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Robert Doherty

La Cuarta Cripta

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Robert Doherty
ROBERT DOHERTY

La Cuarta Cripta

LA CUARTA CRIPTA

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Robert Doherty

La Cuarta Cripta

NDICE

Argumento.............................................................5 Prlogo...................................................................6 Captulo 1..............................................................7 Captulo 2............................................................20 Captulo 3............................................................33 Captulo 4............................................................46 Captulo 5............................................................56 Captulo 6............................................................71 Captulo 7............................................................72 Captulo 8............................................................77 Captulo 9............................................................89 Captulo 10..........................................................94 Captulo 11........................................................101 Captulo 12........................................................102 Captulo 13........................................................114 Captulo 14........................................................122 Captulo 15........................................................134 Captulo 16........................................................141 Captulo 17........................................................147 Captulo 18........................................................154 Captulo 19........................................................166 Captulo 20........................................................167 Captulo 21........................................................168 Captulo 22........................................................180 Captulo 23........................................................187 Captulo 24........................................................199 Captulo 25........................................................205 Captulo 26........................................................221 Captulo 27........................................................225 Captulo 28........................................................230 Captulo 29........................................................238 Captulo 30........................................................241 Captulo 31........................................................251 Captulo 32........................................................261 Captulo 33........................................................266 Captulo 34........................................................274

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Captulo 35........................................................278 Eplogo...............................................................280

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ARGUMENTO

El experimento ms escalofriante de todos los tiempos est por comenzar El Presidente lo ignora por completo. La prensa no sabe de qu se trata. Slo lo saben unos pocos cientficos y personal militar. Y estn a punto de cometer un gran error Nashville, Tennessee Una periodista independiente desempleada recibe una cinta de audio que casi le da el susto de su vida y luego la obliga a viajar de inmediato a Nuevo Mxico. EN LAS AFUERAS DE LA BASE DE LA FUERZA AREA DE NELLIS, NUEVO MXICO Un periodista de investigacin y un observador de ovnis se introducen en una zona de paso restringido denominada rea 51. EN EL INTERIOR DE LA GRAN PIRMIDE, EGIPTO Un arquelogo realiza un descubrimiento inesperado en las profundidades de la cmara inferior Un descubrimiento que podra cambiar el mundo. EN EL INTERIOR DE LA BASE DE LA FUERZA AREA DE NELLIS Mike Turcotte, ex-empleado de las Fuerzas Especiales, se une a Nightscape, la fuerza de seguridad exclusiva que protege el rea 51, y ve algo que le hiela la sangre LA CASA BLANCA, WASHINGTON, D. C. La doctora Lisa Duncan, consejera del Presidente en asuntos cientficos, se une al Majic-12, el importante proyecto secreto de la Base de la Fuerza Area de Nellis, con el fin de intentar detenerlo antes de que comience la catstrofe

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Prlogo

Volvi a la vida sumido en la oscuridad. Se sinti ms dbil que nunca y se pregunt qu habra sido lo que lo haba despertado. El tiempo era la primera prioridad. Cunto habra dormido? Su debilidad le dio la respuesta. Al dividir las medias vidas de su fuente de alimentacin, calcul que desde la ltima vez en que estuvo consciente aquel planeta casi haba realizado cincuenta vueltas alrededor de la estrella del sistema. Revis los datos de los sensores y le parecieron poco concluyentes. Cualquiera que fuera la seal que haba disparado las alarmas y haba activado la energa para emergencias, haba sido intensa y vital pero se haba desvanecido. Su grado de sueo haba sido tan profundo que lo nico que los datos registrados indicaban es que se haba producido una seal. Sin embargo, la naturaleza y el origen de aqulla se haban perdido. Los Hacedores no haban previsto tanto tiempo para realimentar la fuente de alimentacin. Saba que a su extensa vida no le quedaba mucho tiempo, puesto que a la fuente de alimentacin le faltaba poco para rebasar el mnimo absoluto que lo mantena funcionando por lo menos en estado de hibernacin. Haba que tomar una decisin. Era mejor desviar energa a los sensores por si la seal se repeta o volver al sueo profundo y as ahorrar energa durante un tiempo? Si, como indicaba el protocolo del sensor, la seal era vital, no le quedaba mucho tiempo. Tom la decisin con la misma rapidez con que surgi la pregunta. Se redistribuy la energa. As, los sensores obtenan ms potencia y quedaban en estado de alerta para captar la repeticin de la seal. Asign a los sensores el plazo mximo de una rbita planetaria alrededor de la estrella del sistema tras el cual los sensores lo despertaran y reconsiderara la decisin. Volvi a sumirse en un sueo, esta vez ms ligero. Saba que la decisin de derivar energa a los sensores durante una rbita le costara casi diez rbitas de sueo cuando la energa disminuyera, pero lo acept. Era su trabajo.

