consti tuir un horizonte tan utpico como poco deseable. Se trata
ms bien de intentar est ablecer conexiones entre las a veces muy
dispares informaciones hist ricas particulares. El descubrimi ento
del contexto, del marco genera l. de todas las conexiones cornproba-
das por el histori ador respondera a la cuesti n acerca del todo de
la hist or ia en sentido cualitativo. Histori a universal sera, pues. el
contexto sistemtico en el que datos hist ricos y conexiones cobran
sentido. (Todo ello en el bien entendido de que el mater ial hi strico
no propor ciona ninguna base emprica par a dic ho contexto: Uno
no puede dejar de sentir una cierta indi gnacin cuando ve represen-
tadas en el gran escenario del mundo sus acciones y omisiones; y lo
que de vez en cua ndo en a lgunos indi viduos parece sabidurla, al
final, tomado como un todo. se presenta como algo tej ido por la
locura . por la arrogancia infanti l. a men udo. por la ma lda d infantil
y el afn de destruccin: al fina l, uno no sabe ya qu pensar acerca
de nuestra especie que ta n convencida est de sus ventajas y m ri-
tos,' puede leerse en el trabajo kantiano. )
Kant parte del supues to de que los acont ecimientos hi st ricos
I 1. Ka nt . ldea de loma historia Wlivusal m sem ido comlOpolira, en Filoro(ta de
/'I/"'l<Iria. Mo,I l{i co, FCE, 1979, pg. 41.
,
(
qll
e
hay que sistematizar s?n acciones. Aqu se sita la.
entre la historia de la especie humana y la del resto de especies:
hombres no proceden de una manera como
los animales, pero tampoco lo hacen corno Ciudadanos racionales
del mundo... de acuerdo con un plan acordado>, esto es, basado en
una mera progra macin na tural. Lo que disti ngue. segn Kant , a
los homb res de los castores y de las abej as es que pueden actuar. El
objeto de la historia -en tanto historia del hombre y no mera
histori a de la naturaleza-e- es entonces el actuar humano. Ahora
bien , un objeto de es te tipo permite la sistematizacin de .hechos
histricos particulares en una unidad. en aquello en si ngular
llamamos ..la hi storia ..? Si las acciones en tanto acciones
no se realiza n de una manera puramente instintiva , queda excluida
por insuficien te una sistematizacin causal de la h.i stori a, de acue r-
do con el modelo de las cc ncas naturales. Del mi smo modo, tam-
poco es siempre pos ible una sistematizacin tel eolgica de
con los puntos de vista de la del del' ..
(de las acci ones), porque las acciones hst rlcas no poseen fln
(telos) comn que hubiera sido acordado por hombres. ASI las
cosas, cmo es posible sistematizar la si no se re-
cur r ir ni a la causalida d na tura l ni a la lgica teleol gtca de la
accin como hil os conductores de esta Queda :omo
ni ca salida una sistematizacin obj eti vo-tel eolglca, es decir , .la
explicacin dcl contexto de los acon!ccimientos de un
tivo lt imo determinante, independiente de las mtencrones
vas de los hombres . Kant 10 ha dicho algo ms claro: . [ EI filsofo]
debe intentar descubri r una intencin nat ural en es ta di sparat ada
mar cha de las cosas humanas, a partir de ella seria pos ible, con
respecto a creat uras que proceden sin ningn plan propio , trazar
una histori a de acuerdo con un det erminado plan de la naturaleza .2
Probablemente es ta idea de un fin objetivo. de
que los homb res si guen de una manera Inconscient e y no mtencro-
nal cuando actan. no sea ms que la adaptacin secularizada. del
viej o modelo de la hi st ori a un iversal como histori a de la
segn el cual todos los histricos estn al servicie.
en ltima inst anci a, de un obj etivo Impuesto por una volun tad
omnipotente y buena. Kan t se habra li mitado, segn es.lO, ti poner
la nat ural eza en el lugar de Dios. Pero una consideracin. de es tv
estil o desc uida el carcter met dico del presupuesto kan tiano, su
2. l btdem, pg. 41.
56 ALOSOFlA DE U. HISTORIA
BREVE APUNTE SOBRE ALGUNOS CLo\SICOS
cond ici n de mera hi pt esis que pe rmit e organizar nuestras expe-
rie ncias histricas. As, el principio todas las disposiciones natura-
les de una crea tura es tn desti nadas a ser desa rrolladas total y
tclcol gicamente es aceptado porque, de lo contrario, _ya no nos
encontramos con una naturaleza suje ta a leyes, sino con una natu-
ra leza que juega sin obj etivo alguno. y la desesperante casualidad
aparece en luga r del hilo conductor de la ra zn; .] Quiz lo ci erto
sea que a la desesperante le corresponde la ltima
pa labra con respecto a la historia universal , pero entretanto ello no
se confirma , la idea de una intencin de la naturaleza nos permite al
menos ir pensando el acontecer de las cosas humanas . Wosicin
kan tiana merece, por todo el lo, el califica tivo de naturaliSta. Se
trata de un naturali sjggpor ms gnoseolgico y de carcter
absoluto (1a na turaleza ter mina por devora r la hi st or ia).
'* -Montesquieu pasa por ser el pri mer filsofo de la hi stori a en
senti do fuerte (la obra del it aliano G, Vico, Princ pi di una sc enza
nuova d'ntomo al1a comune natura del1e nai ion , no ejerci infl uen-
ci a alguna en la filosofa de su tiempo). S tLRUllto.de.partida_e.s
idntico._aL.de..Kant.....Ambos.arrancan de constatar algo de
le.tal importancia para la comprensin del histor icismo: la com-
p lej idad de esa especfica parcela de realidad que es lo histrico-so-
cial. He comenzado por exa minar a Jos hombres y he cr edo que
'nest n diri gidos, en la infinita vari edad de sus leyes y de sus
costumbres, por el puro capricho y por el human , se lee en el
prlogo a Esprit des los. Slo que uno y otro lo resue lven de muy
distinta manera. De la premisa , que podra ser comn, Montesquieu
deriva lo siguiente: He es tablecido los principios y he encontrado
cmo cada caso particu lar se acomoda espont neamente a ellos, de
suerte que la hi stori a de todas las naciones no es sino su consecuen-
cia y cada ley particular se hall a en conexin con otra genera l a
depende de el la s,"
Es posible que, vist as las cosas desde fuera, la hist oria aparezca I.
como una mera sucesin de acont eci mientos independientes y sin
relaci n, como una mezcla de casua lidades (la desesperant e cas ua-
lidad de la que, aos ms tarde, habl ar Kant). Pero si consegui-
mos disipar esta apari encia, comprobaremos que t:2'is!en pr incipios
universa les que la comprensin de la historia humana. L,
J. Ibtd.'m, p g. 42.
.. MUlll csq uieu, Dd esptrru de las kyes. Prlogo de EnJique Tierno Ga lvn,
"1",lIhl , T n ' l ll >!>, 1972, pg. 47.
con t odos..susdetalles dentro. Montesqui eu apuesta es ! por l ' ] n ll'fH'
tcrlega liforme de lo hst rtco-sociai. Existen leyes
ri tuales y Fsi cas . a las que se someten los slu
que a es te respecto, haya regiones ontolgicas 1.11
ri ge tambin el mundo social el
canismo lgico de la explicacin en la crencra natural. la subsun-
de aconteci mientos par ticulare s a leyes gener ales he
mi s pr incipios, todo lo que yo buscaba ha II
' ) Este caso ejemp lifica bien el proceder teri co de la Ilustracin
:: la cua l, al elegir como base de expl icacin nat,ural c7.a
humana universal e inmodificabl e: sigue el deal dc. la crencra .natu.
ral en el senti do de remitir lo modificable y ca mbiante a ,lo mmo-
d flcable y a sus leyes. Sin embargo, ser,a una
de la Ilustr aci n negarl e sin
. Montesquieu no tiene prejuicios ant lhstr icos- Opinar que el
histr ico es lcgali forme, como l hace, no equivale a
ciar lo hist rico, y no deja de ser sintom tico pensar lo contrario.
El--'problema no se halla en la existencia de dos tipos de leyes,
sino- en su El autor de Esprit des ois ha sido de los
primeros en sealar la relacin existente ent re la forma de
y las leyes de un pas con el cli ma y la del suci o, ,pe,1O
colocando las causas materiales bajo las esprituales. No todo suele
. todo cli ma es capaz de soportar una determinada forma de Esta-
de l mis mo modo que tampoco esta ltima se encuentra
previamente por las condiciones Fsicas. Concierne al
lador la tarea de establecer la situacin ms adecuada convenien -
te para el Estado. Muy ea lo Bacon el
hombre no se ri nde a las fuerzas de la naturaleza, smo que un
cuenta de ellas y mediante .su conocimiento tr ata
haci a el obje tivo establecido por l; trata de neut ralizarlas de ma-
que le permitan sobrevivir.
Conseguido esto, queda un por :esolver.:
' cmo se conjuga la legalifor midad causal del mundo social, de la
(.ue hemos habl ado , con la configuracin de ese mundo pOI" la
Iunt ad humana , esto es, con la idea ilustr ada de que los hombres
hacen su propi a historia ? La tensin filosfica entr.e dos
mos (que Kant recogerla posteriormente como de 1.\ 1,1 '
z n pura en su tercer conflicto) es resuelta por .(1 base
de identificar legaliformidad social con ordenamiento
cua ndo escribe: Si es verdad que el carcter dr-l cs prtur 'V 11
58
fILOSOflA DE LAHISTORIA
/
BREVE APUNTE SOBRE ALGUNOS CLASICOS
,.,
del corazn son diferentes en hori zont es diversos. las leyes
tco?rn que tomar en cuenta las diferencias de caracteres y de
pasiones y adaptarse a ellas. ,5 se refiere a leyes como leyes del
derecho humano. no como regularidades de fenmenos que es el
uso propio del trmi no en la cienci a natural. El mundo moral ,
desde luego, se halla ta n bi en construido como el fsico. Los
no siguen las leyes que se dan a sf mismos con tanta
r igidez como la na t uraleza fsica las suyas. Pero esta li mitacin es
superable. la voluntad humana tiende a
cQgst rUl r un orden equili brado tal y de tal r igor legal ( == jurdico)
sea compa rable en seguridad al de la natura leza.
1.0 cierto, de momento, es que la idea de que el mundo socia l
posee, el natural, un carcter legalifonne queda an lejos de
M?ntesquleu , es un abs tracto desideratum tico. El recurso a la
sa lvaguarda. pues, la diferencia especfica (a no ser que se
pI,ens e, con Spmoza, que la tica es expresable y calculable geom-
tri camente). Aunque no hay regiones ontolgicas diferenci adas aun-
naturaleza y sociedad es tn hechas de lo mi smo, sus comporta-
mientas son diferentes.
una nueva especie de hi stor ia que ha de llamar-
. !.e de la hi stor.m,_entendiendo por ello no la reflexi n filo.
la historia, si no la historia misma elevada a una po ten-
y vuelta filosfica enctin fo-distl nta de la meramente
emp r ica, es decir , hi st9ria .no simplemente comprobada como he.
s!n,oc!!mprendida por aprehens in de las razones por las cuales
los hechos como acontecieron. (Los sucesos de la bi s-
t?na no "pasan en revista.. ante el hi storiador , como pensaba el
en general , y Montesquieu en par tic ular. Distorsiona la
historia el que que el hi storiador es un mero espectador de los
suce.sos que descn be.) Hegilie..niega, consecuentemente , a abordar
histori a por vfa dela naturaleza.. Hi storia y natural eza son dis.-
:-on procesos, pero los de la na turaleza no son htst -
S IOO, cclicos. La no tiene hist ori a . y hi storia,_por
.contra:I? , nunca se r epi te: su conoci miento viaja en espirales. y
repeticion es aparentes SIempre se di fere nci an por haber adqu-
mio algo nuevo, (Kant, en este sent ido, distorsiona la ciencia al
suponer que det rs de los fenmenos de la natural eza, tal como los
" Cnpitulo I (eldea genera l _) de l librv XlV (_De las leyes en s u re lacin con la
t111 11ll 1l , '/I dd cl ima . ), ibfdem, pg. 198.

estudia el hombre de ciencia, hay una realidad, la naturnkvu t u]


como es en si, en cierta manera afn a nosot ros mis mos.)
_ La di stincin es inaceptabl e en la medida en que niega la do c -
tri na de la evolucin. ' Result a ms correcto decir que el proceso th-
la nat uraleza es diferente al proceso de la historia. Segn Hegel,
ninguna sucesin de acontecimi ent os puede cons ider arse una SUL'C-
si n histrica a menos que consista en actos de age ntes cuyos mo-
ti vos y pen samientos puedan ser recreados por el historiador : de
ah que la sucesin de perodos geolgicos, por ejempl? , no, sea una
verdadera sucesin histrica . No hay, por tanto, ms historia que la
histo ria de la vida hu man a en la vida de seres
pensantes. Las acciones humanas slo son com? la
expresin exter ior de pe nsamientos. La tarea ' apropiada del histo-
riador no es saber lo que hi ci eron las gentes sino comprender I? que
pensaban. En suma: toda la historia es la historia del
Para Hegel eel nico pensamiento que [la filosofa de la historia
universal] aporta es el simple pensamient o de la que la
razn ri ge el mundo y de qu e, por tanto, tambin
sal ha transc urrido racional men te. Esta conviccin y evidenci a es
un- supuesto, con respecto a la hi storia como tal. En la
empero, no es un supuesto, En ella est demostrado, medm,ole el
conoci miento especula t ivo, que la razn [...] es la sustancUl; es,
como potencia infinita, para si misma la materia toda
vida natural y esp iritual y, como [orma infinit a, la realizaci n de
s te su contenido .
6
En lenguaje kant ia no se dlrte: la razn es la
fuerza que cons tit uye el resorte pri nci pal del proceso hst rico.t bn
efecto, todo lo que sucede en la hi storia sucede por lavolunt ad del
hombre.porque el procesa_histrico consisteen
y la voluntad del hombre no es otra cosa que su expre-
sndose exteriormeri t en accin.....A esto podra objetarsc que el
pensamiento humano no es siempre razonable. La rplica Hegel
ser a que el pens ar se da siempre en una persona determi nad a en
una sit uacin det er minada. Lo realmente existente son hombres al
mismo t iempo raci onales y apasionados , si n posibilidad de dcsba-
cer- el -nudo: sus pasiones son las de seres racionales y pensil-
mientas los de seres apasionados. Pero, al final, las Sl'
subor dinan a la ms, en la histori a la ra zn urll ivu lu
pas offiis ma a de__ de sus
6. G.W.F. Hegel , Leco ones sobre la filosofta de la historia lII1i \,.nal, M,,, ld .l,
Alianza , 1980 , pg. 43,
7. Ibdem, pg. 44.
y
BREVE. APUNTE SOBRE ALGUNOS CLAS1COS 6 1
la reflexin. Qui en mira racionalmente el mundo, lo ve racional .
8
El conocimi en to de un proceso histr ico que de este modo al-
ca nza mos no es simple mente emprico, es ta mbin a priori -subra-
yando ta mbi n: Hegel di stingue , a. semejanza de ent re el
puro conoci mi ent o a priori y el conocrmento que contiene el emen-
tos a priori , y considera la historia como un ejempl? del
Se nos evidencia entonces que los desarrollos que tienen lugar en la
hi storia nunca son acci denta les, son necesarios, Neces idad, sin cm-
- barg-;"""no equivale a fatalidad. La historia no en el futuro
sino en el presente. Por una razn obvi a: no ha sucedIdo nada ms.
Que es ta idea signifique una glori ficacin del presente, o una .nega-
cin de un progreso futuro, o una legit imaci n de
una poltica conservadora de 10 que hay, es cosa diferente y que
merece algn comentario. . .
Puest os a hacer ese tipo de lectura, habra que decir ms bien
que Hegel representa la racionalidad de una burguesa triunfante ,
en el esplendor de su ascenso como clas e. Lo que sucede es que
Alemania no posea una burguesa rica , independiente Ypoderosa,
ni una intelectualidad progresiva y revol ucionari a, a tono con
desarrollo. El pas no haba tomado parte en el gran au.ge cconmt-
co y cult ural de los siglos XVI YXVII, Ysus masas quedado
muy a la zaga del desarrollo de los grandes pa ses CIVIlizados. Ellu
det erminaba, por un lado, una falta de hori z?otes de vida en los
pequeos principados alemanes en comparaci n con Inglaterr.a u
Francia y por ot ro, una supeditacin mucho mayor y ms tangible
de los sbditos al monarca y a su aparato burocrtico. Alemani a ha
de esperar a la segunda mitad del siglo XVIII para comenzar a
reponerse econmicamente. Tambin la burgues ta se fort alece
tonces en lo econmico y en lo cult ural, mt ervlOlendo en la ludid
por el poder. En estas condiciones, le toca al pas vivir el perlodu
de la revolucin francesa y el de Napolen . Ambas etapas no
ms que resalta r lo que constituye el gran problema Alemania:
su desmembracin. Los otros grandes pueblos de espc-
calmente Inglaterra y Francia, haban alcanzado ya su unidad na -
cional bajo la monarqua absoluta, como resultado de, las luchas de
clases entre la burguesa y el feuda lismo. En estos paises la rcvclu
cin democ r tico-burguesa tiene corno misin , 1;1111111.
llar esta obra, li mpiando el estado nacional de los ve.stlglOs Icud u1t ' S
y absol utistas-burocrticos todavfa existentes y haCindol o apto rh-
8. Ib/dem, p g. 45.
fl LOSOflA DE LAHISTORIA lJ
X
[incs. Damos por supuesto. como verdad, que en los acontec mien-
los de los pueblos domina un fin ltimo, que en la hi storia univer-
sa l hay una razn [...] La demostraci n de esta verdad es el tratado
de la historia uni versal misma, image n y ac to de la razn. Pero la
verdadera demostracin se halla ms bi en en el conoc imiento de la
razn misma. Esta se revela en la histori a universal. s?
La kan ti ana teleologa de la naturaleza ha sido ree mplazada en
Hegel por una teleologfa absoluta de la razn. postulad a como un"
presupuesto filosfi camente demostrable, segn aca bamos de ver .
La razn es astuta y ladina, para util zarlas j
como sus agentes. Pero ello no debe arras tramos a una posicin
criptotcolgica. como la de los historiadores de la Ilust raci n o la
del pr opio Kant (donde los planes ejecutados en la historia no son
los planes del hombre sino los de la naturaleza). La razn que se
exhibe en la historia,.no es para Hegel ni una razn natural abstr ae-
la, ni una razn divi na t rascendente, sino la razn humana, la
razn de personas finitas. '
Se desprende de es to que el proceso hi st rico es, en ltima
instancia, un proceso lgico. Si toda la historia es la historia del
pensamiento y muestra el autodesarrollo de la razn [eLa r azn es
la soberana del mundo, se declara en la Filosof ia de la Historia),
las transiciones his tr icas vienen a ser algo as como transiciones
lgicas transcritas sobre un pent grama temporal. No hay que olvi-
dar que la hi storia: desde el punto de vista hegeli ano, consiste en
aconteci mie ntos empfricos que son la expresin exterior del pensa-
miento. Las conexiones lgicas deben busca rse precisamente ah:
en los pensamientos existentes det rs de los acontecimientos y no
en los aconteci mientos mismos. Entre los meros acontecimientos no
hay ninguna conexi n necesaria. Los acontecimient os son la parte
de fuera de las acciones; la pa rte de dentro son los pensamien tos.
El histori ador debe inicia r su ta rea ocupndose de aqullos,est u-
diando los documentos y ot ras pruebas histricas en el nivel emp-
rico, slo as puede establecer lo que son los hechos. Pero luego es t
obligado a consi derarlos desde dentro: El hi st ori grafo corri ente
medio, que cree y pr et ende conducirse recepvamcnte, entregndo-
se a los meros datos, no es en realidad pas ivo en su pensar. Tra e
consigo sus categoras y ve a tra vs de ell as lo existente. Lo ver da-
dero no se halla en la superficie visible. Singularmente en lo que
debe ser cientfico. La razn no puede dormi r y es menest er emplear
102 flLOSOFlA DE LA HISTORlA
y
W, DILTHEY
es ta manera para los fines de la sociedad burguesa. En Alemania ,
por el contrario, la revolucin tiene que comenzar con la conquis ta
de la uni dad nacional. Se aprecia en este punto la dimensin pro-
grcslstu de las posiciones pol ticas hegelianas. Hegel -al igual que
Goct hl-"- es un dec idido pa rtidario de la unificaci n napolenica de
Alemania porque ve cmo en la sometida Confederacin del Rin se
est llevando a ca bo la liquidacin de los restos del feudalismo. Su
pensami ento, por t odo ello. pronto va a dej ar de servir a la burgue-
sa alemana.
Efectivamen te, esta dbil burguesa que no hab a hecho su re-
volucin ni, por tanto, consolidado su poder. se conformar en 1848
con un remedo de revolucin democrtico-burguesa. firmar una
alianza con el trono imper ial, feudalzndosc. y aplazar indefini-
damente la revolucin inconclusa. En luga r de exigir los mismos
cambios revolucionarios que su homloga francesa, prefiere hacer
las paces con el emperador Fede rico Guillermo IV, que era capaz de
afirmar que entre el rey y la nacin no debe haber ni ngn papel
escrito. para negarse a otorgar una Constit ucin. Se entiende que
la claudicante burguesa alemana abandonara la heren cia hegelia-
na. Esta ba demasiado ocupada en hui r de sus responsabilidades
histri cas por una revolucin democrtica tra icionada como para
hacer otra cosa que espantarse ante las potencialida des revolucio-
nari as del pensamiento de Hegel. El gobierno prusiano, por su par-
te, no poda per mitir el ataque de la razn a su irracionalidad, por
lo que emprender el asalt o a la raz n , la dest ruccin de la
filosofa revolucionaria burguesa, Desde esta perspectiva, el histor i-
cisma, j unto con otras filosofas Irracionalstas (Schopenha uer ,
Nietzsche...), formarla entre los asalt antes. El historicismo vendra
a significar el intento, por parte de la bur guesa decade nte del
capitalis mo imperialista, de convertir en irracional el est udio de la
realidad social y de la histor ia. Para ello, le resultaba forzoso evitar
el encuentro con la poderosa cr tica gnoscolgica hegeliana. Su
tri unfo haba sido efmero y su esplendor, fugaz, Pero de ninguna de
las dos cosas tuvo la culpa Hegel.
\
Captulo III
LA EDAD DE ORO DE LA FlLOSOFlA DE LA HISTORIA
, los hechos del mundo espirit ual se
Slo cua ndo las rel acione s ent re, ' d d s del curso de la na turaleZll,
, bl onlas regu an a e ' ,. ,
muestran illcompa ra es e bo d' nacin de los hechos espntua es
en la forma de que se exdu)'e una .su. r
t
I mecnco de la naturaleza, slo
a los que ha establecido el ;:onoc,lmlen o l o' del conocimiento de la expe-
los ltmi tes nmanen '" ,
entonces apareCen no . I conocimienlo natural y comienza
riencia sino front eras en que e forma desde su propio cen-
o , 1 l ' ' dependiente. que se l od
una ciencia de esp n tc In , tanto en la fijacin de m o
tro. El problema fundamental ;:onS, lste. Jpoc s de los hechos espirituales
' bT d d entre as re acicn e I '6
P
reciso de incompatl I iuau euuc w - . , que descarta una tnc us n
, d d I recesos matena es, d
y las es e 05 P ' 60 de ellos corno propiedades o aspectos e
de los primeros. una eoncepcr . sr de Indole completame nle
, lente llene que S'.'
l a mat er ia. Yque, por consrguieme. t los ctrcclos particulares de leyes
d istinta que la diferencia que eXiste en la f1sica la qumica y la
, t n la mate.. ... lea . '
de la matert a. como ra bordinad6n que se desarrolla cada vez ms
f1siolog
1a
en una relacin de su
de un modo ms consecuente.
, hez l' na no se perder. Un reducido
Sin embargo, la herencia egc lad ivo el fuego sagrado del
grupa de jvenes ale manes rd v
la
burguesia por eliminar
hegeliani smo. a izquierda hegeliana, de, la
los testigos de su traiCin. M rx Engels- Gracias a ellos , lo mejor
que muy pronto destacan a . Y.- trar en el movimiento obrero
, d Hegel va a encon .
del pensamiento e h II vado hasta el ext remo, con
su realizadur ms deci dido. impHci ta en la (iJOSOrl il
consecuencia , la todos los fenmenos de la
de Hegel. ha transformad? Ilzado roblemas hi stri cos, mostrnn-
sociedad Ydel hombre SOCializa o en
d
P
nte fecundo el sust ra to
, h Iendo rnet lcamc ,
tlu concretamente y. b L kcs en Historia YCOII CU' "
rcul del desarrollo his t rco>. escrt e u
Fl LOSOflA DE LA HISTO RIA
)
LAEDAD DE ORO DE LAfl LOSOFIA DE LAHISTORIA
I
65
1
d a de cl ase. I Hegel no haba sabi do llegar hasta las fuerzas real es
que mueven la historia y haba cons iderado como autnt icos port a-
dores. del desarrollo hist rico a las naci ones y a su conci encia (mi-
tologizada en la forma del esp ri tu naccnal ), debido a su perma-
nenc ra en el punto de vista pla tnico-kant iano, que sos tiene la du-
pli cidad de pensamiento y ser, de forma y materi a. "En realidad el
s istema di sta de ser algo n tima y realmen te unitario ;
el ce ntra rte, en l concurren diversas tendenci as que a menudo se
entrec ruzan y son en part e net amente cont radictorias. Si se preten-
de salvar lo metdicamente fecundo del pensamien to de Hegel como
fuerza espiritual para el presente, es men est er des trui r la muerta
arquit ectura del sistema histricamente dado (Lukcs).
La di st incin entre mtodo y sistema en la filosofa hegeliana
a por vez pri mera en Ludwig Feuerbach y
el [in de la [ilosofta cl sica alemana acompaada de la valoracin
correspondiente: el mto do (la dialctica) es revolucionario, el sis te-
ma idealismo) . es conservador. A la di al ct ica de Hegel se le
considera progres ista por que concibe toda cosa como caduca como
destinad a a perecer (. Ante es ta filosofa no existe nada defin iti vo,
absoluto, consagrado; en todo pone de relieve su carcter perecede-
ro, y no deja en pie ms que el proceso ininterrumpido del devenir
y del perecer e-). El sis tema hegeli ano, por el contrario, cierra la
histori a , y es to seria j us tame nt e, piensa Engel s, lo que explicar a
los res ultados a los que llega Hegel {eLas necesidades internas del
sistema alcanzan a explicar la deduccin de una conclusin pol tica
ext remadamente tmida por medio de un m todo discu rsi vo ab so---
lut amente revolucionaros'). Es necesari o, pues, libera r el mt odo 1
revoluci onari o de sus elementos cons ervadores ; la dialctica debe
escapar de la pri sin del sistema y ser aplicada a contenidos nuevos. '
No es ahora momen to de entrar a discutir la di s ti ncin engel-
sla na. Puede rechazarse (como han hecho numerosos autores desde
E. Bloch hasta Deli a Volpe, pasando por Althusser o Collett i) o
puede aceptarse con reservas, argumentando, por ejemplo, que la
concepcin del ideali smo como fruto del atraso alemn no es mar-
xian a. Para Marx, en efecto, la filosof a ideali sta hegeli ana es el
reflejo filosfico de las condiciones modernas del Esta do y de la
L Luk cs, Historia y cunci encia ik clase, Mxico, Grijalbo, 1969, pg. 19.
2. F. Engels, Ludwig Feuerbach y el fin de la {ilosof(a cldsica alemana Madrid
Itl mn l.. Aguilera, 1969. pg. IS. ' ,
.l. l /JIdem, pg . 17.
soci edad burguesa que, todava inmaduras en Alemani a, ya se han
realizado en otros paises ms avanzados como Ingl aterra )' Francia.
El sistema de Hegel es , pues , no el reflejo de unas condiciones
objeti vas atrasadas )' en gran medida pre bu rguesa s, como sostiene
Engels, sino la etapa siguiente a ellas , esto es , su prolongacin
ideal. . As! como los pueblos anti guos vivieron su prehistoria en la
imaginaci n, en la mtologia, los alemanes hemos vivido nuestra
pos thistori a en el pe nsamient o, en la [ilosoa. So mos contempor-
neos del presente en la {ilosoia, sin serlo en la historia. La filosof a
alemana prolonga e ll la idea la historia aleman a [...]. La [dosota
alemana del Derecho y del Estado es la nica historia alemana que
marchaa la pa r con el presente moderno oc al.s" El mat iz t iene
su impor tanci a. Si se reformula el sentido del sistema hegeli ano, el
mtodo se ve automticamente afecta do. No es lo mis mo conside-
rar, como sucede en Marx, qu e la di al cti ca idealista es una dialc-
tica invert ida o ca beza abaj o, puesto qu e reflej a el mundo
invertido (fet ichis ta o cosificado) del cap it alis mo , que suponer , como
hace Engel s, que la dialcti ca de Hegel consti tuye un mt odo vlido
para la interpretacin de la re ali dad, un mtodo qu e slo exteri or-
mente es ta ra reves t ido de ideali smo, fruto del atraso alemn.
Si n embargo, ms all de las diferencias -que se sealan tan
slo para mos trar la complej idad del asunto- hay un punto de
acuerdo: Marx no hereda la ontologa de Hegel. Yello debido a algo
que aqu impor ta dc manera especial: el sistema como
ideal de sntes is filosfica . contiene dos ideas -eel.principio de per-
fec cin )' de concl usin, en cuya explicacin no podemos entrar
ahora- irreconci liables con la historicidad ontol gica del ser, por
usar la expresin del viejo Lukcs. La ontolog a de Marx no ti ene
que ver con el sistema de Hegel, se ent ienda st e como una prolon-
gacin ideal o como un reflej o. Por lo que res pecta , en fin, al ..lado
revoluciona ri o de la filosofa hegeli ana ," , lo importa nte es que la
dialctica de Hegel rompe la fijaci n de los conceptos de l conoci-
mi ento, las disti nciones inmviles de la mente - idnt icofdist into,
causa/efecto, ete.-. La hi storia tampoco conoce es tados fijos , todo
e-mpieza a ser y desaparecer, todo se encuentra en mo vimiento. Lo
qlle Engels ret iene de esto, lo que para l const ituye la gran idea
rur-dinal es que el mundo no puede conceb irse como un conjunt o
4. K. Mar x, Crnic a de la filosofa del Derecho de Hegel . en Anuarios Fruncoa-
Imllm..s, en Obras de Mul:t y Engels (OME,5), edicin diri gida por Manuel Sacrtxtan .
II.u'nlona, Critica, 1978, pg. 215.
66 FILOSOFIA DE LA HISTORI A LA EDAD DE ORO DE LA FILOSOFIA DE LA IIl STORIA
07
1
de objetos terminados. sino como un conjunto de procesos, en el que
las cosas que parecen esta bles, al igual que sus reflejos mentales en
nues t ras cabezas. los conceptos, pasan por un cambio inint errum-
pi do, por un proceso de deveni r y desaparecer, a t ravs del cua l,
pese a todo su apa rente carcter fortuit o y a todos los retrocesos
momentneos , se acaba imponiendo siempre una t rayector ia pro-
grcs tva." Dial ctica . en suma, es sinni mo de hist ori a, y todo es
histori a.
El problema. de nuevo, es el de si todo es historia del mismo
tipo. O. ahora ya ms precisamente. si la di al ctica es aplicable
ta mbin a la historia de la naturaleza. Como se sabe. Engels defien-
de la idea de una ed al ct tca de la naturaleza, que toma de la
Lgica de Hegel. Ot ras consideraciones al margen. 10 ci erto es que
todo intento de elabora r una ontologia omnicomprensiva implica
una vuelta a la idea hegeliana de la identidad o coinci denci a ltima
del ser y la conciencia. De ser ello as, resulta lgico ver un elemen-
to de autoconcienci a en la naturaleza (ext ra humana, se ent iende),
pero en tal caso el materialismo en sentido estricto queda en en tre - .
dicho. Lukcs ha sido rot undo al respecto: Es ta limitacin del
mtodo a la realidad histrico-soci al es muy importan te. Los equ-
vocos dimanantes de la exposicin cngels ian a de la dialct ica se
deben esencialmente a que Engels -siguiendo el mal ejemplo de
Hegel- ampla el mt odo di al ctico ta mbin al conocimiento de la
na turaleza . Pero las determinaciones decisi vas de la dia lctica - in-
ter acci n de sujeto y obj eto, unidad de teora y prctica, tra nsfor-
macin histrica del sustra to de las categori as como funda ment o de
su t ransformacin en el pensa miento. etc.- no se dan en el conoci-
miento de la naturaleza .
6
Natura leza y sociedad ad miten trata-
mien tos diferent es (slo es ta ltima es suscepti ble de conoci miento
dialctico), Surge en tonces la cues ti n: dicha di ferenci a. auto riza
a hablar de dos ciencias, de la naturaleza y del esp ritu, como hacen,
con ligeras vari ant es, los historicistas? La respues ta pasa necesaria-
mente por el examen de sus doc trinas.
Antici p bamos al final del apartado anterior una interpret aci n
posible del hi storicismo. Aadamos ahora un elemento de especial
importancia : el marco filosfico el hist or icismo se desarro-
lla est dominado por el lema volver a Kant. De hecho, el prece-
dente ms import ante del hi st oricista por excelencia, Dilthey, es un
JI. Enge ls. op. c., p g. 57.
h. (j . Lukcs , op. dI., pg. 5.
ncokantia no. Johann Gustav Droysen hab a publi cado en I RS/t sil
Grundriss der Historik, donde formulaba la necesida d de dl sngul r
entre el mtodo filosfico, el mtodo cient fico y el mtodo hlsrrl-
co7Siendo el objeti vo especi fico de cad a uno de ellos conocer
" en), explicar (erk1iiren) y compre nder (verstehen): La del
mtodo histrico es comprender investigando (8). Junto a l. in flu-
yc tambin decis iva ment e en la conformaci n del proyecto di lt be-
yana. por el que vamos a empezar, la escue la hi st rica al emana (los
Humboldt , Nebuhr. Sa vigny, Schleirmacher...). Dicha escue la sos-
tena la autonomia de la hist oria . de la ant ropologa y del estudio
de la re ligin. oponindose a la bsqueda positivista de leyes cau-
sales aplicables a un tiempo a la naturaleza y a la historia. La
relacin de influenci as debiera ampliarse y hacerse extensiva , entre
otros, al economista Roscher y al hist ori ador Leopold van Ranke. al
que se aludi en la introduccin. Digamos para simplificar que
Dilthey hunde profun da mente sus ralees en la cult ura de la burgue-
staiedl del -protestantismo alemn de la lti ma parte del siglo
XIX, y que sobre esta cult ura se proyect a de modo persistente la
sombr a de Kant. (Cues tin del todo dist inta es la de a quin repre-
senta. esta cultura, o, ms all , a qui n re presenta - el propio
Dilthey. Advir tamos desde ahora que una in terpre tacin de este
tenor. con la que se coquete a propsito de Hegel. nunca puede
preceder al anlisis. Alo sumo, se desprende de l. Afin de cuentas,
las clases socia les no nombran a deter minados tericos como repre-
sentantes suyos en el mundo de las ideas. Somos nosotros quienes
creemos percibir algn tipo de aj uste entre pensamiento e inters,
y a eso le llamamos ..representaci n. Lo que equivale. con
tr mi nos, a que la carga de la prueba recae sobre el que denu?,cla.
y no parece fci l de probar. por ejemplo. que Dilt hey y la
vitalista historicist a sea n los portavoces de la burgues a parasnarra
d-e transicin al imperi ali smo. Con las solas armas de la razn
llegamos, como mucho, a registrar la liquidacin de las formas en
ese momento progresivas de racionalidad --el det erminismo meen-
nicista- en el mbi to de la investigacin social. Dando un pa so
ms habra quien aadir a que se t rata de una necesidad fundamen -
talmente ideolgica de la burgues a imperialista fren te al
rno, pe ro esto slo puede significar que a dicha le Vlell t'lI
bien las Geistesw ssenschaiten - las ciencias del csp r tu-c-, no que
[os histori cist as escriba n al dictado.)
Por de pronto, es kantian a la di stincin ciencias de la uauunlc
za/cencas del esprit u. La reflexi n de Dilthey part e del !I' II \' I
7, W. Dilt hey, Introduccin a las ciencias del espritu. Mad rid, Alianza Editorial ,
l 'nW, pll R. 8.l
11 . E. 1111;" , El pensamiento de Dilthey, Mb:ico, fCE, 1979, p g. 113.
I
O" LA EDAD DE ORO DE LA A LOSOFlA DE LA IIISTOKIA
9. P. Rossi , eIntrcducci nea M. Weber , Ensayos sobre /f/t'Wt/OIOKffl .' flt"ilJ/<IIt', u,
Iilll' lltlS Aires , Amcrrortu, 1973, p g. 14.
mucho ms complicado que es el objeto de las ciencias del (' :'01'111111
en comparacin al de las ciencias de la na turaleza y de su l,.'.lI ;'Hh'l
cambiante con el curso de las generaciones. No debe hubcr. ( '11
principio, inconven ien te en amplia r el catlogo de rasgos dlfcn-n-
clales ent re ambos obj et os de conoci miento . siempre que ello II n
nos distraiga de lo efec t iva mente importante: el especfico modo en
qu e cada cie nci a se hace con su objeto. Dilt hey nos daba la clave al
rematar la cita anter ior con una afirmacin rotunda : Yo compre n
do la vida de la socieda d, Lleva razn Pct ro Rossi cuando escri be
que le qu e dist ingue a las cie ncias del espri tu de las ciencias de
la na t ur a leza en el terreno metodolgico es la ant tesis entre cxpll-
cac in y comprensi n, ent re la causalidad y el "comprender" . 9
Pero esta ltima nocin ya no es kant iana . Como vimos , Kant
se esfuerza por integrar ese mbito mlti ple. variado e incluso con-
tr adictorio que es la vida de los hombres en al guna suerte de plan
de la naturaleza. La teleologa , en su caso. no se produce a esca la
humana. La comprensin [Verstehenl. por el contrario. tal como
aparece en Dilthey, tiene que ver ms bien con Hegel (aunq ue no
slo con l). En el senti do de que, como tambi n vimos, lo que
I
desde su perspect iva constituye un aconteci miento en acto es la
exist enci a de motivo, suscept ible ser P?r el hi storia-
dar - la sucesin de per iodos geolgicos no es historia porque ah!
nicamente hay acontecimientos-o Puede afi rmarse, sin grave dis-
torsin, que la operacin de la Verstehen consiste en lo esencial en
esa recreacin del de ntro de las acciones histricas que son los
motivos. las intenciones. los pensamientos (el ..fuera . se reco rdar,
es su apariencia de mero aconteci miento). _
Si aceptamos que la hermenu t ica es el descubrimiento de si..
nificados y que . en cuanto tal. tiene por misin interpretar lo mejor
posible las palabras, los escr itos o los gestos. es decir, cualquier
acto y cua lquier ob ra pero conservando su singulari dad en el con-
junto del q ue forma parte, es decir, conservan do la originalidad de
la exper ienci a en los conceptos necesar ios pa ra describ irlos y ena-
Ii ... tarlos, entonces podemos decir queparaDi lthey la ta rea de l his-
lor iador debe cifrarse en una comprensin hermenutica del pasa do
en virtud de un ac to de recuperacin mental de los pensamien tos d\'
ot ros hombres. Comprender es , desde est e punto de vista, trunsfc
rlrse a una dimens in espiritual diferente , una opera cin que lJilt . ()
ALOSOAA DE LA HIS TORIA
,
J
r
j
68
< '
conflicto de la razn pura, de la antinomia en tre voluntad y causa.
ldad, Una explicacin de las causas no puede dar razn de la
incoherencia de los sent imientos y de las pa siones, ni de la multi-
plicidad de fines que los hombres pers iguen en sus actos a menudo
contradictorios. Los fenmenos sociales no son en terame nte inteli -
gibles por los procedimientos de las ciencias de la natural eza. Se
impone . por ello. adecuar nuestro mtodo a su especfico obj eto de
1:'" conocimiento: Los hechos sociales nos S011 comprensibles desde el
, interior , los podemos reproduci r hasta cierto punt o en nosot ros,
Jsobre la base de la de nuestros propios estados [...]. La
natural eza . en ca mbio. es muda pa ra nosot ros [...]. La natural eza
el nos es extraa . Ella es para nosotros algo exterior , no interi or. La
socieda d es nues tro mundo [...[, todo esto impri me al es tudio de la
... sociedad ciertos caracteres que los distinguen radicalmente del de
la naturaleza. Las regularidades que se pueden establecer en la
esfera de la sociedad son muy inferiores en nmero, importancia y
..... precisin formal a las leyes que han podido formularse acerca de la
_nat_u [...J. y , sin embargo. todo queda ms compensado por el
hecho de que yo mismo, que vivo y me conozco desde dentro de m.
soy un elemento de ese cuerpo social, y de qu e los dems eleme ntos
son anlogos a m y. por cons iguiente. igua lmente comprenslblcs
par a m en su in teriori dad ." Todava no se habla de que haya dos
realidades ontolgcamcrne heterogneas, la del espritu y la de la
mater ia. La realidad es n ica , y en ello acierta el na turalismo. Lo
., que ocurre es que tiene un dobl e acceso: por una parte a la expe-
riencia externa y por ot ro a "la experiencia interna , siendo ambas
formas perfec tamente legit imas e irreduct ibles la una a la otra. Es.
pues, el globus intellectualis el que se divide en dos hemisfer ios.
El hemisferio que aqu nos interesa, el de la inteligibilidad
his trica, puede ser caracterizado por un doble rasgo: es, en primer
lugar , aprehensin de la realidad histrico-social en lo que tiene de
singular o de individual y. en segundo, los objetos q ue ana liza son
actos o inst it uciones guiados po r intenciones. lo que supo ne sus t l-
tuir el orde n de las causas efici entes operante en la esfera del cono-
l
cimiento natural por el de los motivos, orden intrnseca me nte rel eo-
lgico y de una complicacin infinit a en comparacin de aqul. A
stas , podr ian aadirse otr as diferencias. AS , Imaz'' habla de lo
-
,
r
70
Fl LOSOFIA DE LA HI STORIA
/
LA EDAD DE ORO DE LA FILOSOrIADE LA lII STO]UA 7 1

hey - inspir ndose en la teologa romntica de Schl eier macher


(Vida de Schleiermacher, 1870}- ll ama re vivir. Es te ac to de re.
J
cons truccin es concebido como el mtodo propio de las cienci as
del esprit u. Las Geistesw ssenschaften se centran, pues, en un acto
_ "de comprensin de la viVencia en vir tud del cual el pensador indi vi-
dual reconstruye el significado objetivo del mundo espir itual, tal y
como ste se manifi esta enojas diversas culturas nacionales con sus
ar tes , ciencias, Iilosoffas y religiones pa rticulares.
Por vivencia. debemos entender una unidad estruct ura l es
decir. algo que se presenta en la conciencia como
relacionado o conexo, con un tipo de relaciones asi mismo vividas .
Vivencia es, por ejemplo. el pesar provocado por un suceso, el deseo
despertado por un aliciente. En la inmensa mayora de vivencias, si
bien podemos diferenciar entre actitud y cont eni do, no hay diferen-
cia suje to y objeto son la mi sma cosa, y-er
conocimiento que tenemos de la vivencia goza del privilegio abso-
luto de la evidencia porque est dentro de la reali dad corno el
agua den tro del agua, Que dira Bataille. Un sent imiento es en la
misma lo sentimos. Eraolor por
la muerte de un ser querido es plenamente como es vivenci almente.
r1
Los limites de la ciencia na tural y de la ciencia espirit ual no
quedan. por tanto, fijados por recurso a la parcela de reali dad de la
que pret enden hab lar, Ja"S:Qrr.ela<; i-n entre expc-
r iencia int erior y los datos naturalesp trecidos a Ios sentidos. Dicho
- con las propi as palabras de Dilthey: ..Exclusivament e-cTr-fa expe-
ri encia int erna, en los hechos de conciencia, encontraba yo un fon-
do firme par a anclar mi pensamiento [...]. Toda ciencia es ciencia
:-de experienci a, pero toda ex:periencia tiene ori ginaria.y_
. su validez, det erminada por ella en las condiciones de nues tra con.
.. la totalidad de nuest ra natura-
Se concluye de esto que nica mente poseemos la realidad
t al como es en los hechos de conciencia dados en la
interna s 10 '. ._- __ "u....
la experiencia slo no bast a, Aun en E..I supuesto de que
el historiador al;:anzara a identHicars e con su objeto de la mi sma
forma O-que 'el indi viduo s sentimiento, ello- U:"
"significar a produciendo conocimiento, El hecho de
que el historiador sea Julio CsaroNap-le n o"const ituye un
cunoci miento de Julio Csar o Napolen ms de lo que el hecho
10. W. Dilthey, op. cit. , p g. 30.