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Captulo 1

NASHVILLE, TENNESSEE. 147 horas. Al abrir el buzn, la bolsa de la compra que Kelly Reynolds sostena se rompi y, con el impacto, se abri un paquete de doce latas de Coca cola light que se desparramaron por todas partes. As haba sido el da, pens mientras recoga las latas. Haba intentado entrevistar a algunos propietarios de los bares de la Segunda Avenida para un artculo que estaba escribiendo, y a dos de sus cinco citas nadie se present. Coloc el correo en lo que quedaba de la bolsa y se encamin a su apartamento. En cuanto lleg, arroj todo aquel revoltijo en la mesa de su pequea cocina. Llen una taza con agua y la introdujo en el microondas, ajust el temporizador y luego se apoy contra el mrmol para concederse dos minutos de relax mientras esperaba que sonara la seal acstica. Contempl su imagen reflejada en la ventana de la cocina, que daba a un callejn del barrio West End de Nashville. Kelly era baja, de poco ms de un metro y medio, pero corpulenta. Se mantena en forma gracias a una rutina matutina de abdominales y flexiones. No obstante, la combinacin de corpulencia y falta de talla le daban el aspecto de una versin comprimida de una persona que debera haber medido unos centmetros ms. Su cabello, grueso y castao, en los ltimos diez aos se haba ido chispeando de gris. Durante un ao Kelly se haba esforzado por conservar el color original, pero luego lo dej estar y acept lo que el tiempo le haba dado tras cuarenta y dos aos en el planeta. El microondas son. Sac la taza y coloc una bolsita de t en ella para que el agua la empapara. Mientras esperaba, sac el correo; le interesaba el sobre grueso de color marrn que ya le haba llamado la atencin cuando se desparramaron las latas. Al leer la direccin del remitente, sonri: Phoenix, Arizona. Sin duda era Johnny Simmons, un viejo amigo de sus das en la Universidad de Vanderbilt. De hecho, ms que un viejo amigo, pens Kelly al detener su recuerdo en aquellos das que se remontaban ya a una dcada y media. Johnny la haba pillado de rebote despus de que su primer marido la dejara. Durante unos meses ella ancl su psiquis en el puerto emocional que l le brind. Cuando por fin volvi a sentirse algo ms humana, se dio cuenta de que, pese a que Johnny le agradaba, no senta por l aquella chispa que ella crea necesaria para una relacin ntima. Johnny se lo tom

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muy bien y se separaron; durante un tiempo no se hablaron, pero luego volvieron a acercarse y llegaron a paladear las mieles de la amistad. Para Kelly aquella amistad se haba consolidado al cabo de tres aos, cuando Johnny regres de El Salvador, donde haba realizado un reportaje sobre las escuadras de la muerte ultraderechistas. Durante dos meses permaneci escondido en el apartamento de ella para recuperarse de aquella terrible experiencia. Ahora se llamaban por telfono una vez por mes para ponerse al da sobre su vida; era un modo de saber que all fuera haba alguien. Lo ltimo que saba de l era que escriba artculos como periodista independiente para cualquier revista dispuesta a pagarle. Abri el sobre y se sorprendi al hallar entre las pginas una casete. Cogi la carta que la acompaaba y ley. 3 de noviembre de 1996. Hola Kelly: Al pensar a quin enviar una copia de esta casete, tu nombre fue el primero que me vino a la cabeza, sobre todo por lo que te ocurri hace ocho aos con aquel gracioso de la base area de Nellis en Nevada. La semana pasada recib un paquete que contena una carta y una casete, sin remitente y con matasellos de Las Vegas. Creo que s quin me la envi. No ser difcil localizarlo. Quiero que la oigas. As que ve a buscar un walkman o pon en marcha tu radiocasete. No hagas copias de ella, no vas a ganar doscientos dlares, qudate esta carta para ti. Y quiero que lo hagas AHORA. S que todava ests all en pie. Ahora coloca la cinta, pero no la pongas en marcha todava. Kelly sonri mientras se diriga hacia su cadena estreo, precariamente colocada en un estante para libros hecho de ladrillos y tablas de madera. Johnny la conoca y tena un buen sentido del humor, pero eso no pudo evitar la mala sensacin que le provoc la referencia a la base area de Nellis. Aquel oficial de inteligencia de las Fuerzas Areas haba destruido su carrera como cineasta. Kelly dej a un lado los pensamientos negativos, puso la casete y reanud la lectura. Bien. Voy a darte la misma informacin que haba en la carta que recib con la cinta. De hecho, voy a darte una copia de la carta que la acompaaba. Mira la pgina siguiente, por favor. Kelly pas la pgina y encontr una fotocopia de una carta escrita a mquina.

Sr. Simmons:

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En este paquete encontrar una cinta que grab durante la noche del 23 de octubre de este ao. Estaba haciendo un barrido en la amplitud de onda UHF. A menudo escucho a los pilotos de la base area de Nellis cuando realizan maniobras. Cuando estaba hacindolo capt la conversacin que va a escuchar. Por lo que s, se produjo entre un piloto de un F15 ,(Vctor Dos Tres), la torre de control de Nellis, que recibe el nombre de Dreamland, y el comandante de vuelo del piloto del F15 ,(Vctor Seis). El piloto participaba en las maniobras de Bandera Roja, unas maniobras cuerpo contra cuerpo de Nellis. Con estas prcticas, en las que se simulan combates, las Fuerzas Areas entrenan a sus pilotos. En el complejo de Groom Lake de la Reserva de Nellis disponen de un escuadrn completo de aviones de modelo sovitico que se emplea para este tipo de entrenamiento. Saque sus propias conclusiones de lo que escuche en la cinta. Si desea hablar conmigo, venga a Las Vegas. Vaya al "Buzn". Si no sabe lo que es, pregunte y lo sabr. Yo vendr a usted. E Capitn. Kelly pas la pgina. Sonri al leer. Escucha la cinta. Con el mando a distancia puso en marcha el radiocasete. Las voces se oan sorprendentemente bien, lo cual hizo que Kelly se preguntara por el equipo que se haba empleado para grabar aquella cinta. No poda haber sido alguien con una grabadora delante de un altavoz de radio. Se oa con toda claridad el chasquido del ruido parsito al final de cada transmisin y, como indicaba la carta, se distinguan tres voces distintas. Vctor Dos Tres, aqu control Dreamland. Est violando espacio areo de acceso restringido. Corrija inmediatamente la direccin a uno ocho cero. Vctor Dos Tres, aqu control Dreamland. Repetimos, est violando espacio areo de acceso restringido. Corrija inmediatamente la direccin a uno ocho cero. Cambio. Intervino entonces una nueva voz que tena al fondo el estruendo apagado de un reactor. Vctor Dos Tres, aqu Vctor Seis. Obedezca inmediatamente a control Dreamland. Cambio. Seis, aqu Dos Tres. Me ir de aqu en un instante. Cambio. Negativo, Dos Tres. Aqu, control Dreamland. Obedezca nuestras rdenes de inmediato. Cambio. El comandante volvi a intervenir.

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Slick, lo han pillado. Obedezca. Sabe que no podemos inmiscuirnos en espacios restringidos. Cambio. Aqu Dos Tres, voy a... Mierda! Tengo que... Dios mo! Qu es eso? Un duende a las tres y subiendo. Nunca he... La voz calmada e implacable del control Dreamland intervino. Dos Tres, corte inmediatamente la transmisin, corrija la direccin a uno ocho cero y descienda para aterrizar en Groom Lake. Es una orden. Cambio. El piloto del F15 estaba cada vez ms nervioso. Esta cosa no tiene alas! Se est moviendo! Viene hacia aqu! Slo se vive una vez. Estoy... Se oy ruido parsito. Estaba cerca! [ruido parsito]. Encima de... [ruido parsito]. Dios mo!... Est girando... [de nuevo, chasquidos]. Oh! Es... La voz se interrumpi de pronto. Dos Tres. Aqu seis. Cul es su estado, Slick? Cambio. Silencio. Cambio. Control Dreamland. Aqu, Vctor Seis. Tiene a Dos Tres en su campo? Cambio. Vctor Seis, aqu control Dreamland. Regrese inmediatamente al campo de aviacin de Nellis. Las maniobras quedan canceladas. Se ordena a todos los aviones aterrizar inmediatamente. Qudense en el aparato hasta ser desalojados por el personal de seguridad. Cambio. Quiero saber la posicin de Dos Tres. Cambio. Hemos perdido a Dos Tres de nuestro campo. Iniciamos operacin de bsqueda y rescate. Cumpla las rdenes. Fin de las transmisiones. Corto. La cinta termin. Kelly se qued inmvil en su asiento durante unos segundos, pensando en lo que acababa de escuchar. Conoca muy bien el nombre de Dreamland. Retom la carta de Simmons. S, s exactamente lo que ests pensando, Kelly. Podra tratarse de un engao o una trampa como la que te tendieron a ti. Pero he hablado de ello con un amigo mo de las Fuerzas Areas. Me dijo que la mayor parte del cielo cercano a Nellis es uno de los espacios areos ms restringidos del pas, ms incluso que el de la Casa Blanca. Me coment tambin que durante las prcticas de Bandera Roja los pilotos intentan ampliar los lmites de su zona de entrenamiento areo de la cordillera de Nellis atravesando la zona restringida para as obtener una ventaja tctica. Si ese piloto se atrevi a cruzar por el complejo de Groom Lake/rea 51 e

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intent tomar un atajo, seguramente vio algo que no debera haber visto. Est claro que tropez con algo. Ya me conoces. Voy a ir all para echar un vistazo. Resulta tan interesante que incluso si no consigo saber nada del piloto, por lo menos podr escribir un par de artculos sobre el complejo Groom Lake. Es posible que Technical u otras revistas cientficas de este tipo quieran comprrmelos. Estar all la noche del da nueve. Mi plan es regresar a casa el da diez. No quiero estar ms tiempo que el necesario. Pase lo que pase te llamar el da diez a las nueve de la maana. En caso de que no pueda llegar a casa a esa hora, cambiar el mensaje de mi contestador a distancia antes de las nueve de la maana del da diez. S que todo esto parece muy melodramtico, pero cuando estuve en El Salvador, un lugar del que ya nadie se acuerda, me result til tener a alguien esperando una llamada. Eso impidi que aquellos cabrones me golpeasen demasiado y que me retuvieran para siempre si me pillaban en lugares en los que no deba estar. As que, si no recibes noticias mas a las nueve de la maana del da diez, significar que me han cogido. En ese caso confo en ti para que hagas lo que creas necesario. Me lo debes, compaera! Desame suerte. Por cierto, si por casualidad cha chn! las autoridades me hacen desaparecer, te envo una copia de la cinta y de la carta; tambin he adjuntado una llave de mi apartamento. Gracias. Besos. Johnny. Kelly no necesit mirar el calendario. Era la tarde del da nueve. Sac la cinta del aparato y la llev, junto con las cartas, a su escritorio. Tom la llave que llevaba prendida en el cuello y abri el cajn del archivo. Sac una carpeta titulada Nellis y la dej sobre el escritorio. La abri de golpe. El primer documento que vio fue una carta escrita a mquina en el papel oficial de las Fuerzas Areas. La firma de la parte inferior mostraba que proceda del oficial encargado de las relaciones pblicas de la base, el mayor Prague. Cabrn, dijo Kelly en voz baja al recordar aquel hombre. Coloc la carta de Johnny Simmons y la cinta en el interior de la carpeta, volvi a colocarla en el archivo y lo cerr. Sobre la mesa slo haba un marco de plata con una fotografa en blanco y negro de un hombre joven vestido de militar. Llevaba una boina de color negro y una pistola ametralladora Sten colgada al hombro. Se reclin en el asiento y se qued pensando mientras miraba la fotografa. Parece que Johnny ha picado el anzuelo, pap. Golpe suavemente sus labios con un lpiz y suspir. Maldita sea, Johnny.