\
1/
obvio de ser l mi smo constituye un conocimiento de su P101l111
persona, como ha sealado agudament e Collingwood.'! lo ahl el
recurso dilt heyano a la psicologia: soy yo mismo simplcmcut c p Ol"
el hecho de existi r, pero slo mediante el anlisis psicolgico II CKU
a conocer me a m mismo. es decir, a comprender la estru ctura dc
mi propia persona lidad . El error est en lo pri mero, en esa prct cn - \
sin de que la experiencia y el pensamiento de los agentes cuyos
act os estudia el histori ador tienen que convertirse en parte de lu
propia experiencia persona l del historiador, pretensin que condu-
ce a reemplazar la histor ia por una psicologa en devenir. Lo que no
deja. de acarrear una situacin paradjica. porque si la ps icologa P,
no es hi storia sino ciencia , una cienci a construida de acuerdo con
los principios de las ciencias de la nat uraleza, result a entonces que
el historicista por excelencia, Dilthey, puede acabar siendo inculpa-
do del delito de naturali smo (gnoseol glco), con Colli ngwood como
fiscal.
En realidad nuestro au tor ent iende la psicologa descriptiva en
un sentido especfico, como _la- descri pcin de los elementos, sim-
pies o complejos, que se encuentran uniformemente en toda vida
psquica humana con su desarrollo normal , en la que forman .un \
conjunto nico, que no es aadido ni deducido por el pensamie nto,
sino que es conocido por la propi a experienci a de la vida, Esta
psicologa es, pues, la descr ipcin y el anli sis de un conjunt o que
siempre es dado primitivamente como la vida mi sma (ddeas cc n-
cem ent es a una psicologa descriptiva y analca ). Precisament e
su critica a la es porque olvida la singula-
ridad y lo vivido asi como su sentido en el conj unto de fenmenos
de la vidi':"' No habrla , pues, que extrapolar las cosasrnuestro cono-
cimiento de la realidad hst rlco-soclal-humana requiere una cien-
ciaftill-damentadora como la psicologa descriptiva en la medida en
que proporciona una base para los conocimientos de las otras cien-
cias pa rtic ulares, por cuanto represent a el nivel gnoseolgico ele-
mental, mnimo, del que podemos disponer , La importa ncia de la
psicologa se deri va ms bien del lugar estratgico que ocupa den-
Ira de este esquema. Recurriendo a ella , Di lthey.. r ecupera la disun-
ci n droyseana entre Brklaren y v ers tehen: las ciencias naturales
explican y predicen -c-pc rquc las condiciones de la experiencia !lO
les permiten hacer otra cosa-e, las ciencias del espritu compr.end('1/
totalidades vivas -porque refieren directamente a la expcricucla
11. R.G. Idea de la historia, Mxico, fCE. 1952, p g. 171.
72 ALo saRA DE LA Hi STORIA LA EDAD DE ORO DE LAFILOSOFlA DE LAHISTO RIA
73
interi or- oLa diferenci a ltima entre a mbas ciencias se sita, con
tuda nit idez, en un pla no gnoseolgico-psicolgico y no ontolgico,
vale la pena subrayarlo.
Todo esto, venamos a decir, es hegeliano, por lo menos en un
se nt ido. Lo que las Geisteswissen chaiten vie nen a registr ar en lt -
ma instancia es la identidad del esp ritu de l propio pensador con el
Esprit u cuyas manifestaciones se exponen ante nuestros ojos en la
historia. En este preciso sentido, la p..
Dilthey puede cons iderarse perfect amente como un int ento de de-
volver a la filosofa la posicin central que le hab a corr espondido
en tiempos de Hegel.
El renacimient o neokamiano de la dcada de 1870 ha ba pro-
porcionado, en efecto, nueva vida a la filosofa , pero lo haba hecho
da ndo por supuesto que en lo suces ivo el filsofo iba a renunciar a
la bsqueda de conocimientos suscepti bles de quedar ocultos para
el ci entfico. Como "filosofa vena a entenderse, en suma, lgica
de la ciencia.., aspecto ste en el que coincid an neokantianos y
marxistas positivistlzados .. como Engels. Este desdn por la gra n..
filosofa, por las concepciones del mundo, acab despertando un
mal estar que se tradujo ms tarde en un renovado inters por He-
gel, inters al que se sum Dilt hey. Con ello, rompa con sus pri me-
ros pasos posi tivistas (eEntre los viejos representantes de la ci encia
del espritu, los ms import antes tenan una for macin eminente-
mente kantiana y no se ha blan liberado de los residuos del posi ti-
vismo, pri ncipa lmente Dilthey", rememorar Lukcs en el prlogo
de 1962 a su Teora de la rlOvela
l 2
) , al tiempo que introduca en su
investigacin un elemento de funda mental impor tancia. .
Porq ue la influencia de Hegel sobre el autor de I ntroducci n a
las ciencias del espritu no se agota en lo expues to. Aludamos ante-
riormente a que la escuel a histrica ale mana , en cuyas fuentes bebe
Dilt hey, sostena la aut onoma de la hi st oria , de la antropologa y
del estudio de la religin, oponindose a la bsqueda positivista de
leyes causales aplicables a un tiempo a la natura leza y a la hi stori a.
Este enfoq ue tena un importante corolario: todas las, manifestacio-
nes individua les venan a ser concebidas a la manera de partes que
se integraban en un todo ordenado o estruct urado, en tanto que el
posit ivismo de las ci encias nat urales tenda a considerarlas como
ejemplificaciones de una regla general. Aqu es t el error capital de
lo que Dilthey llama la escuela abstracta , es decir, el positivismo
12. G. Lukcs , Teora de la 11000001a, Barcelona , EDHASA, 1971 , pg. 17.
de Comte y Spencer: desatender la relacin del conteni - \
do parcial abstracto con la rotalidad viviente y abstrae-
dones como realidades. Lstima que la escuela hist ri ca. a su vez,
incurra en el error complementario, pero no menos funesto, de hu ir
del mundo de la abst raccin por el sentimi ento profundo de la
rea lidad viva, irracionalmente poderosa, que rebasa todo conoci- /'
miento segn el principio de razn suficie nte (Dilthey).
En la propuesta dilt heyano lo cien tfico deben. com-
plementarse. Ciencia del espritu y filosofa la vida conso.tuyen
dos aspectos de la bsqueda tenaz de una visi n supraempfn ca de
la totalidad viviente y en movimiento de la historia del mundo,_EL
estudio de la historia nos revela la naturaleza esencial del hombre,
la medida en que en ella se despliega la totali dad de la expcrlcn-
da humana; de acuerdo con es te planteamiento, el histori ador se
adent ra en la vida de las generaciones pasa das reviviendo en su
propio pensamiento los pensamientos y las acciones median te I.os
que los hombres se haban definido a s mismos. Con.Ias
nes pertinentes, esto est expresado en Hegel :
sa l es la manifestacin del del Esplrltu en
susms gradual mediante la cual llega a
su verdad )' de s. Los pueblos .los carac-
teres determi nados de colectiva, de su consti tucin, su
arte de su religin, de su ciencia, consti tuyen las configuraciones
de es ta marcha gradual. Franquear estas etapas es el deseo infinito
y el impulso irresist ible del Espritu del mundo,. pues tanto .su
articulacin como su reali zacin son su concepto mi smo. Los pnn-
clpios de los espr itus popul ares, en la serie necesaria de su
sin no son en s mismos ms que los momentos del Es prit u
universal ni co: gracias a ellos, este Espritu se eleva en la
a una totalidad transparente a s misma y apor ta la conclus in. _
La categora de totali dad sirve a Dilthey para intent ar recons tit uir
la vieja unin entre teor a y prctica, ent re lgica y tica, entre lo
empr ico y lo trascendental, que Kant haba partido en dos. Habr a
que deci r , por tanto, a modo de resumen, que en Dilthey converge n
las influencias de Ka nt y Hegel , teni endo la de este lt imo u!"' doble
fondo.'
La convergencia resul ta , obviamente, conflictiva. Pensemos, por
ejemplo, en la rel acin entre teora y prctica. En la fllosofta eh-
Kant la oposicin entre una Razn Terica -esto es, una "aln
13. G.W.F. Hegel , op. cit., pg . 76.
\
esta distincin, que recoge como un acierto. Y as, a prupll!lito eh-
la historia de las formaciones sociales. escri be en El Capital: n alll
historia seria ms fcil de trazar, pues, como dl cc Vico, la hislull l\
humana se dist ingue de la hist ori a natural en que la una est hecha
por el hombre y la otra no s. Corolario de esto es que la Na turnlezu
slo puede ser conocida por Dios, o quien sea que la haya creado,
Resulta, de est e modo, que el proyecto hegeliano/viqui ano -c-bc nlu-
tenconado. en el sentido de que se esfuerza porque lo humano deje
de ser el mbito de la indetermi nacin y pase a ser objeto de cono-
cimi ento cientfico- corre el peligro de termi nar desracionalizando
el estudio de la Naturaleza o, var iante levement e desplazada de lo
mismo, subordinando su conocimiento al de la historia. Y esto tiene
un nombre: historic smo absotuo. Cmo, si no, valorar la declara-
cin de Collingwood: Concluyo que la ciencia natural, como forma
de pensamiento, existe y ha existido siempre en un contexto hi st -
rico y que depende para su existencia del pensamiento histrico. De
esta circunstancia me atrevo a inferir que nadie puede comprender
la ciencia natural a no ser que comprenda la Historia: y que nadic
puede responder a la cuestin de qu sea la natu ral eza a no ser que
conozca lo que es la hi storia [...]. Y as respondo yo a la interroga-
cin a dnde marchamos desde aqu?, diciendo: " Marchamos de la
idea de la naturaleza a la idea de la historia" .' 4
Precisament e para s o r t e ~ las dificult ades deri vadas de la ads-
cri pcin unil at eral a una de las dos influencias Dilthey recurre a la
psicologa . La psicologa es el recurso terico al que Dilt hey se
acoge para resolver el dilema . 0 no hay ciencia de la historia o todo
es ciencia de la hist ori a... En efecto, la psicologia diltheyana tiene
algo de equvoco, de ambiguo, y no bast a con dist ingui r ent re psi-
cologa descriptiva y psicologa experi mental para solucionar lo. A
la vista de lo expuesto. habra que empezar a pensar si Collingwood
no lleva parte de razn al denunciar que la psicologa es una cien-
cia construida con los pri ncipios de las ciencias de la naturaleza.
Slo que la denuncia, lejos de hundir a Dilthey, sera lo que le
permitira mantenerse a flote. La dimensin que la psicologa puc-
da tener de ciencia natura l cierra el paso a la tentacin absolutis-
ta, La difer encia entre ciencias, de haberl a, tendra entonces quv
buscar se por ot ro lado, tal vez por donde seala Burckhardt: Ln
hist ori a es la menos cient fica de las ciencias: sin embargo, rmns-
mite cosas dignas de ser sabidas. En contrapart ida, la psculcgfn
LA EDAD DE ORO DE LA FlLOSOFIA DE LA IlISTORIA
14. R.G. Coll ingwood.lde4 de la naturaleza. Mxico, FCE, 1950, P!lll" 1117 JUll

RLOSORA DE LA HI STORIA 74
j
ck-ntf fca que explica el comport amiento en trminos de conexin
cuusal -; y un a Razn Prctica -esto es , una razn mo ral que orde- :
na modos de comporta mien to en funcin de conexiones normat -
vas- nunca fuc salvada. Las ciencia s requieren determinismo. pero
In responsa bili dad requi ere libertad, y ambas no parecen fcilmcn-
le compatibles, La vida moral es cosa dis t inta del conoci miento
teor tico del mundo (fenomenal) de la apari encia: no puede infer ir-
se lo moralment e obligatorio de simples r azonamientos, las decis io-
nes prcticas (ticas y por tanto pol t icas) no puede n deduci rse de
ninguna teor a - verdadera o falsa- sobre el universo porque la
libertad no pertenece al mundo de las apariencias y. por 10 ta nto,
no viene de ter minada causalmente (de ser as, la moralidad no
pod r a decirnos lo que debemos hacer) . Buena prueba del eco que
obtuvo este plantea miento es la carta que el joven Marx enva a su
padre el 10 de noviembre de 1837 en la que le dice que lo que le
preocupa de la fllosoa alemana desde Kant es - e antagonismo
entre el ser y el deber ser .., antagonismo, y no mero dualismo, entre
lo que es y lo que pugna por rea lizarse, entre lo real y lo potencial ,
y que no se satisface con las tierras dist ant es .. que proponen Kant
y Fchte, pues yo trato si mplement e de comprender 10que encuen-
tro en la call e.
Hegel. por el contrario, se alinea en este asun to cerca de Vico.
Para ser m s exactos, elabora una sntesis entre el enfoque de Vico
y el credo de la Ilustracin, s ntes is en la que destaca la conviccin
de que el Espr itu no deviene autoconscient e en la filosofa sino una
vez que una deter minada poca ha llegado a su t rmino {eSlo al
anoc hecer levan ta el vuelo la lechuza de Minerva.., escribe en el
prefacio a su Filosofa del Derecho. Pero lo importante aqu no es el
retraso, sino la idea viquiana, que Hegel recoge, de que hay -o
puede haber- una ciencia del esp ritu que sea a un tiempo espejo
del alma y testimonio del desa rrollo del hombre, una cienci a que
habr de ser necesariament e reflexiva e introspect iva por cuanto su
objeto viene cons tituido por un conjunte de obras y conve nciones
'Creadas por el propio hombre, En palabras de Dilthey, estas cien-
cias (del espr itu] han cr ecido en medio de la prctica de la vida .
La Scienza Nuova de Vico aparece domina da por .dcs ideas
centrales: la de que el hombre es el au tor de su propia hi storia y la
de que el hombre no conoce verdaderamente ms que lo que l hace
(verum el [actum convertuntun. En consecuencia, el hombre tan slo
puede hacer inteligi ble su propia historia. Mar x tambin sabe de
76 AW SOF1A DE LA HI STORIA
, /
LA EDAD DE ORO DE LA Fl LOSOFIADE l. AIllS I tlIUA
11
no s lo autoriza la eliminacin de la cosa en s kanti an a, sino que
l e sirve a Dilthey para int roducir la teleolog a. que en Kan t era
pri vilegio de la Naturaleza. en el mbit o de lo hi st ri co-social.
No para ah la cosa. La or iginalida d fundamental de las cien- _
das del espritu radica en .9ue no est udian slo un objeto exterior
anlOmbrc , si no que qu{e" se---OCUpa eello se-ec uent ra a s mlSio
pues to en cuest in en tanto que ana liza cientficamente las obras
humanas. Con ms exactit ud, tambin la propia razn se fona-e
la historia, es decir , el hombre creador de obras humanas. compren-
dida la cienci a . se convierte en objeto de las cienci as del esp ri tu a l
igual sus creaciones. De ah que lo que subraya Rayrnond
Aren.' al que ya se aludi en la int roduccin preci sament e a pro-
psito de este tema , constit uya algo ms que un j uego de palabras:
la crit ica diltheyana de la razn histrica es igualmente una cr tica
histrica de la ra zn. Ante esto, la pregunta se susci ta casi autom-
ticamente: dnd' queda la objetividad? 0 , lo que es lo mismo,
qu hacer con los valo res de los que cada cual es portador? Dilthey
hace pasar, de nuevo, la respuesta a tra vs de lo psquico: La
capt acin de una conexin en una vida psquica es inseparable, en
razn de su estructura, de su valoracin independiente, prop ia. La
visin de los hechos va vincu lada, por lo tanto, con ideas de perfec-
cin. Lo que "es " se muestra como inseparable de lo que "vale't y de
lo que " debe ser". A los hechos de la vida se aaden asl las nomlas
de sta. Lo esencial en las manifestaciones de la vida es la expresin
del sistema vivo de valores que hay en ellas, y ese algo esencial se
expresa a su vez por medio de los ideales y de las normas que
regulan des de el int erior las man ifestaciones de es ta vda- " (el
subrayado es rrio). Se descubre de este modo el alca nce real de la
int roduccin de lo teleolgico a tra vs de la psicologa: los objetos
a conocer son actos o instit uciones guiados por int ereses y, a causa
de ello, vinculados a unos valores (valores de los que, por lo dems,
participa el propio cient fico). Esta es la solucin al dilema : la .,
psicologa es ciencia natural y ciencia moral al mismo tiempo. --
Sin embargo, importa observar que, en lo esencial, el plantea-
miento del problema que estamos t ratando na exige necesariamente
el recurso a la psico loga. Algunas de los principales herederos de
Dilthey conservar n la di stincin entre las das ci encias, desechan-
15, R. Aron, La phil osophie critique de l'histoi re, Pa r s, Vr in, 1969, p g. 23.
16. W. Dilt hey, Sobre ps icologa comparada, en Obras de Wilhelm Dilthey VI .
y teora del conoci m emo. Mxico, f ' ed.: 1945, pg. 308.
do, sin embargo, la base psicologista de s ta y la ca lq:ul la tll'
verstehen. As, Windelban d modifica la di st incin ent re NI/1m v
Gesteswssenschaiten, sustituyndola por la criba entre ciencias 111)'
motticas e ideogrficas. Aqullas serian las encargadas de la CO IlS-
truccin de modelos abs tractos de interp ret acin de la realidad
(egeneralzacones). en tant o que stas deberlan atender a la com-
prensin de lo peculiar , lo singular , lo irrepetible, teni endo por
objeto la individualizacin y particularizaci n de las fenmenos
estudi ados. El mundo de la natura leza es el dominio del determi-
nismo causa l, que se mani fiesta en regul aridades de comport amien-
to const ante. A esto corresponde un procedimiento generalizante,
t pico de las cie nci as de la na tur aleza , mi entras que el ot ro
de disci plinas, caracterizadas por un procedi mien to opues to, el m-
div dualizante, se ocupa en entender , na lo que suce de sie mpre, sino
lo que sucedi una vez. Se ree mplaza de esta forma di sti ncin
psicolgic a por una distincin bsicamente metodolgica.
tambin ontolgica). Podemos antici par ya una consecuencia Impor-
ta nte: el hist or icismo na parece hallarse inevit ablemente vinculado
a la fil osofa vitalista.
Ri ckert prosegui r par este cami no, consolida ndo la ruptura
con' respecio al ps icologismo dilt heya no (al igual que
Rickert pertenece a la escuela neokantiana de Bad n). El propsito
de derivar de la propiedad dtN-.,a vida anmica, como hace Dilthey,
los fundament os que sirvan para demostrar que es imposible estu-
diar el alma con el m todo cientfico natural no da mucho de sl
Nos permite, a lo sumo, encont rar - dfcrenclas lgicas secundar as .
que en absoluto legitiman el establecimiento de una oposicin fur-
mal de princi pio entre ciencias de la naturaleza y del
ritu. A. los ojos de Rckert . el error fundamen tal de DIlthey consist e
en la confusin entre el contenido de las objetivaciones cult urales
histricas, que no es empr ico-real. y el ser psquico, efect ivo, que
se ubica en la vida anJmica de los individuos parti culares. Hay que
distinguir a mbas cosas, y cent rarse en la prime ra, en el est udio de
los contenidas significativos de la cultura. Siguiendo a Kant , Ric-
""1:er t ll ama a esto lgica tr ascendental de la histo ria.
La operacin ant ipsicologist a se inici a con la sustitucin dl'l
dualismo ciencias de la naturaleza/ciencias del esprit u por el dl'
ciencia natural/cien cia cul tural. El segundo trmino de la parc]u
dilt heyana estaba lleno de posibles malent endidos, en cuanto ( ' VU
caba explJcitament e o no el duali smo ont olgico de Iksca l'l' " di'
7K FILOSOFIA DE LA HISTORIA
. /

LA EDAD DE ORO DE LAFILOSOFIA DE LAIl ISH lIUA 7"