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Siempre ests causando problemas, pero esta vez creo que te has pasado. CORDILLERA DE LA BASE AREA DE NELLIS CERCANAS DE GROOM LAKE 244 horas Espere aqu, orden Franklin mientras frenaba el magullado Bronco II. Las luces de freno no se encendieron. Antes de tomar aquel camino de tierra haba quitado los fusibles. Johnny Simmons, sentado en el asiento del copiloto, se inclin hacia adelante y escrut la oscuridad. Era de suponer que Franklin conoca tan bien el trayecto que poda conducir por l sin faros. A pesar de que el camino se destacaba como una lnea recta ms iluminada en un terreno por lo dems oscuro, conducir en la oscuridad resultaba inquietante. Simmons se frot la frente. Llevaban ya varios metros de ascensin y senta un ligero dolor de cabeza debido a la menor densidad del aire. Era un hombre alto y delgado, de piel plida cubierta de pecas. Simmons no aparentaba para nada sus treinta y ocho aos, y su mata de pelo pelirrojo despeinado le daba un aire todava ms juvenil. Franklin fue a un lado de la carretera y desapareci en la oscuridad de la maleza durante unos minutos, luego su sombra cruz la carretera y volvi a desaparecer unos minutos ms. Al regresar sostena cuatro varillas cortas de plstico verde. Son antenas para los sensores, explic. El mes pasado descubr los sensores. Me preguntaba por qu los camuflados me descubran tan rpidamente. Aparecan a los veinte minutos de tomar este camino. Luego llamaban al sheriff y haba problemas. Cmo encontr los detectores? pregunt Simmons mientras se aseguraba de que la micrograbadora de activacin por la voz del bolsillo de su chaqueta se activaba. Utilic un receptor que registra frecuencias de banda. Conduje por la zona y me par cuando capt que algo estaba transmitiendo, dijo Franklin. Exactamente a cuatrocientos noventa y cinco con cuarenta y cinco megaherzios. Para qu cuatro antenas?, pregunt Simmons No bastara con dos? Estn desplegadas en pares a cada lado del camino, repuso Franklin negando con la cabeza. De este modo pueden saber en qu direccin vas segn el orden en que se activan. Franklin hablaba rpido, tena ganas de impresionar a Simmons con sus conocimientos. Esta simple lgica tranquiliz a Simmons por un momento. Por primera vez se pregunt si no se estara excediendo en sus posibilidades. Al constatar que el rea 51 no se encontraba en ningn mapa topogrfico y

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que todos los caminos que llevaban a la reserva de Nellis estaban sealizados con postes de acceso prohibido y advertencias en rojo, Simmons haba buscado ayuda. Conoci a Franklin en Rachel, una localidad situada en la carretera 375 que circulaba por el noreste de la reserva de Nellis. Los expertos en ovnis haban coincidido en que Franklin era la persona capaz de llevarlo a echar un vistazo al rea 51, el lugar que el piloto de las Fuerzas Areas estaba sobrevolando cuando fue abordado por el control Dreamland y por aquel objeto desconocido que el piloto vio. A Simmons no le sorprendi que Franklin fuera un joven con barba que ms pareca estudiar poesa en la universidad que conducir a la gente a visitar instalaciones secretas del gobierno. Trabajaba en una pequea casa destartalada desde la que publicaba un folleto informativo para aficionados a los ovnis. Se emocion al ver las credenciales y el historial de publicaciones de Simmons. Por lo menos, alguien con cierta credibilidad y prestigio se pona en el camino que haba trazado, y prometi a Simmons llevarlo tan cerca como le fuera posible del rea 51, el nombre en clave con que se conoca el complejo de Groom Lake. Simmons se pregunt si tal vez Franklin era el Capitn que le haba enviado la cinta y la carta pero no lo crea. No pareca haber ninguna necesidad de subterfugios y Franklin pareca verdaderamente sorprendido de verlo. Veinte minutos antes haban pasado ante el Buzn del camino de tierra, donde haba dos coches y una furgoneta aparcados. Los avistadores de ovnis saludaron cuando el Bronco pas. El Buzn, un pequeo y desvencijado buzn metlico situado al lado del camino, era el ltimo lugar seguro para observar el cielo del complejo de Groom Lake/rea 51. A Johnny le pareci que los avistadores no se sorprendan al ver pasar la furgoneta de Franklin. ste puso de nuevo en marcha el vehculo y avanz unos treinta metros. Los sensores captan vibraciones de los vehculos que pasan, pero no de las personas andando o los animales. Luego, transmiten la informacin a quienquiera que est encargado de la seguridad del lugar. Sin las antenas no pueden transmitir. Ahora estamos fuera de cobertura. Vuelvo en un segundo Baj del vehculo y volvi a desaparecer durante unos minutos para atornillar de nuevo las antenas en los sensores. Avanzaron unos tres kilmetros por el camino, luego Franklin sali de la carretera y aparc al abrigo de una gran sierra que se eriga hacia el oeste como un muro negro, slido e inclinado: la White Sides Mountain. Simmons descendi del vehculo siguiendo el ejemplo de Franklin. Va a hacer fro, dijo Franklin en voz baja mientras sacaba una pequea mochila que se hallaba en la parte trasera de la furgoneta. Simmons se alegr de haber cogido un jersey de ms. Se lo puso y luego volvi a colocarse la chaqueta encima. En Rachel haba hecho una temperatura agradable, pero tras la puesta de sol la temperatura se haba desplomado.

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Los dos se giraron al or un gran estruendo procedente del este. El ruido era cada vez ms fuerte. Franklin seal el cielo con el dedo. All. Ve esas luces que se mueven? dijo mientras con la nariz haca un ruido en seal de mofa. Algunos de los que acampan por la zona del Buzn confunden las luces en movimiento de los aviones con ovnis. Cuando un avin est en su ruta final de vuelo, las luces parecen estar suspendidas en el aire, sobre todo cuando entra directamente por encima del Buzn. Es el 737 que me coment? pregunt Simmons. Franklin se ri nervioso. No, no lo es. El avin gir sobre sus cabezas y a continuacin desapareci por encima de la White Sides Mountain para ir a aterrizar al otro lado. Al cabo de unos treinta segundos lleg otro avin igual al primero. Son aviones de transporte de las Fuerzas Areas, del tipo mediano, seguramente Hrcules C130. Se oyen los motores de turbopropulsin. Deben de estar transportando algo. Todo el equipo y las provisiones se llevan al rea 51 en avin. El ruido de los motores aument, se prolong durante unos minutos y luego volvi a reinar el silencio. Franklin tendi la mano. La cmara. Simmons dud. La Minolta con teleobjetivo de largo alcance que colgaba de su cuello era parte de su indumentaria, como su jersey. se fue el trato, dijo Franklin. Si el sheriff aparece, habr muchos menos problemas. En mi oficina ya vio los negativos y las fotos que he tomado del complejo. Las tom a la luz del da y con una cmara mejor que sta. Son mejores que las que podra conseguir de noche incluso con una pelcula especial y con una gran exposicin. Simmons se quit la cmara, la prdida del peso alrededor de su cuello le incomod. No le gustaba la idea de tener que pagar a Franklin unas fotografas que poda tomar l mismo. Adems, qu pasara si descubran algo? Antes de partir haba visto que Franklin pona una cmara en la mochila. Simmons vio el truco: si ocurra algo, Franklin quera tener fotos en exclusiva y ganarse un sobresueldo vendiendo fotografas propias. Entreg la cmara al joven y ste la cerr en la parte trasera de la camioneta. Franklin sonri y sus dientes brillaron con la luz de la luna que resplandeca sobre sus cabezas. Listo? Listo, dijo Simmons. Vamos all.

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Franklin tom aire varias veces, luego se encamin hacia un atajo situado en la escarpada falda de la montaa y empez a avanzar de forma resuelta. Simmons lo segua. El ruido de sus botas contra el terreno poco firme y pedregoso resultaba sorprendentemente fuerte en la oscuridad a medida que iba ascendiendo. Cree que nos habrn descubierto? pregunt Simmons. Franklin se encogi de hombros y su gesto se perdi en la oscuridad. Bueno, sabemos que los sensores no nos han captado. Si alguno de los vigilantes camuflados en la oscuridad ha visto avanzar mi furgoneta por la carretera, el sheriff estar aqu en media hora. Veremos las luces desde arriba. Los camuflados, que son los encargados de la seguridad del permetro externo del complejo, vienen en coche por este lado de la montaa. Si ven que llevamos cmaras, es posible que vengan antes. Otra razn por la que no hay que llevarlas. El hecho de que no hayamos visto a nadie significa que es muy probable que no nos hayan descubierto. Si es as, podremos pasar toda la noche aqu arriba sin ser molestados. Las Fuerzas Areas no se cabrean con usted por inmiscuirse en sus instalaciones? pregunt Simmons cuando Franklin reemprendi la marcha. No lo s. Franklin se ri de nuevo. El sonido era irritante para Simmons. Imagino que s, si supiesen que soy yo. Pero, como no lo saben, que se jodan. Todava estamos en territorio civil y as nos mantendremos durante todo el camino, explic Franklin detenindose un poco al ver que el paso de su invitado era ms lento. Pero si el sheriff aparece, confiscar de todos modos el carrete, as que es mejor no echar ms lea al fuego. Adems, tenemos una especie de acuerdo entre caballeros. Desde que el pasado ao las Fuerzas Areas compraron la mayor parte de la seccin noreste, ste es el nico lugar dentro del territorio civil desde el que puede verse la pista. Muchos se quedan en el Buzn porque no quieren los, pero no estamos haciendo nada ilegal subiendo esta montaa. Sin embargo, pronto no ser legal venir aqu, prosigui Franklin. Las Fuerzas Areas pretenden obtener tambin este terreno. En cuanto lo consigan, el lago ya no podr verse desde ningn punto del territorio pblico. Y apuesto algo a que no est permitido sobrevolar esta rea. Durante este ao han embargado unas cuantas tierras por aquella zona. Seal hacia el norte. La oficina de gestin del territorio era la que las controlaba. A veces iba all a observar. Franklin tendi la mano a Simmons cuando llegaron al final del atajo y comenzaba propiamente la montaa. Lo queran todo, pero la ley dice que a partir de cierto nmero de hectreas ha de haber juicio, de forma que durante estos ltimos aos las Fuerzas Areas han ido embargando hasta el lmite y probablemente lo hagan de nuevo este ao, hasta que consigan lo que quieren, trozo a trozo.