alma y cuerpo. de esprit u y materi a. Los neokantlanos, acogindo-
se a la Crtica del juicio del filsofo de Kon gsberg. prefiri eron opo-
ncr natural eza e historia. ya que estos conceptos no implican. por
lo menos en la ftlosoa kantiana . una in terpretacin sus ta nca llsta.
Rickcrt explici ta Que la diferencia entre ciencias se funda en un
cri ter io lgico (nosotros diramos hoy metodolgico); lo ese ncial
es la manera en que las diferentes ciencias forman sus conce ptos ,
no el contenido material. los objetos que se estudian . Cuando habla
de naturaleza e hi stori a no se refiere a dos realidades distintas, sino
u la misma realida d desde dos puntos de vista distintos. La realidad
emprica no es ni natura leza ni his toria ; slo se convierte en la una
o en la ot ra. adquiere esa condicin, segn qu e se le apliq ue un
t inte naturalista o un ti nte hi strico. Rickert es -ontolgicamente
habl ando- monista. La realidad se convierte en naturaleza cuan-
do se la considera en su re lacin con lo general; se convier te en
hi st ori a cuando se la considera en sus relaciones con lo individual
y lo partlcular. s! " Se equivoca. por ta nto, el naturalismo cuando
ide nt ifica realidad y natural eza.
El antagonis mo se esta blece. pues . en trminos de un mtodo
generalizador . qu e utiliza los conceptos de ley, gnero y especie, y
procura. en consecuencia, un conocimiento general de la realidad.
frente a un mt odo ndividualzant e, que se ocupa en lo que el
anter ior dejaba ina prehendido. La diferencia est ya en el conoci-
mi ento espontneo. pi ensa Rickert. O re tenemos lo que es comn a
varios obj et os , olvidando el resto, o nos dedicamos a ca ptar el
objeto en su singularida d, en lo que le distingue de los otros. Las
dos opciones son tan legit imas como poco conci liables; cada una de
ellas est en el ori gen de un t ipo dc ciencia, cult ural o natural. Debe
entenderse que las ciencias de la na t uraleza son de carcte r nomo-
tti co (establecen leyes generales), mi entras quc las ci enci as de la
cultura son de ca rcter ideogrfico (se interesan por lo que es nico
y qu e nunca se repite). Pero habra que decir algo ms ace rca del
tratamiento individual izante.
Individual , en ciencias de la cult ura, no equivale a singularidad,
a ejemplar suelt o. La individualidad es cult ural, esto es, viene car-
gada de valores, en un senti do que habr que preci sar. No interesa
un mi embro de una especie o un elemento de una relacin por el
hecho de estar aislado del sistema al qu e pertenece. La indi viduali-
17. H. Rcker r, Die Grenzen der naturwi ssenschaftlichen BegriffsbilJung, Tubln-
MU, Verlu g Von J.C.B. Mohr (Paul Sieheck), 1929, pg. 227.
dad se recor ta y se sepa ra , emerge del fondo , de la supcrck- pl :llIu
en la q ue originariament e estaba inscrit a, merced a su l'spt'dll l'!
vinculacin a valores. Se trata. por tanto. de algo ms que la O p O '
sicin indivi duo/genera lidad. A fin de cuentas , la bologfa -e- unn
cie ncia ll amada de la naturaleza s-e- puede interesa rse por la sn-
gularidad de la evolucin de una especie , del mismo mod o que el
esprit u puede convertirse en el objeto de una cie nci a generallzaruc
(en ri gor. se podran Incl uso dividir las ciencias de la naturaleza en
cie ncias del cuerpo, como la fsica o la biol og a , y ciencias del
espritu , como la psicologa). Para Rickert . la diferencia fundame n-
ta l entre naturaleza v cult ura pa sa por los valores . Natura leza es
el conj unto de lo naci do por si, or iundo r en tregado a su propi o
crecm ent os. l" Naturaleza es la realida d monda de valores. En los
obj etos cult urales, po r el cont rario, residen valores , y precisamente
por eso podemos llamarles bienes. El t rmino sirve. de paso. para
dis t inguir las realidades valiosas de los valores mismos , que no
son realidades y de los cuales puede prescindrse s. !" consideracin
esta ltima nada lateral, por cierto. En suma (nunca mej or dicho):
cultura = nat uraleza + valor.
, Como siempre. los problemas se presentan a la hora de arma r
el di scurso. De entrada. da la impresin de que la irrupcin cons-
tante de valores ha de constit uir un importa nte obstculo para qu e
el conoci mi ento de lo singular: supere el mbito de lo subjetivo y
pase a ser suscepti ble de invesi}gacin y elaboracin cientfica. La
ciencia no puede con toda la realidad (lo real es inagotable puesto
que es dobl emente infini to : intensiva y extensivamente) , y pa ra
aprehenderla de alguna manera procura su transformacin
dose de conceptos. Pero si, por un lado , la ciencia no puede prescm-
dtr de los conceptos, generalizantes por definicin, y. por otro, los
valores son inherentes a los objetos cult urales , son lo que los cons-
tituye en bienes, la pregun ta obligada es: en qu consiste la rela-
cin terica entre conce ptos y valores? O, lo que es lo mi smo,
cmo se integran stos en la act ividad cie ntfico-cult ural?
El cientfico cult ural, al igual qu e el natural, no estudia la
realidad: opera a par t ir de ella, Empieza por realizar una seleccin
por medio de la cual separa en las condiciones de su investi gnclu
lo esencial y lo accesorio. La selec cin la realiza en funcin de
18. H. Rickcrt, Cienca cultural y ciencia natural, Madrid, g spa sa-Calpc.
p g. 46.
19. ib dem.
HO F1WSOFlA DE LA HI STORIA
LA EDAD DE ORO DE LARLOSOR A DE LA HI STORIA
HI
val ores que, lejos de ser subjet ivos y arbit rar iamente otorgados por
el clcnuflco (ello eq u val drt a a hacer ideologa), estn vinculados
n ltI rl fenmeno que estudia. Para aclarar qu puede querer decir
es te fijmonos en el caso de la historia. nica base, pien sa Rickert,
oc las ciencias de la cult ura. En realidad, la hi storia no es base en
el se ntirlo de que todos los hechos de cult ura sean reducibles a
puros hech os hi stricos, sino ms bien en el sent irlo de qu e ilustra
de manera paradigmtica los procedimientos del mtodo ind ividua-
Hz...mtc. La histori a como ci encia no puede ex poner la realidad
ms que en relacin con Jo particular e individual , nunca en rela-
ci n con lo general. Loi ndividual y lo part icu lar son los nicos que
rea lmente pueden devenir . y cualquier cie ncia que t rat e de conver-
tirse en real en su unicid ad puede ser denominad a hi strica , se lee
en Los lmites de la formacin de conceptos en las ciencias de la
IUl tllraleza.
20
Per o, por este argumen to, el grado mxi mo de indivi-
dualizacin se dara , dentro de la ciencia de la hi storia, en los
conceptos absolutamente hist r icos , designantes de perso nalida-
des o aconteci mientos irrepetibles, y, en tal caso, cmo di scernir
entre la infinita masa catica de ..indi viduos absolu tamente hist-
ricos. los que sea n relevantes, los que no se agot en en la pura
funcin de designar ? Cmo sa ber cules designan al go histrica-
mente significativo? Rickcrt res ponde: lo que sea o no histric amen-
te s ignificat ivo se decide por su re/acin con determinados valores
generalmente reconocidos. Cuando analicemos un fenmeno j urdico
habremos de hacer re ferenci a a los valores que cons t ituyen el dere -
cho; si es tudiamos un personaje como Napol en, nos referire mos a
los valores admitidos en su poca, a los valores vigentes , a fin de
comprender el personaj e; de cualquier forma, los valores no se
proyectan, sino que se identifican, no se inventan, sino que se reco-
gen junto con el fenmeno a invest igar. El mundo histrico aban-
dona as su condicin de multiplicidad catica e indi scerni ble, con
que se nos apareca en principio, para pasar a ser un conj unto
ordenado, integrado por individuos (personalidades o aconteci mien-
tos, ab soluta o relativamente hi st ricos) que lo son just amente por
su referencia a val ores. La referencia a valores, en resumen, opera
en un tr iple ni vel: 1) cons t ituye el criter io de la eleccin en tre lo
esencial y lo accesorio; 2) permite dar una significacin al objeto
estudiado, integrndolo en un conj unto; 3) es el principio de indivi-
duacin, puesto que todo fenmeno cul tural se define en relacin
20. H. Rickert, Die Cremen..., c t. , pg. 30.
con estos va lores (lo indi vidual de Rckert , como lo concre to tll'
Hegel . est al fina l del proceso, es su res ultado), .
_ Se establecen, de est e modo, dos di sti nciones. La pnmcra la
di stincin entre pensamiento generalizador y pensamiento lndivi -
dualizador: la segunda es la distincin entre valor! ....u-
dar y pensamiento no val on zador. .se obtIene?
trc ti pos de ciencias: 1) no valori zadora y
natural pura; 2) no valorzadora e o crenctas
cuasi-histricas de la naturaleza como la geologa . la boogfa evo -
lucionista , etc .; 3) valor izadora y general izadora , o cie ncias cuasi-
cient ficas de la hi storia corno la sociologta la economa, la j uris-
prude ncia terica, ctc.: y 4) valorizadora e o
hi storia propiamente dicha. Como se observar, n? SIt IO aqu
para la op osicin explicacin/comprensin como cnter.1O demar-
cacin ent re ciencias. Entre otras cosas porque la explicacin, para
Rickert, no puede ser un monopolio de las ciencias. de la
los fenmenos cultura les deben ser asimismo exp licados: Tambi n
la hist ori a , con su mtodo indi vidualizador y avalorat vo , tiene que
investi gar las conexiones causales que existen entre los
singulares e individua les, de que ella se ocupa, y esa s conexiones
causales no coinciden con las leyes universal es de la naturalez.a,
aunque para la exposicin de las relaciones causales individuales
sean precisos los conceptos como elementos concept ua-
les de los conceptos h st ricosa. " La causalidad cobra, pues , un
sentido diferen te segn que se siga el procedimiento generalizante
o indivi duali ... ..ante. Siempre cabe. por sup ues to, la posibili dad de
explicar los fenmenos de la cult ura -esto cs. el mbito .de lo
humano- a partir de causas generales; a fin de cuentas, Rickert
niega que la realidad est dividida en dos esferas ex-
c1uyentes. Tan legit i mo es busca r leyes en lo cult ural como aplicar-
se al estudio de la naturaleza en trminos de hechos individuales.
La nica preci sin que hara Rckert seria la de que por la pr imera
va nunca se llega a la hi storia propiame nte ext rao. es
que la segunda no conduce a ningu na parte, por la uruca y
razn de que no existe.
Sorpre nde a primera vista la res istencia de Rickcrt a aceptar 1"
posibili dad de una descri pcin historiada de, la 111 111
histori a natural : ..Desde luego, el uso comun del idioma 110 l 'S
consecuente, Se habl a de "Historia natural" y la expresin " Hls to-
21. H. Rickert , Cie1ci(l cultural..., crt. , p g. 140.
H2 I' ILOSOFIA DE lA HISTORIA
LA EDAD DE ORO DE. LA Fl LQSOFIA DE LA HISTORIA
HJ
rla dela evoluci n" se ha hecho ha bitual para designar precisamen-
te l'se t ipo de investigaci ones en las cuales pcrcibese claramente [...]
la esenci a lgica del procedimiento naturalista- .P Hace sospechar
que, por ms que se nos intente ocultar, la esencia de su di st incin
ent re ciencias es ontolgica . Porque si la realidad es una, t'unque
permi te ser tr a tada mediante dos procedimientos diferen tes. qu
inconvenient e hay en tra tar la rea lidad no humana mediante el
procedimi ento indvdualizante, esto es, val oratlvo (recurdese: un
procedimiento individuali zador pero no valori zador darla lugar a
una ciencia cuasi [sicj -histrica de la natural cza )? Y si no hay
ninguno por qu esas reservas fren te a la histor ia natural ? Por
qu regatearle su condicin de cienci a? Todo pa rece indicar que,
aunque no lo explicite, Rickert piensa en tr mino de dos realidades:
una realidad que se deja revestir de valores y con la que, por tanto, se
puede hacer historia, y ot ra en la que semejante operacin resulta
de todo punto imposible; vendran a coincidir r espectivamente con
el mbi to de lo humano y lo natural (en el sentido de extra-humano).
. Por su que desde siempre ha pas ado por ser el ms
eminente representante del ncohegeli ansmc y del neoidealismo ita-
liano, se plantea estos temas en una forma que nos habr de resul-
tar oportuno resumir aqu. En su primer ensayo sobre teor a de la
hist oria (La historia subsumida bajo el concepto general de arte) Cro-
ce mira de reojo a Dilthey, Windelband y Simmel. Como ellos , se
plantea la cues tin de si la historia es una ciencia o un art e. En
Alemania por aq uel entonces se sola optar por lo primero. Croce
rechaza esta idea por entender que la ciencia es conocimiento de lo
genera l, en tanto que la historia se ocupa tot al mente de hechos
individuales concretos. En esto se allega al arte, que tambin es
conocimi ento de lo indi vidual. La hist oria se rel aciona con su obje-
to del mismo modo: contemplndolo. Croce no pone la di st incin
entre lo indi vidual y lo singular al servicio de una disti ncin ent re
ciencias, como hacian los historicis tas examinados. Antes bien , la
emplea para poner a salvo a la historia de lo que se empezaba a
percibir como tirana de la ci encia natural.
La argument acin es en algunos ext remos ciertamente fr gil.
Preocupado por desmarcarse de la ciencia, Croce no consigue mos -
trar todava en qu consiste la especifi cidad de esa det erminada
forma de arte que tal vez sea la hi storia. Sus obras posteriores
dedi cad as a la esttica y a la historiogra fa remediaron en parte
22, lbMem. p g. 96,
esta situacin. Croce estab lece sus opiniones cst.ticas, de
en el primer volumen de la Flosoa del espritu [Est tica Ct m lO
de la expresin y linglstica genera!), en un libro ms curt o,
Breviario de esttica, y en un articulo de la Enciclopedia Britnica,
Esttica. La incor poraci n del primer texto en el proyecto mayor
de una filosofa del Espr it u muest ra algo que mere ce la pena rosal-
ta r: la voluntad de sistema. Segn Croce, el Espritu ser
considera do en su aspecto terico o en su aspecto prctico. En el
primero cabe apreciarlo como conciencia lo y ste es
el tema de la est tica, o como cons ecue ncia de lo uni versal
to, y ste es el tema de la lgica (tomo Il de la Filosofla
e el segundo puede ser considerado como querer de lo
teconoma , o como querer de lo universal o tica (tomo III , FIloso-
[a de la prctica, Economa y t ica). . ' .
El arte es, pues, el primer moment o del espr-itu uni versal. Croo
ce lodefi ne ahora como visin o intuicin. Una obra de arte es una
imagen producida por el artista y reproduci da por su pblico,como
tal imagen. Qui ere decirse que la di st inci n entre lo, real y lo irreal ,
que es propia del conocimiento conceptual y queda
clui da del arte. El arte es simplemente la representacin del
miento en una imagen, Si n ms. No tiene nada que ver con lo t il,
con el placer normalmente lo proporcione- o. con el
dolor. Tampoco es un ac to moral, con lo que quedan exclUldas, las
valoraci ones propias de la vida(moral, que afectan slo al arusta
como hombr e. La buena voluntad no guarda relacin con el arte. Se
des prende asimismo de est a consideracin que es un error la pre-
tensin de hallar bell eza en la naturaleza . Si acaso, 10 sta hace
es sugerir y fijar en nue stra memoria una imagen estt ica , pero . la
naturaleza es muda si el hombre no la hace hablar . Resuena aq ul
el lema viquiano [actum et vernm converluntur. El hombre. hab la
di cho Vico, slo conoce lo que l hace. El hombre, dice ahora Crocc,
slo se emociona ante lo que l mismo produce . .'
Este puede ser un inicial cr ite rio para dist inguir la del
resto de las artes. Ella s se plantea la cuestin de la real!da,d', Y lo
ha ce a ba se de reconside rar la ini cial di stincin ent re lo
y lo uni versal. En la Lgica (segundo tomo de la obra genera l nu:
sarta del Espritu) la disti ncin ya no aparece como abs?lula: No
existen lo individual o lo universal pUTOS: uno y otro se Implican.
Cuando el historiador formula el enunciado aparentement e ms
el emental pone en juego tr minos y categoras globales, tic aqu In
A W SOFlA DE lA HISTORIA
diferencia respe cto al ar t ist a, que se limita a aprehender lo indivi-
du al en la forma indicada, La histor ia , en efect o, se refi ere a lo
individual, pero no para intuirlo (arte), sino para j uzgarl o (filoso-
fl a)P Se ha pasado de privilegiar la relacin arte-historia a postu-
lar la ident idad filosofa-historia. El primiti vo r echazo de la ciencia
110 se puede mantener en los mi smos trminos. Lo malo de la cien-
cia no es ya que utilice conceptos universal es , sino que utilice con-
ceptos universales falsos: pseudoconcept os so ficciones conceptua-
les los denomina Croce remi t indose a Much. Su valor es el de
meros inst rumentos prcticos que nos permiten mani pul ar la reali-
dad, no oonocerla mejor. Pero este inst rumentalsmo no lleva a
Cruce a una negacin de la realidad manipulada o a un agnost icis-
mo ontolgico (t ipo qui n sabe lo que hay?). Por el contrario,
Croce sost iene el carcter histrico de toda rea lidad. Lo que ocurre ;
en ocasiones es qu e le aplicamos pseudoconceptos, convir t indola
as en naturaleza. La re alidad es una , pero puede aparecer de dos .;
maneras, segn el producto con el que se trate esa ma teria nic a
del mundo (si estuviramos habl an do de Dilthey habramos escri t o:
segn el lugar desde el qu e se la mira).
Captar una cosa como hecho histrico -o captar lo que de
hi strico t iene, como se prefiera- consiste por ta nto en aprehen de r
su indi viduali dad nter ior iz ndose en ella con el pensamiento, ha-
ciendo de su vida la de uno mismo. La idea hege liana de la hi storia
no es ajena a este plan tea miento. Hegel defenda una historia no
simplemente comprobada como hechos si no comprendida en las ra-e,
ro nes de sus agentes. Crocc tematizar est a comprens in a lo largo
de su obra, y acaso sea sta su aportacin fundamenta l: toda hi sto-
ri a es hi storia con tempor nea. j " Por remotos que parezcan cronol-
gicamente los hechos qu e e nt ran en ella, es en r eal idad hi st oria
referida siempre a la necesidad y a la situacin presente, en la cual
aquellos hechos oc propagan sus vibraciones . Intel igi bilida d hst ri-
23.Slo el juicio histrico , que libera al esp ritu de la presi n del pasado y,
puro como es y aj eno a las partes r o confl icto, guard in contra sus mpetus y sus
asechanzas e insi dias, mantiene su neutrali dad y procu ra nica mente dar la luz que
se le pide; slo l hace posible la for macin del props to prctico que abre ca mino
al desarrollo de la accin y, con el proceso de la accin, a las oposici ones, entre las
cuales ella de be actua r, del hien y el mal, de lo til y daoso, de 10 bello y lo feo, de
lo verdadero y lo fals o, del val or , en fin, y el disvalur (lA Slori a come Pensiero e
reme Aione).
24. Los requerimienlos prcticos que laten bajo cada juicio histrico, dan a
tuda la historia el carcter de histor ia contempornea por lejanos en el t iempo que
puedan parecer los hechos por el la referidos (lbtdem}.
LA EDAD DE ORO DE LA flW SOFIA DE LA HISTORIA
ca es en el lmite copresencia. Hi st ori a es reviv ir en la pr.opi a uu-ntc
1
" asada La rmlsin del histori ador , se ha dtcho al gll l 1<l
a exper iencia p . I
a toma de
P
osicin sino una toma de contacto con l '
vez, no es un . ' .. .: I ' "
pasa do.P En esa dimensin intima , profunda e inmediata rcsu lo: .1
esenci a del conoc imiento hi stri co. Si. por la razn que sea, el
hi storiador no es ca paz de revi vir las exper ienci.as de. sus persona-
jes, podr aportar c1cment os de sumo docum.en-
tos, reliquias del pa sado), pero no habr hIston.a. Para la haya
se preci sa un espritu que acti ve t odo ese material. queinsufle Vi da
en ese inerte, que lo haga hu mano de nuevo. Aesta actitud se la ?a
denominado alguna vez presentismo, pero probableme nte le convre-
n
7
ms el rtulo de historicismo absoluto.
Pero a ntes de extraer conclus in alguna las
tas de es te conjunto de autores , result ar de jusucta ampliar un
poco ms la referenci a a Collingwood, no fuer a a ser que la mera
alus in puntual a su obra pudiera contri bui r , de forma de todo
punto involuntaria , a configurar una imagen defo rmada de su pen-
sa mient o. Ello podr a resultar especialmente grave: en caso,
teniendo en cuenta que Colli ngwood consti t uye. un hlto.senal ad o en
la filosof a de la hi storia anglosajona, y que su influencia se
ga has ta autores a los que cabra supo ner inicialmente muy aleja-
dos de su perspectiva. .'
El dato de qu e Collingwoodfuere una autondad muy emtncnte
en arqueologa y en la histori a de Ingla ter ra debe s:r
tenido en cuenta con vistas a no su hacia
Platn (su filsofo favori to segn .propio hacia Hegel
h
'V' E el caso de es te ltimo la st rnpatta venia mo t ivada
o acra too. n "'U
por el hecho de que hubiera sido un hi stori ador y brl an-
te que se propuso como misin formular los del
histrico, ce rno Bacon haba formulado los prmcIplOs. del .metodo
cientficolO (qu paralelismo tan prximo al de Collettt cahficando
a Marx de Galileo de l mundo sociabl). Collingwood se halla en
mi sma sit uacin, lo que le rel aciona tambin , y de una manera cas i
filial , con Cruce , del que tradujo la Autobiografa Yel art culo Es-
tt ica de la Enciclopedia.Britnica. .
Aludiendo a su condicin de hi stori ador profeSIOnal se prctclHh'
25 La histor ia no es nunca j ust iciera . pero s iempre justi fica; Y tI<I
lo podr-a ser a menes que se hiciera injust a, o sea, confundcndo el
la vida y tomando como del x;nsamiento las atracciones Y . lr1
sentimiento- (Teorla e Sl ona detla Srorwgra(U1).
26. Sin olvidar , por supuesto, sus aportaciones a la est tica, a la metafsica , o
a 1u filosofa de la naturaleza. Pueden verse, como muestras de las Incursiones de
Collingwood en estos campos, sus trabajos Los principios del arle (Mxico, FCE,
1960), An Essay on Meiaphyscs (Dxford, Clare ndon Prcss, 1940) o dea de la Natura-
I" l ' (Mxico, FCE, 1950). Para una relacin completa de lodos sus trabajos. t anto
como inditos, puede consultarse con provecho el libro de Carmen Gon-
I l., .Id Teje Lo. presencia del pasado, (Ovedo, Pent alfa , 1990), libro que aade a
.. u ,.. meros nada desdeables el de ser el pri mero que se publica en castellano
ll,l llr C'ulll ngwuod.
sus traer a Collingwood de la identificacin tradicional con una filo-
soffa especulativa de la hi storia. En realidad, la filosofia de la his-
tori a de Collingwood - la parte de su obra que , sin duda, ms
repercusin ha reotdo-." como mejor se entiende es a pa rt ir de lo
qUl;: rechaza. Toda aqull a se dej a leer co mo la reaccin a nte un a
concepcin anticuada del conocimiento hi strico a la Que se sola
llamar historia de tijera y cola (o de recortar y pegar e). y en
ocasiones visin histrica del sentido com n. Segn esta visin.
presuntamente inocen te. la historia es el conocimiento de los hechos
pasados, basado en la informacin o el testimonio de alguien que
observ cmo efectivamente ocurrieron tales hechos. Como es noto-
rio, aqu est oper ando una id ea de ver dad histrica entendida
como la concordancia entre las decl araciones hechas. por el hist o-
riador y las declaraciones hechas por su autoridad.
El rechazo de Collingwood hacia esta visin se j us tifica segn
t res dificultades principales. En primer lugar , esta concepcin de la
hist oria obli ga al hist oriador a confiar exclusivamente en la autor-i-
dad la informacin del pasado. En segundo, la visin histrica
del sentido comn impide al historiador hacer cualquier afi rmacin
que no sea una copia de una afi rmacin hall ada en su fuente. Por
lti mo, aqu el hist oriador se ve imposibili tado de negar su autori-
dad (es lgico: en nombre de qu? De ot ra autoridad? Pero sta ,
cmo Se legi ti ma ?, etc.).
A semejante senti do comn- el autor de Idea de la historia
opondr la alternativa de que el test imonio de las fuentes histricas
queda corroborado por las pruebas (por ejemplo las pruebas arqueo-
lgicas). Qu int roduce de nuevo el recurso a las pruebas? Una
modificacin radical del est atuto del historiador . La vieja autoridad
pierde su condicin de tal. El hist ori ador , en cuanto intrp rete de
las pruebas , es en est e sentido supropia autoridad. Se podr discu-
tir si la descri pcin -de Collingwood refleja efectivamente la prcti-
ca de los historiadores t radicionales, pero, ms all de los mati ces,
87
LAE.DAD DE. ORO DE U. Ft LOSOAA DE U. HISTORIA
'su intenci n est clara: elevar al histori ador al rango
aproximar el pasado a la actualidad. Croce se habla a e
decir esto pero Collingwood va ' ms all en la n.
tem o qu e crit ica al italiano por someter la filosofa a la
(aa de que son disci pli nas distintas aun cuando exista una mt crrc-
lacin y dependenci a reci procas). . . ' ' d
En definitiva la hist oria es la ereconstruccin e
los hechos que se lleva a cabo mediante la
ci6n de las Ideas pasadas. con el objeto de obtener un Cierto . al del
cimiento dc uno mismo .28 Esto significa. que la tarea
hi storiador es volver a pensar o actuali zar en su ';Ocnt.e.
ber,aciones de los agentes hist ri cos, haciendo as! los
aconteci mientos que estudia de una forma que no para o
las ciencias Fsicas. El t rmino causa> o.t ros .ti ene un
cado propio en el contexto de la na rrati va hi st rica que .no .
confundirse con los que pueda tener en otros contextos. A
del hombre de ciencia. para el cual la natural eza es y
uramente un fenmeno (no en el sentido de imperfeccl.n, SIDO
el de exteriori dad para el obscrvador), Collingwood
la explicacin causa l puede consistir en manifestar la e
fin o el plan que alberga la mente del actor , es deci r,lo . ama
el as ecto interno. del hecho. Como es obvio, esta acntu , cierta-
ment: no nueva presenta unas difi cultades prop ias cuando el acto\r
11 lei do I tiempo En esos casos a
del que se trata se ha a a eja o en ei -nempo-
. d b . trate ese objeto de una
2
7 eLa imagen que da el histon ador e su o jeto, ya se t madc
. d ce asl como un en ra "
ser ie de hechos, o de un est ado de cosas pasa . 0, apare filos ue facil itan los
imaginati vo que part e desplegado de entre CIertos Ij . q los hil os que se
tes ti monios de sus autoridades; y si esos mediante la
un? otro. 1: arb itraria fantasa , el cuadro en
magmaci n a pnOTl pero Ja . d I UIW a esos datos y se corre
su conj unto resulta constantemente o con e rec (Id de kz Historia' .
escaso riesgo de perder contacto con la realidad ;;; eralmente se
28. . ...la histori a es "para" por ese
d
- '-- - 1:- . -e- d omo re se conozca a s mismo,
consi era Importan e qu .. d 1 s peculiar idades personales,
conocer se a si mismo, no puramente conoc imiento e a , nocimiento de su
es decir, de aquello que lo diferencia de ot ros. pri mero, que'
naturaleza en cuanto hombre. : ue se es, y que' sr-r
es ser hombre; segundo, qu es ser e up lsmo s ignifica conocer lu que ee
el hombre que uno 1!5 y no otro. Conoct rse a s ed hacer hasta que lo inte nt a, ha
puede hacer, y puesto que o h
Pu
b::e es averiguar lo que hl hcch...
nica pist a para saber lo que p.u .e acer- e . om ue nos ensea 1.. que el h" mhlr
1'\ valor de la historia, por consgutente. co nsiste en q
ha hecho y en ese sentido lo que es el hombre.. (lb/dC'",).
FILQSOFIA DE LAHISTORIA 86
88
F1W SOflA DE LAHISTORIA
)
LA EDA. D DE ORO DE LA fl LOSOFlADE lA HISTORIA
n:isin, as ignada 'por Collingwood al historiador . de mirar a travs
de los y di scernir el pensamiento que contie nen
debe articul arse mediante procedimientos conceptua les especificas '
todo si se desea ir ms all de la mera rcedic n de viven-
cialismos ; o int ulcionlsmos , de Corte diltheyano (va riantes incon-
resadas, en muchos casos, de una pres unt a ..comunicacin telep ti-
ca con el pasado).
" Collin gwood se hall a persuad ido de que plantear la comunica-
eren hist r ica en trminos intuitivos es tomar el camino equivoca-
El a, pensar propuesto debe en tenderse en el marco de
que bien pudiramos denomi nar una teora del pensamiento. Ce-
cree que el pensa mi ento se expresa, adems de en el
en otras for mas de actividad expresiva y aqu
Incl uye las acciones. El hombre es el ni co anima l que piensa lo
bastante. y con la suficiente claridad, como para convertir sus ac-
ciones la expresin de sus pensamientos. Los hechos expresan
en forma similar a corno lo hacen las proposicio-
nes. A se accede a travs de las acciones, que son
su matena1Jzacln, su efectiva realidad.
Collingwood es en este pu nto ms du ro y preciso de lo qu e lal
vez .pueda parecer a primera vista. La comp rensin hi strica no
a un. identificarse cm o ponerse en el lugar de, ni
siquier a 'a revrvrr en laxo. Todo pen samien to tiene lugar
sobre un fondo scnu memo y emocin, pero no es por estas cosas
por las qu e se Interesa el histori ador. El historiad or no podr a
de ese fondo porque no puede esperar revivir-lo. Slo los
pensamrenn s, en sentido estricto son ca paces de resurreccin, y por
lo tanto ellos pueden constituir la materia de la hi storia. Hecha
esta subsisten dos objeciones important es , la una referida
a esta la otra relativa a la aprehensin de ella. En cuanto
pri mera, ha sido el historiador Amold Toynbce quien ms
abiertamente la ha formula do: la visin de la his tor ia de Coll ing-
wood e.s en exceso racionalist a. Hoy sa bemos que es posible expl,
car casi toda la conducta humana por recurso a mo tivos inconscien-
les , la mayora de los cuales son irr acionales o vienen det erminados
elementos irracionales. La conducta humana no es
Ilnul lsta y la propuesta de Col lingwood se viene abaj o. A esto se le
r
l h
'
d
(' poner lino. rplica de idn t ico calib re: es peor el remedio que
1.
1
1' /I I l'I IIlt' J'l li. O es que resulta ms aceptable la tesis de que los
l' '1111 11ni (' s l : n determinados en su ser y en su conducta por fuerzas
qu e escapan por completo a su control ? Qu se gana con declarar
incognoscibles a las ins tancias que nos consti tuyen ?
Por lo que res pec ta a la segunda , Collingwood ha sostenido que,
una vez qu e el historiador ha comprobado los hechos, no hay un
proceso ult erior de investigacin de sus ca usas. Cuando sa be lo
que ha sucedido, sabe ya por qu ha sucedi do son sus palabras.
Con su ejemplo favo rit o: si s lo que hizo Nelson en la batall a de
Trafalgar, t ambin s por qu lo hi zo, porque hago mos sus pensa-
mientos y paso de uno a otro como lo haria en mi propio pensa-
mi ento. El prob lema ya se seal: el hecho de' que el historiador sea
Nelson (antes se dijo Ju lio Csa r o Napolen) no const it uye un
cono9miento de Nelson ms de lo qu e el hecho obvio de ser l
mi smo constit uye un conoc imiento de su propia persona. Colli ng-
wood cont ina manejando la vieja ideo de verdad como visin, lo que
presenta sus r iesgos. El mayor de ellos es el desli zamiento hacia la
psicologa del pensamiento. Todo su plant eami ento descansa en una
imagen ingenua - sin doblez- de la identidad y del acto de pensar.
Hasta aqui la objecin. Con todo, la apuesta del filsofo ingls es a
favor de una idea del pensar y de los ac tos del pe nsa mient o que
escape por un igual del romanticismo historicista y del ps cologis-
mo.
29
La suerte del envit e ha sido analizada por algunos autores,
como Dray o Donagan, que han propuest o una interpre tacin que
obviara esta dificult ad, sin traici onar el res to de su argumenta-
cen. " Pero ese di scurso qu edar parcialmente recuperado ms
adel ante.
29. Ese seria el aspecto que ms nos interesara del filsofo ingls , en una linea
prxima a la de Tou lmin en Lo. comprensi n humana, cuando aborda el Ensayo sobre
la meudisico como el texto de un relativista histrico precursor de una idea de raz n
desarrollada en Wittgenstein )' otros enaltl ccs de la histori a (Mandelbaum, Gallie y
Gardiner podr-an aadirse a los mencionados). En este mismo sentido ir-a el art fcu-
lo de JA . Martin Collngwocd and Witt genstei n on the TasKof Philosophys (Pil ilo-
sophy Todays- primavera de 1981). No se trata, en ningn caso, de eac tualiaaz-e a
Collingwood a cua lquier precio. Cua ndo , algo antes de la obra citada, el mismo.....
Toulmin ensa yaba un pa ralelismo entre nues tro autor y Kuhn sobre la base de esas
del cuescentes epoolaciones concep tual es . de las que es tan amigo. est aba proponien-
do un nexo en el que el perfil filosfico de Collingwood quedaba igualmente desled..
(vase S. Tnul mi n, Conceptual Revolutions in Scence en Boston Swdies ,1 ti".
Phlosohhy uf Science, vol. 4. comps. R. Cohen y M. War tofsky. Dordrccht: R.ld.l,
t 969).
30. Efectivament e, la relevancia de sus propues tas queda prob ada a In Vbll ' ,1"
los autores que, en uno u a iro momento, han decidido toma rlo ClIlll lJ Inu-rlo, "1"1
Danto (en el capitulo VllI de su Analylical Phitosophy of lf i<lury). ll" nl' It" " (. JI" ,
vcrtcat on oC Historical Theses e], Dray (en el cap tulo V de MI!.'''' '' m,,1 1 '1'/'1'1""""
t
,
90 FlLOS QFIA DE LA HI STORIA
J
Si todo esto es as, tal como aqu se ha reconstruido, pr obable-
men te este mos ya en condiciones de echar la ra ya y hacer la cuenta.
Esto es lo que nos sa le: partiendo de la base de que el ser social es
como un torrente heracl iti ano de fenmenos indi viduales e irrepeti-
bles, la realidad socia l resultar dificil mente aprehensible con los
mtodos generalizadores , legal es y abst ractos, propios de la ciencia
natural; la ciencia social en cuanto tal no puede tener la pret ensin -
de estudiar regularidades de eventos ni la ca usalidad entre ellos; a
lo sumo puede aspirar a determinar la tendencia evolutiva, la direc-
cin de la corriente. El historicismo es el resultado de la conj uncin
de esos dos Illosofemas. ontolgico el primero, metodolgico el
segundo.
Parece sensa to afirmar que estas tesis le vienen bien - por no
abandonar nuest ras cautelas de antes- a una determinada clase
social. Por lo siguiente : la terca insistencia en la singularidad e
ir-recursivida d de la histori a. la separacin de los mtodos de sta
res pecto de los mt odos que t ienen xito en las ciencias de la natu-
raleza, sirven para impedir la periodizacin de la hist ori a y, en
consecuencia, la consideracin del sistema y de la cv zacon ac-
tualmente existente como un periodo ms.
"
in H i story) o Mink (cCollingwood's Dialect of History ) const tura n al gunos expo-
nent es ilustres de lo que deci mos. Prcb arfan, no slo la pertinencia metodolgica
[centffica, si se prefiere) de sus tesis , sino tambin su di mensin inesquivablemente
filosfica. En la re lacin, asimismo, podr amos haber incluido a Popper, que lo cita
incluso elogiosamente como precursor de su anlisis si/uacional al final del cap tulo
4 de Conocimiento objetivo, pero la referencia es breve y un punt o interesada, lu que
ell cier to mod u rebaja el val or del test imonio. Los primeros, en cambio, subra yan los
pruhlc mas que al conocimientu en senti do amplio le plantea la posibilidad misma
.1,. ln his toria. En esta mis ma dire ccin dialoga con Collingwood, aunque sin nom-
1>1 ,u lu, kyle en El concepto de lo mental, al est ablecer la ant tesis entre conocmen-
t.. .1,- d' lILo y econcc iml ento de qu o, ms adelante, en el capitulo IV, cuan do
I lu l j, ,1, ra /lJ lI l' S y causas de las acciones. (Tra d. cast. en Buenos Aires, Paids, 1967.)
Capitulo IV
EN LOS ORlGENES DEL MARXISMO COMO DOCTRI NA
I La histori a es acaso la ms cruel de tudas las diosas y conduce su
carro tri unfante por sobre montones de cadveres. no. slo la
guerra, sino tambin en tiempos de desarrollo ecoom co Y
nosotros, hombres y mujeres. somos desdichada ment e tan est pidos que
nunca nos armarnos de valor paro el progreso verdadero hast a que nos
impu lsan unos sufri mientos casi fuera de toda proporcin.
f. ENGELS
El titulo del presente capitulo intenta mostrar, lo ms a las
cl aras posib le, la cl ave de lect ura empleada. Lo que sigue ha tenido
como detonante una sospecha , a saber. la de que el modo en que el
marxismo a lo largo de su desarrollo ha ido incorporando
tos de va riada categorfa y procedenci a (elementos t icos al anal.lsls
politico, o de orgen centflco. como el a las
raciones antropolgicas, por poner s610dos ej emplos) ha
do junto con determi naci ones de otro orden. por supues to. a desdi-
buj ar los pe rfiles de este pensamiento, dc tal que
sentido empezar a preguntarse si cumple los objetivos que ongma-
ri amentc se fij ar a y por los que crista liz en Que .no era n
otros que los de permit ir la inteligenci a de lo hist ri co-social en la
perspec t iva de la emancipacin human,a , ,
La sospech a ni se disipa ni se confir ma en 10 que sigue, que se___
limita a ser un esbozo de esos pri meros pasos, pero parece conve-
niente explicitar el inters que gua la reconst rucci n y des-
de la sombra, el di scurso. Al mismo tiempo, merece la
que el referente ltimo a lo largo de todo el capit ulo sera el m,arxls-
mo globalmente entendido, por ms que ello pueda ""
do, y no sin parte de razn , como un referente excesivo (o
probabl emente est o lt imo es lo que opinada un alt husscrl uno).
,.
FlLOSOFIA DE U. HISTORIA
EN LOS ORIGENES DEL .I,{ARXISMO COMO '11
J>cm ser a un prurito el it ist a negarse a la evidencia de que, con toda
su impreci sin, esa cosa llamada marxismo impregna nuestra meno
tuli dad colectiva, constit uyendo uno de los puntales del modo de
pens ar del hombr e con temporneo,
rJo se trata , pues, de interpretar fiel o correc tamente a Marx
sino de reconstruir una polmica en la que int ervienen tradiciones
o corrientes de pensamiento. Los textos marxanos, por lo dems,
tampoco nos. sacar an de apuros ni nos pr oporcionar an ninguna
clave resolutiva. En ellos encontramos desde afirmacion es vcl un-
(tesis XI sobre Feuerbach, por eje mplo) hast a argumentos
pOsl tlvlst,as (c,omo sus compara ciones con el fsico, en el prlogo
de El Capttaf) , sin que la diferencia coinci da con pocas, de j uven-
rud o de madurez, limpia mente deli mi tadas por una rupt ura. Lo
que interesa ms bien es el uso que sus herederos han hecho del
legado marxiano, con independenci a de la posi ble indefini cin o
cqulvocdad de s te en algunos temas.
El albacea testamentario de Marx fue Engel s, quien, bien prono
(en la oracin ante la tumba de su amigo), empez a
int erpretar la doct n na de una determinada manera. Al proclamar
que de igual forma que Darwin descubri la ley de la evolucin de
la naturaleza orgnica, Marx descubri la ley de la evolucin de la
hist oria humana s, Engels presentaba el marxismo fundamental .
ment e como una ciencia positiva de la socieda d, como un sistema
sociolgico de idntico ra ngo que las dems teoras sociolgicas. No
es de extra ar que la naci en te sociologa replicara a l e nvite de una
tcort a que poda explicar causalmente la evolucin hi st rica de las
socieda?es De Toennies a Pareto, pasando por Weber y
Durkhem, los socilogos ms destacados de la poca publicaron
t rabajos crticos de confronta cin con el pensamiento marxista y
ah empez todo. '
Comenzar por Engels no es slo una concesin al tpico. Ha-
brin, si ms no, por 10 menos una buena razn para hacerlo: la
desaparicin flsl ca de Marx supone la transici n de lo marxano a
lo marxist a. El marxismo' va a encontrar en Engels a su princi pal
y divulgador, con todos los riesgos que ello implica.
Engcls. efect ivamente, ha tenido mala pre nsa, Desde la perspectiva
de hoy, se dira que el antienge lsianismo es una constante que
11'IIJIH' la histor ia terica del marxismo, de Adler a nuest ros das.
1'1' 10 Imi l'osns no siempre fueron as . o, por deci rlo con ms rotun-
t11tl llll, 110 ha br in que desec har la hiptesis de que esta inquina
,I
antiengelsiana tuviera algn tipo de funda me nto in re. Se argunwu-
ta , cuando se desea defender a Bngels. que su producci n est situa-
da en un plano diferente al que le at ri buyen las crticas. El campa
ero de Marx sc dedi c, fundamentalmente, a la lucha ideolgica y
no al t ra bajo ci entfico en sent ido fuerte. en ms de un caso pOI'
indicacin del autor de El Capital. Se recuerda en tonces que fue
precisamente Marx quien alen t la crtica a Dhr ing, en la que
lleg a participar (capt ulo X de la Seccin Segunda: De la H s to-
ria crttica). Tambin le enca rg un resume n de El Capital, prueba
inequvoca de que confiaba en l, e incluso acept firmar articulas
redactados por Bngels. ' Pero esta argumentacin soslaya, rebaja la
importancia o ca mbia el sentido de un hecho clave, a saber, que
una pafte sustancia l de la produccin engclslana -y, lo que es ms
importa nte, de la produccin engelsiana polmica- se publica tras
la muerte de Marx . Del socialismo utpi co al socialismo cientfico es
de 1883, El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado,
de 1884, y Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica alemana,
de 1888. Diflcilment e podr argi rse en estos casos identificacin
en los puntos de vista de ambos au tores, en el supuesto de que ello
fuera argumento a favor de algo,
Para Engels, al pa recer , si lo era. Aun mes apenas de la muerte
de Marx, escriba a Bernstein: . EI sainete del ruin Engels que ha
defor ma do al bravo Marx se ha representa do innumera bles veces
des de 1844 . Hay que ace ptar, des de luego, el principio general
segn el cual lo malo de quienes padecen mana persecutoria es
que, real ment e, son perseguidos. Pero slo el perse gui do cree que lo
es sin motivo. Engels, por as deci rlo , tuvo su oportunidad. Al me -
nos tres cuartas partes de los escritos de Marx estaban inditos
cuando muri, y lo publicado se hallaba di sperso en una variedad
de pases y lenguas. Escasa intlu cncia terica directa poda tener,
por tanto, sobre un pbli co que desconoca obras como la Critica de
la filosofa del Estado de Hegel, las Tesis sobre Feuerbach, LA ideoo-
gla alemana, los Grundrisse, las Teoras sobre la plusval a, los libros
n y III de El Capital, la Critica del programa de Gotha... y que ni
siquiera poda di sponer conj unta mente de lo publicado. Ante est e
panorama, y presionado por las urgencias polticas (estaban surgicn->
1. Me refiero a la serie de art iculas escri tos en 1851 para el Daily Tribnne de
Nueva York, en los que Engels anal izaba la situacin de clase de la revolucin
alemana de 18481849. Dichos artculos serian tra ducidos al alemn por Kauts ky y
pubbcados en t 896 con el tltulo de Revoluti01I und KOlllre-Rel'Olutiml.
'>4 ALOSOFlA DE LAHISTORIA
EN LOS ORIGENES DEL MARXISMO COMO DOC1" RIN/\
do en todos los grandes pafses europeos grupos y parti dos embr o-
norlos que se modelaban segn el partido socialdemcrata alemn
y se basaban , como l, en lo que cre an que era n las ideas de Marx)
Engcls asumi la tarea , que Marx nunca habta abordado. de siste-
mat izar el materialismo histri co y deducir sus implicaciones.
Y, por lo visto, no le fue ma l en un pri ncipio. Sea por coincide n-
cia cronolgica (la mayor parte de los escritos tericos de Engels
en los de formacin de la generacin de los Kaut sky,
Plcj ncv, Bernstcm...) con la que Engels comparte los inter eses cul-
tura,les del, ambiente de la poca), sea porque la mayor senci llez y
cla n dad divulga dora de sus escr itos facili taba su difusin, el Caso
es que la figura de Engels ejerce una notable influencia en es te
peri odo. Afortunadamente di sponemos del tes ti monio de los influi-
dos. Kautsky, hacia el final de su vida, afir maba a propsito del
Arui -Duhring que ningn otro libro pudo ayu darme tanto a en ten-
der el marxismo. El Capital de Marx es, sin lugar a duda s, la o bra
ms import ante. Pero slo gracias al Anti-Dhring aprendimos a -c,
entender El Capital y leerlo de forma adecuada.
2
En el mismo
sentido, y sobre el mismo texto, se pronunci aba Riazanov: ..Fue a
travs de esta obra como la joven generacin que inici su militan-
cia hacia 1876- 1880 aprendi lo que era el socialismo cientfico, sus
principios filosficos y su mt odo. El Anti-Duhring es la mejor in-
troduccin al estudio de El Capital. Bast a leer los artculos escritos
en tonces por sedicentes marxis tas para ver qu extr aas concluslo-
sacaron de El Capital, debido a que lo interpr etaban s in ningn
CUI dado. Hay que reconocer que ningn libro, despus de El Capital,
ha hecho tanto como el Ant i-Duh ring en favor de la difusin del
marxismo en tanto que mtodo y concepcin del mundo. Todos los
j venes marxis tas (Bersten. Kaut sky, Plcj nov) que hicieron sus
primeras armas entre 1880 y 1885 se formaron a partir de esta
obra .]
.Parece obligado, por tanto, acepta r no slo que el marxismo
empieza donde termina Marx (l no era marxist a, segn su propio
y conocido tes timonio), sino tambin que su primera forma la
obtiene gracias a Engels. , Lo de menos es la paternidad de ste
sobre los rtul os, as unto sobre el que hay di screpancias. Asl, Lucio
Colletti
4
le atribuye el uso inicial de la expresin matcr allsmo
2. Friedrich Bngels' Brie(wechsel mil Karl Kaulsky, al cuidado de Benedikt
Kautsky, Viena, Danubia-Ver lag, 1955, pg. 4.
3. D. Riazanov , Marx-Engels, Madrid, Albert o Coraz n, 1975, pg. 245.
4. L Collett i,ldeologta y sociedad, Barcelona, Fontanella, 1975, pg. 95.
dlal c rcos.El pasaje del Ant i-Duh rng que avala esta
- ni bien conoci do: se halla al pri nci pio, en el apartado Gcncrulida-
des. En tonces , al hablar del mater-i al ismo moderno. tant o en el
mundo orgnico como en el inorgnico, Engels escr ibe: eEn los dos
casos es es te materiali smo sencillamente dialctico... . s Otros auto-
res, por el con trario, han t rasladado la denominacin de or ig.en a
Plcj nov.? con lo que de paso se le endosa al llamado marxismo
ruso -" la responsabilidad sobre el tema.
El problema no es de filologa , ya lo hemos dicho. Lo importan-
te es la concepcin de la historia que Engels defiende, y el st.atus
que le atribuye. Ambas cosas tuvieron .que a.las
ras de ca mbio. Marx apenas habla dejado unas indicaciones enel
prefac d del 1 de enero de 1859 a la Critica de la ?G
Utica
.
Se deca all aquello tan conocido de que eno es la concrencra de los
hombres la que determina su ser, sino, por el contrario su ser social
el que determina su conctenc a-," afi rmacin que era interpretada,
5. f . Engels , Anti.Dhring, Mxico, Grijalbo, 1968, pg. 11.
. Es lo que hace LR. Graham (Ciencia y (ilosofl en la Unin Sovitica, Ma-
dr id, Siglo XXI, 1976, pg. 32) apoyndose en el siguiente fragmento. . EI (Hegel)
demostr que solament e somos libres en la medida en que conocemos las leyes de la
naturaleza y del desarrollo soc ohst rco, y en la medida en qu e, sometirulonos a
ellas, contamos con ellas. Ello signific un paso impo r tante tanto en el ca mpo de la
Filosofta como en el de las ciencias soci al es, p.\SO que, sin embargo, nicamente el
materialismo moderno, dial ctico, ha sa bido exp lotar en todas sus posi bilidades
(G.V. Plejnov. t i brannis filosofskie peroizvedenia.
7. La ca tegorta es complementar ia de la de mar xismo occidental. acuada
por Merlea u-Ponty en Las aven turas de la dialctica, Buenos Aires, La Plyade, 1974,
pgs. 37 69) para agrupar todas aquellas aportaci ones que responder a
las limitaciones tericas del lenini smo y de la socialdemocracia de la Segunda
Internacional. Sus or lgenes se remontarlan a G. Lukcs y A. Gra msci , aunque sus
principales ma nifestaciones se rian las obras de la Escuela de Fra ncfort, en Alema-
nia, y los marxistas exis tencia listas de Francia, despus de la segunda .guerra
dial. Perry Anderson, en su conocido libro Ccm siderac:Umes sobretI marxismo occlden-
lal, Madri d , Siglo XXI, 1979, lo identifi ca con el marxismo europeo entre 1920 y
1975, sin hacer me ncin expres a a la pat erni dad de Merleau-Pont y sobre el .rtulo.
Ta mbi n son part idarios de esta interpretacin ms ampli a A. Arato y P. Brenes en
su el joven LukAcs y los or fgencs del marxismo occidenral, Mxco. 1986
8 No resul tar del todo intil recordar lo que precede a esta cita: eEn la
produccin social de su existencia, los hombres entran en relaciones ?cterminadas,
necesarias, Independien tes de su voluntad; est as relaciones de prodUCCin
den a un gr ado determinado de desarrollo de sus fuer zas productiv as mater.lales. U
conjunto de estas relaciones de produccin cons tituye la estructura econmic a de. ],
soc iedad, la base real , sobre la cual se ele va un a superestruct ur a jurdica y poltcu
y a la que cOrTeSponden formas sociales det ermin adas de El modo tlt'
prod uccin de la vida material condiciona el proceso de vida SOCial, pullt "' " r
96
ALOSOFIA DE LA HI STORIA EN LOS ORIGENES DEL MARXISMO COMO DOCTRI NA '17
treinta aos despus. por los marxistas de la poca como .Ia atribu-
ci n a los fact ores ecunmicos de un poder de determ inaci n cas i
ilimitado con respecto a la historia. La ocasin en la que es to se
hi zo evide nte fue la publicacin, en 1890 , de un ensayo de Paul
Bar th titulado La [osoia de la historia de Hegel y de los hegelianos
hasta Marx y Hanmann, en el que se defendan, entre otras, tesis
como la de que ni la economa ni la poltica era n dominantes. sino
que ent re ambas es feras predomina una influenci a recproca, o la
de que el derecho tiene una existenci a en parte independient e de la
econom a. Se ar m un gran revuelo." En los circulas socialdemcra-
tas se cons ider que era el ncl eo mismo del pensamiento de Marx
lo que qu edab a cuestiona do por el pl anteamient o de Bar th; y lo
ms grave del caso es que nadie sab a cmo replicarl e (y cuan.do
alg ui en crea saberlo, como Mehri ng, se equivocaba). Tuvo que m-
tervenir privadamente el propio Engels para poner las cosas en su
siti o; cosa que hi zo a travs de un a serie de cartas , entre las qu e
destacan las dirigidas a J oseph Bloch (2 1-IX 1890) , a Conrad
Schmidt (27-X-1890) y a Hclnz Starkcnburg, di scpulo de Sombart
(25_1_ 1894).10
La concepcin materi alista de la hi stori a , sos t iene Enge ls . es un
hil o conductor en el es tud io de la histori a. Su principio bsico es el
de la dependencia de la sobreest ruct ura respecto de la base econ-
mica, pero bien en tend ido: Segn la concepci? la
historia el eleme nto determi nante de la hi storia es en ltima ms-
tancia la produccin y la reproducci n en la vida real. Ni Marx ni
yo hemos afi rmado nunca otra cosa que esto; por si
alguien lo tergi versa n-ansformndolo en la afirmaci n de que el
elemento econmico es el nico determinant e, lo trans forma en una
frase sin senti do, abstracta y absurda ... (a Bloch). En la historia hay
de todo," y actuando. En concreto, los elementos de la superestruc-
tura (formas politicas como las cons t it uciones , t eor as filosficas,
convicciones reli giosas, etc) interaccionan con la base econmica,
pudiendo llegar a de terminar la forma de los acontec mientos. P
intelec tual en general. No es la conciencia... , K. Marx, Cunrribucin a la critica de
la economa poll/ica, Madrid, Alberto Corazn, 1970, pg. 36.
9. El episodio viene referido en Bo Gustafsson, Marxismo y revisionis mo, Barce-
luna, Grijalbo . 1975, pgs. 48 y sgs, . . .
l. Las tres se hallan en K. Marx-F. Engcls. CorrespoIdencla, Buenos AIres,
Cartago. 1973. .
11 . Par a el asunto de 10 que hay en la sociedad segn Marx v ase Carel C.
(;" \lld, Ontologa social de Marx, Mxico, F.C.E., 1983. . .
12. E. Lamo se ha cuest ionado la validez de es ta concesin engelsi ana a la
Las tes is d e Barth acerca de la infl uencia recp roca de base y supe-
.restructur.tas t como la referida a la relativa independenci a del
derecho r especto a la economa result an, pues , perfect amente accp-
ta bles , siempre que se deje a salvo la determinacin ltima , a largo
plazo -de la base econmica.
Las p untuali zaciones de Engels fueron valoradas por Berstein
como una innovacin sustanci al respecto del fatali smo... y el de-
terminismo ... originario de la concepcin mat erialista de la historia.
ta l como habla sido formulada por Marx en el prefacio ci tado. No
hab a para tanto. Efecti vamente. Marx y Engels t enan en parte la
culpa de que los jvenes escrit ores atri buyeran a veces al aspecto
econmico mayor importancia de la debida. Por subr ayar la mpor-
tanela de l pri ncipio fundamental fre nte a los adversarios qu e lo
negaban, haban desdeado la import ancia de los ele ment os extrae-
conmicos. como el propio Engels esta ba dispuesto a admit ir. Pero
esto no just ifica la valoracin de Ber stcin. Quiz la clave est de
nuevo en la carta a B1och: cuando se tr a ta de presentar un
trozo de la hi stori a , es to es, de una aplicacin prct ica , el problema
es diferente y no hay error posible . Este parece ser preci sa mente
el problema de los jvenes socialde mcratas. Lo que esperan de
Engels es que les ensee cmo se le entra a la historia, cmo se
convierte una concepcin en herramient a.
Cierto que Marx haba escr it o El 18 Brumaro de Luis Bonapar-
te, ejercici o insuperabl e de interpretacin de procesos concretos,
pero quedaba demasiado lejos . Ni siquiera el primer to mo de El
Capital serv a ya, La realidad se haba revelado diferent e a los
libros: las hil aturas descri tas por Marx eran ahora modernos com-
pl ejos indust ri al es ; las minas de carbn, altos hornos; las empresas
con al gunas decenas de obreros , enormes konzern y cartels con miles
y miles de ellos; la ant igua resi gnacin frente a la miser-i a , concien-
cia y volu nt ad de transformacin del mundo. Los textos de Marx,
Capital incl uido , haban cumplido la funcin histrica de descubrir
a sus contemporneos el espant o de la explotacin capitalista, la
amarga r ealidad de la oposicin entre clases , la necesidad de la
lucha. Este descubri mi en to haba provocado en miles de personas
la sublevacin moral cont ra el capit ali smo, la decisin t ica de
luchar por la liberacin del prolet aria do (tto Bauer . Die Geschiclt-
le ei nes Buches). Pero lo que en este momento hace falta no es tanto
sobreestructura. Vase su Teoria de la cosiicacin. De Mar.l a la Escuela de Francon,
Madrid, Ali anza, 1981, pgs. 113-114, nota 6.
FILOSOFIA DE LA HISTORI A
un libro de recetas (del tipo de La lucha de clases es el motor de
la historia o El modo de produccin determina nuestras ldcas)
como un manual de instrucciones (esto es un mtodo).
De ah el encargo que recibe Engels de prologar la reedi cin de
los artculos de Marx sobre la lucha de clases en Francia entre 1848
y 1850. El val or de estos textos radica, segn el propio Engels , en el
hecho de que constituyen el primer ensayo de Mar x para explicar
un fragmento de histori a contempornea mediante su concepcin
materialista; el objetivo de los mismos era poner de ma nifies to el
nexo causal interno de los acontecimientos polticos ms recientes.
El objetivo qued cumplido slo a med ias. La historia pos terior se
ocupar a de revela r unos cuantos errores del anlisis marxiano, de
los que va a levantar acta Bngels . Se dejan resumir en esto: La
poca de los ataques por sorpresa, de las revoluciones hechas por
pequeas minoras conscientes a la cabeza de las masas inconscien-
tes, ha pasado.'? El fusil de repeticin varia sustancialmente las
condiciones de la lucha, La rebelin al viejo est ilo, la lucha en las
calles con barricadas, que hast a 1848 haba sido la decisiva en
todas partes, ha perdido su eficacia (en rea lidad dudosa, hasta en
la poca clsica de las luchas de calles , la barricada tenia ms
eficacia mor al que materi al). Se trata, pues, de abandonar un
campo en el que la derrota est asegurada (eall donde di sparan los
fusiles y dan tajos los sables) para desplazarse hada otro en el que
las perspectivas de victoria van en aumento. En el terreno de la
legalidad, la clase dominante tiene la batalla per dida: "Nosotros,
los revolucionarios" los "elementos subversivos" prosperamos mu-
cho ms con los medios legal es que con los medios ilegales y la
subvers in. Los partidos del orden, como ellos se llaman , se van a
pique con la legali dad creada por ellos mismos."
Engels no era, ciertamen te, un pacfico adorador de la legali-
dad. Su introduccin se haba pub licado incompl et a , limada en
sus puntos ms revoluconarlos .P Pero ni an as se haba consegui-
do convertir su texto en una apologa del parlamentarismo. Enge ls
confiaba en la legalidad, pero no a ciegas: saba que la mayorl'"
parlamentaria es insuficiente para' que el proletario llegue a con-
13. F. Engels Introducci n a K. Marx, Las luchas de en
drfd. Ayuso, 1975. pg. 35.
14. Ibdem, pg. 39
15. Vase Bo Gustafsson, op. cit., pg. 82 (especialmente nota 122) y tambin
l'icrr c Souyri, El marxismo despus de Marx, Barcelona, Pennsula, 1971, pgs.
1] 1- 132.
EN LOS ORIGENES DEL MARXISMO COMO I.lOCHINr\
qui star el poder. Su valor se nos aparece precisamcntc ul
en una perspectiva revolucionari a: El sufragio universal l'S un
instrumento ms incmodo y ms lento que proclamar la n-volu-
cn. pero es diez veces ms seguro y, sobre todo, seala cun abso-.
uta precisin el da que hay que empuar las annas para hacer la
revolucin,' quiz haya di ez probabilidades contra un a a favor de
que el sufragio universal (hbilmente aprovecha do por los trabaja-
dores) obligue a los grupos dominantes a transgredir la legalidad y
por tanto nos site en la posicin ms favorable para hacer la
revolucin, haba manifestado un par de aos antes el propio En-
gcls'" (el subrayado es m o), El prometido nexo causal interno de los
acontecimientos histricos-parece ir se ident ificando con la lenini a-
na ley fundamental de la revolucin.
Pero sera un error interpretar que Engels ha despl azado la
determinacin', fundamental del mbito de lo econmico al de 10
polt ico, El esfuerzo engelsiano, por el contrario, va en la direccin
de pensar correctammte el nexo ent re ambos ni veles en la compleja
situacin hi st r ica de fina les de siglo. Marx haba hecho algunas
indicaciones sobre este tema en el prefacio a la Critica de la econo-
ma poltica antes ci tado. Su afirmacin de que los hombres no se
plantean nunca ms que los problemas que estn en condiciones de
resolver'? parece coincidente con lo subrayado de Engels del prra-
fo anterior. En ambos casos la accin humana es puesta en relacin
con la base econmica, y no slo en un sen tido general (Engels
ha bla de absoluta precisin). En el orden poltico se expresa la
madurez de las condiciones se deja ver el estarlo actual de la
contradiccin objetiva fundamental entre fuerzas productivas y re-
laciones de produccin, contradiccin llamada a desencadenar la
crisis del modo de produccin capitalista. El orden polt ico es el
alfabeto que permite leer una sociedad que , de otro modo, se nos
aparecera como catica, sin sentido, ciega. Lo que tambin signifi -
ca, por supuesto, que no puede leerse lo que no est esenio." Una
16. Citado por F. Fcrnndez-Buey. Los herederos de Mar x El Viejo Topo, n. l ,
1976. pg. 7.
17. Aunque resultar oportuno recordar la puntualizacin de Merleau-I'ont y
(op. cit., pg. 46): Pero esta posibilidad no significa seguramente en su opinin una
preexistencia de la solucin al problema, puesto que por otra parte admiti CJll' lu
historia puede fracasar. La solucin es posible porque ningn destino se le UpollC 0 ,
como deca Max Weber . porque no existe 10 irracional positivo. Pero una advcrsklad
vaga, sin intenci n ni ley, puede hacerla abortar,
18. Este empleo de la idea de la legibilidad en absoluto agot a sus
lOO Fl LOSOFIADE LA HISTORIA
EN LOS ORIGENES DEL MARXISMO COMO DOCTRI NA 101
sociedad no desaparece nunca antes de que sean desa rrollad as to-
das las fuerzas product ivas que pueda con tener , y las relaciones de
produccin nuevas y superiores no se susti tuyen j ams en ella antes
de que las condiciones material es de existencia de esas relaciones
hayan sido incubadas en el seno mismo de la vieja sociedad .'? La
revolucin se produce cuando ya no hace falta la cienci a: cuando
esencia y aparienci a coincide n. En la situacin de crisis de l conj un-
to de la socieda d los procesos objetivos se entrelazan con la estruc-
tu ra del sis tema de dominacin poltica hasta constituir un todo
indi visibl e, El gran salto hacia adelante est a punto: Slo cuando
los " de abajo" no qu ieren vivi r como antes, y los "de arriba" no
pueden continuar como antes, puede tri unfar la revolucin. (Le-
nin).2o
La cuestin entonces podra plantearse del siguiente modo: i nos
es dado anticipar de alguna manera esta situacin de cri sis o, por
el con trario, estamos condenados a con statad a ex post {acto, una
vez sucedida? Porque, acaso es ant cpable un hecho que en alguna
medida depen de de la voluntad humana?21 Engels lo dice dir ecta-
mente hacia el fina l de la introduccin: no es seguro el triunfo del
proletariado en la lucha deci siva con la burgues a.P No pareca que
tal vez ni siquiera le hace j usticia. Como es sab ido, el ahora de la kgibilidad para
Benjam n hace referencia al hecho de que en cierto momen to una nueva crcunstan-
cia nos permite recupe rar una experiencia del pasado que creamos perdi da u olvi-
dada. Momento de legibi lidad es . pues. el que nos permite salvar un pasado reprimi-
do. En eltexto se ha ut ilizado nic amente. y de forma parc ial. el corolario negat ivo:
no se pueden plantear todas las preguntas en todos los momentos,
19. K. Marx, Contribuci....tt. op. cu. pg. 38.
20. Citado por O. Negt, Historia del man:ismo, (4). Barcelona, Bruguera, 1980.
p gs. 43 y 44: El " Izquierdismo", enfer medad infantil del comunis mo.
21. En ningn caso pretende insinuarse que todo lo relacionado con este domi-
nio deba allegarse a lo inefable. o a cualquier otra variante de lo irr acional. La
abundante liter atur a acerca de la accin intencional, la libertad de eleccin, la
racionalidad individual y colectiva, y dems temas afines prueban bien a las claras
la discursividad de este terr itorio terico tambin desde la perspect iva del marxis-
mo. Vase a este respecto el importante libro de Jon Elster, Uvas amargas, Barcelo-
na, Pennsul a, 1988. De este mismo aut or pueden consultar se en castellano sus obras
El cambio tecnolgi co y Tuercas y lomillos, publicadas amb as en GEDISA, Barcelona,
1990, esf como Domar la suerte, Barcelona. Paid s, 1991, con una int roduccin de
Anton Domenech.
22. Sus pal abras text uales son: .,.slo hay un medio para poder contener
monu-ntueamerue el creci miento constante del ejrci to socialista en Alemania e
11I ,.[lIso para llevarlo a un retroce so pasajero: un choque a gran escala con las tropas,
!lll ll como la de 1871 en Pars. Aunque a la larga. tambin esto se supe rarla.
':'Jhorrm ,1,1 mu ndo a un partido de millones de hombres no bastan todos
\
fuera a ser sta la concl usin. Por un lado. se nos hab a dicho que
el des arrollo econmico obj et ivo. al agudizar la contradicci n entre
las relaci ones de produccin existentes y las fuerzas productivax,
faci litaba a la revolucin prolet aria los medi os para reso lver a su
favor el coriflicto soc ia l fundamental. En el curso del proceso anuo
yen a las filas del proletariado miembros socia lmente desclasados
(campesinos , artesanos, pequeoburgueses, intelect ua les, tcnicos)
que. amn de se r s ntoma vivo de la inminencia del cambio. nos
permiten con fiar en que la toma del poder sea algo relativamente
natural y simple. Por ot ro lado, el proceso revoluciona rio en la
conciencia de los hombres [eParu arrebatar el timn a las cla ses
poseedoras, necesitamos . en primer lugar . una revolucin dentro de
las cabezas de las masas obreras. habl a escri to Engcls a Oppenhei m
el 24 de marzo de 1891), tambin parec fa seguir un curso inexora-
ble. As. a propsit o de los vot os soc ialdemcra tas, se manifestaba
en la misma introduccin: eSu crec imiento avanza de un modo tan
espontneo. tan constante.uan incontenible y al mi smo tiempo tan
tranquilo como un proceso de la natmaleza.
23
(el subrayado es mo).
Sin embargo, llega un momento en que esta necesidad se quiebra.
y_entramos en un perodo en que la revolucin es ya slo posible.
Has ta el extremo de que pudiera ocurrir que la vieja sociedad bur-
guesa sobrevi viera a las condiciones de su superacin ..durante
algn tiempo . A fin de cuentas, una caja vieja y podrida puede
sobrevivir durante siglos a su muert e Interior y sustancial , siempre
que e! a ire per manezca inmvil . (ca rta de Engels a Bebe! del 24 de
octubre de 1891).
Ni Marx era tan fatalista y determ inista como Bernstein deca,
ni, mucho menos. Engels haba introducido una innovacin funda-
mental en la primiti va concepcin materi alista de la historia . La
afirmacin marxian a de hace dos p rr afos segn la cual slo desa-
pa rece lo que se ha desarrollado completa mente no equival e a la
defensa de ninguna suerte dc ..fatalidad hist r ica que queda recha-
zada de modo expreso en la carta de Marx a Vera Zasulich. Esta le
los fusiles de repet icin de Europa y Amri ca. Pero el desar rollo normal se ntorr um-
p rta : no se podr-a disponer tal VCl de la fUCf1.1 de choque en el momento cr-ttc.. : 111
lucha decisiva se retrasara, se postergara y llevarla apa rejados mayo res sanl!id, .
F. Engels, Introduccin ct., pgs. 3839.
23. I bdem, pg. 38. Ya con anterior idad. el 24 de octubre de IlllJl ,
sostenido que la posib ilidad del fin de la domi naci n podra dars e IiH{"j1l ,,1 Ilunl
del siglo. sobre la base de _un puro clcul o de la probabilid.ul M}( , 'm 111'110'11" \
ticas s (carta a Bebel).
102
A LOSOAA DE LAHI STORIA
EN LOS ORlGENES DEL MARXIS.\tO COMO DOCTRI NA 111'
h.abla escri to (l 6U1881) para pedirle su opinin sobre las perspec-
del desarrollo hi stri co de Rusia y. en concre to, sobre si es
posible .Ia de la destrucci n de la comuna rural por la
producci n capitalista . y transformar di rectamente la propiedad'
colectiva precapital tsta en una propi edad colect iva socia lis ta. Antes
de el 8 de marzo de 1881,24 que su
an llss de El Capital no cont iene pruebas ni a favor ni en cont ra de
la vitalidad de la comuna rural, pero que est convenci do de que
esta comuna rural podr conver t irse en el germen del renacimiento
social de Rusi a. Marx r c.dacta tres borradores, 2S en el segundo de
los cuales su pun,to de Vista se res ume de la siguien te forma: Lo
qu e amenaza la vida de la comuna rusa no es la necesidad histrica
ni una teora social : es la opresin del Estado y la explotacin de los
capit alis tas introducidos en ella que con ay uda del Es tado se hlce-
ron poderosos a expenses y a cos ta de los campesionos s (el sub ra-
ya do es mt o). NI rastro, pues, de esa <teora htst rico-Il losflca ;
que tod os los pueblos se vea n ob ligados, por imperat ivo
hi st r- cn, a recorrer todas las fases de la producci n cap l tal sta .j"
, P?r su pa r te, la posici n de Engels a este respecto no es del todo
coincidente. Con Marx haba compar tido, a finales de los aos se-
senta y de los setenta, la esperanza en la proximidad de
la rusa; l, haba credo que la re voluci n que se
ap roxima ba en R.usla era un a simple revolucin poltica, sino
una gran revoluci n socia l, sin que ninguno de los dos entr ara a
su contenido, Pero cuando, en 1875, Engcls aborda a fondo
por, primera vez el problema del ca rcter de la previ sta re volucin
social (Acerca las condiciones sociales en Rusia), sus posicio-
nes empiezan a orientarse en ot ra direccin. Frente a Tkachev
populista de tendencia blanquista que afir maba cosas como que el
24. Carlas sobre El Capital, seleccin y notas de Gilber t Bada Barcelona Lata
2t 974, p g. 234. "
:5.La vers in espaola de los merer tal es preparat oros de la carta de Vera
Zasuhch se encuentra parci almente en la recopilacin de Maurice Godelier Mar.r.:
Engels y el de produccin asitico, Crdoba (Argent ina), Eudeccr, 1966. ' ,
. 26. O, mas en general , ni rastro de una loso a de la his toria de cuno esca ro-
lgico. No es st a una consideracin para especialistas , sino ms bien al contraro.
Antonio C?arc a Santcsmasc s en un artfculo periodstico (<< Fatalidad o cntsmoj, El
I ndependiente. 29-VIr-88) sealaba el lugar central que ocupa dicha consideracin
prese ntada en for ma de reproche, en el proceso de _aj uste de cuentas-eon el marxj s,
mo que se prod uciendo los ltimos aos en el seno dd socialismo espaol,
y su ra:wnamlento resultara , SI cabe, ms perti nente tras el derrumbe de los lses
antes llamados _de socialismo reale . pa
pueblo ruso era "comunist a por instint o o que "pese H su Iguoru n-
chrxest ms cerca del socialismo que los pueblos de la HIIlOpll
occi den tal, aunque stos sean ms cultos , Engels subraya la Ll t' a
de qu e, para que la liqu idacin de las difere ncias de clase represe n-
te un verdadero progres o y no traiga el es tancamien to e incl uso la
decadenci a' en el modo de produccin de la sociedad, las fuerzas
productivas deben haber alcanzado un elevado desarrollo, lo que
hasta el moment o slo ha ocurrido bajo el do mi nio de la burguesa.
Unic amente si la revoluci n proletaria europea se produce antes de
que el desarrollo capitalista ruso dest ruya las comunas rurales,
tendr senti do hab lar de un paso d irec to al socialismo apoyado en
esas formas comunistas pri mi t ivas conservadas por el desarrollo
histrico de Rusia. Fuera de est o, no hay ms opcin que la de un a
revolucin burguesa del tipo de la gra n revolucin francesa (por
otro la do, la ms probabl e: Por lo que se ve, Rusi a comenza r la
revolucin a la manera de 1789_ esc ri be Engels a Bemstein el 22 de
febre ro de 1882, o Los rusos se acercan a su 1789. La revolucin
debe estallar ah den tro de un tiempo; puede estall ar cualquier d a ,
le dice a V. Zasulich el 23 de marzo de 1885),
En todo caso, el tr iunfo de la revolucin en Rusia aparece indio
solublemente ligado a la suerte de la re volucin prolet aria en Occl -
de nte. Ciertamente, la sit uacin al l es tan tensa que la chispa
puede sa lt ar en cualquier lado. Pero eso no es lo importante, porque
si fuese una conspiracin palaciega ser a barrida al dia sigu iente,
Se trata de abrir un proceso orientado haca el socialis mo en el que,
por un lado, la po tenci a productiva del capitalismo se desarrolle
suficientemente y, por ot ro, se eviten la mayor part e de los sufr i-
mientos y de las luchas por las que ha tenido que pasar la Europa
occidenta l. Para ello ..es condicin impresci ndible el eje mplo y la
ayuda efect iva del Occidente hasta ahora cap ta l st a - ." En efecto,
alguien t iene qu e explicar a los pases atrasados cmo se hacen las
cosas. Al proletariado de Occidente, que superar antes la economa
capit a lista, le corresponde la mi sin pionera de mostrar cmo pue-
de n ponerse las modernas fuerzas product ivas industriales al serv-
cio de toda la sociedad, en tanto que propiedad colec ti va de la
misma. El prx imo hundi mi ento del ca pit alismo occi dental, piensa
Engels , abre via r el proceso de desarrollo dc los pa ses atrasados
(no ha br pal s atrasado que se res ista ante la evide ncia del cjc m-
,
27. ePostcr ptumsde t 894 al artculo _Acerca de las condcfoncs 50l'1" ln rll
Rusia ", inclu ido en la recopilaci n de Oodeuer citada en la nota 25,
104 Fl LOSOFTA DE LA HI STORIA LOS ORiGEl\ES DEL MARXISMO COMO DOCTRI NA
lOO
plo). Si no, tanto da : el es ta dio capitalista es ya inevit able en Rusia.
Es de justici a sea lar el dato de que slo en el prefaci o a la
segunda edici n rusa del Mani fiesto Comuni sta (1882), escr it o en
colabora cin con Engels, Marx vincula el futuro de la revoluci n
ru sa con el destino del proletaria do europeo. En los textos escritos
en solitario ---como, por ejemplo en la ca rta que dirige al director
de Anales Patrios a fincs de 1877- nunca se mencion a esa ligazn:
Si Rusia sigue por el ca mi no que ha seguido desde 1861, perder
la mejor opo rt unidad de evitar el desarrollo capitalista que jams
le haya ofrecido la historia a una naci n, y sufri r todas las fa ta les
vici situdes del rgimen capnal tsta -." Lo que ms pa rece preocupar
a Marx son precisamente las ..tort uras del sistema capitalista, sus
fatales vcsl tudcs. Pero unas y otras son evitables: Marx escri be
en condici onal (y ms dc una vez, por cierto: Sl Rusia t iende a
transformarse en una nacin capitalista al estilo de los paises de
Europa occidentaL. no lo lograr sin transformar primero en pro-
letarios a una buena parte de sus campesnos s). El argumento para
ello es el mi smo que aparece r, cuatro aos ms tarde, en la carta
a Vera Zasulich . El capt ulo de El Capital sobre la acumulacin
primitiva, se nos dice ahora, no se propone otra cosa que describir
el camino por el cual ha nacido en la Europa del Oeste el orden
econmico capitalis ta a partir del seno del orden econmico feudal.
Es verdad qu e en algn moment o del ca pt ulo se desli za la frase
todos los dems pa ises de Europa occidental siguen el mi smo
movimi en to. Pero, como Ic destacar a la populista rusa, la ..Iata-
lidad hi st rica de ese movimiento est expresamente red ucida a
los paises de la Europa occi denta l. Su esbozo hi strico de la gnesis
del ca pitalis mo en el Occidente europeo no debe se r equi parado,
segn se dijo, a una filosofa de la hi storia donde est escr ito el
itinerario de cada pueblo. Marran el ti ro quienes piensan qu e el
destino impone una marcha orienta da haci a una forma de economfa
qu e asegure la mayor expans in de las potencias produc tivas del
t rabaj o social y el desarrollo ms complet o del hombre. Ni conce p-
cin unilineal del desarrollo histrico, ni determinismo econmico
meta fsico: lo que hay en Marx es afirmacin del carcter no fat al
de las posibilidades abie rt as por las relaciones es truct ura les (<< su-
28. K. Marx-F. Engels, Correspondencia, cit., pg. 289. Para est o mismo. vase
Shlomo Avtnerl. El pensamiento social y poltico de Carlus Marx, Madrid, Centro de
Estudios Consti tuc iona les, 1983. en especial Epi logo: la escatologfa del presente ..
pg. 3JJ y slgs.
\
cesas notablemente an logos pero que tienen lugar en medi os hl !t
tricos diferentes con duce n a resultados total me nte di stint os. Rst u-
diando por sepa rado cada una de esta s formas de evolucin y com-
parndolas luego, se puede encontrar fcilmen te la clave de este
fenmeno, pero nunca se llega r a ello medi ante la llave maest ra
universal de una teora hist rico-filosfica general cuya suprema
" hist ri 29)
virtud consiste en se r supra rst ri ca .
Puede afirmarse, en fin, a la vista de lo expuesto, que .Bngcl s
piensa con d cul tad el nexo cmrc ]o econmico lo polt ico. Lo
prometa ser una teora del modo en que se articulan sus
vas lgi cas, ha quedado reducido en definitiva a un planteamiento,
de dudoso status cenr flco. en el q ue la cont radicci n bsica en tre
fuerzas productivas y relaciones de producc in carga con todo el
peso de lo que habrta podido ser una teora regional de la lucha de
clases, en tanto que el proletariado se li mita a re gistrar las crecien-
tes exacerbaciones de di cha contradiccin. Quiz Hegel se veng
postumamente de las manipulaciones ope radas por Engels sobre su
cadver, y ese ..m todos hegeliano, an vivo y clido, que es la
dialctica no acab de desprenderse del todo de las adherencias del
esstema . El caso es que la clase ob rera en Engels parece condena-
da a ser simplemente el medio por el cual la mencionada contradic-
cin bsica alcanza la autoconciencia, de forma muy parecida a
como el Absoluto deviene autoconciencia a travs del hombre al
final de la Fenomenologa del Espritu ,
Acaso no poda ser de otro mod o. Como se ha sealado, el signo
general de lo que ha venido ocurriendo con posterioridad en mate-
ri a de pensamiento ha sido, paradj icamente (paradj icamente?),
la in versi n. Mien tras qu e Marx se desplaz progresivamente de la
filosofa a la pol ti ca y luego a la economa , como terreno cent ral de
su pen samiento, los sucesores de la t radi cin que surgieron despus
de 1920 vol vieron la espalda cada velo ms a la economa y a la
pol t ica para pa sar a la filoso fa. No basta con aludir a un refugio
en la especulacin pa ra explicar este hecho." El inters por los
29. G.A. Cohen (La teora de la historia de Kar/ Marx, Madri d, Siglo XXI-Ed,
Pablo Iglesias. 1986) contrapu ntea esta cita, que recoge parcialmente, con la
vacn de Lenin de que la histor ia ees siempre ms rica de contenido, ms viHliul..
de formas y aspectos, ms viva y ms "astuta" _ de lo que cualqui er teora se i nlll ll lll ll .
JO. Hacia el final de La teora de la histon'a... Cchen sugier e comp leta r la
XI sobre Peucrbach aadiendo, tras . ... de lo que se trata es de trunsformntlu.. "' 10
otro : t r ansformarlo de modo que la interpretacin de aqul [el nu" "I" I III ' .... Vil
necesaria- (pg. 371).
106 HLOSQFIA DE LAHISTORIA
problemas del mtodo o la preocupacin por el mbito superest ruc-
tural parecen inseparabl es de una ac ti tud hondamente pes imista.
Hay quienes han visto en la obra de Althusser una ejemplificacin
paradigmtica de esta actitud. Nos r eferiremos a su cr tica del
historicismo tras examinar la de Popper.
Capit ulo V
LA F1LOSOFIA POPPERIANA DE LA HISTORIA
. ,
...la historia intenta descubrir leyes causales que relacion an diferen-
tes hec hos , de la misma manera que las ciencias sces han conseguido
descubrir [as interconexione s entre los hechos. El intento de descubri r
tales leyes causales en la historia es muy digno de encomio, pero yo no
creo que sea lo que d el mayor valor a los est udios histri cos.[...] En la
hist uria, nos interesan los hechos particu lares y no slo sus relaciones
causales, Es posible que, como algunos insinan, Napolen perdiese la
batalla de Lcipzig porque comiera un melocotn despus de la batalla de
Dr esdc. Si ocurri as, la rel acin no carece , sin duda , de inters. Pero los
aconteci mie ntos que relaciona causalmente son, por si solos, mucho ms
interesantes. En la ciencia fsica ocur re exactamente lo contrario. Los
eclipses, por ejemp lo, no son muy inte resantes por s mismos, excepto
cuando sirve n para fijar fechas exactas en la hist ori a de la antigedad,
como ocurre con el eclipse de China en el 776 a. de e[, ..] Pero , aunque la
mayor-a de los eclipses no son inter esantes por s mismos, las leyes que
determi nan su ocurrencia son de gran inters, y el descubrimiento de esas
leyes fue de inmensa importancia para el aminoramiento de la supcrsti-
cin. De modo simil ar, los hechos experimentales sobre los que se basa la
fsica moderna ca receran, por completo , de inters, de no ser pcr las leyes
causales que ayudan a es tablecer. Pero la historia no es a s ~ La _mayor
parte del valor de la historia se pierde si no nos interesamos por tOJiue
sucede en ella por slmisniO,"por su-propio contenido. A este respecto, 'G
historia es como la poes a. Se satisface una curiosidad desc ubriendo por
qu Coler idge escribi Kublui Khun como lo hizo: pero esa satisfaccin es
algo sin importancia si la comparamos con la que nos produce el poemu
en s.
B.ltlISSI'II
El ataque que Popper despliega eontra el hi stori clsmu pallt' tlt-
la siguiente definicin : Entiendo por "hstoricismo" l lll I l l l l i ~ l I d,'
vista sobre las ciencias sociales que supone que la 11/l 'di ,'/ 'IIII ' "/lId
,
108
Fl LOSOFIADE LA HISTORIA
LA Fl LOSOFIAPOPPERI ANA DE LA III SlOlUA
Itlv
6. Ibdem, pg. 362.
7. Ibfdem, pg. 363.
rica es el fin princi pal de sta . y que supone que este fin es alcan-
zable por medio del desc ubrimiento de los " ritmos" o los "mode-
los" de las " leyes" o las " ten dencias" que yac en baj o la evolucin
de la hist oriae,
1
La diferencia con nuestra definicin es muy cl ara
y, por si ello fuera poco. est demasiado prxima como para esca-
motearla. Aqu se ha hablado del historc smo original, dedicado
nicamente a captar lo singular en su verda d. en tanto que Popper
dice referirse al hi stor ici smo moderno, empearlo, segn l , en es-
tablecer u nas leyes gene rales del devenir , a imagen de las leyes
fsicas. es decir . en generalizar por fal sa indu ccin a pa rt ir de ejem-
plos particulares y determinar as el porvenir indeterminable de la
humanida d. No ser a justo que la val oracin preced iera al anli sis,
pero es lcito advertir de alguna confus in. Tiene ra zn Carr- cuan-
do seala que Popper hace del hi storic smo el caj n de sast re en
que junta todas las opi niones acerca de la histori a que le desagra-
dan e incl us o alguna qu e otra inexistente (ene he dudado en cons-
trui r argumentos [...] que [...J nunca han sido propues tos por los
propios hi storicst as e.! reconoce). Es cierto tambin que cn sus
text os el hi storicismo ab arca tanto las doctr inas que asimilan la
hi storia a la cienci a como aq uellas otras que la diferencian de modo
taj ante, y no costa ra demasi ado, por esta lnea , ampliar la re lacin
de elementos confundentes (uno ms : su intil dist inci n ent re hs-
torclsmoe e ..hi stor smos)." La reconstruccin slo podr obvi arlos
en la me dida que no ocupen un lugar central en la argumentacin
popperiana.
- En el histori cismo se dan cita, segn Popper , dos co ncepciones
por igual inaceptables: la dial ct ica y el hol srno. Por lo que respec-
ta a la primera, las razones del rechazo estn expuestas en el ensa-
yo Qu es la dialctica s.s La di alctica es una teora que sostie ne
que todas las cosas - y muy especialmente e! pensa miento huma-
no- se desarrollan de una manera caracter stica llamada trada
di alct ica: tesis, ant tesis y sntesis. Pri mero se da una idea , teora o
1. K.R. Poppe r, La miseria del historcismo, Madr id. Ane naa- Taurus, 1973,
pg.17.
2. E.H. Cerr, es la historiar, Barcelona, Se x Barra ], 51973, pg. 123, n.9.
3. K.R. Popp er , op. cit.. lbtdem.
4. Segn afirma en La suciedad abierta.... por ejemp lo, las lcorl as que hacen
hincapi en la dependenci a hi strica de nuestras opi niones deben ser encerradas
dentro de la denominaci n general de historsmo, Vase K.R. Popper, La sociedad
abierta y sus enemigos, Bar celona, Paid s, 2' rei mpresin, 1982, pg. 378.
S. K.K Popper, _Qu es la di alcticay s en El desarrollo del conocimiento cien-
fffico. Con;elurlls y refutaciones, Buenos Aire s. Pa ds . 1967.
,
movimiento que puede ser llamada tesis . A esta tesis S lO h- Op01 W
una ..a nt tesis qu e pretende corregir el va lor li mitad o y puntos
db iles de aqulla. La lucha en t re ambas se prolon ga hast a llcgur a
una solucin que, en cierto senti do, es una ..superaci n en la 1111.' -
di da en que reconoce los valores de una y otr a , t rata de conse rvar
sus mritos y evitar sus li mitaciones. Est e tercer paso es la stnt c-
sislt que, a su vez, puede conver t irse en la et es s de una nueva
triada de nivel superior , y as suces iva men te. '1),!\.t O "'-
_ Popper fundamenta su cr tica a esta concepcin en varias razo-
nes. En primer lugar , est el hecho de que, aun reconociendo que .Ia
trad a dialct ica describe ciertamente bien al gu nos pasos de la hIS-
t oria del pensami ento, en especi al al gunas ideas y teoras, sCIfolcjan-
te desarrollo se puede explicar poniendo de rel ieve que se reali za de
conformida d con el mt odo de ensayo y error. Pero con ello no
basta . Hay que sealar , adems, las diferencias entre los. dos mto-
dos : a) el mtodo de ensayo y error se refiere slo a una y a
crtica (a la lucha entre una tesis y su ant t esis, si se prefiere),
sugeri r na da respecto a un desarrollo ult eri or , salvo que la
eli mi nar a las teor as ms dbiles , con absoluta independencia de
su co ndicin de tesis o a nt tesis : b) la interpretacin del desarrollo
del pensamiento en trminos de! mt odo de ensayo y error es un
poco ms amplia que la interpretacin dia lctica, por cuanto aqul
puede fcil men te ser aplicado a sit uaciones en las que, desde e!
comi enzo, hay una serie de tesis diferentes, independientes ent re si,
y no slo opuestas la una a la otra; e) la di al ctica afirma que la
tes is produces su anti tes is, mientras que para Popper es 5610
nuestra actitud critica la que produce la ant tesis. y donde falt a tal
ac tit ud -lo cual sucede a me nudo-e no se produce ni nguna ant te-
sis lt;6 d) po r lo mi smo, tampoco va le pensar que la s.intesis
producida por la ..lucha s entre una tesis y su a nttesis , antes bien
al contrario, son las mentes las que luchan, y estas mentes deben
producir nuevas ideas: hay muchos ejemplos de ft iles en la
hi stor ia del pensamiento humano, luchas que terminaban en la
nada ;7 e) en tanto la teora general del ensayo y el error se conten-
ta con
I
afirmar que una concepcin insatisfact or ia ser refutada (l
eliminada el dia lct ico insiste en que se puede decir ms qu e esto,
a saber, que aunque la concepcin o teo rla en consider acin plll'd'
haber sido refutada, muy probablemente hay en ell a un elemento
I
110 FlWSOFlA DE LA. HISTORIA
lA flLOSOf1A P'OPPERlANA DE LAHISTORI A
111
, digno de ser conserva do, gracias al cual fue propuesta y tomada en
serio en su momento; la sn tesis interviene aqu como nica solu-
ci n sa t isfactori a que permite conservar los mejores asp ectos de los
contendientes . de la tesis y la ant tesis; Popper , cla ro est . discrepa
de la argumentacin del dialctico: Aun cuando se llegue a una
sntesis, habitualmente ser una descripcin ms bien tosca de la
sin tesis deci r que " conserva" las partes mejores de la tesis y la I
ant ftesis. Esta descri pci n ser eng a osa aun cuando sea verdade-
ra, por que adems de las viejas ideas que "conserva", la s ntesis
incluir , en todos los ca sos, alguna nueva idea que no puede ser
reducida a etapas anter iores del desarrollo. En otra s palabras, la
sntesis ser mucho ms que una construcci n hecha a partir de
materiales suminist rados por la tesis y la ant tesis .
8
Establecidas estas di ferencias . Popper puede ya enfrentarse con
lo que, a su juicio, constituye la pri ncipal fuent e de malentendidos
y confusiones, que no es otra que la manera vaga en que los
di al cticos hablan de las contradicci ones . Las cont radicciones . en
efecto, son de la mayor import ancia en la hist ori a de l pensamiento,
pues la crtica consiste invar iablemente en sealar alguna contra-
diccin. pero ello no autoriza a concluir. como hacen los dal cti-
coso que no es necesario evita r esas frti les cont ra dicciones, ni,
menos an, a afirmar que no es posible evitar las contradicciones,
ya que surgen en todas par tes . El siguiente paso, si se acepta esta
premisa, es proponer una nueva lgica. la lgica dialctica. en la
que no tenga cabida el viejo principio de no-contradicci n de la
lgica clsica (edos enunciados contradictorios nunca pueden ser
ambos verdaderos . o ..un enunciado formado por la conjuncin de
dos enunci ados contradic torios debe ser considerado falso por ra zo-
nes puramen te l gcas ).
Pero tales pretensiones carecen de todo funda mento, son slo
una manera vaga y bru mosa de hablar. Desde la perspecti va
popperiana , lo fecundo no son las contradicciones en s mismas,
sino la voluntad de eli minarl as; ..si estamos dispuestos a aceptar
las cont radicciones. se ext inguir la crtica. y, con ella , todo progre-
so intelectu al . Es ms. si acept amos las contradicciones, entonces
hay que abandonar toda actividad c entiica, ya que de un conjunt o
de proposiciones contradictor ias se puede deducir vlidamente cual-
quier otra prop osicin. y ms concreta mente se pueden deduci r
8. l blem.

todas las negaciones de los enunciados de un sistema cic nt fft co. y
as se terminarl a por no establecer ningn enunciado.
De modo que lo mejor es evitar cier tas formulaci ones. La teor a
di alctica result a demasiado vaga y ello termina por convertirla en
una interpretacin capaz de englobar todo tipo de o
incl uso cosas enteramente diferentes. El desafortunado ejemplo en-
gelsiano del grano de cebada -al que pod ran .aadrsele otros
igual mente desafortunados , como ste: Las manposas nacen del
huevo por negaci n del huevo, reali zan sus transformaciones hast a
llegar a la madurez sexua l. se apa rean y vuel ven a ser negadas, al
morir en cuanto se ha consumado e\ proceso de apareamiento y la
, h ' ' P
hembr a ha puesto sus numerosos uevoss-c- permite a opper re-
sumir la cosa en los sigu ientes r rmnos: ..Llega un punto en el
cual al descr ibir como di alctico un desarrollo, no t rasmiti mos
msinformacin que la de afir mar que es un desarrollo por etapas,
lo cua l no es decr mucho [...] es, obviamente, un mero juego de
palabras . ti c \ \ . ,
El segundo pilar bsico del hlstorcismo lo constit uye, segun
dij imos. el holsmo. El holismo es la doct ri na que afirma que se
puede captar racionalmente la totalidad de un objeto, de un aconte-
ci miento de un grupo o de una sociedad, y t ransformar por tanto,
desde un' punto de vista prctico, o mejor poltico, dicha totalidad.
El problema, evidentemente, est en el trmino o
todo . Hay una fundament al amb igedad en el uso que del ml.smo
hace la literat ura hol stica. Se usa para denotar tanto la totalidad
de las propiedades o aspectos de una cosa, y todas
las re laciones manteni das entre sus partes constituye ntes. como
ciertas propiedades o as pec tos especiales de la cosa en cuest in,
saber , aquellas que la hacen aparecer como una estructura orgam-
zada ms que como un me ro agregado, ms que la mera suma de
sus partes. Si n demasiada violencia puede el uso
con el nivel ontolgico y el segundo con el nivel gnoseol gtco. Con-
tra este ltimo no hay nada: semejantes todos, han sido obj eto de
estudio cientfico, especialmente por parte de la pscologta de la
Gestalt. Los ..todos reales , sin embargo, merecen rancho apa rte .
Popper les niega la inteli gibilidad cientfica porque.
es tudie cient fico puede abarcar al mi smo tiempo la totalidad de
los fenmenos observables en un momento y lugar determinados;
opera inevitablemente una seleccin (eNo nos es posible o
9. F. Engels, Anti-Dhri ng, Mxco, Gri jalbo, 11968, pg. 126.
112 FlLOSOAA DE LA HISTORIA
lA F1LOSOFl A POPPERlANA DE lA HISTORIA 113
describir un trozo entero del mundo o un t rozo entero de la natura-
leza; de hecho, ni siquiera el ms pequeo trozo ente ro puede ser
descri to de esta forma).'? La totalidad se nos escapar siempre,
porque siempre, por principio , son posibl es infinitas teoras. Slo
cabe acept arla como idea reguladora, es to es, como un princi pio
guiador de la interpretacin a cuya luz consideramos los hechos
para ver si mejora nuest ra co mprensin de ellos. J
As, pues, la mayora de las nociones que se utilizan en las
ci encias humanas -por ejemplo, las de re volucin, mo nopol io. ca-
pit alismo, socialismo...- no son ms que const rucci ones intel ectua-
les y no unidades natural es , da tos empri cos. Confunden las cosas
quienes emplean dichas nociones como si de realidades concreta s y
observables se t ratara. Lo que se deja captar son los elementos o
unas relaciones de esos conj untos, pero no esos conj untos como
tales, puesto que no son ms que construcciones teri cas. El capita-
lismo, pongamos por caso, no es una reali dad natural o perceptible,
sino una teor a que opera por seleccin de ciert os aspectos y que
olvi da ot ros (variable, po r aadidura, segn qu e la seleccin la
realice un adversario o un par tidari o). No puede afi rmarse, por
consi gu iente , que sea ms o menos ci ent fico que el soc ialismo, ya
que ambos no son ms que puras cons t rucciones in tel ectuales , de
manera qu e si se desacredita a uno en provecho de otro, se hace
igualmente por razones no cien tficas. La victoria, de existi r, siem-
pre ser p rrica: la teor a vencedora puede recibir de otra teoria
idnt ico cas ti go al que ella infligi, sin que tenga la ciencia juri sdic-
cin en este as un to.
Habra que decir al menos una pal abra acerca del contenido de
la noci n de ciencia man ej ada por Popper. Aunq ue sl o sea porque
algunas de las ltimas afi rmaciones parecen cont radecir creencias
muy generalizadas. As, cuando alguien sos tie ne que un enunciado
uni versal ese ba sa en la experiencia - o ese conoce por experiencia
est significando nicamente que, de alguna manera, puede ser
reducido a la verdad de enunciados singulares, dado que el informe
sobre una observacin o el resultado de un experi me nto s6lo puede
ser un enunciado singular y no un enunciado uni versal. El proble-
ma radica en fundamentar un enunciado universal a par tir de enun-
ciados singulares, evit ando el relativismo denunciado por Popper.
Esto s lo puede hacerse segn un pri ncipio de ind ucci n qu e
permita el trnsit o de las observaciones de datos sens ibles partlcu-
10. K.R. Popper, La miseria... cn. , pg. 91.
lares a generalizaciones o leyes generales. Para los induct ivistas,
aunque per tenezcan a la faccin "vindicati va" de l grupo, como
Hans Reichenbach, la cuest in ofrece pocas dudas: Este principio
es decisivo para la verdad de las teorfas ci entficas. Querer desterrar-
lo de la ciencia no signi fica sino querer negar a la propia ciencia la
capaci dad de decidir sobre la verda d o la fal sedad de las teor- as.
Pero es t claro que, en ta l caso, la cie nci a no ten dra ya der echo a
distingui r ent re sus teortas y las creaciones arbit ra rias y fant st icas
de los poe tas;'!
Por su parte, Popper rechaza la )gica induc t iva precisame nte
porque no proporciona un criteri o adecuado para distinguir el ca-
rcter emprico, no met affsico, de un sistema de teor as. No hace
ahora al caso entrar en el detalle de la a rgumentacin; bast e con
seala r que las reservas hacia la induccin vienen de anti guo. Ya
Fontenelle en el siglo XVIII haba compar ado la fe de los anti guos
en la i nvariabilidad de los cuerp os celes tes a la fe de una rosa qu e
proc la mara que, hasta donde llega la memori a de las rosas, no ha
muerto todava ningn jardi nero. y Bert rand Russell , al pregun tar-
se has ta q u punto un nmero cualqui era de casos en que se ha
realizado una ley en el pasa do proporciona la evidencia de que se
realizar lo mi smo en el futuro, ironiza: . El hombre que daba de
comer t odos los das al pollo, a la postre le tuerce el cuello, demos-
trando con ello que hubiesen sido tiles al poll o opiniones ms
afi nadas sobre la uniformidad de la naturaleza - . V
Pero si no existe nada que pueda llamarse inducci n, es nad-
misible , desde un punto de vista lgico, la inferenci a de enunciados
singula res verificados por la experi encia a teor as. As, pues , las
teoras no son nunca verificables empr icamente . El criterio para
di stinguir entre ciencia y pseudocienci a es la {alsabilidad. Una reo-
r a es ci entfica cuando, siendo falsa ble en principio, no es t de
hecho fal sada a pesar de que hemos intentado falsaria con todos los
medios di sponibles. Por consiguiente, una teora que no es refutable
11. Citas ocasi onales al margen. los lugares ms conocidos en los que Reichen-
bach ha desarrollado sus defensas pragmt icas de la induccin son su libro The
Thoory o{Prolwbility. Berkeley, University ofCa lifom ia Press.es peci alment e el aparo
tado e'I'he Justificat iun of Induction pgs. 469482, y su Experience and Predicllull.
"Chcago; The Univers ity of Chcago Press, 51958. pgs. 339 y sigs., donde puede
hall arse una presentaci n menos tcn ica de es tos temas. Para una perspectlvu ms
amplia y algo ms cedent e de algunos t picos clsicos sobre esta cuestin puede
consultarse en cas tell ano el volumen de R. Swinbum e (comp.) La justi{icaci? Iltl
razonamiento inductoo. Madri d, Alianza, 1976.
12. B. Russell , Los problemas de la filoso{la. Barcelona , La bor, l l 972, Il.liH (1 1
11 4
R LOSOFlA DE lA HISTORIA
LAF1LOSOAAPOPPERIANADE LAIIISTORIA
P O i" ningn caso concebible no es cientfica. La irrcfutabilidad no es
una vir t ud, sino un vicio. Hay que precisar . no obsta nte, que en este
caso vicios no es sinnimo de falsedad o de casignifica tividad . ,
sino de descontrol . Sl o es controlable una teora que afirme o
implique que ciertos a contecimientos concebibles no de .
hecho. En otros trminos: toda teora que pueda ser sometida a
control prohbe que suceda n ciertos acontecimientos.
Pero es al aplicarlo a la doctrina marxi sta cuando el ataque
popper iano al hstoricsmo cobra todo su senti do. el punto de
que las consideraciones precedentes parecen haber sido desarrolla-
das por Popper pensando en el marxismo. El origen de su antimar-
xismo viene na rrado' P en el t ra bajo ..La ci encia: conjet uras y refu-
taciones . Todo empez en el verano de 1919 con una pregunta:
sOu es lo que no funciona en el marxismo, el psicoanlisis y la
del individuo? Por qu son tan diferentes de las teor as
Fsicas, de la teor - a de Newton y especialmente de la teora de la
rcleuvded?." Por qu, pudiera decirse, son tan excesivamente
verdMeras? En efecto, estas teoras parecan poder exp licar prcti-,
camente todo lo que suceda dent ro de los ca mpos a los que se
refer an...
15
Pronto se nos ha aparecido la respuesta: la difere nci a
entre las teoras fsicas y el marxismo, el psicoan lis is y la psicolo-
gla del individuo se halla en la incesante corriente de confirmacio-
nes v observaciones que ..verifican - estas ltimas. Semejante rasgo,
con;idera do por sus partidarios como el argumento ms fuerte a
favor , constituye a los ojos de Popper su principal debilidad. el
caso de la teora marxi st a de la historia , no hubo objecin posible
mientras sus fundadores se dedicaron a formular predicciones tes-
tables (alguna de las cuales, de hecho, fue refutada). El rumbo se
torci cuando los adeptos de Marx rcinterpret aron la teor a y los
elementos de juicio con el propsito de hacerlos compatibles. De
este modo salvaron la teora de la refutacin; pero lo hicieron al
precio de adoptar un recurso que la hace y ya
que una teora que pretenda tener status cie nt fico debe prohi bir
que sucedan ciertos acontecimientos (quedar, por tanto, refutada
caso de que los acontecimientos prohibidos sucedan).
El marxismo jams podr alcanzar un stat us cien t fico, segn
13. Entr e utros lugares, habrta que aadir. Para un relate contextuallzado
biogrficamente de la gnesi s de la reticencia popperiana hacia el marxismo vase
su Bsqueda sin t rmino, Madrid, Tecnos, 1977, en especi al pago151 y slgs.
14. K.R. Popper , El desarrollo.." ci t., pg. 44.
15. lbfdem, pa go45.
Popper, porque sus dos conceptos fundament a les son los de rot ali -
dad y dia lctica. Ello lo define como historici sta y no cenu co al
mismo tiempo. Por le que res pecta a la totalidad, ya hemos come n-
tado que la ciencia proporciona siempre visiones parciales de la
realidad, y estas visiones parciales son siempre desment bles. de
acuerdo con el principio de la Ialsabilldad. La tot alidad est exclui-
da de la ciencia, de la misma manera que est excl uida toda expli-
cacin ltima y definit iva. La dialctica, por su parte, queda recha-
zada por idntico motivo: no es una concepcin cientfica, aunque
de ella puedan surgir hiptesis confinnables , es decir, cientficas.
La concepcin di al ct ica de la hist oria y' de la realidad, al ser una
visin o concepci n tot ali zad ora, no puede ser controlada cientfi -
camente. En una pa labra: la di alctica , al no ser falsable, puede
interpretarlo todo, pero no explica nada.
No termina aqu la rel acin de cargos contra el marxismo. La
cr tica al marxismo qua h storlcis mo deb e ir ms all, hast a lo que
cons tit uye su fundamen to metodolgico, a sa ber, una concepcin
esenci alista de la verdad, que en Marx es esencialismo eccnomicista.
En general, el esencialismo se caracteriza por afirmar como misin
de la ciencia el desvel ar la esencia de las cosas y el describirlas con
ayuda de enunciados esenciales .., ..definiciones reales.. o enuncia-
dos ontol gicos . Piensa , por tanto, que es posi ble e incluso necesa-
rio captar una verdad tota l. lti ma y defini tiva. Las parejas de
conceptos del esencialismo cl s ico reaparecen en el marxismo: la
realidad y la apariencia, la episteme y la doxa, la sust ancia y los
accidentes, se convierten en Marx en la estrnctura y la superestructu-
ra. La estructura es susta ncia, la superestructura accidente; el ds-
curso sobre la estructura es episteme, el discurso sobre los acciden-
tes doxa.
Pero no se olvide el adjetivo que acompaaba a ..esencialismo.
El materialismo histor icista marxist a es economicista. Y el econo-
micismo a firma que la organizacin econmica de la soci edad, la
organizaci n del int ercambio de materias en tre nosotros y la natu-
ra leza, es fundamental para todas las instituciones soc iales, y en
especial para su evolucin hi strica . La for ma de plant ear la cues-
tin por parte de Popper no tiene , como es evidente, mucho de
or iginal. Es la mi sma que aparece, por ejemplo, en Ortega cuando
anali za el mtodo emprico en histori ografa. En su opinin, todos
los ensayos inspi rados en este procedimiento coinciden en elegir/
una cla se de hechos como realidad fundamen tal de la que todos los
116 BLOSOFlA DE LA HISTORIA
LA Fl LOSOFl A POPPERIANA DE. LA Hl STORI!I
dems son consecuencias . Y aade: As, Carlos Marx cree haber
hallado la sus ta nci a, el a lguien de la historia en la economa. LO
que diferenci a las pocas y hace sa lir una de otra es el proc eso de
la produccin. Cada etapa humana tiene su lt ima reali da d en lo
que, a la sazn, sean los med ios de produ ccin. [...] Ni las ideas , ni
la moral ni el derecho ni el ar te son fuerzas primarias de la hi storia .
sino, por el contrario, resultado de lo sus tancial: la realidad ccon-
mica . te Lo discut ible para Ort ega es la condicin de fundamental
a tri buida a la rea lidad econ mica: Es sorpre nde nte la docili dad de
la hi st ori a ante la furia de orden que lleva a ella el pensamien to .
17
Tambin Popper es escpt ico, aunque respe tuoso, ante esta va-
loraci n. Acepta la importancia general del economicismo de Marx,
pero adv ier te del peligro de sobreest imar la import ancia de las
condiciones econmicas en un caso particular dado. Este es su ejem-
plo: Ciert o conoci miento de las condiciones econmicas puede con-
tribuir conside ra blemente [...] a la hi st oria de los probl emas de las
matemticas, pero el conocimient o de los problemas mismos de la
matemt ica es mucho ms importante para ese fin . y hasta es posi-
ble escribir una excelente hi stori a de los problemas matem ticos
sin referi rse para nada a su " marco econmico". (En mi opinin, las
" condiciones econ mi cas'to las "re laciones sociales" de la ciencia
son tpicos en qu e fcilmen te puede exagerarse hasta caer en la
perogrullada .) .18 La llamada interpretaci n ma terialista de la hls-.
toria de Marx, en fin, no debe ser tomad a demasiado al pie de la
let ra ; tan slo debemos considerarla como una valiosa sugere ncia
para no descu idar la re lacin de las cosas con su marco econmico.
La r-az del problema es t en que el esencialismo incurre en el
er ror de principio de confundi r nuest ros modelos tericos con cosas
concre tas. Conviene recordar que. segn Popper, la ma yoria de los
objetos de la ciencia social, si no todos ellos, son obj etos abstractos.
construcci ones tericas (<< ..," la guerra':o "el ejrc it o" son conceptos
16. J. Or tega, _En el centenario de Hegel. en el volumen Kant, Hegel, Di/ l/ley,
Madrid, Revista de Occidente, pg. 106. Esta in terpr et aci n ema na ntista
por formularlo con la ter mi nologa de Max Weber, se dirfa direct amente sugerida
por las clebres pa labras de Engels: Cada estadio es necesari o, y, por tanto, j ustifi-
cado por el tiempo y las condiciones a las que debe su or igen. Pero ante las nuevas
cond iciones supe r iores que gradualmente se desarrollan en su entra as. pi erde su
vali dez y su justificacin. Debe entonces ceder paso a un estad io superior, destinado,
asimismo, a decaer y perecer (Ludwig Feuerbach )' el fir de la filosof ?a clsica
alemana, Madrid, Ricar do Agui lera . 1968, pg. 15).
17. J. Or tega, Ibtdem, pg. 107.
18. K.R. Popper, La sociedad abierta..., op. cit., pg. 291.
,
abstractos. por muy ext rao que es to suene a algunos. 1.0 qm'
concreto es las muchas personas que han muerto, o los hombres y
mujeres de un iforme. etc, escribe en Miseria del historicismo),llJ A
este error opone Popper la idea de que la tarea de la ciencia socd
es la de const ru ir y anali7.ar nuestros modelos sociolgicos cuidado-
samente en tr minos descriptivos o nomi na lista s. es decir . en t rmi -
nos de individuo. de sus ac t it udes , esperanzas, relaciones , etc. La
propuesta tiene un nombre: individualismo metodolgico,
La primera defensa sistemtica del individualismo metodol gt-
ca se debe al microcconomista austriaco y premio Nobel de 1974 F.
van Hayek, de quien Popper hereda los enfoques en materia de
filosofa social. Argumenta Hayek (eScientism and the St udy of
Societ y.Yo que na turali smo e historici smo no son ms que dos
versiones del cientifismo. Como consec uenci a de su prodigioso de-
sarrollo. las ciencias de la nat uraleza han ejercido una verdadera
fasc inac in sobre los especialis tas de las disciplinas soci ales. hasta
el extremo de imponer una tirana metodolgica ta l , que estas dis-
cipli nas han ll egado a no adop tar ya sus procedimientos en los
problemas que les son propios. El h storicsmo. en concre to, no es
otra cosa que la imitacin fict icia de las ciencias de la naturaleza
en el campo de la historia, el imposible proyecto de establecer unas
leyes general es del devenir , a imitacin de las leyes fisic,as _
defecto es de origen: desconoce la diferencia exi stente en tre ci encias
naturales y ciencias sociales. Hayek sost iene' " que la ciencia natu-
ral se enfrenta de entrada con globalidades como rocas, relmpagos
o pl antas , proporcionadas directamente por la experienci a, siendo
su tarea la de descomponer ana lt ica mente esas tota lidades comple-
jas. El presunto punto de par tida de la ciencia social, por el contra -
r io es la observacin de la conducta humana indivi dual. No poda
ser' de otra manera , dado que las entidades colect ivas (esocedad .
sistema econmico, polt ica imperiali sta ...) o sus atributos no
res ultan directamente observables, En ciencias sociales los .datos
impor t antes directament e accesibles pa ra nosotros son
y creencias de los indivi duos. Por consig uiente . t odo enunciado
ca de una colectividad debe ser en princi pio reductible a .
ll
fl<i. .
19 . K.R. Popper ,Lu miseria..., op. cit. , pg. 150.
20. Serie de t res art fculos apa recida en Eccnomica, N.S.. IX, 35 (agoste de
1942); N.S.. X, 37 (febrero de 1943); N.S., XI. 41 (febrero de 1944) . La crt ica al
colecti vismo y la disc usin detallad a del individualis mo metodol gico puede encon-
trarse en los dos primeros,
21. En The COImlerRevollltiotl uf Science, The Free Press. Glcncoe . 1952.
118 F1WSOflA DE LA HISTORIA LA rnosoen POPPERIANA DE LA III STORI A
I 1'1
de enunciados acerca de los individuos de que se compone la colec-
tivi dad. Hayek il ust ra su tesis con las siguien tes pa labras: El fsico
que quiera entender el pr oblema de las ciencias social es con la
ayuda de una analoga tomada de su propi o campo, tendra que
imaginar un mundo en el que conociese por observacin directa el
interior de los tomos y no tuviese ni la posibi lidad siquiera de
hacer experimentos con perlaros de materia ni la oportunidad de
observar na da ms que las interacciones de un nmero cornyara ti-
vamente pequeo de tomos durante un per odo limitad o.z
La distincin se pre tende de a lcance. En efecto. se han propor-
cionado argumentos a favor de que nuestro conoci mie nto de los
colectivos socia les pasa necesariamente por el estudio selectivo de
alguna de sus caractersticas, y en cont ra de la suposicin holi st a de
que los fenmenos sociales concre tos slo pueden ser comprendidos
considerando la totalidad de todo lo que pueda encontrarse dentro
de unos lmites espacio-temporales. Ello equivale a afirmar, despla-
zando un poco los trminos, que los colectivos sociales no constitu-
yen sistemas cerrados , esto es , sistemas que se mantienen rel ativa-
mente ai slados del resto del universo en lo que se refiere a un
conju nto de propiedades, durante un lapso de tiempo apreciable
desde el punto de vista del prob lema en cues tin, sino siste mas
abiertos a la inventi va human a, en los que las condiciones son
cambiantes, como consecuencia de factores de todo tipo: econmi-
cos, polticos, cientficos... Pero esta nueva di stincin supone una
carga en profundidad contra el hlstorcismo. La pretensin que ste
defenda - la prediccin hist rica s-e- se ve arruinada : las pred ic-
ciones cientficas incondiciona les a (a rgo plazo nicamente parecen
posibles en sistemas cerrados y de un alto grado de recurrenci a,
como es el caso, por ejemplo, de las predicciones de eclips es y, en
general, de aquellas predicciones que descansan en la regulari dad
de los fenmenos natura les (las estaciones climticas, etc.). El curso __
de la historia humana, en cambio, depende en gran medida del
crecimiento de los conocimientos y, como no nos es dado an t icipar
hoy lo que conoceremos ma ana, resulta de todo punto imposible
prever los futuros desarrollos del saber y, por cons iguiente, los del
progreso en general.
La evolucin de la socie dad humana const it uye un pr oceso hi s-
trico nico y su descripcin una proposicin histrica singular.
Impos ible en es te caso hablar de leyes universal es. S que se pued e,
22. Citado por Popper en 2 miseria... op. cir., pgs. 151152.
,
en cambio, ace pta r la existencia de tendencias. Pero l as rewJl'tldll \
_responderta Popper-e- no son leyes. Una proposicin que annc la
existenci a de una tendencia es existencial, no uni versal. (Uuu ley
universa l, por otr a parte, no afir ma la existencia de nada; al
r o, [...] afir ma la imposibilidad de alguna cosa.) y una proposicin
que afirmase la existencia de una tendencia en cierto y
lugar seria una proposicin histrica y una ley u?Jver-
sal. La importancia prctica de est a situacin lgica es considera-
ble: mient ras que podemos basar predicciones cientficas en leyes.
no pode mos (como cualquier estadstico prudente sabe) basarlas
mera mente en la exist encia de tendenci as, Una tendencia (pode mos
tomar (. ..] como ejemplo el crecimiento de la poblacin) que .ha
persistido durante cientos o incl uso mil es de aos puede cambiar
en el curso de una dcada o an ms rpidamente.
2
) y si esto vale
para el hi st oricismo en general , qu valdr pera esa especifica
forma de hi storicismo que es la doc t rina marxist a, que lleva. su
audacia predictiva al ext remo de anunciar la sustitu-
cin del capitalis mo por el socia lismo? Marx, podra deci r Popper,
hace ci enci a en El Capital cuando, tras partir de un cierto modelo
de economa capitalista (la hi ptesis del capitalismo puro), pro-
cede a extraer del mismo un cuerpo de consecuencias lgicas (por
ej emplo, una det erminada descripcin de la soc i:dad de
para concluir luego edificando sobre ellas una de predicciones
(como la relativa al descenso dc la tasa de beneficio, dentro o
del ciclo econmico). Esto es, en efecto, aplicacin del mtodo hipo-
tt ico-deductivo al domi nio de la cienci a econmica. Slo que el
marxismo no deriva sus profecas - la del derrumbe inevitable del
capitalismo, por ejemplo- de prediccio nes cientficas condiciona-
les. y no lo hace porque slo es posible deri var profecas a largo
plazo de predicciones cient ficas si se a stste-
mas que puedan ser descritos como aislados , estaconan os y re-
curren tes. Las sociedades humanas, des dc Iuego, no parecen perte-
necer a est e grupo. .
Ahora bien, has ta qu punto esta refutacin lgica . del histo-
ricismo di seada por Popper resulta concluyente? Supongamos. q.ue
un histori ador asegura que un pas dado en determinadas condco-
nes pr oceder a una transformacin revolucionaria de sus estructu-
ras econ mlco-polcas, y se equivoca . Popper , a buen seguro, le
reprendera por haber hecho una prediccin referida a gente que
23. I bfOOn, pg. t 29.
,
120 FlW SQFlA DE LA HISTORIA
LAfl LOSOflA POPPERIANA DE LA HI STORIA
I JI
puede frustrar la prediccin mediante su accin consci ente. Ningn
enunciado (elegal ) histrico, le sealara cabeceando, puede tener
un efecto prescri pt vo ob ligatorio. Pero esto no destruye la va lidez
de las proposiciones generales sobre fenmenos sociales de la forma
... Si... entonces . Basta con sust it uir. como funci n propia de la cien-
_d a soci al, la predicc in por el diagnstico. El d iagnst ico, ya sea en
medicina o en hi storia , no dice lo que debemos hacer: simplemente
indica las posibles consecuencias de lo qu e uno pueda hacer o no
hacer de acuerdo con las recetas ofrecidas. Imaginemos que un
m dico, despus de un reconocimiento complet o, le dice a un enfer-
mo del corazn que si se cuida puede vivir por lo menos cinco aos
ms. No es refutado el diagnst ico si a la ma a na siguiente el
pacien te sube corriendo se is tramos de escalera y cae muerto al
Llegar a lo alto. Ta mpoco hay que excl uir , por supuesto, la posibili-
dad de un diagnstico errneo que acarree desa strosas consecuen-
cias. Pero , con todo, la solucin para un diagnstico incorrect o es
un diagnstico mejor, depurado y veri ficado con mayor exactitud,
y no un retomo a la brujer a (ni siquiera en cie ncias sociales). .t
Se obser var que, por ms que ellos digan, las tes is de los
'- metodol gicos son herederas de la met afsica de las
" Gelsteswlssenschaften. ,t\h est el origen de la criba entre lo natural
X lo social , y de ah. procede tambin la importante confusin entre
el objeto mater ial y el objeto formal de la teora , en este caso, la
teor a social. Por lo que respec ta a lo primero , habr a que empezar .
por di scuti r los trminos. Tiene algn significado la tesis de que la
ciencia . na t ural se enfren ta a todos complejos? En qu sentido
unaroca. es un etodo ms -complejo- que una clase social. por
ejemplo, o que una organizacin empresarial ? Los indi vidualistas
metodol gicos dian que una organiza cin empresarial es un com-
plej o formado por individuos y que nuest ra experi enci a est en el
t rato con esos individuos , no con la organizacin empresari al; or-
gan izacin empresarial es un concepto global que formamos a par-
t ir del trato con los indi viduos. ellos s rea les. (Desde es te punt o de -.
vista, el pecado del historici smo es la soberbia : se cree cap aci tado 1
para razonar sobre la totalidad infinita de los fenmenos, pret ende
descubri r en la indiferencia del t iempo unas etapas , unos estadios,
unas fases o incluso unos sis temas definidos como si fueran in tr fn- ,
secos a la reali dad y se suced ieran segn una ley etern a, cuando lo I
nico que hay son simples cons t rucciones art flclales.) La afi r ma-
c ln es dudosa , por cualquiera de los dos lados que se la mi re. La
tesis segn la cual en las ciencias naturales la investigacin procede
-- ------- - -- _ .
,
,
de la observacin de totalida des a su explicacin en lnnillo di
los componentes ndvdiiales, a los que se llega median te el unnli
sis de esas t otalidades , encuen tra demasiadas excepciones
para que res ulte acept able. Ni el sistema solar, ni los oca nos, ni las
especies animales, por poner slo t res ejemplos , const it uyen objetos
de observacin directa. Pero la afir macin comple mentaria de qm'
en la investigacin social las ent idades colecti vas no son nuucu
di rectamente obse rvadas no parece menos dudosa. Posibleme nte nu
observamos nunca de manera di recta toda una organizacin emp re-
sar ial en funcionamiento, pero si podemos hacerl o en ot ros casos:
un desfile, una manifestacin pol tica ,' un casamiento... A este res-
pect o, lo que en las ciencias nat ura les se cara cteriza generalme nte
como observacin directa no difiere de la observacin directa de
totali dades colectivas en la invest igacin socia l.
El equivoco tiene su origen en la ya reseada confusin entre el
objeto material y el objet o formal de la teor-a. Una cuestin es la
de si los constit uyentes ltimos del mundo social son los individuos
-cuestin ontolgica- y otra, diferenciada, la de si los trminos
colect ivos son o no reducibles a t rminos individu ales -cuest in
epistemolgica- oLos indi vidualistas metodolgicos confunden am-
. bos planos y, con ello, oscurecen el correct o pl anteamiento del pro-
"'s blema . El holi smo no tiene por qu incurrir en la falacia de la
\j . reflcacl n que t anto exaspera a los indi viduali st as. Unos y otros
fl/ pueden coi nci di r en que es un error hablar de las colect ividades
como si t uvieran cosas tales como ideas y props itos, qu e slo cabe
atr ibui r apropiadamente a personas indiv idual es (<< la mayor part e
de las grandes realizaciones hu manas no son el resul tado de un
pensa miento dirigido conscientemente y todava me nos el producto
de un esfuerzo deliberadamente coord inado de muchas porsonas,
sino el'resultado de un proceso en el que el individuo desempea un
papel que nunca puede comprender plenamente, ha escrito l la-
yek).241.0 que el holisr a sensato ma nt iene es que para hablar de un
siste ma ban cario, por poner uno de sus ejemplos favoritos, ncccsi-
24. Afirmacin sta pr cti cament e parafraseada en La miseria.,.: - s olo unn
par te mnima de las ins tituciones sociales han sido cunscientemente plane,ldilM, cu
tanto que la gran rnaycrfa se ha limitado a "crecer " cerno res ultado nvolunnaln ti"
las 'acciones humanas . La cit a. utili zada aqu para destacar a contra r o el JlUI"' \ tll'
'1 lo indi vidual, es recog ida por el propio Poppe r en el ca pitulo 14 de [Al ,md ..'",/,..
est a vez para destaca r en qu medida la estructur a de nues tro rucdiu sudal, ".1
como sus t radiciones e insti tuciones, deben ser consi de rados C" IllU u ll hl " ,,,h.. 1..-
.J,odirectos , involuntarios y, frecuen teme nte no deseados - d\ 111 Mucclun... 11,,,",,,, ,,,
122 FILOSOFlA DE lA HISTORIA
LA ALOSOA" POPPERIANADE LA HISTORIA I J \
tamos acudir a conceptos que para su significado dependen precio
se mente del hecho de que nun ca pueden ser reduci dos a una list a
de aseveraciones sobr e individuos. No es de reci bo la argumen ta-
cin de Popper segn la cual quienes utilizan t rminos colecti vos
es tn recurriendo a factores sobrenat ura les para explicar el mundo
socia l y el acont ecer histrico, o la afir macin de que el marxismo
hipostatiza la sociedad como entidad aut noma supraindividua l
para, de este modo, justificar una sociedad totali taria. La ta rea del
ndiydual st a metodolgico es probar: a) que las experiencias
ciales son individuales necesari amente, y b) que los trminos colec-
tivos usados por las ciencias sociales son reducibles a trminos
individuales.
Lo cierto es que. aplicados a una ci enci a socia l concreta. como
la economa. los pri ncipios indi vidualist as dan lugar a la llamada
m croeconomta. que ana liza los fenmenos econmicos en t rmi-
nos de suposiciones concernientes a las preferencias econmicas de
productores y consumidores individual es de bienes econmicos. A
esta concepcin se han opuesto muchos economistas . pa ra los cua-
les la microeconoma no logra explicar vari as ca racter sticas impor-
tantes propi as de las economas tot ales de las naci ones (como las
repetidas crisis de desempleo) y no suministra herramientas efecti-
vas para controlar el curso de sucesos econmicos a gran escala. La
teora macroecon mca, por el contrario, incluye entre sus post ul a-
dos bsicos, adems de los referidos a agen tes econmicos indivi-
duales, suposiciones concerni entes a relaciones ent re agr egados es-
tadst icos a gran esca la (la rcnta nacional. el consumo naciona l
total y los ahorros nacionales tota les). Parec e cla ro que si las supo-
siciones macroecon ml ca s permi ten a los economi stas explicar los
fenmenos de agregacin no menos adecuadamente que los postu-
lados mcroecon mcos , como cs el caso. la reduccin de la rnacroc-
conomla a la microeconoma no present a ninguna ventaja cient fica
sustanci al y, consecuentemen te. los presuntos mritos de la tcss
reduccionista del indi vidua lis mo metodol gico quedan mu y en
entredicho.
J.;.LPr oblema fundamental del indivi dua lismo es que no se con-
forma con ser metodolgico y quisiera ensanchar el cap tulo desus-
,competencias hasta llegar a la ontologa. lI ay quien lo ha hecho,
como es el caso de watkln s. un disclpulo de Popper, que ha llegado
a escri bir : Los constituye ntes ltimos del mundo social. son las
personas individual es que act a n ms o menos apropiadame nte a