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A Simmons le habra gustado preguntar ms cosas, pero estaba sin aliento para hacer otra cosa ms que proferir una especie de gruido. Todava nos quedan otros doscientos cincuenta metros hacia arriba, dijo Franklin. EL CUBO, REA 51. 243 horas, 37 minutos. La sala subterrnea meda veinticuatro por treinta metros y slo poda accederse a ella desde los grandes hangares recortados en la ladera de Groom Mountain mediante un ascensor de gran tamao. Quienes trabajaban en ella, que, adems de los miembros de Majic12, es decir, el comit de control de todo el proyecto de Dreamland, eran los nicos que saban de su existencia, la llamaban el Cubo. Este nombre resultaba ms fcil para la lengua que el nombre oficial de la sala, centro de comando y control, cuya abreviatura oficial era CCC o C3. Tenemos dos puntos calientes en el sector alfa cuatro, anunci uno de los hombres que controlaban el banco de monitores de ordenador. Haba tres filas de consolas con ordenadores. En la pared central haba una pantalla de seis metros de ancho por tres metros de altura que dominaba la sala. En ella poda visualizarse toda la informacin que se quisiera, desde mapas del mundo hasta imgenes de satlite. El jefe de operaciones del Cubo, el mayor Quinn, ech un vistazo por encima del hombro de su subordinado. Quinn era de estatura y complexin medianas. Tena el pelo rubio y escaso y luca unas grandes gafas de carey con lentes bifocales para ver de cerca y de lejos. Se pas la lengua por los labios con nerviosismo y mir a la figura que se encontraba al final de la sala y que estaba sentada frente a la consola de control principal. A Quinn le molestaba tener intrusos husmeando precisamente esa noche. Haba muchas cosas planeadas y, lo ms importante, el general Gullick, el comandante del proyecto, estaba all, y su presencia pona nervioso a todo el mundo. La butaca del general estaba situada sobre una tarima, de forma que poda ver desde arriba todo lo que ocurra abajo. Por detrs ella se abra una puerta que conduca a un pasillo, el cual desembocaba en la sala de conferencias, la oficina y las habitaciones de Gullick, las salas de descanso y una pequea cocina. El ascensor estaba situado a la derecha de la galera principal. En la sala reinaba el ruido de los equipos y el leve silbido que haca el aire filtrado que era enviado a la sala por los grandes ventiladores del hangar superior. Qu ha pasado con los sensores? pregunt Quinn mientras haca comprobaciones en su propio terminal porttil. Detecto una avera en la carretera. Yo no s nada de la carretera, inform el operador. Pero estn ah, aadi apuntando a su pantalla. Tal vez hayan venido andando para evitar los sensores.

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Los perfiles brillantes de los dos hombres se distinguan perfectamente. El radar trmico situado en una montaa a seis kilmetros al este de la White Sides Mountain enviaba una imagen excelente a aquella habitacin a sesenta y un metros por debajo de la Groom Mountain, una montaa que se encontraba a siete kilmetros y medio de donde estaban los dos hombres. En ese terreno el radar trmico era muy eficaz para detectar gente por la noche. El descenso rpido de temperaturas al anochecer haca que la diferencia de calor entre los seres vivos y el terreno circundante fuera grande. Quinn tom aire. Algo no iba bien. Significaba que dos hombres haban traspasado el lmite de seguridad externa constituido por la polica de seguridad de las Fuerzas Areas, los denominados camuflados por los locales, de acreditacin baja y con autorizacin para obligarlos a marcharse o para llamar al sheriff. Como la polica de seguridad de las Fuerzas Areas desconoca lo que realmente se haca en el rea 51, el uso de ese cuerpo se restringa al permetro externo. Quinn no quera avisar todava al personal de seguridad interna porque ello exigira informar de la intrusin al general. Por otra parte, algunos de los mtodos que empleaba el personal de seguridad interna le resultaban cada vez ms inquietantes. Quinn decidi tratarlo con la mxima discrecin posible. Avise a la polica de seguridad. Los intrusos se encuentran dentro del permetro externo, protest el operador. Lo s, dijo Quinn en voz baja. Pero vamos a intentar guardar el secreto. Podemos enviar una pareja de la polica de seguridad en tanto que los intrusos se mantengan a ese lado de la montaa. El operador se volvi y dio las rdenes por su micrfono. Quinn se enderez en cuanto el general Gullick volvi la vista de la gran pantalla. En ese momento sta presentaba la superficie del mundo en la forma de un mapa en el sistema Mercator. Situacin? pregunt bruscamente el general. Tena una voz grave que a Quinn le record a James Earl Jones. Gullick descendi los escalones metlicos de su sitio y avanz hacia Quinn. El general meda casi dos metros y se mantena todava tan erguido como en sus tiempos de cadete en la academia de las Fuerzas Areas haca treinta aos. Los anchos hombros abarcaban por completo su uniforme azul y conservaba el abdomen tan plano como cuando jugaba de defensa en el equipo de rugby de la Academia. Los nicos cambios notables que los aos haban dejado en l eran las arrugas en su rostro negro y la cabeza rapada, el ataque final contra su cuero cabelludo, que haba empezado a volverse gris haca una dcada. Quinn pens que pareca oler los problemas.