.'
la luz de sus disposiciones y de la comprensin de sus l'o ihuul nt u".
Toda sit uacin social compleja, toda institucin o acontrctmh-nro
es el resultado de una confi guracin particular de Indvduos. "' .11
disposiciones . situaci ones, creencias y recu rsos flsicos y
La visin met afsica que subyace a estas afirmaciones se nos upnn-.
ce sin demasiados velos: es la de un mundo de tomos ltumanns,
mundo cuyas tendencias no tienen el carcte r de leyes, sino el eh-
regularidades estadsticas reversibles en cua lqui er momento.
Para al gunos auto res (E. Gcllncr . por ejemplo) esto equiva le a
arrojarse en brazos del psicologismo. Hay que decir, sin embargo.
que ni el propio Watkins aceptar la semej ante int erpretacin. rcpli-
cando que nunca exigi que la reduccin se hiciera en t rminos de
personas nominadas o identificadas: Los individuos pueden per-
manecer en el anonimato y slo se les puede at ribuir dispos iciones
tpicas. Tampoco Popper considera a los individuos como hechos
concretos, sino como modelos. Su opinin es' que las ci encias socia-
les son relativame nte independient es de l s presuposiciones psico-
lgicas y que la psicologa puede ser tratada no como la base de
todas las cienci as sociales . sino como una ciencia social entre otras.
Las proposiciones sobre individuos han de referi rse a la parte cuan-
"i lflca b le y generalizable de su acti vidad, a saber, sus disposlconcs
razonabl es, no a su psicologa. Para explicar y comprender los acon-
tecimientos soci ales el nico medio del que disponemos es 10 que l
llama mtodo cero o mtodo de la lgica de la situaci n. Que
no es otra cosa que el mtodo de cons truir un modelo segn un
' supuesto de completa racionali da d (y quiz tambin sobre el supues-
to de que poseen informacin completa) por parte de todos los
indi viduos implicados y luego esti mar la desviaci n de la conducta
real de la gente con respecto a la conduct a modelo. usando esta
lt ima como una especie de coordenada cero lt,26Aplicndolo, pode-
mas obtener una expli cacin tentativa o conjet ura l de una acci n
humana que hace referenci a a la sit uacin en que se encontraba el
agente mi smo, Esta reconstruccin idea l de la sit uacin problem-
tica en que se encontraba el agente hace racional ment e comprcnsl-
ble su accin . en el sent ido de que reconstruye adecuadamente Sil
sit uaci n tal como l la vela. No se est diciendo con esto que IwlC
hombres sean perfectamente ra zonables o puedan constdcrnrse
25. J.W.N. Walkins, eHistorica l Explana tion in Tbe Social , '11 l'
Gardiner (ccmp.). Thoories o{ Hislory, Nueva York, The Free Pu"", 190; <,1 , 1''' 11 0;41'
26. K. R. Popper , La miseria... op. cu., pg. 156.
-,
como t ales. sino tan slo que importa explicar lo mximo segn el
principio de racionalidad. dejando la irracionalidad como un res i-
duo. De esta forma , el anlisis sit uacional de Pop per busca difere n-
ciarse, a un tiempo, del mtodo de la evocacin subjetiva de Colling-
wood y del psicologismo?
Como se apreciar , no hay coincidencia con Hayek en la cues-
tin del mt odo. En tanto ste defiende, segn vi mos, la di ferencia
entre ciencias nat urales y sociales , la secci n 29 de Miseria del
historicismo se titula "La un idad del mtodo. Amb as ciencias prac-
tic an. nos dir su aut or en ot ro texto, el mt odo de res olucin de
problemas , el mtodo de conj eturas y refutaciones que es utili zado
t an to para reconst ruir un tex to deteriorado como para construir
una teora acerca de la radiacti vidad (Conocimiento objetivo). Exis-
te. es cierto. otro mtodo consistente en revivir intuitiva mente una
experi encia person al. pero. si n rechazarlo totalmente. Popper lo
considera manifi es ta mente inferior al suyo. El m todo es uno, aun-
que, se a ade, las ci encias son dos: cienci as tericas y cienci as
histri cas. Esta nueva dist incin se entiende as: Mient ras que las
cienci as ter icas se interesan pr inci pa lmente por la bsqueda y la
experi mentaci n de leyes universales, las ciencias hi stricas dan
por sentadas toda clase de leyes uni versal es y se in teresan especial -
mente en la bsqueda y experimentaci n de proposiciones slngu la-
res." Seria ciertamente errneo asimilarl as a ciencias ideogr ficas
y ciencias nomott icas, o a cienci a cult ural y cienci a natural. El
sentido correcto de la propuest a es el de que, mientras la sociolo-
ga fijara los modelos e hi pt esis legal es uni versal es , la actividad
historiogrfica se li mitar a a t ra tar de explicar los hechos si ngula-
res. valindose para ello de leyes y teor as soc iolgicas y aplicando
esencialmente el patrn deducti vo de expli cacin. Slo habra. Por
tanto, ciencia social en general y explicaciones sociolgicas de los
fenmenos histricos.
Sin emba rgo, ni aun con estas correcciones logra Popper libe-
rarse de la influencia del h storcsmo clsico, qu e tanto deforma y
cri t ica. As , la ti pificacin del t rabajo hi st rico como la bs queda
de lo singular 1).0 consigue desprenderse de un cier to perfume histo-
ri cista, que posee por aadidu ra la cuali dad de evocar viejos pro-
blemas : cmo lleva a cabo la ciencia hist rica las selecciones y
ab stracciones de los sucesos que estudia? No es acaso cier to que el lo
supone una ca racteri zacin de los hechos slo posible basndose en
27. tbtdem, pg . 159.
124 A LOSOFl A DE LA HI STORIA
LA A LOSOAA POPPERIANA DE LAHI STORIA
la consideracin de que hay varios tipos de acontcct mcnr os y. l'tJII '
secuentemente, regularidades emp ricas ms o menos determinadas.
ligada s a cada t ipo, que sirve n pa ra di fere nciarlos? Insist iremos: la
visin del mundo que parece subyacer a todos estos planteamientos
es la del hi storici smo, apenas maquillado en su versin indi vidu a-
lista metodolgica. Podria aportarse , como (frgil) prueba de lo que
deci mos, un pasaje de Dilthey donde se hall a la nica respuest a
coherente a las anteriores preguntas: Los suj etos a los que el pen-
samiento di ri ge, segn su ley irrecusable, las predicaciones. median-
te las cua les se re aliza t odo conoci mi ento. son, en las cienci as de la
naturaleza, elementos que se obt ienen slo de modo hipottico me-
diante una descomposicin de la realidad exteri or, una fragmenta-
cin o desmembraci n de las cosas; en las ciencias del espr it u son
unidades reales, dadas como hechos en la experienci a interna. La
ciencia natural construye la mat eria con pequeas partculas ele-
mentales , incapaces ya de exi stencia independient e, slo pensables
todava como pa rtes consti tuti vas de las molcul as; las unidades
que actlan unas sobre otras en el complejo. prod igiosa mente enma-
ra a do, de la historia y de la sociedad son individuos. totalidades
psicofsicas, cada una de las cua les es distinta de cualquier otra ,
cada una de las cuales es un mlmdo 26 (el sub rayado es mo).
Pero pudiendo cons iderarse la crit ica popperi an a al hstorics-
mo como modli ca desde un cier to punto de vist a, resultara equi-
voco por 10 menos no al udir al signo poster ior qu e ha ido tomando
la reflexin ana li ca acerca de la histori a. No por un tosco prurito
hi storiog rfico de no dejar de mencionar lo ms recien te, sino por-
que la deriva que ha seguido el discurso hist rico posterior infor-
ma . en cl aroscuro. sobre alguna de las dificultades nadales del pen-
samiento precedente.
_ ~ s , en nt ima conexin con lo expuesto en su momento acerca
de Colli ngwood habr a que colocar el inters por los ms recientes
desarroll os de la filosofa an altica de la hi storia. Probablement e
dicho inters haya venido moti vad o como reaccin a la tp ica iden-
tificacin entre tradi cin anali tica y naturalismo. Es ci erto que la
re flexin sobre la historia desarrolla da a parti r del empir ismo de
los pos iti vistas lgicos aceptab a firmemente que aq ulla es una
cienci a de los hechos nicos, lo que sol a desemboca r en una desra-
cionalizacin del mbit o. Si conocimiento se identifica con conoci-
28. W. Dilthey. Introducci n a las ciencias del espritu, Madrid. Alianza. 1980,
p g. 73.
miento ci entlfico-positivo , si razonamiento es igua l a razon amiento
l gico-dcduct lvo , tal y co mo sosten a el primer pos it ivismo, la im-
posibil ida d de aplicar en la in vestigacin histrica modelos sacados
de la ciencia natural equivale a la neutralizacin gnoscolgica de la
disci plina . Previamente se hab a decretado (Relchcnbach. Experien-
ce and Prediction) que el est udio de la comprensin (Verstehen) , que
segn los in tui cioni stas era el rasgo caracteristico del proceso cog-
noscitivo en las ciencias sociales y las humanidades, perteneca al
terreno de la psicologfa y no al de la lgica. que se debe ocupar de
los procedimientos de explicacin.
Se comprende que, con estos antecedentes, trabajos como el de
Hempel (eThe Funet ion of General Laws in Hst ory, 1942) o incl u-
so el anterior de Mandelbaum (The Problem ofhistorical Knowedge,
1942) fueran saludados como autnticos avances en la refl exi n
metahistrica , incluso desde sectores ajenos a la tradicin anallt ica,
como el marxismo. Para s te, conseguir incorporar la hi st oria al
do mi nio de lo ci entfico significaba ensanchar el territorio en el que
la prediccin, y por tanto la expectativa de transformacin, resulta
posible. El mismo Mandel baum, en un trabajo posterior {eThe pro-
blem of "Coverng Laws?, History and Theory, vol. 1, n. 3, 1961),
ca lificaba de reaccionarios a los autores que rechazan la aplicaci n
del modelo deduct ivo de explicacin, caractertstlco de la ciencia
na tura l, al ca mpo hi strico. Dentro de la filosoa a na lt ica , pert e-
neceran a es te grupo los representantes de la tendencia descri pt i-
va, es decir , los qu e se inclinan a descri bir el estado act ua l de las
cosas, acepta ndo rel aciones causales pero sin establecer re ferencia
alguna a leyes (mientras que los defensores del modelo deduct ivo
enlazan el concepto de causa con el de ley). Hay en este sentido en
todos ellos una declarada voluntad de conocimiento que pre tende
instrumentarse por nuevas vas.
Para estos criticas del modelo deductivista se impone partir de
una idea de la hi stori a alejada de aquel universo de hechos particu-
lares e inconexos , necesitados de una ley general qu e los agru para.
Danta, en su Analytical... (citado al hablar de Collingwood) ir ms
all del t pico de que la hi storia es narrada, para afirmar qu e los
sucesos hi str icos mi smos poseen la estructura de nexos de na rra-
cln, lo que l justifi ca metdicamente en su teor a de las frases
uurrat lvas . La concl us in en la que sta desemboca , segn la cua l
In hlstor a ni se ident ifica con una crnica ideal de todos los sucesos
ni descansa en sentido estrict o sobre la test ificacin y la
126 FILOSOFI A DE LA HI STORIA