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Tenemos dos intrusos, seor, inform sealando a la pantalla. Luego apunt la mala noticia. Se encuentran ya en el sector alfa cuatro. El general no pregunt por los sensores del camino. Esa explicacin vendra despus y no cambiara para nada la situacin actual. En la guerra del Vietnam el general se haba ganado la fama de jefe duro de un escuadrn que pilotaba Phantoms F6 de soporte a las tropas de tierra. Quinn haba odo rumores sobre Gullick, el chismorreo habitual que circulaba incluso en aquella unidad militar tan secreta. Se deca que al general, cuando era un joven capitn, se lo conoca por haber lanzado, en su celo por aniquilar el enemigo, su artillera dentro de la zona de peligro, esto es, dentro de la distancia de seguridad con respecto a las unidades de tierra amigas. Si alguno de esos aliados resultaba herido durante la accin, Gullick arga que de todos modos habra resultado herido en el combate en tierra. Avise a Landscape dijo Gullick con brusquedad. Tengo a la polica area en camino... comenz a decir Quinn. Negativo repuso Gullick. Esta noche van a ocurrir cosas demasiado importantes. Quiero a esa gente fuera de aqu antes de que Nightscape se ponga en marcha. A regaadientes, Quinn dio la orden para que Landscape actuara. Mir la pantalla principal. Justo encima de ella un visor digital mostraba 143:34 P. Se mordi por dentro el labio. No entenda por qu esa noche, a falta de menos de seis noches para la prueba de vuelo de la nave nodriza, lanzaban una misin de Nightscape. Eso slo era una de las muchas cosas que ocurran desde el ao pasado y que Quinn no comprenda. El general no toleraba discusiones y, a medida que la cuenta atrs se aproximaba, su carcter era ms irascible. Quinn llevaba cuatro aos trabajando en el Cubo. Era el hombre de mayor rango no perteneciente al consejo, esto es, Majic12, que diriga el Cubo y todas las actividades afines. De forma que l era el enlace entre todo el personal militar y civil y Majic12. Cuando los miembros del consejo no estaban, y eso ocurra con frecuencia, Quinn era el responsable de las actividades diarias del Cubo y de todo el complejo del rea 51. Los subordinados de Quinn slo saban lo necesario para efectuar sus tareas especficas. En cambio, los miembros de Majic12 lo saban todo. Quinn se encontraba en un punto intermedio. Tena acceso a mucha informacin confidencial, pero saba tambin que haba algo a lo que no se le permita acceder. De todos modos, incluso l se daba cuenta de que algo estaba cambiando. Las prisas por la nave nodriza, las misiones de Nightscape y otros muchos sucesos se salan de la norma seguida durante sus tres primeros aos de permanencia. El Cubo y todo lo que controlaba era bastante anormal de por s. A Quinn no le gustaba que Gullick y los de Majic12 complicaran ms las cosas.

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El general Gullick levant un dedo y Quinn se apresur a acudir junto a l detrs de otro operador cuya pantalla mostraba un enlace va satlite en directo tambin con una imagen trmica. Algo en el Punto de Apoyo a la Misin? pregunt Gullick. PAM desocupado, seor. Gullick mir a un tercer oficial cuya pantalla mostraba varias imgenes captadas en vdeo de grandes hangares con paredes de piedra, lo que tenan sobre sus cabezas. Estado del agitador nmero tres? Listo, seor Ha entrado ya el C130? pregunt Gullick mirando a Quinn. Aterriz hace treinta minutos, seor contest Quinn. El Osprey? Listo para partir. Adelante. Quinn se apresur a hacer lo que le haban ordenado.

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Captulo 2

LAS VEGAS, NEVADA. 243 horas. Sprechen Sie Deutsch?. Mike Turcotte se volvi con el rostro mudado hacia el hombre que le haba hablado. Cmo dice? El otro hombre se ri entre dientes. Saba que venas del grupo antiterrorista de lite de Alemania. Me ha gustado esa respuesta. No s nada, no procedo de ningn sitio. Est bien. Encajars bien aqu. El nombre de aquel hombre era Prague o, por lo menos, as es como se haba presentado a Turcotte esa tarde, cuando se conocieron en el aeropuerto McCarren. Durante el encuentro Turcotte calibr fsicamente al otro hombre. Prague era alto, delgado, tena los ojos negros y un rostro tranquilo e inexpresivo. Su constitucin contrastaba con la de Turcotte, que era de estatura media, de aproximadamente un metro setenta. El cuerpo de Turcotte no estaba constituido por msculos protuberantes, pero era slido y fibroso de nacimiento y l nunca haba dejado de cuidarlo, sometindolo durante aos a ejercicio constante. Tena la piel oscura, propia de su origen medio canadiense, medio indio. Se haba criado en los bosques de la parte norte de Maine, donde los mejores negocios eran la madera y la bebida fuerte. El tiro de salida de su ciudad fue una beca de rugby de la Universidad de Maine en Orono. Pero aquel sueo se desvaneci en el transcurso de un partido cuando era estudiante del segundo ao por culpa de un par de espaldas defensivas de la Universidad de New Hampshire. Su rodilla fue reconstruida, pero su beca de estudios termin. Ante la perspectiva de tener que regresar a los campos de explotacin forestal, Turcotte se alist como auxiliar del teniente coronel al frente del programa ROTC2, (Cuerpo de entrenamiento de los oficiales de reserva), de la universidad. Un mdico muy amable pas por alto el problema de su rodilla y el ejrcito tom el relevo en el punto en que el equipo de rugby lo dej. Turcotte se licenci en ciencias forestales y se gradu como oficial del ejrcito. Su primer destino fue en la Dcima Divisin de la infantera de montaa. La paz de Fort Drum result excesiva para l y, en cuanto tuvo