LA flLOSOFIA POPPERIANADE LAHiSTORIA


observacin no acaba con todos los probl emas sino qu e, m s hll'II,
plantea unos nuevos. Pero lo importante es que la soluci n _ 11 la
clarificacin cua nto menos- de estos ltimos parece hallarse l' 1l
territorios tericos relati vamen te a lejados del de partida. Oucrc
decirse que la idea de que la hi storia slo es pos ible como const ruc-
cin re t rospect iva de narraciones en cierto modo arbit rar ias sobre
sucesos del pasado obliga a formularse la pregunta por la posi bili -
da d y l a legi timidad de la construccin narrarva." pregunta que
no alcanza respuesta suficiente en el interi or de una teor a ana ltica
de las frases na rrativas,
Se pretende ir a parar a una idea que, bajo variadas formas , ha
ido apareciendo en diferentes pasajes de lo dicho an teriormente. Ha
de temat izarse la relaci n.entre.narraci n e.Inters de manera qu e,
de en la meraarbitra-e,
quede a P9J..i b1e de todg s
entre sePara que el narrar mismo tenga sentido di cha narracin de
t odas narraciones debe ser entendida como una idea regulativa
para narraciones en el contexto de la acci n y la vida humanas.
Renunci ar a semejante hori zont e eq uivaldra a ignorar el inters
prctico po r narrar. Esta teora, asunto del que ya se habl, se
opone por un igual tanto a la pulverizacin de la totalidad de lo
real en hechos atmicos como a la reduccin de los sujetos a la
condici n de indi viduos incomunicados (a este respecto vase la
cr t ica de Danto al individua lismo metodolgico en su Analytical...,
pgs. 267268 en la ed icin de Cambridge U.P. de 1965). Es en este
contexto, y no slo en el de una discusin es trechamente met odol-
gica , en el que debe plantearse el repetido antagonismo ent re expli-
cacin y comprensin, o, dicho de otra forma, a la luz de esta
problemtica el antagonis mo puede sa lir del impasse a l que le ha-
ban llevado la r igidez de unos y ot ros, As , Dray en el captulo V
de su Laws... (tambin mencion ad a) aseg uraba qu e el hi storiador
debe recurrir a la empatfa siempre que quiera descubrir los moti-
vos que r igenlas acciones humanas destinadas a un obj etivo. La
concesin de tDrayha abiert o el ca mino a una consideracin ms
generosa de la 'corriprensl n en las mi smas filas de la filosofia ana-
ltica, en la que hoy se propende ms bien a un planteamientu
conciliador para el que la comprens in de las acciones humanas
supone su explicacin, en la cua l admit imos la'empata como factor
heurstico. Al lado de esto, se t iende a aceptar tambin qu e en lu
29. Se volver sobre esta cuestin en el eplogo {illrra. l t>7 v _IIIN.
128 A LOSOFlA DE lA HISTORIA
j nvc_st igacin histrica la comprensin puede funcionar como una
especie de justificacin de las acc iones humanas, rel aci onndolas
con el sistema de valores obliga torio en un gru po social concreto 'o '
una cult ura dada."
Por otra parte, la discus in so bre el valor gnoseolgico de las
narraciones histr icas dista de es tar clausurada. Si n duda , hay que
plantearse las condiciones de pred cabildad. y, en caso afirmativo,
de qu ti po, de la categora de verdad a esas especi ficas cpsulas de
conocimien to que son las narraciones." Se tra tarl a , en todo caso y
como se habr podido ver . de un recorri do por un vasto dominio,
del que apenas hemos a lcanzado a sealizar algunos mrgenes.
JO. Sobre ese fondo terico se hab r podido apreciar el alcance de las propues-
tas de los analt icos de la histori a. A t itulo indica t ivo, un recorrido renovador a
travs de esta problemt ica debera tener en cuen ta , adems de los textos mayores
represen tat ivos de es ta corriente, toda un a serie de trabajos que han ido apareciendo
a lo largo de los l ti mos viente aos, como los de Hexrer referidos a la retrica de
la historia (vase su Doing History, 1971), que tanta repercus in han tenido en muy
vari ados ambientes a ra tz de la publicacin del libro de Hayden (no confundir on
Mor ton) White Metahistory, signil'icativa mente vert ido al italiano como ReLOrfca e
noria . Exponente de tal repercusin sert a el volumen editado por EJinor Shaffer en
198 1. Retharic and H uory, Igualmente habra que atender a la reconai deraci n de
sus propios puntos de vista llevada a cabo por Mandei baum en 1967 (_A Not e of
His tory as Narr ave e, en History un d Theory, VI, 3) Yque dio lugar a una interesan te
discusin en la que int ervinieron Richard G. Ely, Rolf Gru ner y WiIliam H, Dr ay
(publicada en la misma revista, VIII, 2, 1969). Un ao ms tar de. Frederick Olnfson
enr iqueca el de bate explici tando la necesidad de conectar la histor ia narrati va y el
concepto de accin , en la direccin de lo insinuado hace un momento. Igualmente
en relacin con algo me ncionado (el asunto de la comprensin) se hall arla toda la
temtica refer ida a la pos ibilidad de re-presenta r, de traer de nuevo al prese nte, el
pasado. Pa ul Hernadi ha escrito sobre narrativa y drama hist rico, pero no habr a
que olvidar en est e pu nto que toda una serie de socilogos americanos, con Goffman
a la cabeza, se reclaman de una perspectiva dramatr ica (Bedri ch Baumann ha
estudi ado el paralelismo entre Georges H. Mead y Lugi Ptra ndel lc: por lo dems , el
propio Mead, en su Movements o( Thought in the Nneteenth COI(Ury, caps. IV-VII ,
muestra la depe ndencia de su concepto de persona con respecto al romanticismo
filosfico alemn),
31. Hayden White hablaba de ello en su tr abajo The Value of Narrativity in
the Represerna t jon al Reali t p (Critical l nquiry, 7, 1980), como ta mbin lo habla
hecho L.O. Mink en Narrative For m as a Cognitive Instrument s (en el libro de R. H.
Cana ry y H. Kczycki, comps-. The Wri ling of Histcry: Li terary Form and Hi storic,,/
UIU!erstunding, 1978), por no ci tar su algo ms antiguo History and Fict ion as
Modes of Comprehension (New Literary Hi srory, 1, 1969), trabaj os ambos posterior-
mente inclui dos en el volumen Historicol Understanding (vase bib liografa), aunque
quiz quienes ms ab iertamen te se lo han planteado han sido autores influidos
tambin por otras tradi cione s como los polacos Ossowsk o Topolski, del que hace ,..
unos aos (1982) la edi torial Ctedra tradujo su exhaustiva MetrxIologfa de la his toria. . .
Captulo VI
ES POSIBLE UNA CIENCIA DE LA HISTORIA?
Los economistas razonan de singular manera. Para ell os no hay mas
que dos clases de inst ituciones: unas arti ficiales y otras na turales. Las
instituciones del feudalismo son art ificiales y las de la burguesa son natu-
ra les. Aqul los economistas se parecen a los telogos, que a su vez estable-
cen dos clases de religiones. Toda religin extraa es pura invencin hu-
mana, mientras que su propia religin es una emanaci n de Dios. Al dec ir
que las ac tuales re laciones - las de la produccin burguesa- son na tura-
les, los economistas da n a entende r que se trata precisamente de unas
rel aciones baj o las cuales se crea la r iquez a y se desarr ollan las fuer zas
pr oductivas de acuer do con las leyes de la na tura leza. Por consiguiente,
es tas relaciones son en si leyes naturales, independientes de la i nfluencia
del tiempo. Son leyes eternas que deben regir siempre la sociedad. De
modo que hasta ahora ha habido historia, pero ahora ya no la hay. Ha
habido histor ia porque ha hab ido inst ituciones feudales y porque en estas
ins tit uciones feuda les nos encontramos con unas relaciones de produccin
completamente diferentes de las relaciones de prod uccin de la sociedad
burguesa , que los economistas quieren hacer pasa r por naturales y, por
tanto, eternas.
Tambin desde la otra ori lla , desde el campo del marxismo, se
le han diri gido al hist orici smo importantes ataques. En este empe-
o destac especi almente en su momento, por diversos motivos, el
francs Louis Alt husser. En lo que sigue, inten taremos ca lcar d
modo de exposicin uti lizado al habl ar de Popper , Brnpezarcmos ,
por tanto, definiendo sus posiciones en los asuntos cscncuh-e.
Para Alt husser , la teor a marxista contiene dos disciplinas h' t',
rieas diferentes: una ciencia (designada poli su tcorl a general: 11
materialismo histrico) y una { osoia (designada pOI" el (' I ml
no materi ali smo dial ctico: disciplina en la que se cmnu-ln 111 I 1I I 1
130
flLOSOFIA DE LAHI STORIA ES POSIBLE UNACIENCIADE LAIIl STORIM
I I 1
t ficidad del mat eria lismo hist rico). Lo que define la obra rnarxta-
na es la creaci n de esa cienci a de la hist ori a; no hay dudas respecto
a este punto: ..Si me pidi eran un breve resumen de la tesis esencial
que he inten tado defender en mis ensayos filosficos, dir- a : Marx
fund una nueva ciencia, la ciencia__de la Historia ... Marx resu lta
as comparable a Galil eo (; a ta mbin de
ciencias. La comprensin de su obra cient fica exige, por tanto, la
aplicacin de los mismos concept os epistemolgicos e histricos
que les aplicaramos a ellos.
Cules son esos conceptos? En alguna ocasin Althusser ha
sealado que los elementos constit ut ivos de una ciencia son tres: un
objeto mate rialmente existente, una teora y un mtodo, pe ro una
tal ca racterizacin resul ta de todo punto insuficiente. Con la ayuda
del materialismo dia lctico podemos arrojar algo ms de luz sobre
este tema. La concepci n althusseriana de ciencia se deja resumir
en cinco puntos. 1) Lo real existe independientemente de su conoci-
miento, es decir, existe un mundo exterior que la ciencia intenta
conocer y que proporciona a la ciencia su verdadero objeto. 2) Lo
real slo es cognoscible por una pr ct ica teri co-cient fica, lo que
equivale a afir mar que lo que la ciencia est udia no es la rea lidad
exter ior , tal como aparece a la percepcin sensual cotidiana, sino
un objeto tericamente defini do, por medio del cua l pretende ca p-
tar el mundo real. Ms an: esa experienci a ini cial o inmedia ta ,
j unto con las genera lizaciones efectuadas a partir de ella , constitu-
yen importantes obstculos epistemolgicos para la produccin de
conocimi ento cicnuco . Hay que aceptar la existencia de una ver-
dadera ruptura entre el conocimiento sensible y el conocimiento
cientfico. (Estas dos pr imeras tesis forman parte explcita del ma-
teriali smo dia lctico e integran la nueva problemtica terica que
el mat eri a lismo histrico funda en estado pr ct ico.) 3) La aparicin
de un a nueva ciencia signi fica , sobre todo, el descubrimient o-pro-
ducci n de un nuevo sistema de conceptos que definen un objeto de
investigacin sistem tica, sin el cual no puede haber conocimiento
cientfico. La prct ica ter ica de una ciencia se dist ingue siempre
claramente de la prctica terica ideolgica de su prehistoria; esta
distincin toma la forma de una discontinui dad cua litativa teri-
ca e histrica que podemos denominar con el trmino de ruptura
epist emolgica introducido por Bachel ar d.,,2 4) Una diferencia b-
lo L. Althusser, Elemen tos de autocrtca, Barcelona, Laja , 1975, pg. 7L ..
2. L. Althusser , La revoluci n terica deMarx , Mxico. Siglo XXI, ' 1970, pg. 137.
sicu entre ciencia e Ideologa es que la primera ( ' 11 uu
sistema abi erto de preguntas sobre su obje to, cuyas rCSplll'''tll'' uu
estn prejuzgadas, en tanto que la segunda se caracteriza pru "" 1111
expresin de intereses, la traducci n de necesidades en
ci miento. En el modo de produccin teri co de la ldcologta ( 1II 1l\,
diferente en est e aspecto del modo de produccin terico Ot' ln
cienci a), la formulacin de un problema no es sino la expresin
te rica de las condiciones que permiten a una soluci n ya producl-
da fuera del proceso de conoci miento [...] reconocerse en un probl e-
ma artificial, fabri cado para servirle, al mismo tiempo, de espejo
terico y de j ustificacin prct ica.
J
Slo la cienci a conoce (= pro-
duce): la ideologa reconoce (= descubre). En el caso de las llama-
das ideologlas ter ica s, esto es, aquellas que ocupan en una etapa
precientfica el lugar Que pos teriormente ocuparn las mi smas ci en-
cias , la ruptura se percibe con cl ari dad: la plusvala , por ejemp lo,
no se descubre, sino que se ha de producir en su concepto. S) No
pu ede darse ninguna prueba exterior de la verdad de un a ciencia.
La verifi cacin de las proposici ones cientficas es par te de la prc-
tica cientfica. Esta lti ma tesis se sigue direct amente de todo lo
anterior. En efecto, si pensamos el conocimiento como producci n,
hemos de abandonar toda idea del conocimiento como transparcn-
ca . revelaci n , desvelami entos, etc. ..Lo real. se nos aparen",
de est e modo, como el obj eto por excelencia de la ideologla, el
obj eto provisto de todas las determinaciones objetivas necesarias
para afirmar o negar lo que cada ideologta precise. Lo real puede
verifica rlo todo y falsario todo. (Una observacin, probabl emente
no se est negando la existencia del mundo exterior,
Lo rea l de la ideolog a es di st into de la realidad con la que nos
toparnos a diario, de la misma for ma que es disti nto el concepto.
histricament e tardo, de Infancia de los nios de carne y hueso.
el concepto de sexualidad, tambin fechado, de los actos sexual es
concretos, etc.)
Por paradjico que ello pueda parecer desde el punto de vistu
popperiano, Althusser arremete contra el hi stori cismo, argumentan-
do que el marxismo no ti ene nada que ver con l. Su ataque se- VII
a dirigir, preci samente, contra quienes han pret endid o COllVl' I I111u
en un histori cismo. En su opinin, dicha lectura hist cri clst u ,, .
apoya en la interpretacin errnea de determinados textos m ili xlu
nos, los textos ms influidos por el lenguaj e hegeliano. La unr 11111
3. L. Althusser , Para leer El capital, Mxico, Siglo XXI. '11)72, 1
11
\ 11 , '1'/
132 AWSOAA DE LAHISTORIA
ES POSffi LE UNACIE. NCIA. DE LAIIISTOII.I A' 111
cin de que para consegu ir un conocimient o obj eti vo en el terreno
de la hi storia la conciencia de si. de un presente debe autocritlcar-
se y, de este modo. alcanzar la ciencia de si. pa rece deudora de
Hegel. Pa ra ste, como se sabe, la hi storia uni versal es el desarrollo
y advenimi ento de la autoconci encia del esp rit u del mundo. qu e se
man ifiesta en los esprit us de diferentes puebl os en las diferen tes
pocas. Puede hablarse entonces de un presente nico, diferente.
que posee el privileg io his trico de produci r su propi a crtica
(lo que equivale a decir su propia ciencia) en el seno de la propia
conciencia de s: Es el presente del saber absoluto, donde la cie ncia
existe en la forma inmediata de la concie ncia y donde la verda d
puede ser leida, a li bro abierto, en los fen menos ." En un presente
as , las ab stracciones cientficas existen en el esta do de realidades
empricas. El Sartre de la Crtica de la razn dialctica es en esto
ej emplar, cuando defin e el marxismo como Ol la misma Histori a que
toma conciencia de si.
Pero tal vez el referente polm ico ms significa tivo sea Grams-
ci. Como se sabe, a Antoni o Grams c (1891-1937) se le suele identi-
ficar con la expresin ..filosoffa de la praxis aunque no es seguro
que esta expresin re fleje con absoluta precisin sus lntcnciones. P
Gramsci define su perspect iva en temas de filosoffa a partir de la
crtica a Croce. En su opi ni n , el movimiento idealis ta neohegclia-
no, en el que tambin se incluir la Gentile y algunas cosas de Sorel,
aunque equivocado en su aspecto idealis ta, podrla servir para que
el marxismo recobrara el carcter dialctico que estaba perdi endo
al convertirse en un simple materialismo. Por de pronto, Gramsc
comparte con Croce la idea de que. Ja .losofla del ma rxismo est
por elaborar, de que existe en forma de criteri os metodolgicos o
aforismos cuya significacin filosfica an no se ha extrado (Croce
4. Ibdem, pg. 135.
5. Se vio obliga do a urhz arl a en circunstancias peculia res. Haba fundado
en 1921 el Pa rti do Comunista italiano, del que fue nombrado secreta rio genera l en
1924. Elegido di putado, fue encarcela do por el gobierno fasci sta en 1926, con una
condena de veinte aos, de la que slo lleg a cumplir once. En la c rcel esc ribi
nume rosas pginas, entre ellas sus conocidos Cuadernos de la crcel. En ocasiones se
ha dicho que utiliz ..losoa de la praxis en luga r de mar xis mo con el nico
objeto de burla r a los censores. En ludo cas o, la mag ni t ud de su esfuerz o esta muy
por encima de este matiz. Los treinta y dos cuadernos ocupan casi tres mil pginas
(211411 para ser exac tos) que . segn el pr imer compilador , Felipe Pla tone, correspon-
.1,." u cer ca de cuatro mil pginas mecanognafiada s. Tras la segunda guerra mundial
h''''''1I I'uhlit,d.. s agrup ndolos en seis volme nes, el primero de los cuales se tit ul ,.
1/ ""I/", i"li w,,, histricoy la {ilosofia de Benedeno crece.
,
,
der ivaba de aqu la consecuencia, en la que Gramsci yu nu le" II IKIlC",
de que Marx es slo un revolu cionario que sus t ituye la filO!\ollll ll pUl
la prct ica). En ese sent ido, su apuesta es a favor de 1;1 lIullud
originalidad de la filosofa del marxismo, que se le aparece l"lHl1l1
absolutamente independiente de cualquier otra filosofa. De ahl 111
cri t ica gramsciana al ma teria lismo tradicional. La tesis sos rcnl du
por ste acerca de la primaca de la materi a sobre el esprit u dcs cm-
boca a sus ojos en un moni smo metaflsico qu e hace de aqu lla la
ni ca realida d, quedando con esto reducido el esprit u en el mejor
de los casos a mero reflejo de ella, a cpi fenmcno . El modelo de
funcionamiento que se est manejando es de las relaciones esencia-
apa riencia. Aplicado a la vida econmica, este modelo da origen a l
determini smo econmico, ta n manifiestamente ejempli ficado por el
mecanicismo estalinista. Se trata, en defin it iva , de una suerte de
metafsica en la que la Materi a ha venido a ocupar el lugar antes
llenado por Dios , piensa Gramsc."
Idntica motivacin t iene su rec hazo de ot ras tesis tpicas del
materialismo, como son la afirmacin de la realidad del mundo
exterior y la consideracin del conocimiento como el reflej o en el
pensami ento de lo real obj et ivo. Ambas conforman una teoria rea-
list a del ser y del conoci miento. Desde el punto de vista ontolgico,
la creencia en la existenci a del mundo exterior fuera e ndependlcn-
temente de la conciencia es cosa que tambin se ha lla expresada
entre telogos. Nada casualmente, por cierto: para Gramsci esta
ont ologa rea lista tiene su origen en la creencia en un Dios trans-
cendente que crea el mundo y sus atri butos antes de crear al hom-
bre como suj eto del conocimiento. Este, por as! decir, se encuent ra
con la realidad ya hecha. Slo le queda levantar acta de ese dado.
adecuar su pensamiento al ser exist ente en si. Realidad y conoci -
miento son aj enas al hombre y a la historia.
Frente a esto, Gramsci alza una opcin en la que las relaciones
ent re el pensamiento de Marx y las filosofas anteriores son plantea-
6. A se mej a nte detenninismo Gra msci opone una decidida afirmacin de In
volu ntad: ..En reali dad, se puede prever "clenncamenre" sl o la lucha , pero no
momentos concretos de ella. los cuales no pueden ser si no resul tado s de fU" I'I,n
"puestas, en continuo movimient o y no reductibles nunca a can tida des fijus, [1"''1'''-
r-n stas la cantidad se convier te cun tinuamen te en calidad. Se " prev" [t'till"' ''Io' ,."
In medida en que se ac ta. en la medida en que se aplica un esfuerzo v" llllllllll" v
"C con tr ibuye, por tanto, a crear concreta mente el result ado " pre visto" l.ll 1'1 ,'vi . ltlll
"C revela, por consiguiente, no como un acto cientlfico de conocmcnto, . hH" .." ,"
In expresin a bstracta del esfuerz o que se hace, el modo prnctil"u dr
voluntad colecnva (El materialismo histrico .Y la (I/mofla ,/" /1('Ur./,,""
7. Ou es la filosofla? Una act ividad puramente receptiva o. a lo sumo,
ordenadora, o bien una actividad absolutamente creadora? (...) Antes de la filosofia
clsica alema na, la filosofa fue concebida como actividad recepti va o a lo sumo
ordenadora , como conocimient o de un mecanismo que funciona obje tivamente fuera
del hombr e, La Filosofa clsica alemana introdujo el concep to de "crea tividad" del
pensami ento, pero en sentido idealist a y especulativo. Parece que slo la filosoffa de
la praxis, sobre la base de la filosofa clsica alemana, haya hecho dar al pensamien-
to un pas o adel ante , evitando toda tendencia al sclipstsmo. hlstori zando el pensa-
miento al asumi rlo como concepcin del mundo>(ibdem).
8. M. Sacr istn, eLa tarea de Engels en el Anti-Duhrng en F. Bngels, AntiDh- f
rin g, Mxico, Grij albo, l 1968.
das en unos nuevos trminos. Aceptando. a l estilo leniniano, la
ex is tencia de tres fuentes y partes integrantes del marxismo - la
filosofa , la economfa poll tica y la ci enci a poll tica- conci be s te
como la sntesis de los tres elementos. La pos ibilidad de dicha
sntesis viene fun da da sobre la base ltima de la hi stor ia. Gramsci
recoge la observacin de Marx a propsito de la relacin entre el
lenguaje pol tico francs de Proudhon y el lenguaj e de la filosofa
alema na par a concl uir de ah que una misma fase histrica se
ma ni fiesta filosficamente en Alema nia y poltica ment e en Francia.
Con otras palabras: en el ori gen del marxis mo. como su momen to
preparatorio. aparece toda la cult ura europea del XIX, Y no tan
s610, como con ta nt a frecuencia se afirma . la filosofa hegeliana y
sus epgonos?
Gra msci no olvida que cabe ot ro uso, esta vez vli do, del trmi-
no materialismo. Es el que se encuentra profundamente enraizado
en el combate ideol gico cont ra el espi rit ua lismo religioso. Asi en-
tendido, el materialismo constit uye una afirmacin de terrenalidad,
un rechazo de todo ti po de trascendentali smo en la vida y en los
valores (Gramsci ha cri ticado reiteradamente las ideas de origen
religioso, alinendose en es te punto con Marx y Lenin. que eran
ateos en sentido fuerte: critica ban la religin por si mi sma, con
independencia del uso reaccionar io que se pud iera hacer de ella).
Materialismo es en suma inmanentismo: post ulado de que el mun-
do debe explicarse por s mi smo, como ya dij era Man uel Sacristn.
8
He aqu un punto de vista abierto en filosofa. El calificativo de
materialista deja dc ser entonces monopoli o de una determinada
corriente -como, por ejemplo los sens ua listas- para quedar auto-
rizados a resc atar pensamientos a los que sumarias dicotomas idea-
lismo/materialismo haban condenado al destierro de la filosofa
burguesa.
Habr quedado cl aro por qu Althusser prefiere poner el eje m-
1" ES POSIBLE UNA C1ENCJADE U. III STu ItI M
9. . ...al hacemos la pregunt a " qu es el hombre?" quer emos decir: qu PlU". t,:
llegar a ser el hombre, o sea, si el hombre puede dominar su destino, puede . tu""' 1
se puede crearse una vida. Decimos, por tanto, que el hombre es 1111 ]l JlJU'.".
pre cisamen te el proceso de sus actos -.Si reflexionamos, mtstnu 1""
gunta "qu es el hombre ?" no es una pregunta abst racta u objetiva". IIn 11"<"1.1,,
del haber reflexionad o sobre nosotros mismos y sobre los ot ros y de que 11 111 '1("11" .
saber, en relacin con lo que hemos reflexionado )' visto, qu sornes, (111,1 p..ol" 'II'"
llegar a ser, si realmente, y con qu limttactones, somos .1.. 11". " "'"
mismos " de nuestra vida. de nuestro desti nos {El mClll'ml/u"'tJ hu"'''' '' . 11 1
1'10 tic Gra msci como representativo del hstoricsmo. El l:I(' lllplo
l ' S, cierta mente, agradecido: sobre la base de lo expuesto. ( . I .UlI rl
ru lifica al marxismo de hist ori csmo absoluto. Pero Y" l ltl ( 110
porque cons idere, con Hegel, que existe un primado epis tcmulW,it ti
y ontolgico, total mente legitimo, del presente sobre el pasado. !t illO
ia mbin porque subraya el papel prctico de la teora marxista el!
1:1 histori a real. El marxismo se merece el calificativo porque POSl'l'
la conciencia de la penetracin de las concepciones del mu ndo. en
la vida prctica de todos los hombres," y no slo en la de los
filsofos (ela mayor parte de los hombres son fil sofcs }, porque
incl uye en la teora misma la reflexin sobre su incidencia en la
historia (ela filosofa de una poca histr ica no es ms que la " his-
toria" de esta misma po ca ). Hay que avisar, sin embargo, de que
esta homogeneizacin de las concepciones del mundo (donde i.r ian
incluidas las religiones) y el marxismo tiene como consecue ncia In
reduccin de ambos a ideologas or gnicas. Y lo propio de la
ideologa or gnica es el tipo de rel acin que mantiene con la hist o-
ri a real, que no es ot ro que el de la expresin directa,
Se comprende que semej ante ina.cept.ablc
desde la perspecti va alt husseri ana: la iden tificacin .de la dc
la historia con la hist ori a real significa reduci r el obj eto (te rico) de
la ciencia de la hist ori a a la histori a real, y esto , en definitiva, es
confundir el objeto de conocimiento con el objeto real (nomb re de
la figura: ideologia empiris ta). Por lo de ms ,.es ta im?Orta.cin
model o experimenta l a la ciencia de la histona, esta
de pr cti ca hist r ica y prcti ca terica, no corresponde a la reali-
dad de la ciencia moderna sino a una cierta ideologa de la misma.
La di storsin es necesari a, constituye precisamente la condicin
terica de todo historicismo: el aplanamien to de las ciencias, de la
filosofa y de las ideologas sobre la base econmica, de tal manera
que resulte posible lo que Althusser llama en corte d.e
esencia. La receta es la misma que en la mterpretacron econorm-
FILOSOf1A DE LA HI STORIA 134
136 F1LOSOFI A DE LAHISTORIA
ES POSIBLE UNACIENCIADE LA
11/
cis ta y mccanicis ta de la Il Internacional: identifquese base y so-
breest ructura : si a aqulla la cargamos con los atributos de sta ,
tendremos el historicismo y formas afines; si lo hacemos a la inver-
sa, ob ten dremos el mecanicismo, el economicismo y dems actitu-
des fatalistas. En cualquier caso, se tra ta siempre de propi ciar la
pretensin ideo lgica de la lectura inocente, que es la lectura inme-
diata de la esencia en la existencia. Frente a ello, la postura althus-
ser -lana es la de concebir la relaci n hi strica de un resultado con
sus condiciones como una rel acin de produccin y no de expresin.
Ni el mundo ni la historia son libros abiertos por los qu e baste con
dejar resbalar la mirada. La concepcin empirista del conocimiento
[eun juego de pal abras sobre lo rea l . la define Althusser), presente
en un sentido ampli o en el propio Hegel , no es ms que la transcrip-
cin profana de la lectura religiosa (con el Gran libro del mundo en
el lugar de la Biblia). Al hi storicismo se le combate con cie ncia; ms
sealadamente, con la ciencia de la histori a.
Algui en podra obj et ar qu e este historici smo no es todo el histo-
ricismo, que Althusser la ha emprendido con el hs tor csmo mar-
xista nicamente, soslayando el anlis is del hlstorlctsmo clsico
-el de los Dilthey, Windelband, Rickert...- , y que , en estas condi-
ciones, est todavla por probar qu e su in terpret aci n sea correcta.
En realidad, las categor as alt husscrianas tambin per mi ten anali-
zar ese ot ro hi storicismo, como se ver a conti nuacin. Se t rata
bs icamente de entenderlo como una ideologa teri ca que se cons-
tituye en obstculo epistemolgico para las ciencias sociales. Las
ideologas tericas son sistemas ideolgicos reconocidos socialmen-
te como prcticas cient ficas, submarinos que las clases dominantes
des lizan en el int eri or del saber con el obj eto, en esta ocasin, de
reprimir la ciencia marxista de las formaciones sociales. (Aunque el
mismo servicio lo pueden prestar en las cie nci as nat urales: es el
caso de las llamadas ideologtas clcntfflcas. que son doctrinas
regi das por una filosofa ideali sta de hombres de ciencia, qu e se
apoyan en un concepto cient fico nuevo para extender este conce pto
fuera de su dominio de validacin, bajo la forma de nocin ideol-
gica , y reconst it uir imagina riamen te la unidad de una discipli na
dada, o incluso del conjun to de las discipli nas cie ntfic as en un
momento determinado de su historia ; la expresin -que no su
contenido- pertenec a origi naria mente a Lcnin.) Por su pa rte, los
obstc ulos epistemolgicos designan todos aq uellos elementos o pro-
cesos extracient ificos que, in terviniendo en el interior de una pr c-
tica cientlflca, frenan, impiden o desnat uralizan la produccin de
conocimiento. La experiencia inicial inmedi ata y las In
nes efectuadas a partir de la experiencia inicial nos scrv uu 11
1
1<1 1
antes como ejemplos que ilustran bien el funcionami ent o lid oh"
t culo. Est ah para cubrir la ruptura ent re conoci miento cumu V
conocimiento cenuflco, sirve al objet ivo de defender una estruvtu
ra determinada de pensamiento qu e, con el t iempo, se nos aparece
r como un tej ido de errores tenaces. (Bachcl ard) . La apli cacin
parece bien senci lla : el conocimiento cientfico que el obs tc ulo
epistemolgico pretende frenar es el del materialismo hist rico.
No es seguro que lo ant erior haya a adido ninguna informaci n
a lo ya sabido. Habr a, si acaso, que decir algo respecto a cmo se
ejerce el obstculo. Lo que caracteriza la ideologa terica hi stori-
cista es una dobl e afirmacin correlativa : 1) no existen leyes clcntt-
fcas sino explicaciones conti ngentes, 2) el n ico cr iterio de verdad
reside en la prctica, y sta viene ligada a la accin libremente
elect iva de los hombres. Por de pronto, algo nuevo se nos ha apare-
cido: el componente humanista . En el caso del hs torl csmo marxis-
ta result aba conce bible un hi storici smo no-humanista, as como un
hu ma nis mo no-histori cista (por ms que la unin de ambos resul-
tar a la tentacin ms ventajosa tericamente); ahora, la pareja es
indisoluble precisa ment e porque se entiende la historia (y la cie ncia
de la historia) como la puest a en rel acin significat iva de acciones
humanas siempre ..imprevisibl es , puesto que "libres. Costara
encontrar ms alta autoridad que la de Max Weber para defender
esta tesis. Sus est udios sobre el mtodo de la economa, como es
sabido, parten expresamente de las tesis de Windel band y Rickert,
tras los primeros pa sos dados por Dilthey y Si mmel , y se dirigen en
esp ecial contra la creencia de que la economa de diferen tes nacio-
nes revela una evolucin regida por leyes, La econom a es una
discipli na cul tural, como la hi storia ..que se esfuerza po r alcanzar
el anli sis e imputacin causales de las personalidades , est ru cturas
y acci ones individual es consideradas cult uralmente import antes
(Economa y sociedods, y lo propio de las disciplinas cult urales es
esa voluntad de captac in de la realidad, que pasa, por un lado, por
la comprensin de sus manifestaciones individuales en su especifici-
dad, y, por ot ro , por la aprehensin de las razones por las cuales ha
llegado a ser as . y no de otro modo. No se excl uye, por tant o, (, 1
conoc imiento de las leyes sociales; slo se mati za que dicho conoc-
miento no implica conocimient o de la realidad social sino, ,mtt'"
bien , uno de los diversos medios auxiliares qu e nuestro pcnsumh-u -
to emplea con ese fin.
138
FlLOSOFlA DE LA HI STORIA
ES POSrBLE UNA CIENCIADE LA HI STORIAl 11"
Lo que hay t ras estos matices es la weberiana distincin entre
..racio nalidad de los fines y racionalidad de los med ios , condi-
ci n pre via para el estableci mie nto de una neu tra lidad tica de la
ciencia confinada al mero ordenamiento de la adecuacin entre
medios y fines. La produccin de fines cons tit uye , exagerando un
poco, un enigma en s misma. puesto que se origina por la acci n
electiva de hombres libres. No obstante. la ciencia puede aborda r el
conocimiento de las condiciones de existencia. rea lizacin y vari a-
cin de dichos fines. a partir de la configuraci n significa tiva de
conjuntos hist ricos concretos como sociedades o pocas. En su
interior pueden establecerse leyes . en el bien entendi do de que ta les
leyes son siempre relativas a la sociedad considerada: el observador
forma parte de lo observado, y es imposi ble tomar dist anci a de l
conjunto al que se per tenece (res ultar, pues , igual mente imposibl e
la exp lica cin de cmo se generan los procesos de transformacin
social negadores del orden existente). La teorla del sistema social,
segn Weber, parte de fines estableci dos para estudiar su organiza-
cin en el nivel de los medios.
El problema se plantea entonces en los siguie ntes trminos:
qu gara ntas puede ofrecer una teor a cuyo punto de partida son
unos fines, en s mismos inexplicables y product o de la accin
histri ca impredecible? Cmo dar con un fundamen to objetivo
para los criterios cientficos? O, cuando menos, cmo evita r el
subj etivismo generalizado? Slo hay una respuesta : si ma nt enemos
la pre misa que niega la posibilidad de esta blecer leyes cientficas
no contingentes, leyes est ructura les, la objetivi dad del a n lisis es-
pecfico de uua realidad de termi nada pasa a depender de los valo-
res de un sector social, el de los cient ficos. La respuesta no nos saca
de apuros. Una comunidad cient fica vinculada a determinados in-
tereses sociales - por ejemplo, de la clase dominant e- no podra
evi tar la imputacin de efectos en funcin de ideologla s ancl adas en
las rel aciones de poder, ciertamente. Pero cmo se consigue la
necesaria neutralidad tica de los cientficos, por encima de las
clases? Se comprende por qu a los ojos de los alt husseri anos el
humanismo historicista condena a la prcti ca cien tffica a la crnica
descri ptiva y al rel ativismo.
Las objeciones , hay que reconocerlo. no son aplastantes; toda-
va podran buscarse avales tericos a la ali anza humanismo-histo-
rcsmo. Es cierto, por ejemplo, que Marx en los Manuscruos de
1844 lleva a cabo un experimento conceptual imposible, consistente
en inyectar en la teor a feuerbachiana de la alienacin de la esencia
.
humana la idea hegeliana del proceso de alienacin histr-h-u. I<l'
Mil l a de aqu la tesis de que la historia es la historia de l [)lm' I' Mllh'
alienaci n de un sujeto, la esencia genrica del hombre ullcn udo r-n
cl trabaj o alienado. Pero es ta tesis finalmente explota (Alt huSM'I'), V
el resul tado de esa explosin es la volatil izacin de las nociones de
sujeto, esencia humana y ali enacin, nociones que desaparecen com-
pletamente atomizadas, y es tambin la liberaci n. del concepto d,.
proceso sin sujeto. Lo que Marx debe a Hegel es esta concepcin de
la histori a como proceso si n sujeto. (No ha ce ahora al caso di scut ir
el acier to o no de la interpretaci n alt husseria na. Slo un apunte:
en un plano inferior de la filosofa hegeliana de la hi stori a s existe
un sujeto socia l central relativamente concreto, a saber , el esp ri t u
del puebl o. La invers in de Hegel. efectuada por Marx no era, por
tanto, la nica posible. Pcro lo que nos interesa es la interpretacin
en s misma, ms que su justeza al aplicar-la.)
Para Althusser , el concepto de proceso es cientfico , en ta nto
que la nocin de suje to no puede ser ms que una nocin ideolgi-
ca. Lo pri mero da lugar a una revolucin en las ciencias: la ciencia
de la histor ia se vuelve formalmente posible, mientras que lo se-
gundo produce una revol ucin en filosofa: ya que toda filosofa
clsica descansa en las categoras de sujeto + obj eto (objeto ""
reflejo especular del sujeto) . IO La correcta forma de plantear la
cuestin del hipott ico sujeto de la historia ser a afirmando que los
hombres concretos son necesariamente sujetos en la historia, pero
no son los sujetos de la historia . Es deci r, que los hombres (en
plural) son activos en la historia , como agentes de diferentes prc-
ticas, sin que ello signifique que sean los ..sujetos, en el sentido de
libres , constit uyentes o - fundantes de nada, porque, a fin de
cuentas, ellos actan dependiendo de unas relaci ones de pro duccin
y de reproduccin que les confor ma n as. De ah el sentido de la
reduccin histori cista-humani sta de las relaciones de producci n a
simp les relaciones humanas: permite sostener que los actores de
la hist oria son los aut ores de su texto, los sujetos de su produccin.
Es, en suma, el viejo sueo aristo tlico del mdico que se cuida a sf
mismo. Althusser , por el contrario , piensa que la historia no tiene
en el sentido filosfico del tr mino, un Sujeto, sino un motor: tu
lucha de clases (pr ct icamente la tota lidad de su Respuesta (/ 10l/ll
Le:wis se hall a dedicada a argumentar esta tesis).
10. L. Althuss er , Sobr e la relaci n Marx-Hegel . en EsaillJ.l, 1I1l l'l<1" 1I 1l . 1,,II.
1974, pg. 79.
140 flLOSOFIA DE LAHI STORIA
El origen de este punto de vista est en el propio Marx: Oulcn
como yo concibe el desarrollo de la [ormaci n econmica de la socie-
dad como un proceso histrico-natural, no puede hacer al indi viduo
r esponsab le de la existencia de relaciones de las que l es socialmen-
te criatura , aunque subjet iva mente se cons ide re muy por encima de
ellas .' ! Los individuos son ms bien port adores de funciones
sociales. Por ello, no es lcit o equ iparar a los di ferentes individuos
bajo el epgra fe comn de cel hombre , a no ser que se desee
expresamente obviar las diferenci as ent re individuo explotador e
individuo explotado. Lo que constit uye a los diferentes individuos
en una cosa u otr-a - por simplificar- son pre cisa mente SllS condi-
ciones mat eri ales. Olvidarlas, reducir el asun to a las voluntades de
los individuos, ya sabemos a dnde conduce: las voluntades son,
por definicin cambiantes y libres, y, consecuent emente, los diver-
sos estadios de los sistemas sociales -agrupacin de volun tades
individuales, en definitiva- son cambiantes e irr epetibles. Condu-
ce, en resumidas cuentas, a la dcsracionalizacin de la historia,
Althusscr alza frente a esto la bandera del conoci miento cient fico
de lo hist rico-social, como hemos venido repitiendo, Ya va siendo
hor a de que le dejemos probarlo.
I I K. M.. rx, _Prlogo a la primera ediene, El capital, Mxico , FCE. s1968.
I'AII XV,
Captulo VII
SOBRE LA DIFICULTAD DE (NO) SER MARXISTA
Nadie niega . en efecto. que la Bastill a fue tomada en 1789; est o es un
hecho incuest ionable. Pero, hay que ver en es te ac ontec i mi ento un motn
sin consecuencias. un dese ncantamiento de lo popular contra una fortate-
za medio desmantelada. que la Convencin, deseosa de crearse un pasado
publici tario, supo t ransformar en una accin dedsiva? O tal vez cabe
considerar lo como la primera manifestacin de la fuerza popular que as
se afir m y tom confianza y se dispuso a realizar la marcha sobre Ver sa-
lles de las Jornadas de Octub re" ? El que el) nuest ros das quisi era deci-
di rlo, olvidarla que el historiador es, l mismo. hi str ico, es decir, se
historializa al t rat ar de descifrar la histor ia a la luz de sus proyectos y de
los de su sociedad. En este sentido se puede decir que el senti do del pasa do
social es t perpetuamente en presente.
J.-r. SARTRE
...por hiptesis, el hecho hist rico es lo que ha pasado r cal mt'nlt' ;
pero. dnde ha pasado algo? Cada episodio de una revolucin u tic, lUUl
guerra se resuel ve en una multit ud de movimientos psquicos e lmlivhhlll
les: cada uno de estos movimientos traduce evoluciones inconsch-u t... . v
stas se resuelven en fen menos cerebrales. hormonales. ncrv iUM>!I . IU'I"lII
referencias son de orden flsico o qulmi co..,
C. Lj; VISI Il AUU
La construccin de teoras sociales exige la localizacu d I' 1111 "
invariantes que per mitan la edificacin de concept os 1('I,I" I. 11 1
tractos, la elaboracin de hipt esis y de leyes, y e1 ls t a h ll' l ll ll l. 111t.
de generalizaciones, uniformidades y rcgula rid.uk-s 1' llI pl ll l " 11"'1
ej emplo: . EI anli sis etnogrfico trata de aislar 1I1l{1II11l' 1 " " t lit!
invari ables que estn detrs de la diversidad ('1lI1l1! h .I .t , j ., ,
142
FlLOSOFIA DE LA HI STORIA
SOBRE LADlnCULTAD DE (NO) SER MARXISTA 1-1\
dades humanas , C. Lvi-St rauss, El pensamiento salvaje). Althusser
y los col aboradores de Para leer "El Capital" han mostrado la exis-
tencia de un invariant e es truct ural de este ti po en Marx. Se trata,
muy resumidamente. de que a lo largo de la histori a encontramos
tres elementos : a) el trabaj ador (la fuerza de trabajo), b) los medios
de produccin (que incluyen el obje to de trabajo y el medio de
trabajo) y e) el no-trabaj ador, que se apropia el sobretra bajo o
excedente. Dichos elementos se rel acionan ent re s de dos formas:
por med io de la relacin de propiedad y por medio de la relacin
de apr o piacin real. Los enunciados legalifor mes que el marxismo
cons truye tienen, por tanto, idntica estruc tura lgica qu e las leyes
cient fico-nat urales, como idntico es tambin el m todo hi potti -
co-deductivo al que ambos recurren. Marx parece ra tificar este pun-
to de vista al escribir : El fsico observa los procesos naturales all
donde stos se presentan en la forma ms ostensible y menos vela -
dos por infl uencias perturbadoras , o procura realizar , en lo posible,
sus experimentos en condiciones que gara nticen el desarrollo del
proceso investigado en toda su pureza. En la presente obra nos
proponemos investi gar el rgime n capitalista de produccin y las
relaci ones de produccin y di stribuci n que a l corresponden . ! El
movimiento social es concebido en este texto como un proceso de
historia natural, regido por leyes que no slo son independient es de
la voluntad , la conciencia y la intencin de los hombres, sino que,
por el contrario, deter minan su voluntad, conciencia e intenciones,
de acuerdo con la interpretaci n de I. Kaufmann, que el propio
Marx considera acertada .
No est claro que - Ias leyes natural es de la produccin ce pi ta-
lista de las que se nos habla puedan ser entendidas en el sentido
causal-mecanicista de la legalidad cientfi co-natural, como parece
pret ender Althusser. Marx entiende que la hi storia humana consti-
tuye una parte real de la historia natural, de la humanizaci n de
la nat uraleza . Sobre esta base se levanta la afirmacin segn la
cual ela ciencia natural incluir un da a la cienci a del hombre,
como la ciencia del hombre incl ui r a la ci encia natural; entonces
no ha br ms que una ciencia . Pero ese nico m todo cientii co
para la investigacin de la naturaleza y de la socieda d, al que Marx
llama mtodo materia list a , no debe ser confundido con el mate-
rialismo abst ractamente modelado a part ir de las cienci as natura-
1, K. Ma rx , Prlogo a la primera edcin> de El capital, Mxico, feE. ' 1%8.
1' " XIV,
les .., cuya principal caracterstica es el olvido de In dlnu-nslu Id"
trica. De ot ra manera: tampoco se t rata de copiar ti las Cll' lwln.. tic'
la naturaleza (Marx nunca pens en ni nguna suerte de c u n h' ll uu.
rural , ni asumi una visi n mecanicist a dcl mundo).
A qu viene entonces el nfasis en el adj etivo natural u 1.1' .
alusiones a una determinada necesidad, que proliferan en c1 II'Xl u
mar xiano? Estas expresiones poseen en parte un carcter mctafrl -
ca, y aluden al hecho, sealado por Kaufmann, de que los ind ivi-
duos y las clases que participan en el proceso econmico en la
sociedad capitalista no son conscientes del mecanismo profundo de
esa soc iedad. El proceso econmico se presenta como un proceso
objetivo, que tra nscurre ms all de las posibilida des del individuo
y que se le aparece como una ley natural. La causa de ello reside en
esa ca racter stica especi fica del rgimen capitalis ta de produccin
que es la opacidad. Los individuos no consiguen ser inmediatamen-
te conscient es debido a que la realidad que aparece ante sus ojos no
dej a ver el mecanismo profundo de su funci onamiento (eSi esencia
y aparienci a coinci dieran, no harfa falta la ciencia : Marx). En es te
punto intervi ene la ideol oga , aplicndose a la ta rea , que le es pro-
pia , de etern izaci n de lo particular y de generalizacin de lo uni-
versal. De ah la acusacin que en los Grnndrisse marxi anos se
dirige cont ra los economistas polticos como MilI de presentar a la
produccin[...] como regida por las leyes etern as de la nat ural eza ,
independientes de la hist oria, ocasi n sta que sirve para int roducir
subre pticiamente las relaci ones burguesas como leyes naturales in-
mutables de la sociedad in abstract o_
2
La apariencia de et ernidad ,
de naturalidad, es , por tanto, el efecto ideolgico de un modo de
produccin det erminado.
Est a perspectiva es incompatible con el tpico que asigna a In
sobr eest ructura el papel dominante en los modos de produccin
precapitali s tas. En la poca feudal, se dice, la ideologa rcli t::i usll
oculta las relaciones de producci n, en cont raste con la poca cupl-
talsta en la que el papel de lo econmico es evidente. Ni tllUI
cosa ni otra parecen muy exactas. En el feudalismo, en p ri llll' l
lugar, la apropiacin de la riqueza producida por el siervo I'UI
parte del seor ti ene lugar de forma absolutamente difalut v uuu
parente, sin demasiada asistencia de razones. La r c l i ~ I ' 1 I 1 mur
ms el lamento de los op rimidos que la argucia de ltls opt l ' ~ ' 111 " 1 I
2. K. Marx , Ekm01tos fundanuntaks para la crlt ku ,1.. 1.. #> ""''' '' 1
(bamu1or) / 857-1858, vol. I. Madrid, Siglo XXI, l l972 , " Al! 7
144 A LOSOAA DE LA HISTORIA
SOBRE LA DIFICULTAD DE (NO) SER MARXISTA
c lebre sentencia marxiana viene precedida de afirmaciones impor-
tan tes a es te respecto: La mi seri a religios a es a fa vez expresi n de
la miseri a real y protesta contra la mi seria real. La religin es el
suspiro de la cr iat ura oprimida, el nimo de un mundo sin corazn,
el alma de una situacin desalmada Es el opio del pueblos.' Su
funcin es la de atemperar (as agresiones de la naturaleza; brot a en
[os mismos oprimidos. es la for ma en que ellos viven la relacin con
una natu ral eza hostil. en el contexto de unas re laciones de produc-
cin manifiesta s. Menos exac to es todav a que en el modo de pro-
duccin capitalista la extraccin de plusvalia sea algo evide nte por
s mismo. El acceso al concepto de pl usvala requiere un trabajo
terico previo de di sipacin de las ilusiones de la ideologa como
forma en que los hombres t ienden a vivir su lugar en lo econmico.
Todo lo cual conduce a pensar que probablemente la di stincin
rfgida ciencia/ideologa , en la que aq ulla representa la nica forma
pollticamente ace pta ble de apropiacin de 10 real y sta queda
definida como 10 otro de la ciencia, sea de escasa utilidad. Empe-
zando por este lado de la barra, una explicacin siste m t ica de la
ideologa y las realidades sociales se obtiene mejor a travs de cinco
variables interrelacionadas. 1) Una di stincin entre la ideologa y el
engao consciente. 2) La formulacin de una correlacin de la ideo-
loga de un individuo o grupo con su lugar en la esfera socioecon-
mica, de la mi sma manera que la infraestructura est relacionada
con la superest ructura. 3) La ideologa como una necesidad de cla-
se, como un a limit acin o barrera que la sit uacin de cl ase misma
impone a la conciencia, y no como una deformacin de la persona-
lidad o de la realizacin de los deseos personales , en un ni vel indi-
vidual. 4) Examen de las fuerzas ideolgicas, esto es , de las fuerzas
de los intereses de clase que actan en las cie ncias, especialmente
en las ciencias social es. 5) La historia como terreno en el qu e se
revel an las bases de la produccin de toda cl ase de ideas (magia,
religin , fil osofa, derecho...) y como context o institucional pa ra
comprender el funcionamiento de esas fuerzas superestructurales.
Pero un diseo de este ti po de la ideologa forzosamente ha de
repercutir en la prct ica cient fica, y muy en especial en la pr cti ca
cie nt fica de las cienci as soci ales. As, las vari abl es 4) y 5) suscitan
la vieja cuestin de la objet ividad en el conocimiento de lo social.
1 K. Marx, Crtica de la filosofa del Derecho de Hegel en Anuarios Franco-
"/"'"'0"' 1, l' l1 Obras de Marx y Engels (OME, 5), edicin dirigida por Manuel Sacrs -
IAII . 11' '' ''' lulla , Crtuca, 1978, p g. 210.
Casi por definicin. las ci encias sociales -c-tambin 11llllllul u" . Id,.
tor tea s o humanass-c- no se aplican al estudio de U lI CO ll l ll ll l o di '
hechos exteriores al hombre, de un mundo sobre el cual l'l'1I I/lll Sil'"
actos , sino que, por el cont rario, constituyen prec isamente l'll' !'Illl
dio de esta misma acci n, de su estructura , de las moti vaciones (l tIl"
hay tras ella.jete. Consecuencia de ello es que el proceso de conoc-
mient o ---en s mi smo un hecho humano, hi strico y socia l- impli-
ca , cuando de estudiar la vida humana se t rat a, la ide nti dad parcia l
entre el sujeto y el objeto del conocimiento. La elaboracin de unu
nocin sa tis factoria de objet ividad - nico remedio para el ma l-
pasa por el cumplimiento de dos principios. En pri mer lugar, el
estudio cien tfico de los hechos humanos no puede fundar gicamen-
te por s ;010 nin gn j uici o de valor, Ya lo dec a Poncar: las pre-
misas de l indica tivo no ti enen concl us in lgica en el imperat ivo.
Las ciencias soci ales son t iles t cnicamente en la medida en que
establecen re laciones entre ciertos medi os y ciertos fines, y en la
medida en que ponen de manifiesto las consecuencias implcitas en
la adhesin a ciertos va lores, En segundo lugar, el investigador
debe esforzarse por llegar a una imagen adecuada de los hechos,
evitando toda deformacin provocada por sus simpatas o sus antl-
partas personales.
Pero estos pri ncipios son mnimos, y no bastan para evitar, por
eje mplo, como sucede en Durkheim (Las reglas del mtodo sociolgi-
col, la asimilacin, manifiestamente ideol gica , de lo revoluciona-
rio a lo crimi na l. Weber argumentaria que los jui cios de valor slo
intervienen en la elecci n y la construcci n del objeto, y que, por
tanto, es posible est ud iarlo de man era obj etiva e independi ent e de
los j uicios de valor, pues los eleme ntos eli minados ca recen de im-
port a ncia. La argumentacin es endeble, Sabemo s que el resultado
de un est udio viene det erminado por los elementos elegidos , y lus
valores con los que se realiza la eleccin son los de una de termina-
da cl as e social. El recorte crtico previo determina pUl entero el
signo de la investi gacin: las ca tegoras y los preconccptos impl ci -
tos e inconscientes con los que el investi gador ab orda los hechos
tienen una influencia mayor de la que puede con t rolar : le cierran el
acceso a una parte importante de lo real , sin du da a la parte qu e,
desde la perspectiva de clase contraria, se consider ar a esenci al.
De ser cierto que, efect lvamcnte. Jasi deologas penetran " un-
vs de los juicios de valor en el interi or de las t eor as soculcs.
h st oriz ndol as en el ma l sentido (el del relativismo abso luto), el
problema q ue se plantea es el de cmo deci dir entre dtfcn-nu-
,
4. A, Heller , Historia y vida colidimlll , Hurrolnnn, fill jllll,,, , l'I/ A, l' All \fl
101/
SOBRE LA DI FICULTAD DE (NO) SER MARXI STA
hace pa tente. Basta con ent ende r que el cun tu 11 1
cual se formula una prediccin, puede ser fci lmente tul q ll t r- l
propio prcdi ct or obre como un elemento causal junt o 1.: 011 utfl li'i ' Il lt '
desean realizar ciertos fines y que exhor ta n a ot ros ms puru qru-
compartan esas ambiciones, Semejantes pr edicciones s,on prcdcu-
das en vista de la existencia de personas como ellos mismos COIIIO
participant es dentro del sistema y no segn la
de que el resultado deseado es independi en te de la existencia de
di chas personas.
En realidad, quienes atri buyen a Marx la posici n rese ada lo
confunden con Spinoza (o la libertad como conciencia de la ncce-
sidad ). Puest os a disfrazarlo de algo, a Marx le viene mejor el
di sfraz de' Bacon. Con l, piensa que la libert ad no consiste en la
independencia respecto de las leyes -de la naturaleza o de la socie-
da d, tan to da a estos efect os-, sino en el conoci miento de dichas
leyes y en la posib il idad, ligada a dicho conoci miento, de hacerlas
actuar segn un plan pa ra un fin det erminado. La prol fica Agnes
Hellcr ha expresado la misma idea de for ma certera: Las alterna-
tivas hist ricas son siempre real es: sie mpre se puede decidir cn ellas
de modo diferente de aquel en el que real mente se decide, No era
necesario que el desarrollo socia l tomara la for ma que ha tomado:
fue. si mplemente posibl e que se asl (o de modo)_:4
El marxismo no rinde culto a la necesidad: eso dejar a trasluci r
toda una concepcin del pensami ento como ascetismo y aut orrcprc-
s n , present e en la t radici n marxist a pero absolutamente opuesta
al proyecto liberador de Marx .
La filosofa burguesa. por su parte, ha preferido aparecer como
abanderada del antideterminismo absoluto, de la liber tad (inte rior,
eso si) y del aza r. aunque ni ella misma se 10 pueda creer (es
evidente que no hay liber tad de accin pos ible sin conocimiento de
las regular idades y leyes que ri gen el medio de act uaci n, sea s te
la naturaleza o el mundo social), De ah que, en genera l, no huya
tenido demasiados remil gos en aceptar el carcter ccnucc del
marx ismo, confi ando seguramente en que dicho carcter acaburu
const it uyendo su propia cruz. Se equivoca Althusser cuando 1lI 111l1
fiesta que los burgueses niegan al marxismo todo t ttu lo Cit' l l l l l i l l l,
cuando se obstina en cifrar la cspecflda d de ste en su l"Ul u l ld ll l l d.,
ciencia. Los burgueses es tn tan Interesados como r-l 11111' l lll\ 1 11
conocer la realidad social: es suya y quiere n COnSt' 1V Il I11 1' \ ' 1(1 M,II '
,
Fl LOSOFl A DE LAHISTORIA
teort as , por un igual Ideologizadas . El Lukcs de Historia y con-
ciencia de clase es en esto radical: el conoci miento que un ser tiene
de s mi smo no es ciencia sino conciencia, En la medida en que todo
pensa mien to est por natural eza ntimamente ligado a la accin, no
es legti mo habl ar de ciencia de la sociedad. Menos an lo ser
contra poner una sociologa conser vadora y una soc iologta dialcti -
ca . Lo que hay es una experiencia de clase, burguesa o proletaria,
que se expresa en el pla no de la descr ipcin o de la explicacin de
los hechos humanos (vase supra, vari ables 1, 2 Y3). Est o no desem-
boca en un rel ativismo generalizado porque se admite la existenci a
de una verdad univer sal en la conciencia lmite del proleta riado
revolucionario que tiende a supr imir las cl ases . a identi ficarse con
la Humanidad y, sobre todo. a supri mir cualquier diferencia entre
el sujeto y el objeto de la acci n social, de la que todo pensamiento
no es ms que un aspecto parcial. Pero habra que agota r todas las
posibilidades antes de aceptar una prop uest a que nos dej a sin
ciencia.
La constatacin de la contaminacin ideo lgica de las teoras
sociales no debe conduci mos a arrojar la toalla del conocimiento
con demasiada li gereza, A fin de cuentas. hay valores y valores, o,
lo que es lo mismo. las di ferentes perspectivas e ideologas no se
sit an en el mismo plano, y de hecho sucede que ciertos j uicios de
valor permiten una comprensin de la realidad mayor que otros,
Formulndolo como cri terio, se di ra que, entre dos teoras soci ales
antagnicas , el pri mer paso pa ra saber cul de las dos tiene un
valor clenu c mayor es preguntarse cul de las dos per mite com-
prender a la otra como fenmeno social y humano y hacer pa tentes,
a tr avs de una crtica inmanente, sus cons ecuencias y lmites, Lo
que convierte a una de ellas en superior es, pues, su capacidad de
absorber a la otra, de integrarla en sus categor as. Se t rata de un
cr iteri o interno, que valora nicamente la potenci a explicativa de
las teorias, intentando dejar Cuera, como exterior o, quiz mej or,
como otro moment o, el ser vicio de cla se que puedan prestar, su
capacidad transformadora o conservadora de la realidad existente.
La teora admi te esta disti ncin. Es ms, gracias a ella el mar-
xismo puede evitar el re proche de fatalismo, sin necesidad de aban-
donar su creenci a en la objetividad de las leyes histri cas. Cuando
se argumenta que Marx desdea la accin pol tica y socia l. propici a
clnbundonismo. pues to que predice el adveni miento de cambios en
lu (' lI tl uctura de la sociedad independien temente de dicha accin. se
I'lllt\ Incu rriendo en una falacia que , desde se nos
148 A LOSORA DE U. Hi STORIA SOBRE LA DIFICULTADDE(NO) SER MARX1ST....
no escribi El Capi tal para esto: En cuanto al libro en s conviene
distinguir dos cosas: los desarrollos positivos que propone el autor,
y las conclusiones tendenc iosas que saca. Los desarrollos constituyen.
tm enriquecimiento directo para la ciencia. puesto que las relaciones
econmicas reales son tra tadas en l de una forma entera men te
nueva , siguiendo un mtodo materialsta s.P Lo es pecfico del mar-
xismo radica en el hecho de que ar t icula esos dos elementos , y de
que lo hace de llna determi nad a manera, a sab er , poniendo la t ota-
li dad de l producto t erico a l ser vici o de la misin his t rico-cman-
cpatoria de la clase obrera (las conclusiones tendenci osas a las
que hace referencia). El conoci mi ent o adquirido con las cautelas
1analt icas de la cienci a fundamenta y formula racionalmente un pro-
grama globa l de t ransformacin revoluci onari a de la soc ieda d,
Ta mbin se equi voca Popper cuando caracter iza el marxismo
como vari ante sui geners de la me tafsica historicista y cri tica su
anlis is en cuanto economlclsta (Y. por elloreduccons ta ).
Marx no cons truye una teor la histrico-filosfica uni versal y, por
tanto, suprahistrica (es deci r , meta fsica); al contrario, lo que se
propone es elevar la hi storia al ra ngo de ciencia , cosa que lleva a
cabo a base de extender al proceso histrico el ideal de explicacin
terica, es to es, de explicacin por recurso a teoras cuyo nerv io son
unas determinadas legali dades - qu e se diferenci an de las de la
ciencia natural por ser concreciones histrico-lgicas de una deter-
minada circunstanci a social (hi stricas en orden al es tadi o del pro-
ceso real mismo del que se trate y lgicas en orden a la teor a que
capta Yreconstruye dicha rea lida d), Por lo dems, el ataque poppe-
riano a la di alctica slo vale para el caso de que se la ent ienda
como un mtodo sustan t ivo, con una lgica codificable propia (la
pre tendida l gica dialctca -) , lo que no ocurre en los clsicos del
marxismo, Para ellos la dialctica constit uye ms bien un det erm i-
na do enfoque del conocimiento, caracteri zado por varias notas: 1)
su atencin a la ciencia; 2) su atencin al factor hi stori a en el
dominio entero de la rea lidad (esto es, su consideracin procesua l
de los fenmenos , tanto natura les como sociales); 3) su atencin al
5, Carta de Marx a Engels de 7 de diciembre de 1867 en K. Mar x-F. Engels,
('lI rl //$ sobreEl capital, Barcelona , Laia, 1974, pg. 150. En realidad, diez aos an tes
VII NC lo haba anunciado a Lassalle: . [El tr abajo que estoy r edactando] es, en pri mer
IUII "I, In critica de las categoras econmicas, o bien, si quieres [ir you like], el sis tema
,l., lu economa burguesa presentado en forma critica. Es a la vez un cuadro del
, j./,.,.", /<1 crtica de ese sistema a travs de su propia exposici n (el subrayado es
m il . ). Ih/,I""" IJa lt. 70.
factor revolucion ario; 4) su atencin, en fin, a la prfu: tiUt \ 111110
cons umacin del conocimiento (Lukcs: Lenir Y a las tutalldad ,' "
concretas o, lo que es igual , su ptica totalizadora, No SI' t t a! u,
pues, de presentar l a dialct ica como alternat iva a. la Iormul.
El enfoque dia lctico del conocimiento es una integra cin. nu\
racional que ot ras, de la cienci a, la historia y la pra xis social, (pll'
no presume de poseer medios ms adecuados para la confrontacin
de hi ptesis o la refut acin de teoras. La di alctica puede ,ser
metodol oga de las totalida des concr etas present es, pero la cicncm
no es una totalidad concreta, es slo un elemento de ella. Con otras
palabras, el marxismo dispone de - pero 110 se reduce a- una cien-
cia de la hi storia .
Aunque quiz fuera mej or deci r que es la historia la no se
deja reducir a cie ncia , la que reclama , para ser
mbit o mayor del conocimiento. La hi stori a no cabe
porque es un referente ontolgico excesivo: en .el que mdlVlduo:,
clases, inst ituciones (iglesias, escuelas, ej rci tos, goblem.os , parti-
dos), fuerzas sociales, etnias, sec tas... , todo ello en Yen
interrel acin . Marx sabia que ela soci edad no consta de individuos,
sino que expresa la suma de las rel aciones y de las sit uaci ones
respect ivas a esos ndviduos." El prob lema es si se puede hacer
algo con tanta cosa sin definir una jer arqua, sin sealar cul el
consti tuyente lt imo de dicha realidad. Qui z sea sta una acti t ud
presocrtica. Slo en los primeros das de la ciencia natural era
razonable o interesa nte sugerir, como Ta les , que t odo es agua; de la
misma manera, slo en los pri meros dtas de la ciencia social sis tc-
mt ica fue razonable o interesante sugeri r , como Marx y Engcl s,
que t odo acto, inst itucin o relacin socia l es fundamcn tul nwntc
econ mico. Habr a que decir entonces que la hi storia es un
si n suj eto: como la naturaleza. Pero de la nat uraleza cxtsu- 111 101
sola ci encia; por qu seguir habl an do, pues. de tilla ch-ucin ti(' la
hi storia?
6. K. Marx, Elementos..., cit., pgs. 204-205.
,
,
,
Capit ulo VIII
EL TIEMPO. INSOSLAYABLE
(A PROPOSITO DE RICOEUR)
Un sueo secr eto de cartgrafo o de diaman tista mueve la empresa
hi strica . Au nque la idea de hi storia universal deb a ser siempre una . Iuea.
en sentido kanti ano, a fal ta de const ituir u n plano geometre ! en ...J
sentido leibniziano, no es ni intil ni insensato el trabajo de aproximacin
capaz de acerca r a esta idea los resultados concretos alcanzados por la
investigacin individual o colecti va. Aest e deseo de conexin de parte del
hecho his trico corres ponde la esperanza de que los resultados logrados
por diferentes investigadores puedan acumularse por un efecto de comple-
me ntariedad o de rec tificacin mut uas. El credo. de la objetividad no "5
otra cosa q ue esta doble convicci n de q ue los hechos re la ta dos por hiato-
n as diferentes pueden enlazarse y que los result ados de est as histurins
pueden complementarse.
eeur. RICUI'.UR
En realidad , la pregunta con la que se cerr aba el capt ulo unt e-
ri or est condenada a per manecer sin respuesta en tanto no int ro-
duzcamos en el plan teamiento toda otra calidad de vnriuhh-s u, "'\
se prefiere enunci ar lo ms modestamente, en tanto no scumus cnpa -
ces de modular el tema genera l de la histori a mediant e una seri e de
ca tegarfas auxiliares ta les como ficcin, tiempo, accin, ctc. , modu-
lacin en cierto modo obligada -o cuanto menos recomend ada-
por la no solucin de las dificultades a las que nos ha abocado un
enfoque acaso unilateral del probl ema de la int eligibili dad hlst rt-
c a ~ Pero la especificidad del autor que mejor ha tratado estos nsun-
tos en los lt imos tiempos, su diferencia respecto a los uutou-s
ant er ior mente abordados, exige inscribir, tanto a Paul Ricocur ClI llI U
a muchos de los problemas que l ha ayudado a pla ntea r. (' 11 d
conj unto del pensamiento del siglo XX, en primer luga r, y (' 11 el tl t'
152 FlLOSOFIA DE LA HI STORIA
EL TIEMPO. INSOSLAYABl.E
J
1"
sus manifestaciones ms recientes, en segundo. Se me permitirn
uuus palabr as a este respecto, a modo de prembulo.
Par to de una base (o propongo una hiptesis, segn se prefiera):
la de que lo pensado en el siglo puede organizarse alrededor de la
ca tegora de tradicon: que vendra a ser una unidad coherente de
problemas que intenta dar cuenta de las incitaciones de su presen-
te. La categor a sirve, porlo pronto, para excluir , porque no todo lo
que seha pensado durante este siglo mer ece el calificativo de con-
temporneo, de la misma forma que no todo lo que se publica con
fecha de hoy merece el calificativo de ac tual.
Los hi stori adores tienden a soslayar el problema por medio de
un recurso francame nte discuti ble, el de la necesaria distancia. An-
tes sola deci rse que hasta el cabo de unos aos no se dis pona de
toda la infor maci n - y, por tanto, tocaba esperar-e, mientras que
ahora se tie nde a ar gumentar lo contrario: es ta nto el caudal Jnfor -
mativo a nuest ro alcance que hay qu e aguardar un tiempo para
separar el grano de la paj a. Idntica renuncia, bajo cualquiera de
las dos formas, a encarar lo que nos ocurre, en este caso en mater-ia
de pensamiento. Ciertamente el expediente del aplazamient o resul-
ta menos arriesgado que el de la intervencin. Nadie rec uerda hoy
La barbarie con rostro humano. Como na di e recuerda hoy su grandi-
locuente arranque (eSoy el hijo natural de una pareja diablica, el
fascismo y el sta l nismo), que ms bien suena anacrnico, a pesar
de su cercana. Esto es casi un hecho. Pero t ambin cas i lo es que
muchos de los argumentos que se utilizaban hace unos aos para
descalificar a los entonces llamados nuevos filsofos haban sido
ya empleados di ez antes como arma arroj adiza contra los estructu-
ral stas. y ah estn muchos de ellos , aceptados por la comunidad
filosfica como los nuevos clsicos.
El presente suele ser un ret o que enfrenta a historiadores de la
filosofa y a filsofos. Reto an te el cual los primeros tie nden a
retroceder, cuando en realidad ellos son quienes disponen de las
cl aves par a abordarlo. Todo autor se beneficia de la tradici n a la
que pertenece, obtiene de ella los necesarios elementos de inteligi-
bilidad. Su problema es estar a la altura de lo heredado, para medir
la adecuacin entre esta herencia y su particular circuns tancia. El
1. M,' he referido con un poco ms de extensin a est e concepto, sus dificulta-
1. _ v (Il!Cllllll de) sus aplicaciones en mi texto Del pensar y sus objetos (Madrid,
l ." 11"_. 1'l lC lC) p ~ . 39 Ysigs.
)
historiador est en condiciones de separar el gr ano de 1" pllll1 p OlI
que puede di stinguir las voces de los ecos.
Se argumentar que eso le capacita para reconocer lo vit' jo,
per o no para descubri r lo nuevo. Cmo pensar las rupturas, l'1l 11 I I tl Ol
las hay, o, lo que viene a ser igual , cmo sa ber que lo SUB. No
depende del autor (ni, por ta nto, de quien lo estudie). Lo nuevo lo
dctennina el futuro. El sent ido es el uso, y eso vale tambin para el
discurso filosfico. Digo el uso, y no la interpretacin, po rque p n ~
tendo aludir al ejercicio del pensamiento ms que a su contempla-
cin. Cua ndo, a finales de los sese nta, Kuhn daba por concluida la
posdata de La estructura de las revoluciones c eruicas, estaba lan-
zando una propuesta que ha terminado por dominar el panorama
de la reflexin me tacientfica hasta hoy, pero poda haberse queda-
do en una crtica tarda a Pop per, o en un epgono de Merton. Este
resultado final hay que agradecrselo, a par tes igual es , a Kuhn y a
qu ienes han dial ogado con l. Porque ellos han refutado el reproche
que inevitablemente los contemporneos hacen a cualquier nove-
dad, el viejo ese ya estaba di cho . Lo nuevo en filosofa no tiene
que ver con la enunciacin, sino con el pensamiento. Una ca tegora
es nueva cuando da lugar a un discursodiferenciado. Slo entonces
puede hablarse legtimamente de novedad. Acaso hubiera que reser
var el trmino moda en filoso fa para esos entramados de catego-
ras que , habiendo recibido inici almente una favorable acogida en
el mercado de las ideas, an no han probado su eficacia discursiva.
Buenas modas, as , serian las que da n lugar a novedades.
Pero, nos guste o no, re sidimos en la bisagra del presente, y no
ser a conveniente una perspectiva histrica que nos volviera insen-
sibles ante las urgencias de lo real. En ocasiones el trmino "moda
nombra inadecuadamente (por su connotacin frvola y superficia l)
la volu ntad de intervencin en lo que hay, la tensin p OI' dar cuen ta
de lo que nos pas a. No sie mpre entender lo pensado coincide con
entender lo ocurrido. Con las pa labras de hace un momen to: cual-
quier discurso debe me dirse en su dobl c.-rcl acin con la tradicin a
laque pertenece -y con la r eali dad que intenta hacer inteligible.
Esta doble relacin puede emplearse, al t iempo, como criterio di fc-
rcnciador entre cor rientes de pensamiento, porque es evidente qu e
el equilibrio se plantea de forma especfica en e! caso de! marxismo,
en el de la anal tica y en e! de la hcrmenet ca. por ci ta r tres li neas
de fuerza dominantes en la filosofa del siglo xx. Pero no conviene
ahora subrayar demasiado las di ferencias.
Porque tal vez lo ms caracterstico del pensar de las ltimas
{
154 FILOSOFIA DE LA HISTORIA EL TIEMPO , INSOSLAYABLE
dcadas sea precisamente la tendencia a un cierto encuentro entre
undciiies. Bubner (La iilosoita alemana contemprnea) prefiere
designarlas temticame nte y, para ello, dist ing ue entre feno meno-
loga y hermenutica; filosofa lingstica y teora de la ciencia;
dialctica y filosofa de la prctica. La reformulacin permite ir
mostrando el contenido del encuentro en cuestin. La filosofa de la
prctica de fili acin marxista ha puesto en primer plano en los
ltimos aos la necesida d de alcanzar un acuerdo con la teora de
la ciencia de matriz analtica. Todo el esfuerzo de un autor como
Jan Els tcr, desde su temprano Logia and society hasta su reci ente
Nuts and Bolts for the Social Sciences , pasando por los ms conoc -
dos, Ulysses and the Sirens, Sour Grapes o Making Sense of Marx,
parece ir encaminado en esa direccin. Las obsesiones que lo re-
corren suelen ser siempre las mismas: racionalidad perfecta, imper-
fecta o problemtica; irracionali dad o subversin de la racionali-
dad; marxismo frente a metodolgico... y lo que se
dice de Elster podra igua lmente ilustr arse mediante el impor tante
lib ro de G. A. Cohen La teora de la historia de K. Marx, cuyo prop-
sito explicito es allegar la obra de Marx a la t radi ci n de los Ryle,
Hempel y compaia.
En idntico sent ido habra que valorar la aportacin de Richard
Ror ty, cuya obra ms conocida La filosofia y el espejo de la naturale-
za, r epresenta, en definitiva , un ambicioso intento de reunir bajo el
mismo techo terico a Wittgenstein, Dewey y Heidegger, y que ha
insistido posteriormente en la necesidad de dialogar con la her me-
nutica (eMethod, Social Science and Socia l Hopc, en Consequen-
ces of Pragmatism).
No se trata de elaborar un catlogo, sino de sealar momentos
significativos . De lo que se est pensando slo podemos hablar , por
definici n, en trminos de indicios, de difusos signos de los tiempos.
Pero, por difusos que sean, algunas propuestas se inscriben en ellos
con toda claridad. Estoy pensando en Conocimiento e inters y, so-
bre todo, en Teoria de la accin comunicativa, formidable esfuerzo
de Habermas por presentar su propio sistema. As como en los
textos de Apel, en los que la sens ibilidad de la complementarie-
dad (la expresin es suya) resulta manifiesta.
Pero tal vez ha ya sido Paul Ricoeur quien ha mos t rado un
alien to comprchensi vo, omniabarcador, sint tico si se prefiere, n<a-
yor. El , tan clarame nte enraizado en la t radi cin hermenutica, ha
dedi cado parte del primer tomo de Tiempo y narracin a dialogar
con los mod elos hi stricos de los ana lt icos anglosajones. Sil!
quepa argumentar que esta incursin sea ocasional: ya J:'I t1hn/l'.w
de la accin recoga su intervencin en un semina rio ccll' hnulll 11
mediados de los setenta en el Centre National de Rech crchc Se ll ' l l -
tifique en Pars. Es ms, una de las sugerencias integradoras qll l'
all se deslizaba, la de la afinidad entre la teorta del texto. la tcorfu
de la his toria y la teo ra de la accin, t iene su origen en la obra '1'1/1'
Explanation of Behaviour, del analtico-aris totlico Charles Taylor.
O las preguntas, en fin, que se plantea en el tercer volumen de
Tiempo y narracin, intenta responderlas, segn sus propias pala-
bras, por medio de una conversacin entre tres compaeras: la
fenomenologa, la historiografa, y la crtica li teraria .2Lo qu e ahu-
yenta, desde un buen principio, el peligro de yux taposicin hetero-
gnea, de amontonamiento eclctico, tan frecuen te en propuest as
pa ral elas, es la presencia de una ca tegor a que ac ta como elemcn-
lo catalizador, precipitador: la categora de tiempo. Es su presencia
la que convierte la coincidencia de dist in tas constelaciones tericas
en autntico discurso.
Reitero y enfatizo la palabra presencia porque su explicita-
cin temtica proporciona una autntica clave de inteligi bili dad
para cuestiones pl anteadas con anteri oridad por el mismo Ricoeur,
incluso en el interi or de Tiempo y narracin. Pero ese aplazamiento
del probl ema de los tiempos (en plural, porque l habla del tiempo
hi strico y del ti empo de ficcin) hasta el ltimo tomo, lejos de
devaluar los dos primeros, permite captar mejor el sentido de su
deriva, lo que equivale a decir la ri queza de sus preguntas iniciales
y la trascendencia de las cuestiones que se plantea.
Porque no basta con atri bui rle a Ricoeur la presunta tesis la
historia es una novela. Su punto de partida es a iro, Il ll da l o t ll '
-expcri ncTIl,lJOr-mas'sc as: la permanencia del acto de couuu-, IH
ms permanente de las expresiones cultural es de una sociedad. No
es un dato trivial, ni mucho menos obvio. Cab e int errogarse: s i In
nica finali dad de esas historias que se cuentan fuera el conoci mie n-
to objetivo de lo pasado, habra algo de sorprendente en el fen mc-
no. Por qu los hombres no han demos trado idntico tesn hacia
otras esferas de lo real? Por qu se han servido de formas en
2. Aunque en alguna ocasin, reconstruyendo su propia trayectoria, ha prt'!'l' rl .
do referirse al tringulo cultural. constituido por la hermenutica alemuna. (,1
estructural ismo francs y la filosofa analtica anglosajona, triple referencia que 1Ilt'
permiti desarrollar mis propios intereses >; entrevista para La Vanguardia, JJlI U , I Il
na , 29-IX-87.
156 flLOSOR A DE L\ HISTORIA
EL TIE.MPO. INSOSL\y ABLE
' '1
apar ienci a ta n poco til es para la conquista de la verdad? O an
1l1( S rotundamente: se pretende desli zar la idea de qu e .result a
irrelevante que las histori as sean verda deras o falsas? O la de que
entre nove la e hi storia no hay diferencias insalvables?
No las hay insalvables , ciertamente, lo que no equi vale a que
no las haya en absoluto. Lo que se afirma es que tanto la histor ia
en cuanto ciencia como la narracin ficticia obedecen a una nica
operacin configura nte que dota a ambas de int eligibilidad y es ta-
b lece una analog a esencial. Tal operacin medi adora es la trama, a
t ravs de la cual los acontecimientos singulares y diversos adque-"
reo ca t egor a de histori a o narracin . La trama confiere uni dad e
inteli gibilidad a travs de la estntesis de lo heterogneo . .Na da
puede ser considerado como aconteci miento si no es susceptible d e
ser integrado en una trama . esto es, de ser integrado en una
historia.
Pero sera engaos o inter pretar lo ant er ior como si la narracin
con stit uyera si mpleme nte una nueva (nueva?) for ma de transmitir
una informaci n preexistente. Cuando deci mos que en vir t ud de la
trama se renen fines , causas y azares en la unidad tempora l de
una accin total y completa , o cuando sostenemos que la con tinui-
dad de los acont ecimientos narra ti vos se debe al s ignificado que
adquieren medi ant e las conexiones biogrfi cas de los individuos o
grupos que en ellos par ticipan , estamos at rib uyendo a la narracin
un carcter pa rticular , a saber, el de producci n de
sentido. Por es te lado, pues , la hi pottica cientificidad de la hist oria
en medo alguno podra aproxi marse al modelo de cientificidad pro-
pugnado por la hi storiografl a de cuo neoposit ivista. Pero no por-
que se renuncie a l conocimiento de los universa les, de l rango que
sea n, sino ms bien porque la uni versalidad a la que des de aqu se
apunta es una uni versalidad de di sti nto ti po a la perseguida por el
historiador cienti ficista. No inter esa la universalida d que se obtiene
de descubrir el carct er repet ible de todo hecho (menudo descubri-
miento !), sino la que brota del contac to con las det erminaciones
permanen tes, esenci al es, de l ser humano.
Esa parece la perspectiva adecuada: la del quin, mucho ms
que la del qu. La histori a narrada dice el quin de la accin , pero
tambin el quin de la narr acin. La na rracin identifica el sujeto
median te el relato de las propias acciones (de su obrar y de su
sufrir). Un especfico concete a ti mismo, inencontrable en cual-
quier ot ra ciencia humana, se hall a en juego en la historia. Volve-
mos de es ta manera al es timulo inicial. No hay, para el sujeto,
conoci miento inme diato ni permanente de s, sino slo uuu vuntl
nuada re-apropiacin por la me diacin de signos, smbolos 11
cult urales. La razn ltima de nuestro contar somosn os ot ros mi "
mos, la confi guraci n de nuest ra propia identidad. Intentamos !o"
bcr, por fin , quines somos. Y lo que val e para el agente lndivldunl .
piensa Ricocur, va le igualmente para el agen te colectivo. Tambi n
las sociedades se crean a si mismas contndose. De ah que loca
lci to afirmar que la histori a de un pueblo constit uye su au-
tobiografa.
As la s cosas , este planteamiento quedara ubicado en un lugar
equidistante en tre una concepcin ingenua mente narrativa de la .
historia y otra que pretende eli mina r el elemento narrativo y, en
definitiva, el elemento temporal, como es el caso de las teoras
ncopostivi stas. El ingenuamente. quiere advertir cont ra identi fi-
caciones preci pitadas: La histori a, si se la compara con la narra-
cin literari a , no es ms que un semir rc1ato con scmpersonajcs,
ha declarado el propio Ricoe ur. Destaquemos lo que ms impor ta
ahora . Ha sido precisament e Milan Kundera . escritor por el que
Rcoeur ha manifest ado en ms de una ocasin' su inters, quien ha
defin ido a los personaj es como egos experi mentales delos que se
sirve el autor para examinar hasta el fondo algunos de los gra ndes
temas de la existe ncia. Es ste un enfoque para el que, obviamente,
no sir ve la dico toma lenguaj e descri ptivollenguaje emotivo. Es in -
til defi nir el relato de ficci n como un discurso sin referencia , ent re
otras cosas porque el vocabula rio fregca no no admi te aqu aplica-
cin. La ficcin se ent iende mejor en trmi nos de exploracin de
mundos posibles: los mundos proyectados fuera de s por el texto.
De donde se desprende una interpretacin de la novela como un
laboratorio de lo imaginario o de la en gCllcra r:..c0lllo
un laboratorio de experencias.te mpomlcs, las cuales, a pcsnr de nu
haber ocurrido, nos proporcionan ri cas informaciones sobre cl cm-
po vivido.
Pero renunciar a la terrninologla Iregeana no implica , por s
solo, renunciar a plantearse el problema de la verdad, sino ms
bien aplazar el momento de su aparicin. Hast a aqu se ha hab lado
de procedimientos y de pr positos: de unas estructuras formales a
las que dota de sen tido -que son activadas por- el sujeto. Acaso
por lo que haya que preguntarse en adelante sea por la realidad o,
ms concreta mente, por la di ferente manera en que hi st oriografla y
cri tica li teraria refi guran (entendiendo por refiguracin ela poten-
cia de revelacin, de transformaci n ej ercida por las conflgurnclo-
158
flLOSOFlA DE LAHISTORIA
EL TIEMPO, INSOSLAYABLE 1"'IlI
nos nar ra ti vas cuando se aplican a la accin y el sufrimiento rea les -
tal como ha propuesto Ricocur) eso que llama mos realidad. Pero no
parece que la respuest a pueda surgir de un careo directo entre
ambas. Se requiere la presencia de aquella tercera compaera ..
antes aludida. la fenomenologa. El modo en que ella plant ea el
te ma del tiempo va a consti t uir un autntico test para pensa r las
diferencias ent re la hist oria y la ficcin y. ms a ll. va a se rvir para
empezar a conformar lo que, todo lo provisional ment e que haga
falta , pod ria mos denominar un horizonte ontolgico.
La medi tacin agusti niana sobre el tiempo, la inevitable re-
flexin de las Confesiones Qu es, entonces, el tiempo? Si nadi e
me Jo pregunta. lo s; si quiero explicrselo a qui en me lo pregun ta,
ya no lo s . (XI. 14, 17), expresa paradigmticamente la dificultad
de la idea , a saber , la existenci a de una cl ara y nti da exper iencia
de la temporalidad que parece hallarse, en cambio, en los limi tes
del lenguaje, en la frontera de lo inefable . En cierto modo pod rla
hablarse de una opcin que recorre el pen samient o occidental por
entero, la opcin entre una consideracin objetixu _subjetiva del
_tiempo. Una particular modulacin de esta opci n mayor ser ia la
apora, que la fenomenologa en cuanto experiencia profunda del -
tiempo pcnnite plantear , entre tiempo vivido, en tanto que tiempo
mortal, y el tiempo csmico, cuya inmensidad nos ignora. (Digo
cuna particular modulacin . porque el punto de vist a fcnomenol-
glco tampoco agota la perspectiva subj etiva. As!, el int ers por
nuestro hablar sobre . el tiempo, que anima a la filosofla analtica ,
aceptando los confines del sujeto, se instala en el territorio de la
economa concept ual. nit idamente dlferenci ab le del de la intensidad
espi ritual en que habita la fenomenologa.)
Pues bien, es en este contexto de polarizacin entre los tiempos
en el que el tiempo histrico despli ega su particular eficacia. Per-
plejidades como qu experiencia cabe de lo fugaz por definicin?
Qu hay ent re el ya-no y el todava-no?, que parecan abocar inexo-
rablemente en el vrtigo especula tivo (tipo el ti emp o es la eterni-
dad en movlmento ), int entan resolver se a base de vincular la
suerte del tiempo humano a la de los obj etos del mun do. Dicha
vinculacin se lleva a cabo por medio de tres conectores especi ficas
-el ca lendario, la sucesin de generaci ones y los documentos en
I n n 10 que restos, vestigios o huellas-e," que resuelven la discordan-
1. ESI!' terna. sola mente a nunciado a l pri ncip io de la segunda parte (vol. 1) de
IllJ rmdtm, es tr atado en ext enso por Ricoeur al princi pio de la segun da
cu entre tiempo mortal y tiempo csmico a base dc 1,1
pri mero sobre el segundo. Con otras palabras, !:j i accp t nunus ql l('
la cuestin .de qu es el tiempo es una cuestin susccpt thk-
de ser abordada en el mbito de la ciencia , en tanto que la de lo ' / ' j,'
senti mos del tiempo represent a la cues tin subj etiva por excclcnclu,
planteable por un discurso fenomenolgico en la esfera de la con,
ciencia , entonces bien pudiera deci rse que la historia se esfuerza
por articular objetividad y subjetividad preguntndose por lo que
nos pasa en el tiempo.
Pero hablando as, estamos desbordando los lmi tes del mero
discurso histri co. En su libro La {amia del t iempo, ElIiot Jaques
sostiene que el tiempo huma no suma a lo que l Ll ama cej e tempo-
ral de la sucesi n . al que aj ustamos nuestros cal endari os y relojes,
el ceje temporal de la Intenci n. en el que nos proponemos, pla-
nea mos o tratamos de realizar algo: todo ello tambin forma parte
de lo que nos pas a en el tiempo. A lo que se ha dicho sobre los
proc edimientos para resca tar el pasado, para concederle carla de
realidad, habr a que aadir le ahora una consideracin, siquiera bre-
ve, acerca del fut uro. Consideracin que no se pretende simtrica
con lo reci n planteado respecto al pasado. Uno y otro presentan
diversas modali dades de existencia o, tal vez fuera mej or decir,
residen en diferentes lugares: el pasado en la memori a y el futuro
en la capacidad de los sujetos para anticipar y afrontar lo que est
por venir. cMoverse hacia el futuro, ha escri to Yakov F. Askn," no
es en modo alguno navegar hacia una constela cin que exist e ya,
pero que an no ha sido alcanzada. Moverse hacia el futuro es crear
el fut uro...
Pero no se tra ta de desdibuj ar el discurso hi strico, sino ms
hicn de mostrar cmo la.tntroducc n de la idea de l tiempo y de sus
apor as proporci ona a dicho discurso un impulso te rico que lr-
permite, ms en general, plantear el tema de la accin humana.
Esta ampli acin de las competencias no tiene por qu daar nucs-
u-a pre tensin, no abandonada, de profundizar en las diferencia s
t-urre hi storia y ficcin. Aludiendo a la memoria o al recurso a los
document os se estaba subrayando la especificidad del modo en que
. ,cci 6n (ePo tique du rcit. Hi stoire, fictio n, tcmpss) de la cua rt a parte de dicha
, ,111'11 (vase vo l. Hl . Le temos recont, Pars , Scuil, 1985, pgs . 153-184). En castell ano
liu ll a pare cido hasta el momento los dos pri meros volmenes, en Madrid, Cris tfun-
.1,,11, 1987.
4, Yakov F. Askin , eEl concepto filosfico del t iempo, en el colec ti vo.
1/ I""IpOy las [osotas, Salamanca , Slgueme. 1979, pg. 155.
160
FI LOSOFI A DE LA HI STORIA
,
EL TI EMPO, INSOSLAYABLE 101
el historiador se somete a lo que en un determinado momento
ocurri o, lo que viene a ser lo mismo. la manera particular en
piensa la realidad del pas ado (. 10 real el . prefiere decir
Rcoeur). La ficci n, por su parte. tambin aspira a lo real, slo que
por sus propios medios. Fren te a la del mortal
sobre el tiempo csmico operada por la hist eria , la ficci n lleva a
cabo va riaciones imaginarias sobre el tema de la fisura que separa
las dos perspecti vas del tiempo. Lo imaginario potencia la experie n-
ci a temporal comn, dando lugar a una exploracin de pos ible
exenta de las constricciones de lo hist ri co (aunque sometida, cmo
. ) '
no, a las suyas propi as . .
Obviamente. esta lnea a rgument a ti va podra prolonga rse SI
examinramos los diferen tes efectos de sentido perseguidos por una
y otra, Dos citas de autori da d para pasar rpidar:tente po: enci ma
de este asunto, Una, de sobra conocida, de la Po tica de Ari st teles:
Resulta cl aro [...] que no corresponde al poeta decir lo que ha
sucedido, sino lo que podra suceder, esto es, 10 segn la
verosimili tud o la necesidad.. (el subrayado es mIO). Otra, algo
menos reiterada de Poli bio: _[...] puest o que no igual, sino opues to,
es el fin de la historia y de la t ragedia : la t ragedia debe, con los
discursos ms convincentes, impresionar al auditorio y moment-
neamente seduci rlo; la historia en cambio, con la ?e los
hechos y de los discursos, debe convencer y ser al mismo ti empo
una enseanza perenne para quien ama el saber : en una, aunque
sea falso, tiene su dominio lo verosmil que ilusiona engaosamente
a los espectadore s; en la otr a lo verdadero, que.sea til a quien ama
el saber s" (el subrayado es mo). Pero, por cunoso que pueda resul-
tar esta insist enia en lo que separa la hist ori a de la ficcin no nos
ha alej ado del tema anunci ado de la accin sino que pare-
ce habemos adelantado alguna de sus determinaciones. Porque tan-
to la apelacin a lo pos ible, como el planteamiento de las funciones
que deben cumplir histori a y t ragedia , slo pueden desarrollarse en
S, explicar las angus tias sufrimientos J e, la. crc(lcin ar tstica?
cuas i-pasado de la voz narrativa no ejerce un sobre la creaci n
nuvelesca , un constreimiento interi or y tanto ms rmpcrrcso cuantu no
ClJIl la exigencia exterior del hecho documental? y la dura ley de la -
de la manera ms perfect a la visin del mundo que an ima a.l a V?Znarrativa-e-
' lIlula hasta hacerse indistinguible de ella, la deuda de la histori a con los hombres
lltol pur a con los muertos' , P. Ricoeur, Le temps d .t ., 278-279,
t>. En J . Lozano, Entre la histori a y la ficcin: el discurso hist ri co , Debats,
" n , ll lllt W de 1989, pg . 18.
,
(,1marco de una idea de la histori a que aba rque tambin lu ,lI m.' ll
sin de futuro, tal y como, por ejemplo, ha sostenido Km' M' III" k
iFut ures pase) , a l definir l a historia como un intent o de ffied illdc'Jli
entre el espaci o de la experiencia y el hori zonte de las cxpccu u lvoe
mt re lo que ya sabemos porque lo hemos vivido y es pasado, y 111
que espera mos, deseamos o tememos que ocurra- o, lo que proba
blement e sea su equivalente, en el marco de una teorla de l a acci n
histrica. - -
La imagen del proceso histri co como - un a masijo de hechos
para llenar el tiempo homogneo y vacfo, segn la expresin de
Benja mn. o la pret ensin de una hi stori a orient ada resul tan insos-
tenibles a parti r de lo expuesto, Los hombres no slo se ha llan
instal ados en una ci erta temporali dad, sino que tambin generan su
propia temporali dad. Lo cual no debera interpretarse en un senti-
do slmplstamente lineal, de acuerdo con el cual 10 nico que ellos
hab r an hecho es acelera r el r it mo de ese continuo, sino en el ms
complej o de que existen una serie de tiempos que se desarrollan en
planos distintos, en el sentido de que hay sit uaciones con fina lida-
des no homogneas. Este punto de vista cua li tati vo e intensivo
parece el nico adecuado pa ra reflejar la complej idad de la accin
humana. Por eso, siguiendo la indicacin de Mannheim (Ideologfa y
I/topfa) , se pued en delimitar las grandes corrientes del pensa miento
poltico en funci n de su comportamiento temporal: tiempo de las
ilustraciones y de la razn, tiempo indust rial del positi vismo, ticm-
pu re voluci onario de las grandes tra nsformaciones sociales...
Pero esas diferentes actitudes fre nte al tiempo emerge n a 1"
superfi cie de la conci encia merced a la exi st enci a de sus corrcspun-
dient es sistemas simblicos que cu mplen, de es ta forma, la funcin
tle liberar - se entiende : para el conocimient o. es deci r , de tllW1II 1
/.ar- la particu lar experiencia temporal. No huy aprchcusln pv:,l -
blc de un tiempo_no interpretado. no simbulizad o. por la nusma
razn por la q ue decimos que no cabe experienci a al guna sin me-
diacin simblica verbal o no verbal. La diversidad de sistemas
simblicos que organizan dicha experiencia halla de este modo su
razn de ser l ti ma. Tras ella se tra sluce, unas veces tenua y ot ras
udamente, la diversidad de sujetos colect ivos existentes y cocxs-
n-mes a lo largo de la historia, as como la divers idad de objetivos
posib les que ellos se han marcado, y conti nan marcndose.
Sin embargo, no estoy nada seguro de que el t rnsito entre
plisado y presente pueda plantearse tan fluida mente, con la s tmp k-
uvuda de una conj uncin copula tiva y el cambio de dl1
162 FI LOSOflA DE LA HI STORIA
EL Tl EMPO. lNSOSLAYABLE
l o I
verbo. Tal vez estemos dispuest os a aceptar. sin poner demasiados
problemas, la pluralidad de punt os de vista para interpretar el
pas ado, pero nos resulta mucho ms costoso mantener idnt ica
conviccin a la hora de relacionarnos con el presente. Cualquier
experi encia presuntamente comn pierde de inmedi ato ese ca rcter
a l aparecer ante nuestros oj os como una propuesta abierta, indeter-
mi nada, que lo rea l hace a sus intrpre t es . Lo real desde este nuevo
prisma rompe a ha bl ar a partir del momento en que una de sus
propuestas es recogida por un sistema simblico e incorporada a su
estructura de funcionamiento. En este momento lo real , ms que
mostrar su sentido, obtiene una determinada cualificacin. Con las
palabras de Weber: Los hechos no slo estn aHI y suceden, sino
que ti enen un signifi cado y suceden a causa de ese significado.
En tender lo que pasa , incluyendo en este cap it ulo entender lo
que nos pasa, implica un trabajo de desmontaj e, de desconst rucci n
(hablando con una cierta impropiedad) de lo que nos encontramos
en tanto que producto. Ello presupone. antes que nada. reconocer
su condicin de efecto de una estructura global preexistente. Lo que
no hay en ningn caso son hechos. sucesos, fragmentos de mera
positivida d: no son sos los materi ales con los que trabaja la com-
prensin. No resulta fci l adoptar la correcta disposicin. entre otras
razones porque no se suele ser consciente del propio sistema simb-
lico. Y no se suele serl o por razones de autofundamentacin: admi-
tir la condicin rel ativa del lugar desde el que se habla parece
dej amos. s iquiera por un instante, sin lugar a lguno desde el que
hacerl o, Pero tambin, y pos iblemente sobre todo, por razones de
orden prctico: no nos sentimos capaces de enfrentarnos a la vulne-
ra bilidad, a la precariedad, de esas nociones --como rea lidad.. sin
ir ms lej os- con las que creamos tener baj o control nuest ro
presente,
Si supera mos estas resistenci as. nos introduci mos en una pers-
pectiva abiertamente cualitat iva, para la que nos habr de resultar
de inters la ayuda de la ca tegoti a de acontecimiento. El aconteci-
miento designada ese resultado obtenido por la aplicacin de una
determinada red de significaciones, De ah que le negramos en el
prrafo anterior valor de conoci miento a ciertos materiales, Para
entender lo quc sucede. no bas ta con observar que determina das
personas actan de determinadas maneras. Sabemos lo que signifi-
r a CSlI manera de actuar cuando la insertamos en un sistema sim-
bl icu. Parafraseando a Clifford Geertz, el acontecimiento es una
realizacin nica de un fenmeno general. Su COlll flll' Il ",I( II I, 1'"1
slo ser accesible en tanto que sepamos es tab lecer lu 11,11 dI
signflcados del que extrae su sentido,
.EI o.rde? ms gra ve de problemas se plantea porque, cumu t' .
o,bvlO. nmgun suceso del mundo lleva escri to en la fre nte el sl"lt' lIlu
el que debe ser insertado para adquirir la catego rtu de
Ms nada en el terrt torto de los principio",
Impide pensar que un mismo evento pueda ser vinculado con dlfc-
rentes esquemas globales." La complej idad de lo real muestra en-
su conflictiva al re velarse como una complc-
j dad cuali tativa. En el l mite, cua lquier hecho res ulta
s usceptible de ser activado en su sentido --esto es, de ser lnt crp re-
.desde un nmero . indeter minable de ante mano. de sistemas
s imb licos. Imposible ada ptar el programa. el clebre y ya ci tado
mostrar fas cosas como sucedieron [er wiU bloss t eigen es eingentlich
gewessen) , a lo que nos preocupa. El correl ato ms prximo que
probablemente sera contar las cosas tal como son. debe ser
do por este otro, slo en apariencia ms modesto: contar las cosas
tal corno nos pasan, As for mulado. el lema nos devuelve en cierto
modo al punto de part ida porque , en efecto, cmo se cuenta -<'Ill U
se da cuenta de- lo que nos pasa? Mediante qu procedimiento lo
real libera de sentido? Cmo se consigue most rar d
polidrico de de terminadas acciones? Disponemos de un
di scurso que teorice las diferentes calidades de accin?
, Quiz lo que pudiramos denominar exceso de sent ido de de tcr-
acontecimientos del present e, lo que hace que tendamos a
como futuros acontecimi entos hist ricos, sea pn't'i."H
d cha condicin mlti ple, poliva lente, esa lnagorublo d"po
nfbilldad a una lectura ms. que parecen cfrecr-r. Yque St' \ Oll" lit ll
yc en obstculo para el conocimiento. es vivida como "/If1l'if1I1d pOI
sus contemporneos. a ,causa de una circuns tnneln l'!>I Wdlkil q Ut'
nos afecta en cuan to miembros de socieda des indus triales avanz.l -
das, No se trata slo como ha se alado Abel Jcunnl erc," dc los
problemas dra m ticos plan teados por el desajuste entre los rit mos
del devenir personal y los de la sociedad; se trata , ms en general.
de que no disponemos de modelos para poner de acuerdo les rcp rc-
7. El norteamer icano Marshall Colli ns se ha referi do a este- f..ufo
en su libro Islas de historia, Barcelona, GEDISA, 1988), ejemplicndolu cu ,,1
cesmato del clebre capitn James Cooken las islas Hawai en I n 9.
8. A, Jeanniere, Las estructuras patgenas del tiempo en las 5O("ir,lntlr_ HI lO
,I..rnns , en el volumen colecti vo El titmpo.... ci t. pgs. 126-145.
scntuciones nuevas del tiempo social con los ant iguos smbolos que
todava estructuran nuestra experiencia del tiempo. Los fenmenos
provoca dos en este mbit o por la industriali zaci n puede n ser cal i-
ficados como autn ticos fenmenos de desestructurac n de los uni-
versos simblicos her edados del pasado 0 , ms directamente, como
hechos de desimbolizacin. Exagerando un tanto (aunque no dema-
siado): no tenemos con qu pensar el tiempo de la accin.
Per o si s a es la tarea pendiente , ya disponemos de al gunas
indicaciones, se dir a que diseadas a la medida de nues tra dificul-
tad. La res mbol izaci n de nuestra experiencia temporal (Ricocur) por
emprender se ha de elaborar en aquellos ..laboratori os de lo imagi-
nario antes aludidos. A fin de cue ntas, como ya se dijo, es su labor
pri mordial. Lo que se seal como el punto de part ida del di scurso
de Rcoeur vla permanencia del acto de contar, muest ra ahora -en
sentido propio: al aplicarlo a nuestro pre sente- toda su po tencia:
Relatando historias, los hombres articulan su experiencia en el
t iempo, se orientan en el caos de las modalidades potenciales del
desarrollo; '"j alonan de in tri gas y de desenlaces el curso demas iado
compli cado de las acciones real es de los hombres ." No conocemos
ot ro modo de des bloquear el presente, de hacerl e perde r ese carc-
ter de tiempo suspendido al que parece haberle condenado la socie-
dad moderna. En forma de propues t a : hay que re habilitar el pre-
sent e, ese presente al que nos refer amos crt ica mente en la intro-
du cci n , para la hi storia, restituirle su funci n mediadora respect o
a lo posible (a lo no-consumado, que hubiera dicho Bloch) a t ravs
de la cual vehiculamos nuestras ilusiones , es peranzas Y sue os.
1M
FIWSOFIA DE LA HlSTORlA
EPILOGO
RECONSIDERACION A LA BAJA DEL SUJETO
Todo lo que sucede lleva tal adelanto
a nuestra intencin que jams le damos alca nce
ni experi mentamos cmo surgi realmente
[...J .
Las gra ndes palabras, pronunciadas en los tiempos
cuando el suceder era aun visible, no son nuestras.
Quin habla de victorias? Sobreponerse es todo
R. M. RILKE, Rquiem
. otro lugar
'
he propuesto definir al sujeto como una catcgo-
bifrontc. Uno de los la memoria, mirar la al pa sado, en
ta to el ot ro, la capac idad para proponerse fines, estara orien-
tado ha.cm el futuro. Desde su misma formulacin este planteamen-
lo a ---o le subyace , corno se prefiera- una determinada
concepcin la temp.orali dad no exenta de problemas. A alguno
de. quisiera refenrme en lo que sigue, en la perspecti va de
como ocasin para mostrar que el suj eto que pos tuill l'"
dbil (esto es, frg il, torpe),
,!r la categora permite recuper ar un modelo de-
diferente al di seado por la ciencia ga lileano.rwwto-
que exc lua La compre ns i n. gracias al sujeto, no
ti ene donde aloj arse smo ta mbin, y quiz sob re todo, a qu
:lPJ carse. Probablemente no proceda ahora reit erar los conocidos
argumentos acerca de las virtudes y los limit es de la comprensin
'1 l' Hk ' ''' ll r . eIntroduccine en ibtdem, pg. 18.
, Narratividad: .la 1111:va snt esis, Barcelona , Pennsula , 1986. Buena parte el,' lu
1 I a ccnunuac t n prolonga -s-quic ro pensar que en un sentido autocrr-
e,xpuesto. Nose pretende, por tanto, abundaren lo ya dicho - lo qm'
rcio inequvoco de e.scaset- sino ms ben avanzar en la dln-cclu d., I'\r
'1 ogo con uno mIsmo que, como se sabe, cons tituye la esencia del po' u' llmi.."t "

166 FILOSOFIA DE LA HISTORIA


RECONSIDERACION A LA BAJA [lEL suncro
y, menos an, entrar en el captulo de las relaciones , nunca rcsucl-
tus del todo, con la explicacin. Si , en cambio, vald r la pena dejar
di chas dos cosas. La primera, que sera injusto, en el sentido de
desigua l. contraponer el procedimiento explica ti vo al mo mento
compre nsivo. Para ver si, efec tivamente , hay antagonismo, comple-
mentarieda d o coinci dencia, tendramos que ver ante todo de qu
procedimiento es el momen to nucl ear, o bsico, la comprens in.
Qu especifico tipo de conocimiento autori za o funda.
2
La segunda
cosa por deci r hace referencia al nexo en tre comprensin y sujeto,
que va ms all de la hospita li dad o la receptividad. Ent iendo que
la comprensin en sentido amplio - yen este caso en la moda lidad
del reconocimiento- representa uno de los mecanismos const it u-
yentes del suje to, O sea, que ste emerge merced a la mirada ajena,
aunque no le deba a ella su existencia real. Se trata de un deli cado
vinculo que en su texto Humanismo del otro hombre Lvinas ha
formulado recurriendo a la siguiente cita del Talmud de Babilonia:
Si no res pondo de mi , quin responder de mi ? Pero si slo
respondo de m , a n soy yo? . Un sujeto as no proporciona cober-
tura al subj et ivismo ni al solips ismo (entre otras razones porque
aquel qu e slo sabe de s termina desconoci ndose).
Por supuesto que habl ar de un doble fre nte tiene mucho de
convenci onal. Igual que lo tiene di st inguir ent re los problemas del
conocer y del obrar, pero ambas di stinciones son de utili dad: de ah
su reiterado empico en la literatura filosfica por enci ma de cua l-
quier casu st ica. He menciona do las dos parejas con la idea de
asoc iarlas , de vincular, especialmente a efectos de expos icin, cono-
cimiento con memor ia de un lado, y obrar con capacidad teleol gt-
ca , de otro. Habra un argumento, algo grueso cie rta mente, a favor
de esta asociacin. Si ms no, se puede afir mar qu e el mximo
obrar que admite el pasado es el del conoci miento (y es un obrar en
sentido figurado) , del mismo modo que el mximo conocimiento
que tolera el fut uro es la anticipacin de lo que los hombres harn,
El argumento, hay que aceptarlo, es ms negativo que positivo:
todavfa no dice nada sobre las det erminaciones del sujeto. Se li mita
tan s6lo a acotar los ca mpos ,
2, El procedimient o habr de ser fundamentalmente narrat ivo, Por otra parte,
ln comprensin se pretende - y ta l vez est en condiciones de ser -lo-e- un criterio ms
1l1 ", n'lldor. El antagonismo con lo natural podra resumirse en esta doble formula-
, 1",,: l' I"" se puede hacer con las cosas sino explica rlas>, qu se puede hacer con
IU'''lI h, i mit' II!cJS humanos sino narrarlos? Estos supues tos operan en lo que sigue,
Difleultades del conocer
Un conoc imiento relacionado con la memoria habr de l'lH 1111 1
unas dificultades espec ficas. A diferencia de ot ro ti po de l 'olllJl. -j
mi enta s, es te del sujeto no puede en pri mera instanci a rccleunu
como cosa suya esas experiencias art ificialmente produci das - 101\
experimentos- de los que se suele servir el di scurso cientfico obje-
ti vista. Pero, al margen de que existan contrapartidas, no habra
que precipitarse en ident ificar esta carencia con impreci sin, vapo-
rosidad o confusin. Marguerite Duras ha hablado, por ejemplo, de
la exactitud de la desesperaci n. Lo que sucede es que para al-
canzar ese nivel se requiere un largo y penoso novici ado que slo
las personas ms pu ras tienen el valor de afrontar a.
Los t rmi nos son abier ta mente cualitativos, con lo que cual-
quier tentacin psi cologi sta qu eda ahuyentada. Podra decirse que
la funci n de la memoria consiste en cualificar las situaciones vivi -
das por el suj eto. Dicha calidad no se muestra en el momento de
ocurrir, sino que es cosa de su rec ons t ruccin. En el presente, lo
real aparece como un continuo de experiencia. Lo que denomina-
mos situaciones posee una existenci a excl usivamente gnoscolgica
y, ms en part icular . narrativa. Las n.. "Conocemos como tal es situa-
ciones e identifica mos su carcter, su naturaleza, al referi rlas, esto
es, al contarlas. A menudo se trata de recortes de experiencia que
en su momento no provocaron reaccin alguna: a lo sumo est upor ,
perplej ida d. Nada hay en ello de ext rao, A fin de cuentas, es un
tpico filosfico el del necesario retraso del conoci miento res pec to
a la vida. El hombre experto no cons tit uye una excepcin. Su difc-
rencia respecto a aq uellos a quienes todo les viene de IIIII'VO es qu e.
en el caso de aqul. el re lato se an ticipa casi uut um ti ru nu-un- (r-l
sujeto se di ce a s mismo : sta es una de aqlll' lIns "11
las que,.. IO, y obra en consecuencia ), Jle aqut, pues . unn dt' IlI s IIllI -
ciones de la memoria : permitir el reconoci mie-nto de las lluevas
sit uaciones, As es como la memoria se int egra en el conoci miento
o como el conocimient o pasa a poder ser cons iderado como Ull
ejercicio desviado de la me moria, qu e de las dos maneras se puede
decir.
Probablemente el mecanismo se ha ido creando con el objet o de
regular nuestras relaciones con el mundo, pa ra controlar el CXl:eso
de realidad que la existencia nos ofrece. El equili bri o no siempre t' S
l H FILOSOFI A DE LA HI STORIA
RECONSlOERACION A LA BAJA DEL SUJETO
Inv
fcil. En un extremo estad a la figura del Funes de Borges.' devora-
do por su propia memoria. En el otro se hallar a la agitacin ciega,
el obrar errt ico de quien an no ha podido conformar una memo-
ria. Es ms que dudoso que se puedan experimentar determinadas
situaci ones cuando se ca rece de un lenguaj e propio, cuando apenas
se tienen historias que contar." Qu ocurre entonces con las expe-
riencias rea les, con lo que en efecto pasa? El levemente insoporta-
ble Kundera ha escr ito a este respecto: e...el obje tivo hacia el cua l
se precipita el hombre queda siempre velado. La muchacha que
desea casarse, desea algo tota lmente desconocido para ella. El jo-
ven que persigue la gloria no sabe qu es la glor ia s. Tal vez haya
que leer los gestos de ambos y no sus ideas , pero en cualquier caso
aquello que otorga sentido a nuestra actuacin es siempre algo
totalmente desconocido para nosotros e . Pero no entremos ms por
el momento en el territorio del obrar.
Est bamos en que el equilibrio no es fcil. La memoria no es ni
mero receptculo del pasado , ni neutra admini stradora de lo vivi-
do. Por el contrario. es parcial . deformante, interesada. Con una
parcialidad y una defonnaci n que a menudo nos confu nde. Porque
no es slo que la memoria crezca, que el equilibrio entre pasado y
futuro tienda. inexorable, a romperse en favor de aqul. Quedarse
en esto equi valdra a aceptar un planteamiento la
propia experiencia . Se trata adems de que la memona de
signo, diri ge sus preferencias hacia otros moment os y otras viven-
cias a medida que pasa el tiempo. El despl azamiento, quede claro,
informa del pre sente. de la evolucin del propio sujeto, no de la
verdad de la evocacin. Pero no es menos cierto que nadie puede
prohibirl e a dicho sujeto definir su experiencia originaria , aquello
3. Con var iaciones, el tema es recurrente en l. eSe conjetura que no queda
lejos la fecha en que la histori a no podr ser escrita por exceso de datos, manfes-
taba en uno de sus lt imos art culos periodsti cos (El Pa, 1S-m 86).
4. Ello reforzara la aguda observacin de S. Pniker : Es una carac ters tica de
la gente joven hab lar con nos talgia del pasado. La nosta lgia es un sentimien to ms
pr opio de jvenes que de ancianos. Son siempre los jvenes quienes mayormente se
re fiere n a "aquellos viejos tiempos del pasado" . Tal vez sea una manera de autocun-
cederse consistencia, leyenda, experiencia. genealoga" (Primer testament o, Bar celu-
11<1 , Sex Barral, 1985, pg. 2S9). Alasdetr MacIntyre, en su Tras la virtud, Bar celona,
Ct'lc n, 1987), ha hecho afir macione s concurrentes en lo esencial con lo que aqu se
planteando. Pur ejemplo: Por que vivimos narrntivamente nuestras vidas y
l'm qllt' entendemos nuestr as vidas en trminos narrativos, la forma na rr at iva es la
'l11"I""d, para en tender las acciones de los de ms pag. 261.
M. KlIlIdNlI, La ir/soportable levedad del ser, Barcelona, Tusquets, 1985.
a par -ti r de lo cual todo lo que sigui apenas alcanz la cat cRl Jlln ti
epigono. Quiz sea un privilegio del sujeto determinar su mouu-utu
de autenticidad. Por supuesto que el pri vilegio puede tC11I'1
cost os . El caso es si se est dispuest o a correr con ellos. UUl C' 11
localiza el ger men de su identidad en la niez, pongamos por
quien piensa. con Cocteau, que ..la infancia sabe lo que qulcol'
Quiere salir de la infancia . El malestar empieza cuando suh- It.
el la . parece quedar obligado a una rep resentacin de la pru pl "
existencia adulta en trminos de viaje. Viaj e, huida o deri va diOIn
que ya slo puede importar el regreso o, tal vez mejor, que qUI' du
definida por el regreso. Regreso que se identifica con la mU1' 1h'
ni ca int ensidad a la altura del origen.
Subr ayando este aspecto mvil y cambiante de la relacin dI'!
sujeto con su pasa do se pret ende destacar la sensi bili dad del i llJl. l l ll
mento de la memoria respecto al tiempo. Dicha sensibilidad, Z1 11
vez. tampoco viene exenta de problemas. la asociacin prvpuc t,.
entre conocimiento y memori a cn ningn caso puede significa r 1111 .1
reduccin del uno a la otra. La evoluci n de la memoria implh' l
aunque sea tcitament e. una cierta gestin del olvido. Dicho ((tO 1111
forma, la memoria tambin se deja pensar como una variun n- .1
autodesconoci menro, de opacidad propia. La opcin por UIl dt I1 1
minado momento como cri terio de la reconstruccin bogr flcn 1ruu
porta. inevita blemente, un ensombreci miento de los restant es 1Il11
mentos. Pero an hay algo ms. Puede ocurrir que nuestra " pt 11' 11
resulte escasamente int el igible, que nos coloque frente a
propio pasado sin comprenderlo dc ningn modo, por uti llzru 111 '
palabras de Simmel." En el ejcmplo ant er ior de la ni ez la I' J11 It l'
elegida se define preci sa mente por el hecho de que el p rotU'Ul ll 111
no sabe, ni puede saber. que ah se est decidi endo el d. II tI
vida, lo qu e introduce en el enfoque un Insoluble clcnu-uru lIt' 111..
cionali dad. Primer aviso, pues, contra una excesiva 1'0111111 11/11 C- II la
bondad gnoseolgica de la memoria. Segundo aviso: SII'i \ 11l ll CIII l! o s
nunca estn del todo en nuestro poder , De entrada porqUl' muchos
de ellos no constituyen una experi encia exclusiva , sino que pcrr cnc
cen a una colectivida d, en ocasiones en un sentido tan amplio '1
11
\'
puede ll egar a abarcar incl uso a qu ienes no vivieron aquello. J.1I
memori a hist ri ca de una sociedad puede ser ms fuer te y trnsccu
dente que la individual de sus componentes. Siguiendo los Ih
de Maurice Hal bwachs, podra hablarse ..de un espacioy 1111 tl l' llll ll '
6. Georg Simmcl, El individuo y lll libertad, Barcelona, 1'lI11I, 1''''11 '1M
7. M. Halbwachs, La mtmoirr: co1kctive, Pars, P.U.F., 1950, pgs. 43-45. El
mismo Madntyre se ha referido en el capit ulo 15 de su Tr.:l .5 la virtud (vase supra
nota 4) a algo parecido a una comunidad de memoria que debera serv ir para recor-
darnos que somos herederos de una historia y una cult ura de la que no se puede
prescindir, Dos fragmentos de muestra: La hi storia de mi vida est siempre embe-
hiela en la de aquellas comunidades de [as que deri vo mi identidad. He nacido con
UI1 pasado, e intentar desgajarme de ese pasado a la maner a individualista es dcfor-
mar mis relaci ones presentes, La posesin de una Identidad hi str ica y la posesin
ue una identidad social coi nciden . (pg. 272), _As! pues, yo soy en gran parte lo que
111" Iwredldo, un pasado especfi co que est presente en alguna medida en mi presen-
1e. MI" ...ncucntro formando parte de una histor ia y en genera l esto es afir mar, me
lIuoll".>11", 1" reconozca o no, que soy uno de los soportes de una tradicin(pg. 273).
colectivos. y de una historia colec t iva qu e envuelve a los espritus
Indvduales ." Pero es que. adems, ni siquiera las experiencias pre-
suntamente privadas estn defini t ivamente a sa lvo de la agres in
exterior . Con frecuencia la condicin adulta, o simplemente ms
reci ente, se impone y so nre mos . o incluso nos a vergonzamos , de
algn lej ano e ingenuo recuerdo.
No parece, por tanto, posible proyect ar sin ms el modelo de
relacin que el sujeto mantiene consigo mismo y con su pasado por
me dio de la memoria a la relacin con los dems hombres. t anto
presentes como pretrit os. La compr ensin s6lo parcialmente repite
dicho proced imi ento. Con los av isos y las dificultades sealadas ya
se ha avanzado algo sobre este asunto. Lo peor de la figura de la
memor ia es el tipo de vnculo que sugiere res pecto a su obj eto. Un
vnculo inmediato, intuitivo, visual, en el que los ot ros provocaran
en nuestro interi or el mi smo gnero de resonancia que provocan
nuestros recuerdas, los cuales, como es bien sabido, pasan ante
nuest ra me moria como si de una pe lcula se tratara. Y asl, de la
misma ma nera que la in teli gibilidad de un recuerdo exige el esfuer-
zo de colocamos mentalmen te en la sit uacin pasada , la compren-
sin de los otros requerir qu e, de algn modo, nos pongamos en su
lugar , vivamos lo que ellos o nos ident ifiquemos con su obrar. La
idea ha sido expresada medi ante diferentes ca tegor as a lo largo de
la tradicin historicista , pero a todas ellas parece subyacer un su-
puesto comn, a saber , que la compr ensin de la persona histri ca,
por muy diferente que sea de m , implica una igualdad esencial en
lo tocante a los puntos que se deben comprender . Con ot ras pala-
bras, que para poder imputarle algo a otro, debe haberme sucedido
primero a mi.
Pero es obv io que la imputacin slo es pos ible por recurso a la
analoga. Proyect o fuera de mi lo que en mi interior ocurre, sin ms
para ello que la percepci n de lo que el otro un- 1II111' !Io I I II. 1'1 111
e otro. no me su tristeza sino su rostro, JIU 111(' Ohl'll' ti
SIn? su Los es tados anmicos los deduzco yo, El \ 1111 1111.'
jemplo resulta demoledor: una de las pcrccpcl om-s ti ".
ms y mejor nos informa de la interioridad aj ena es la mi rad .
st a pr . aun, y l'"
una pe: cepcin para la que nos falt a toda l ll;do
gfa a partir de la percepcin de nosotros mismos De hech
se ve en el" . o uno 1111
' . ) 11 ' espej o se Siente (por ej emplo, cua ndo est a irado
o triste ). El contraejemplo se refiere al me canismo en general per o
podra completarse con obser vaciones particulares. As, aun cuando
pueda estar seguro de qu pe rcepciones y es tados de ' ,
compar t id I1 Olmo son
d os, e o me autoriza a a firmar que la vivenci a del ot ro
ebo representr mela como la ml a propia ? Se observar que h
res pues ta afirmat iva requiere estar muy convencido de 1 l'd ;
com lid d I a ca I uu
orea 1 a p la propia vivencia: haber ahuyentado tude;
ras tro de. desconocml ento u opacidad. Idnt ico razonamiento M'
plantea SI nos por la forma de ponemos en e/ lugar (J.!
delr que al gunos filosofes de la historia re ivindican como la csencn
comprender. Porque ese lugar o ya no existe o es t ocupa do (pOI'
otro y qu deci r de la apologa del revivir 111111
circunstancra pasa da de la que no subsi ste ningn element o." ElI
que la en cst udio, de todas maneras se du t:lll'I; lll
u ' e as e su rostro, Pero sup n que rea lmcnte es tas lriM.' u
trste en film, y pregntate si estabas consciente ti.' 11 1
. . . Iu genstem, huel, edicin preparada por G.E,M. Anscomhe y G I1
Wnght , MXICO, UNAM, 1979, -503, p.ig. 92. ,. - V" II
. ? Rush Rees (Philosophical vol. LXXIV n I 1965) l." _ 1 11 1
POSICin d W' u . ' , u 1"1 I ti ..
la cuesti e d I .gen , stem en , punto desde una di mensin ('tka: . CUll llll u Ir I HII." 1
n e SI e apua amiento de Csar PO' B-' , "
crey Pl t ) . ,u oeraUllllrtu ll"tI I(",',,,,,,.
afamo u ara> o una par:lculannent c dia blica (como Pl'n..o Il.. rtlr) , Willl/"".It 111
a:J,ue no era susceptible de ser discutida, "Nuucn {'II tu vhl.. ... lI, lI, '."I! r. 1"
._ r su mente de dec idir a Csar. Oul! "' lllll1 llr llt" ,1" 1,, t..
aoer ",111 o para que pudi eras deci r que l r '. I
n bl , .. (h d e e 1IM'5111ato (1" IU, UlIIM" <' 1" 111'" ""' ll1
eh - .ay -ra . castode este trabajo en el volumen .1. WiUW" I1 \ ldn 0",(..ren
re tica. Paids, 1989). TambUn desde otru s Iwrsllct:tiv; s ha puJi:
egarse a extraor dinaria men le prximas. As, para el Ra mond
de l nt roductlOll el: la philosophie de thtstoire, el acontecimi ent o 1111
pasa e,n las ,conciencias, es inaccesible, Una vez que ha tra nscurri do,
vrvencra. C.ul es son las incertidumbres o los equrvocos de esta
1
1'
uccn; .qu medida es separ able de la situacin y de la intencin del hlsn, In.
o de una val idez uruversalp En Idea de la historia lodo .'sl u nlll
rene smrucameme La histor ia CoII' ood '
misin di . .. ' mgw , const ituye . U/la Cil' lll'l ll "11""
acontecumemos naccesjblee a nuestra observaci n, y
1/1
RECONSIDERACION A LA BAJADEI. SIJW! I) Fl LOSOFIA DE LA HI STORI A.
170
172
FlLOSOFIA DE LA HISTORI A
RECONSIOERACION A LA IIAJ A IJl' I. un-111 1/,
ultimo trmi no lo que estas objeciones estn sealando es una dif-
cuttad terica de fondo.
La condicin de prot agonista no es un valor por misma. Ta l
vez, y no es seguro, el protagoni sta se hall e mejor situado respecto
a su accin para entender de su significado, pero no siempre el
tenerse tan a mano representa la disposicin ms favorable para el
desarrollo del conocimiento. Por el contrario, a menudo los estados-
de nimo muy claramente definidos se constituyen en au tnticos
obst culos epistemolgicos. Aquel que se siente embargado por la
tristeza o por la alegria tie toda su rea lidad con ese senti miento.
Tiende a considerar ocioso cualquier anli sis posterior: ta l es el
convencimiento que su intensidad le proporciona, tanta es la razn
de que se siente cargado . Dec a Wittgenst ein que el humor no es un
estado de nimo, sino un a visin del mundo. Percepciones ri guro-
samente sollps istas que se prohben los medios para salir de su
encierro. La afirmacin del suj et o desemboca en subjetivismo si no
se concede los ins trumentos - los conceptos-e- para traspasar sus
confines .
Los otros - los dems, el tu , o como se les quiera denominar-
necesitan un estatuto teri co, ent re otras cosas para hacer pensabl e
al mismo sujeto y sus operaciones. Los otros han de ser efectivamen-
te otros que el sujeto, no mera rplica , es tmulo, ocasin o caj a de
resonancia. Diferentes pero en alguna medida igua les. Cmo gara n-
tizar , si no, la transmi sin, esto es, la universalidad del conocimien-
to? Ese texto que alguien escribe desde su presente, como particu-
lar rcsultado de su comprensin del pasado, ser recuperado desde
el presente posterior de ot ro sujeto, en algn fut uro. Este creer
entender la comprensin del primero y la impulsar a su vez hacia
adelante. No de otro modo se ha conseguido levantar el edificio del
conocimiento histr ico. El subjetivismo solipsista y su complemen-
to obligado, la doctrina de la irrepetibiJidad, resultan de todo punto
y por un igual paralizantes, De lo que nunca se repite no hay , por
definicin, conocimiento posible.10 Ni el conocimiento legaliforme
que procede a partir de la bsqueda de regula ri dades de comporta-
miento, inexist entes en este caso, ni ese otro ms laxo del hs torla-
dor que se conforma con un difuso aprender del pasado, No se
debe abandonar la perspectiva global. Si. al go hay irrepetible es la
humanidad por entero, no los individuos. Estos slo pueden ser
l Il. Cuutra la conocida opinin de Valery, que entenda la histor ia cumo la
" j" IWI' 'n choses qui ne se rp terupas.
considerados as en la medida en que partlcl pun eh- IJI i1lt'pl'llhlll
dad del todo, en que se puede seal ar su locall zacln hU'qll lvlI' 11 1 11
el seno de ste, pero en modo alguno a causa de su nlllh'll ld ll I 11
obsesin por buscar la especificidad en los elementos h;\skll mllll
mos (en el caso de la historia, en los individuos) a nu-uudo _,
resuelve en un a pulveri zacin as lgni flcatlva del objeto.
I I
1.0 I JlIIII
colar es siempre pars pro toto, y en ese todo los otros ocupan ,1
lugar de un protofenmeno, de un trascende ntal que hace posible y
pensable a cada yo, a cada sujeto. Los ot ros no son el exterior; !l.t::
parecen ms bien al aire de la pa loma kantiana.
En esta misma perspectiva queda entonces dis uelto el (falso)
problema de la articulacin de escalas --esto es , de cmo un indi -
viduo puede compre nder el comportamiento de un grupo, una clase
o una sociedad- en el conoci miento histri co. No hay problema
porque , una vez deshecha la identificacin de comprensin y visin,
tambin se deshace la equiparacin entre comprensin e individua.
lidad. Los otros es tn objetivamente ah, con una modalidad de
existencia autnoma e independiente de mi volunta d. No me deben
su ser , aunque tal vez si su conoci miento. No comprenderl os como
totalidad equi valdr a a atribuir a cada sujeto un carcter fundacio-
nal, const ituyente del mundo social: cada cual slo comprendera a
sus iguales y a su escala. Pero ya se ha dicho que el modelo de la
relacin especular resulta equ voco. No comprende mej or el hist o-
riador que, como ind ividuo, ha tenido ms experiencias, sino aquel
que sabe hacer aflorar a la superficie de la conciencia su universa-
lidad, esto es, aquel que reconoce y pone al ser vicio del conocimien-
to los universal es de que est hecho.' ! Semej ante aceptacin no
tiene por qu interpretarse en el senti do de una rendicin ant e
ni ngn gnero de det erminismo. Aquello que deca Sart re dl' que
11. Como, por ejemplo, le succdfu 11 Tlmpauaru lrcutc 11 ( ..[kil I. del
su Praxis, materialismo , (!st n4c/llralhmll, Barcclnnn, I'tlllln nell n , 1973 (en
especial el trabajo Ccnsdcractunes sobre el matcr-ialismn), y del segundo Ncw
Left Revlew. Entrevista a Lucio Collen , ZOIraAbierta, n, 4, 1975. El asunto tambin
se ha planteado fuera del marxismo. Simmel - por no mult iplicar innecesariame nte
la nmi na de au tor idades- ya sea laba que para que un suceso histri co conserve
su indi vidualidad no debe llegar a ser demasiado pequeo, De acuerdo con
existir a un umbr al dc la conciencia hist rica por debajo del cual los sucesos plerdcu
su inters hi str ico, aunque permanezcan por encima del umbral de la perc r ju-lu.
La historia como conocimi ento se interesa por unidades sintticas di' un dl'll"
ta mao.
. 12, eSoy los que ya no son, escr ibe Borges en su poema AI/ Ow y
NIetzsc he le deca a Burckhardt en 1899: . Yo soy todos los hombres dI' In hlllm ".
'"
,,'
l'
coloca en el bando de lo ocurrido y, por mcd lu 111' 1I I 1 1"111. l
fuer tement e tramado, lo destaca de lo no ocurrido. D,' " l l lle t" ,t I
las posibilidades, se apoya en una sola, la que ha sobn-vtvtd.. p
ah que la Histori a d siempre la impresin de estar ,1 11"'01 d. ,!
mds fuerte, es decir , de lo que real mente ha sucedido: no hll h h I I
podido queda r en el reino de lo no ocurrido, tuvo que ( )CU I I I I 11
Introduci endo al sujeto la cosa puede empeza r a ca mbia" AHu
de cue nt as, tambin aquella imagen era el resultado, el efecto ulu
me, de todo un diseo de lo real y su conocimiento (del que St' 11111I
apuntado las claves ms importantes: una imagen clausurada In
reali dad y una aceptacin acrti ca de lo dado). La nueva p n ' M' / 1l 1f1
alter a sustancialmente el esta tuto del discu rso acerca de lo hlllllll
no. Este ya no puede seguir siendo pensado en trminos Ul' ('J1h ' l ..
ridad res pecto a la prctica. Las operaciones de conccimlcm 01 I
suj et o, sus actos de comprensin, involucran, como hemos vl.I u, 1. 1
propia experiencia . Y, habra que aadir , a la inversa: el 1 111111 I
miento forma parte de su experiencia, constit uye un episodio dI' 1
cado de su realidad vital, de tal modo que no hay complcru ' ni II
gibili dad sin referencia a sta. No ot ra idea parecen esta r dt'll'lldl I
do los modernos tericos del int ers. La ciencia socia l tal ver h.
tenido su Galileo (Marx, segn Delia Vol pe), pero todavfu 111' r
encontrado su a acon." No le sirve el ideal de dominio v ' 11 ' I
puesto de acuerdo en el ideal emancparort o." En todo 11, 11
ced a la categorfa de suje to dicha discusin es ya de mbito 011
al discurso histr ico. La autoconcienci a ha dejado de ser llll A
tin previa (se puede man tener an la distinci n
toriogr afa?) .
RECONSlDERACION A LA BAJA 111'. 1. MIJI l o
13. Ellas Canet n , La provincia del hombre , Madrid, Taurue, IUU
14. Con lodos los respe tes a la opinin de Meinec.:ke, segn In 111,,1 1
di Sdenw NuOWJ de Vico representan el . Novum Organum del 1"
rico (vase El hstoricismo y su gblt.sis, Mxico, FCE, 1982),
15. Walter Benja min tiene escri to: Dominar la nat ur aleza, 11 .' 1 11
rialistas, es el sentido de toda tcnica. Pero, quin confiar !lI eu uu "' _ "
recurriendo al palmetazo, viera el sentido de la educacin en \,1,1'"111"10' ,t, """.'....
por los adu ltos? No es la educacin, ante todo, la cr ga nlzac tnn 11,,11 '1" II tlll,1
r elacin entr e las generaciones y, por tanto, si se quiere hulo l"1 01 " ti"",!! I
dominio de la relacin entre las gener aciones y no el de 111 1'1 ". 1 1" Oll!. "
con la tcnica: no es dominio de la natur aleza , sino dnrululu ,101 1" , 1" 1 !l
na turaleza y humanidad, Si bien los hombres, como espcctu, JI" )I "I " " 1, 1
de miles de aos al trmi no de su evolucin, la humanidad " "110" . 1 I t i
principio de la suya_, Direccin nica, Madrid,
97-98,
I
A LOSORA DE LA Hl srORIA 171
X
. Iu importante no es lo que hacemos de nosotros mismos. sino lo
que nosotros mismos hacemos de lo que han hecho de nosotros >
podra parafrasearse int roduciendo una modifi cacin en el princi-
pio, y quedara: ..Lo important e no es lo que han hecho de nosotros,
sino lo que nosot ros mismos ha cemos de lo que han hecho de naso-
tros - . Porque existe es ta placenta comn , porque nos recorre n las
mismas determinaciones que a los dems hombres, porque nuest ras
conside raciones es t n medi adas por los val ores comunes , por todo
ello la comprens in de lo colectivo resulta posible.
De ser esto correcto, quedaramos a salve del reproche, que
Lukcs diri ga a Weber . de resolver la totalidad de la realidad
social objetiva en la subjetividad. No se trata de que lo social deba
desvanec erse en el sujeto y sus relaciones (con el consiguiente pro-
blema de explicar la necesidad), sino de que desde la categora de
sujeto pod emos pensar mejor ta nto el conoci mi ento como el desco-
nocimiento (la opacidad) de lo humano, No hay paradoja en la
for mulacin, El desconocimiento puede ser, en efecto, uno de los
resultados de nuest ra indagacin. La clari ficacin absoluta es la
figura/ ideal de otro tipo de actitud ter ica , la ' que es incapaz de
convivir con la anomalia o la irregularida d porque no sabe verlas
de otro modo que como obstculos que hay que superar. La pers-
pect iva del suj eto, en cambio, no retrocede ante esta even tualidad.
No cona en resultados inmediatos porque sabe que el objeto que
persigue no se dej a captar en una sola vez. Su pregunta es por el
sentido del obrar huma no - el obrar humano pasado, en el caso de
la histori a- , y en la respuesta se halla en j uego, por lo que venimos
diciendo, algo ms que la satisfacci n de una curios idad intelectual.
El suj eto que comp rende se encuent ra involucrado en aquello
que busca comprender de un modo que trasciende la mera condi-
cin de posibili da d. La ca tegora (de sujeto) resta blece el equilibrio
entre los dos polos del conocimiento. Tras el imperio del obj eto,
cuyo estereotipo vendra representado por ese hist or iador-not ario
dedica do en exclusiva a levantar acta de lo sucedido, se t ratara
ahora, no ya slo de recl amar para el sujeto los derechos que le
corresponden, sino, tal vez especialmente, de ver la i magen de la
historia que de esta forma se nos aparece, La otra imagen, la an te-
rior, nos es bien conocida y se identi fica con la hi stori a del pod er .
Cnm-t t lo ha expresado con rot unda claridad: ..La Histori a lo pre-
scnt u lodo como si no hubiera pod ido ocurr ir de otra manera. Pero
lurhk-rn podido ocurri r de mil maneras distintas. La Histori a se
176 FILOSOFlA DE LA HI STORIA RECONSlDERACION ALA!lAJA11 1'1. s uu In 111
Con frecuencia se critican estos saberes interesados en nombre
de la confusin a que pueden dar lugar . Pongamos el ejemplo del
psicoanlisis. Aplicado a l, el viejo reproche de confusin de lo
lgico y lo ontolgico se traducirla por esto: eMira por dnde.
resulta que en el di vn se produce a la vez la explicacin y la
curaci n. Hay algo de sospechoso (y que Vattimo me perdone) en
el re proche. Porque cierta mente tampoco parecera ad misible que
di cho sa ber explicara, pero se revelara incapaz de curar . Ms de
uno lo considerarfa la prueba irrefuta ble de su falsedad. Cosas pa-
recidas suelen sostenerse respecto al marxismo. Que si es un puro
programa de transformaci n revolucionaria de la sociedad que in-
tenta, vanamente, re vest irse de una coartada t erica . Que si es una
filosofia de la hist ori a imposibl e de aplicar a la realidad. Y como
alguien sugiera que const ituye un original esfuerzo por anudar am-
bas dimensiones, henos de nuevo en el lugar de origen: que si
confus in de planos, et c. Tambin aqu hay al go de poco tr anspa-
rent e. Digmoslo as : acaso podramos esta r seguros de un di scur-
so que nos hiciera conscientes de nuestra determinacin, por ej em-
plo socioeconmica , pero que no nos proporcionara los medi os,
siquiera fueran tericos , para superarla v"
En el fondo, los objetores estn dando por supues to lo que
deberan demostrar , y es que el registro subjetivo (la curacin, la
voluntad revoluci onaria o el que sea) cuestiona la validez de l dis-
curso, lo cual no es nada obvio. Desplazando slo un poco este
mismo asunto: por qu aceptar sin ms que el a livio que a lguien
experimenta al enunciar algo cons ti tuye una pru eba del carcter
engaoso de lo enunciado? Tanto cuesta ad miti r que el a livio pue-
16. O lo que tal vez sea lo mismo: desde la cer teza del propio condctonemten-
lo, $(' puede afirma r algo? En parte el mecanismo que subyace a esta pregunta - un
pun to capciosa, a qu negarlo- es el mismo que se encuentra tras lo que Stephen
Toulmin ha llamado cla paradoja de Townes . El prrafo en el que la descr ibe es el
siguient e: Muchos neurccenrflcos creen que estamos, como mni mo, cerca de po-
der explicar en trminos neurofisiolgicos , todas las interconexiones e influencias
causal es bsicas imp licadas en las operaciones del cerebro y del sistema nervioso
central. Ycuando llegue el da en que podamos hacerlo -como le gust a recor darnos
a Charles Townes- , los cientficos implicados desearn cier tamente atribuirse el
honor de su haza a intel ectual. "Atr ibuirse el honor de qu hazaa intelectual?", se
podra preguntar. "Del descubr imiento cienttflco de qu mecan ismos cerebrales es.
trictament e causal es subyacen a todos los procesos de pensamiento racional, inelu
yendo el descnbrlrnlentc clentffco de qu mecanismos cerebrales estrictamente cau-
aules subyacen a todos los procesos de pensamiento rac onalvs (S. Toulmin , eRazo-
ur- y en N. Chcmsky y otros, La explicacin en las ciencias de la conducta,
t! M,1 CUlo: J.D. Quesada, Madrid,Alianza, 1974. pg. 22).
de ser un efecto del conoci miento, el modo en tl lU ' ... 1 IInl' 111 11110 11"
riza la solucin a un problema o la comprcnsu di' U1I Illht l Il lI f l' I
equilibrio antes sea lado entre los dos polos del nmOl 11l1l 111 .. 11 1"
nificar la en tonces que para los discursos acerca de lu h ll ll 1ll 11l1 di
bcr manejarse un doble criterio, que regule de un ledo I UII 1I 1... 1..
nes con el sujeto, y de otro las relaciones con el objeto, en el h i l 'l lI 1I
tendido de que no siempre se produci r una correspondcnclu 1" 1
fecta. La verdad del sujeto (su veracidad o su au tentici dad, ",1 I
prefiere) no se identifica necesaria y totalmente con la verdad dl' l
objeto, que es un capitulo en el que la ciencia tiene una cspcctnl
prioridad. Aunque hay que reconocer que las distinciones estn mfu
claras en el lenguaje que en la realidad. No podemos olvidar el
tpico, tan cierto como incmodo, de que en este tipo de di scur sos
sujeto y objeto coinciden. Con otros trminos. asimismo tpicos:
cuando el tema es lo humano, las relaciones entre context o di'
descubrimiento y contexto de justificaci n se plantean de una mil'
nera especfica.
El sujeto que intenta comprender a otros sujetos sidos en la
hi stori a parece perseguir unos objetivos que nicamente acercan do-
nos a su prctica empezamos a vislumbrar. El acto de la compren-
sin, se ha dicho muchas veces. !" es a lgo completamente a tcmpo-
ra l. No se comprende a alguien - tampoco a alguien pasada- II
causa de su realidad histrica , sino que, por el cont rario, de s ta SI'
comprenden slo los contenidos idealmente separables. El ser, la
realidad en cuanto ta l, no es obje to de la comprensin, ent re otrns
razones porque poca elabora su idea de lo real median te la
totalidad de los conoci mientos di sponibles, y en este proceso ( j'
elaboracin la ciencia ocupa un lugar cada vez m s Impor tnnu- .
Para ella, y para los procedimientos exp licat ivos que ella paUndllll ,
una cierta figura de lo temporal resu lta bsica, Jiu 11(' hul n- HlI
pasado que proporcione las clav es de la d i']
del mismo modo que se necesita un fut uro comu h UlIn l lit' pruebas
(predicci n) de la bondad del conoci miento adq uirido. El punto de
vista comprensivo, en cambio, soslaya el tiempo preci samen te para
obtener una especfica calidad de conocimien to. No es tanto t1111 1
afi rmacin del presente como de la eternidad, concebida , si ello (' /1
posible, en un sentido no met af sico, como liberacin del 11('1111 11 1.
17. Por ejemplo, Simmel, op. ci l ., cEI problema del tiempo h " . l'Ajl. 11
Y sgs.
178
ALOSOA ADE LA HI STORIA
)
I
RECONSIDERACION A L4 IlAJA 111'1 lo l /'J
J)lfIcultades del obra r
Pero tal vez sea en el frente del obrar donde la anunciada
debilidad del suje to se hace ms evidente. Creo que era Bernerd
Shaw (aunque hay discusiones: para ot ros la afi rmacin pertenece
a. Osear Wilde) quien deca que al hombre le persi guen dos desgr a-
no conseguir lo que desea y consegulr lo. P Supongamos que la
pn r.nera de ellas se refiere a la desazn que provoca la expectati va
fallida, la aspiracin incumplida. Y la otra? Alude nicamente al
tedi o en que nos sume la reali zacin de los ideales, la efectiva
materializaci n de todos los proyectos? En cualquier caso la des-
graci a que supone a lcanza r lo que se desea 19 no se agota 'en esto.
Habra qu.e aadi rle el efecto de espej ismo que conlleva. Puest o que
cabe considerar como caracterstico de la reflexin humana sobre
su propio obra r la proyeccin, con efectos retroactivos, de un senti-
do y un orden que a menudo no se hall aban presentes en el diseo
originario. O tal vez fuera mejor decir la aceptacin de lo producido
com? ordenado. Her clit o, oscuro y sabio, nos dio una pista al
escri bir: El orden ms bello es como un montn de basura arroja.
do al aza r s.
Plantemoslo as: hechas por el hombre termi nan de-
posit ando su propio orden. De ser cierto el pr inci pio, valdra para
todo, de l lenguaj e a lo real, pasando por las ideas. La for tuna ta m-
bin sonre a las expresi ones, podra decirse, austnianamente, Para
el conjunto del lenguaje Witt genst ein propone como figura la ciu-
dad: lenguaj e es como una ciudad angua : un laberinto
de callejuelas y plazas, de casas viejas y nuevas, y de casas con
construcciones aadidas en diversas pocas; y todo esto rodeado de
barrios con calles rec tas y regulares y con casas
unformes, l nvestgaciones filosficas, 18). Idnt ica figura y pare.
cidas consideraciones, por cierto, a las que presenta Descartes en la
. 18. Sobre el carcter relati vamente exterior de los objetos de nuestro deseo ha
escrito H. Lefebvre en Lo. (i11 de f histoire: eBl deseo quiere y se quiere . Se convierte
en deseo de es to o de aquello sin dejar por ello de "ser" deseo: deseo de desear. deseo
de ser deseado. Sobre el carcter absolutamente exter ior de dichos objetos ha sido
de. nuevo Ciaran quien lo ha pl anteado: Abro una antologa de text os reli giosos y
c,algo sobre est a frase de Buda : "Ningn objeto merece ser deseado".
Cierro inmediat amente el libro, pues tras eso. qu Ieer-PEse maldito yo Barcelona
'l'usquets, 1987, pg. 92. ' ,
19. De lo que nos hace sufrir, nada tanto como la decepcin [que] nos
I
I1
,,,h,, " 111 sensaCin de que alcanzamos por fin lo verdadero., Ciaran i bfdem pg

segunda parte de El discu rso del mtodo pa ra rch-rl l' ,11t t ll " 11l' 11"
miento de la razn.:
w
Cierto que hay un permanent e 111 "" fU ' d,'
readaptacin -acomodo o subordinacin- de los d udntlullu 111
d udad, sea cual sea la forma de su crecimiento: por I'MI 1"
funciona , dir alguien. Pero no es necesario introduci r la Itll .. dI
uso pa ra que ello ocurra. Pensemos en la relacin anr nsuumcntl
por excelencia, la contemplacin esttica. La belleza de las clud..
des, sobre 1000 de las ciudades modernas. no siempre es el resulte
do de la ejecucin de un plan. Es una belleza no intenciona l. Mfl "
aun , puede suceder que formas que en si mismas son feas , se en-
cuentren casua lmente, sin planificacin alguna, y den lugar a com-
binaciones de Increbl e hermosura. Est arlamos entonces en lo que
deca Her cli to de la belleza por azar 0 , como tambin se ha dicho,
la belleza por error,21
. El espej ismo del orden -cespcjsmc en cuanto atribuye ste a la
intencin- arroja importantes dudas sobre la naturaleza del obrar
humano. Tal vez nuest ro ideal sea el del li bro I , cap . I, de la Etica
a Nicomaco (eSearnos con nues t ras vidas como arqueros que tienen
un bl anco), pero seri a ab usivo deduci r de ah. no ya que somos lo
que nos proponemos ser --esto es, que toda s las existencias se
aj ustan a un plan-, sino incluso que el progreso se sustenta en la
consecucin de los objetivos previst os, Hast a tal punto ello no es as f
que los mi smos clenufcos han terminado por reivi ndicar un con-
cepto especifico para designar esta modalidad pos itiva (la negativa
es la anomala o el fracaso sin ms) de desajuste. Autores anglosa-
jones habl an de serendipty para sealar el error. fecundo el en-
contra r lo que no se ha buscado _
22
(Coln partiendo hacia las In-
20. Esas viejas ciudades que no fueron al princip io sino aldeas y q'w 1.:011 ('1
transcurso del t iempo se convirt ieron en grandes ciudades, est n onlilllll lltnlr lllr
muy mal trazadas s i las comparamos con esas plazas regular.. que un IIlrnir",
disea a su gusto en una llanura ; y, aunque consldcrunde 11110 pUl U1UI ,
encontrsemos a menudo en ellos ta nto o ms art e que en 10'1 de 1Mc luUaJ .'1 nuevas,
sin embargo. viendo cmo est n dispuestos - aqul uno grande, all uno peque o-,
y cun tor tuosas y desiguales son por esta causa las calles, drfase que es mas bien
el azar, y no la voluntad de unos hombr es provistos de razn el que los ha dispuesto
as , Madrid, Rev. de Occidente, 1974, pg. 76.
21. M. Kunder a, op. cit., pg. 108,
22. Hur acio Walpole incorp or esta palabra al ingls parti endo del 11 11 111t 11"
nombre de Ceiln, que era Serendip. Walpole escribi un cuento titulado . 1.11 '1 u...
pri nces as de Serendip, en el que los protagonistas siempre descubrt un, nU'lIu j ' . \1
sagacidad, cosas valiosas, no buscadas, con las que daban por casualidad. Il r ,,111 ' 1111"
la tr aduccin ms ajustada de la palabra serendipity tal vez sea "la faculuul .Ir lu" ,.,
felices e inesperados. descubrimientos por azar" .
flLOSOFIADE LAm STORIA
A LABAJA DEI. :o. lJJ1' 111
,.,
di ns y topndose con Amrica). Pero no hace fal ta irse a la prct ica
clc nuflca para det ecta r este fenmeno. Cua lquier accin humana
nus ser virl a igualmente como ejcrnplo.P En su Human Condition,
Hannah Arendt indica que la accin es, por su misma naturaleza,
ili mitada en sus consccuencas.:e impredecibles en sus resul ta-
dos ltimos, porque el hombre ac ta dentro de un medio en donde
toda reaccin se convie rte en una reaccin en cadena . Es deci r , el
hombre act a sobre y entre seres humanos, en s mismos capaces
de accin e iniciati va, que l no puede prever ni cont rolar.
Desde esta perspectiva , la opacidad con la que al indi viduo se
le presenta su propio obr ar dejara de tener un carcter acci dental
o episdico. No cabra seguir manteniendo planteamientos como el
de Goffman (y tantos otros , por lo dems), segn el cual si conoci-
ramos todos los datos que componen la sit uacin y todas sus cense-
euencias no se produci ra nin gn problema." La ontologfa simplis-
ta e ingenua que subyace a est e enfoque impide abordar adecuada-
mente la cuestin. Tampoco se t ra ta, por supuesto, de reivindicar
viej as cert ezas, a menudo front erizas con el dogma. La correcta
posicin de cl ase ha resultado en la hi stori a tan intil como lo
anterior, No habrla ms que recordar los trminos en los que, en
Historia y concer da de clase, se denunci aba "la incapacidad de los
pensadores e historiadores burgueses para concebir los acont eci-
mientos histri cos y mundiales . Los an lisis de Robert Pars , tanto
en Histoire du [ascisme en l talie como en Los orgenes del fascismo.
prueban que esta incapacidad no tiene nada de exclusivamente
burguesa,
En parte el equivoco lo ha podido provocar aquella indicacin
marxiana segn la cual la humanid ad slo se plantea los problemas
que est en condiciones de resolver. Parece insinuar una identifica-
cin ent re posibilidad, conciencia y, ms all, realizacin, que el
tiempo ha demostrado que no siempre se da. La posibilidad es
condicin necesaria, no suficiente. Hay que contemplar la hi ptesi s
de que los hombres hayan dejado pasar, sin plantersel a (o planten-
dosela mal, por supuesto), una sit uacin hist ricamen te favorable.
Quiz sea ya demasiado tarde para cualquier proyecto t ransforma-
23, Nada casualmente, aquel pasaje de Hayek citado en la nota 24 del cap.S,
supra. pg. 121 {el a ma yor parte de las grandes reali zaciones humanas no son el
resultado de un pensamiento dirigido conscient emente ... . ) se apoyaba precisamente
rn IIn Irugmen tc de la segunda parte del Discurso del m todo.
24. Vao;e E. Goffman , l th fa persona el la vida cot idiana, Buenos
All n , AIlIl>m Ktll , 1981, pg. 265.
\ 1
, I
dar, por eje mplo. Lo posible se dice de munc ril", ll UI I 11' lO
Bloch : "La humanidad se plantea slo cometidos que pnn il' l' ,,,,1
ver; sin embar go. en el gran momento de la solucin cnvucunu 111 111
generacin incapaz: entonces la soluci n es simp.1em",!{,' 1
11
1\ ' /1'. f'
incluso slo dbilmente posible, El fracaso revolucionario 1' " Al. 111 1'
nia el 9 de noviembre de 1918 nos ofrece un ejemplo ,"1\0, I
como en otro terreno, el fro to inmediato de una gran ptnnue nI
mana despus de Durero; en ambos casos las,condiciones :"1\'11111'
aunque sea en un mbito ideolgico y en un c rculo de destinutur ru
tan li mitado. estaban presentes" (E l principio esperanza: el SUh l 11
yado es mo).
No se est pret endiendo legiti mar ideas ,como la ,del dt,
la r evolucin en Occident e o, en ot ro mbito, la hi ptesis de tu"
consecuencias no intencionadas, entendida en .el de .que 10 11
sist emas globales emergen de las consecuencias no tntenconadna
(aadidas a las intencionadas) de los sucesos micro." Ambas nu-
resultan afirmaciones excesivas - por inabarcables- este ni
vel. lo que impor ta es hablar del suje to y su debllidad, M'
hace ahora patente al int entar pensar sus acciones. Doy deseen
tada la intersubje tividad, pero no de una manera smo sccru
r ial : hay haces de sujetos. ligados por en sus proycc
t Nunca se quiso ren troduc ir el I?e.ro no P t Jl
-evitarlo se va a incurri r en nin guna modalidad de ",lft
o menos realista, en la hi storia. Se observar que lo dicho arruina
la expectativa de dar con el relato histrico verdadero. Habr tan
tos cua ntas claves de lectura se puedan proponer o. lo que es lo
mi smo cuantas intri gas. por utilizar la expresin de Paul Rcocur,
se ofrezcan (histori a del poder , hi stori a de las victimas...), Can.en l
puede quedar tranquilo, y es lgico que as sea: cmo este Sll Jl'l ll
iba a estar seguro de su pasado? . .
Ahora bien, sea cual sea la int riga elegida , lo ciert o es que la
imagen de nuestro pasado repercute a su vez en nuest ra represen-
tacin del futuro. Recordamos de acuerdo con lo que esperamos \'
viceversa. Pero para est a imagen abierta del futu ro .la catcgorfu .1,
pos ibilidad es .pieza cl ave. Slo ella -puede proporcIOna r el h lllll tl
2S Vase como muestra los t rabajos de Hart- y Giddcns en K, KIlItI' e
AV Cicourel (comps.) Advances in social theory and melhodol01O' (tow", ', ''I 1'" '1
af micro and sociologies), Londres , Routledgc & Kr ll"" I',u d 1'1'1
26 Dicha coincidencia como fcilmente puede colegirsc <le' ., "1" l" '1'" "
el vinculo pero no nico, entre. los .sujClll", 1". , _",11 11
vienen ligados, ent re otras instanci as , por comp arti dos JIlI'il' " ,Ir l, IIll
u
_l
I H2 F1WSOFlA DE LA. HI STORIA
RECONSIDERACION A lA \lAJA1111 1111 II!
defini r la libertad: la libertad es tiempo, 11 1, 1
11
'1 1' 111 11
trabajo. .
El nexo humaniza el concepto. es decir. lu pum 1I
mecnico-cuanti tativo, const ante e Indiferenciado, I h l1,! Il!jili
slca. La cuestin es si con ero basta. Porque, de 11111" t
se pretende la reclusin en una posici n que subjctlvk'. ,111
en el seno de lo vivido de la conciencia, Hay que Ir 11ll I
interpretacin materialista del princi pio segn el cual c1l it'llll'l1
se da con lo que acontece y nicamente allt. donde algo a n 1l\1
pero sin recaer en el determinismo hist rico mani festado 1" '1 t
Segunda Internacional Ypor la metafsica de la n.aturalel.I dd /I ,
matoEl proceso hi stri co no puede ser una suc.e,sI6n homoguvu "
hechos, La alternativa pasa por la introduC,clOn de un punto d
vist a cualitativo e intensivo. En el caso del tiempo est.o se tt:lltl\ll l
en el reconocimient o de que existen, si acaso, serie de
que se desa rrollan en planos dis tintos en relaci n a desequibrtoe
evolutivos entre diversas esferas culturales, de que hay snuacunu -
sociales con fina lidades no homogneas. La- que est e planll'l'
miento abre es la de si cabe entonces connnuar 1,1
asp iracin a captar la presencia de ese tie?"pc:tendencla C<l rllt
ter cualitativo en contraposicin al cuanutan vo de la CUIll O
una determinacin objetiva del mundo o, por el contrar io, como
nos tememos, se ha hecho estallar desde dentro In
esperanza de componer una imagen unitari a ,d
71
obrar
Bergson pensaba que el tiempo es una bendici n porque impldc
que todo pase de una vez, todo de golpe y en un golpe. Semejante
confianza se ha revelado vana . Lo que ocurre es complejo y de su
complejidad se derivan imp revi sibles consecuencias. No es flll U
encontrar una categora que d cuenta de ambos rasgos. crnplc
m s frecuen te de la categora acontecimiento destaca el primero. r- l
de la complej idad.i" pero tal vez en el contexto del presente d,lsl'lll
so hubiera que llamar la atencin sobre el segundo, en la mcd idn en
29. Si de una oscura epoca slo se hubiera recibido la noticia de que un \ 1.., ' "
rey habla reinado a lo largo de treinta aos, entonces, desde un punto de
histrico. esto no nos dice ni un pi ce ms que si la tradicin se I"t'On r 11l 11 ,ti ,
aos'. Simmel , Op. ci r., pg. SS. . 1 1 " l .
,' - 30, Foucault : El acontecimiento tiene su lugar y consist e en 11 11 11 ' " '
coex ist encia. la dispersin. la interseccin. la acumulacin, la selccclu 11 1"
materi ales; no es en absoluto el acto o la propiedad de cuerpo. '"' 1" ,,,1,, .,' ,
efecto de y dentro de una dispers in materi al-. En mlsmil IIn.. 1
10 6 de la obra de neleuze. El pliegue. Barcelona . Paids, 19S9. tit.,I. ,',' l ' I ,,'
..Qu es un aconlecimienlo?-
27. Las pal abras textuales de El principi o esperanm son: El fact or subjetivo 2'
[...] la capacidad inconclusa de cambiar las cosas, el factor objet ivo constituye la' .
potencialidad inconclusa de la mu tabilidad . '
28. Frente a las teorlaacones que conci ben el trabajo como explotacin de a
nat uraleza . Bloch se incl inarta ms bien por una tesis como la de Benja mn . segn
la cua.1 el trabajo . Iejos de explotar la naturaleza. est en condiciones de ali yiar la de
las cr iat uras que duermen latentes en su regazos (Tesi s de Fi loso(fa de ld Hi storia).
IlIl'ntJ'ulI!o!gico pa ra un a det erminada disposicin del suj eto. Que-
d d icho: la energa que impul sa hacia el conflicto con la realidad
M' a limenta de la conviccin de que todava hay mucha realidad
no-consumada, muchas cosas en el mundo que an no han aconte-
cido, y de la conviccin suplementaria de que es tarea del hombre
la inter vencin apremiante en lo que es modificable. Tambin Bloch
pensaba este tipo de cosas: El hombre es aquello que todava tiene
muc ho por delante - o ..El hombre es la cri at ura que se extiende por
excelencia haci a lo posi ble, son afirmaciones de El principio espe-
ranza. Pero lo que el hombre puede esperar no t iene un signo ine-
qu voco. La posibilidad no es rea lidad constituida y puede presagiar
el fracaso. Depende en muy buena medida de los propios hombres."
Utopa es organizacin en la teor a y en la praxis de las posibili da-
des objet ivo-reales de superacin del present e (eexactitud ms pre-
sentimiento es la frmula blochiana).
Los problemas se plantean a la hora de caracter izar ese suje to
de la histori a. Bloch, de acuerdo con la tradicin marxist a, acepta
identifi carlo con el hombre trabajador. Es una opcin no exenta de
repercusiones, Es verdad que su idea del trabajo presenta unos
ras gos caracter lsticos que le alejan tanto de las exaltaciones indis-
cri minadas (del tipode El trabajo es la fuente de toda riqueza y
de toda ci vilizaci n , postulada en el Programa de Gotha) como de
las teori zaciones anttneteralsres," pero ello no alt era un aspecto
sustancial. Y es que Bloch sigue entendiendo el trabajo como una
condicin de existencia del hombre, como aquella condicin natu-
ral eterna de la vida humana . de que se nos habla en El Capital y
que dib uja el marco en el que todo obrar se desarrolla. Cuando
sostiene que el tiempo es el espacio de la hist ori a y, por tanto, el
futuro el espacio de las posibilidades reales de la hist oria no est
consiguiendo escapar a ese lmite. Porque dicho tiempo es, en lo
sustancial, tiempo de trabajo. Slo entendindolo as puede el con-
cepto servir para comprender las relaciones entre va lor y ri queza ,
entre hombre y mquina, entre hombre y naturaleza , Incluso puede
\ I
,
\,-
FlLOSOAA DE LAHISTORlA
)
,
RECONSIDERAClON A LA BAJA DEI. st lJl ;,lt1
I
lO
que introduce un elemento de-escptica inde termi nacin. Porque el
supuest o, sobre C{ I que se apoyaba la posibilidad, de que todava
hay mucha realidad no-consumada queda enor memente debilitado
desde el momento eri que no podemos anticipar su signo. Nada
impide pensar entonces que la realidad efecti vamente consumada
es la que define nuest ro presente, tal y como, por ejemplo, ha hcho
Baudrillard: cEI futuro ya "ha llegado, todo es t ya aqu... A mi
entender, ni tenemos que esperar la realizacin de una utopa revo-
lucionaria ni ta mpoco un acontecimien to a tmico explosivo. La
fuer-za explosiva ha entrado ya en las cosas, ya no hay que esper ar
nada ms... Lo peor, el soado acontecimiento fina l sobre el que
toda utopa construa, el esfuerzo metafsico de la hi storia , etc., el
punto final es algo que ya queda det rs de nosotros .
JI
En el fondo, la identificaci n tiempo-tiempo de trabajo serva
para imponerle una det erminada direccin a la teleologa. Los di-
versos fines humanos eran integrados en un cauce comn, sin sufrir
por ello ningn gnero de violencia: el momento teleol gico por
excelenci a, el t rabajo. poda entenderse como el deseo en su estado
adulto. Es cierto que Marx: considera el trabajo como la manifesta-
cin de la objet ivacin, de la exter iorizacin, de lo que cabe deno-
minar, de una manera no crtica, el querer-vivir (expansin, poten-
cia , voluntad. apetl to.etc.). Pero tambi n lo es que una perspectiva
cr ti ca ha lleva do a muchos autores a considerar inconciliables de-
seo y trabajo, como inconci liables son principio del placer y princi-
pio de realidad.V El trabajo como espejismo o como perversin del
deseo, sera entonces la opcin fina l. De cualquier forma , lo que
import a ahora resaltar es que si las ident ificaciones anteriores se
ponen en entredicho, el obrar humano por entero se ve afectado.
Estamos ante el final de las coartadas. El sujeto debe replantearse
el sentido y la hipott ica justificacin de su consta nte proyectar, no
fuera a ser que, pr ivada de su fundamento objetivo, la teleologa
deviniera en vaco huir hacia adelante,
Se estar a as huyendo, paradjicamente, de la propia identi-
dad, cuya resolucin quedara siempre pospuest a , comprometida
con los fines por cumplir. Digmoslo ya: en algn momento habr
3l . Citado por A, Wellmer , La dialc/ica de modernidad y postmodem idad, en el
vol. col. Modernidad y pos/modernidad, compilaci n de J. Pic, Madrid, Alianza Edi-
11 .. 1111, 1988, pg. 108. -
12. El propio Man; en otro momento: . ..para que el hombre como hombre se
en su nico objeto rea l debe quebrar en si su existencia relativa. el pode r
,1,1,1"0,'" v tl< 1;, mera natura leza .
\ \
que parar . No se puede reivindicar, si;" restrlccloncs, 111 IH11\'111 ,111
teleol glca . No slo por el argumento, tal gru!>"\' ", tlt 'I'" 1" 1
espaciq.,flara dicha actividad tiende a reducirse , Iatnlmcute , IUIII"
con la vida. Import a ms otro orden de razones. E.I fanlil!tllll1 di 111
inutilidad de las acciones humanas obliga a reconsiderar d,
nues tros tpicos acerca del obrar. El viejo esquema segn el cuul \.
perpet ua y nica disyunti va es t ransformar conse rvar lo rcul 11<1
se sosti ene por ms tiempo. Si, como se ha .? Icho, lo real es dl' UI.Ul
inagot able riqueza, de una inme nsa complej idad. hab r de .admll ll
se la existencia de un ili mitado n mer o de lineas dc. desarrollo.
complicacin o fuga, incluyendo ent re ellas , como la
tualidad de que la cuenta atrs ya haya empezado.- .La afirmaci n
de una cierta imagen de lo que hay y el desvanecimiento de det er-
min adas garantas del conocimiento van de la El de
sacralizacin secundaria de que han hablado Bocchr y pu-
niendo como ejemplos el demonio de Laplace , el de
Bent ham.vbe i nvisible hand de los economistas o el
dial, tena como correlato inexcusable una ont olog a SImplista y
homognea. El cambio repercute a la hora de act uar. Para fin
ya no hay una inequvoca a ;a espera. Aqu aplicar en
ese caso nuest ro anhelo de mrruncncias: .
A nada o a nosotros mismos, como se (o segn se
tal vez el resultado no vare. Bloch nos pr evmu contra el verugo
teleolgico del activista. EI activsmo ajeno a la reflexin
' vive al da, porque tiene las manos vacas, agotndose tan fclmcn-
te en acciones direct as , escribi. Por este lado n:unca aparece la
identidad, podramos a adir. Ni siquiera la reahd.ad - _el
empiri sta al igual que el exuberante soador son siempre cogidos
por sorpresa por el fluir de la realidad>, son otras palabras. de
a lech-e." La suspensin, aunque sea momentnea, de todo objeto
.H. cenetu. op. cu., p g. 277, ha hecho una consideracin estt ica al
Desde que es posible obtenerl a por medio de explosiones, la Nada ha perdido su
esplendor y su bel leza . . . .
34. Gianluca Bocchi yMauro Ceruti, .nsapere come rete d narraztctue, Cll\oI
di Iedalo, 2, pgs. 14 23, espec ialmente pgs. 16-17.
.. 35. Palabras que, sin dud a, convi ene conlextuallzar en cada caso pnrll '1
u
" ""
result en excesivamente ahistr lcas. As!, la mediacin que lleva a cnbn lu 101, " h ,1
sobre la perce pcin de lo real que t iene el hombre conlempornco .m
aspecto absolutamente central del prob lema. No en vano sealaba ' ''' u111 . 11111 '1"
en el pats de la tcnica, la visin de la realidad inmediata se ha cunn, llt l" ." " " .
flor mposibleeNo pre tendo decir que todas las tcni cas son lo 11110"",. 1"'" 1111
s que parece haber un compart ido fecto, una comn mall en' ,Ir 1"!t' 11o I l' ,,,.1
,
186 ALOSORA DE LA HI STORIA
para nuestros fines permite una nueva experienci a de la accin. Se
descub re. entonces su autntica entraa. La accin nicament e pero
sigue una determinada intensidad. un imaginar io vaco. La pura '
accin se identifica con la pura abstraccin. Cabe desea r algo as ?
Se podr a pensar en est a parfrasis: lo mstico no es c6mo la accin
sea , sino que la accin sea. La desafeccin rot al, la carencia de
deseos inmedi atos nos enfrenta a la naturaleza abismal de la exis-
tencia. Probablemente sea sa la exper iencia de la que los hombres
comunes andan hu yendo. A la que nos invit Wittgenstein.
espad o de la conciencia" Un par de observaciones prestadas a propsit o del cine'
[mra ilustrar esta idea. PaulValery se quejaba de que las Imgenes mviles desvan
111 t'speduJor J el ncleo esencial de su ser, que no es otro que la reflexin ordenada
,I r 1, ... uccn teclmle ntos vit ales, mientras que Kal1r.a lamentaba que en el cine ela
II1 II1UIIl 1111 le apropia de las imgenes, sino que stas .se apropian de la mi rada e
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