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la ocasin, se present voluntario para el programa del cuerpo de lite. Cuando el brigada encargado de la revisin mdica para las fuerzas especiales vio las cicatrices de la rodilla, dio el visto bueno pensando que alguien suficientemente loco para querer entrar en el cuerpo de lite no dejara que algo tan insignificante como una rodilla reconstruida lo detuviera. No obstante, casi lo consigue. En el transcurso de las duras pruebas de seleccin y evaluacin, la rodilla se hinch y empez a doler mucho. Sin embargo, Turcotte continu adelante y llev a cabo largas marchas en tierra con una mochila pesada a la espalda tan rpido como poda mientras sus compaeros iban cayendo. De los doscientos cuarenta hombres que haban comenzado el entrenamiento, al final slo quedaron unos cien y Turcotte estaba entre ellos. A Turcotte le gust estar en el cuerpo de lite y tuvo varios destinos hasta el ltimo, que en su opinin, no result tan bien. Ahora lo haban escogido para esta unidad de la que no saba nada, excepto que era extremamente confidencial y se llamaba Operaciones Delta, un nombre que hizo que Turcotte se preguntara si lo habran escogido expresamente para que se confundiera con fuerza Delta, el cuerpo de lite antiterrorista de Fort Bragg con el que haba trabajado en ocasiones cuando estuvo destinado en el destacamento A de Berln: una unidad especial secreta encargada del control del terrorismo en Europa. Jams haba odo nada sobre operaciones Delta, algo asombroso dada la pequea comunidad que integraba las operaciones especiales. Esto poda significar dos cosas: o bien que nadie era destinado fuera de Operaciones Delta y, por consiguiente, no poda haber ningn rumor, o bien que los destinados fuera de all mantenan su boca cerrada por completo, lo cual era lo ms probable. Turcotte saba que, aunque a los civiles les costara creerlo, la mayora de los militares con los que haba trabajado crean en la promesa de confidencialidad que hacan. Sin embargo, lo que preocupaba a Turcotte era que esta misin tena dos niveles. En lo referente a Prague y a Operaciones Delta, simplemente saba que era un hombre acreditado y con experiencia en operaciones especiales. Sin embargo, al regresar a Nevada procedente de Europa, el comandante de DETA le haba ordenado verbalmente detenerse en Washington. En el aeropuerto fue recibido por una pareja de agentes del servicio secreto y escoltado a una sala privada de la terminal. All, mientras los agentes hacan guardia tras la puerta, se entrevist con la doctora Lisa Duncan, una mujer que se identific como asesora presidencial en temas cientficos de algo llamado Majic12. sta le explic que el cometido verdadero era infiltrarse en Operaciones Delta, una fuerza encargada de proporcionar seguridad a Majic12. Adems le proporcion un nmero de telfono al que deba llamar para informar de lo que ocurriera. Duncan fue evasiva a todas las preguntas de Turcotte. No poda decirle lo que se esperaba que hallara. Esto gener recelo en Turcotte, puesto

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que ella estaba en el consejo de Majic12. Ni siquiera supo decirle por qu lo haban escogido a l. Turcotte se pregunt si eso tendra que ver con lo ocurrido en Alemania. Adems de esas dudas, su desconfianza natural, que haba cultivado en los aos de trabajo en Operaciones Especiales, lo llev a preguntarse si Lisa Duncan sera realmente quien deca ser, independientemente de su decorativa tarjeta de identificacin. Poda tratarse de una prueba de lealtad por parte de las mismas Operaciones Delta. Duncan le haba dicho que no informara a nadie sobre aquel encuentro. Esto lo puso en un aprieto al encontrarse con Prague en el aeropuerto. No mencionar esa informacin significaba entrar en un sutil conflicto con su nuevo cuerpo, lo cual era, ciertamente, un buen comienzo. Turcotte no saba qu era real y qu no. En el vuelo de Washington a Las Vegas decidi hacer lo que Duncan le haba dicho, abrir bien los ojos y aguzar el odo, cerrar la boca y dejarse llevar por esa especie de montaa rusa en la que se haba visto envuelto hasta formarse una opinin propia. Turcotte crea que lo conduciran directamente a la base area de Nellis desde el aeropuerto. De hecho, eso era lo que decan sus rdenes. Pero, ante su asombro, tomaron un taxi hacia la ciudad y se registraron en un hotel. A decir verdad, no hubo tal registro, puesto que pasaron por delante de la recepcin, tomaron el ascensor y se encaminaron directamente a una habitacin que, en lugar de la cerradura habitual, tena un teclado numrico. Prague tecle el cdigo. Una vez hubieron entrado en la habitacin, que estaba profusamente decorada, Turcotte expres su inquietud por no haberse presentado en Nellis, pero Prague se limit a encogerse de hombros. No te preocupes. Te llevaremos maana. Por cierto, no vas a ir a Nellis. Ya lo vers, carnaza. Y qu hay de esta habitacin? pregunt Turcotte pensando en que lo haba llamado carnaza. Ese nombre se utilizaba para los reemplazos de las unidades de combate que haban sufrido bajas. No resultaba adecuado para la situacin en que se encontraba, por lo menos eso crea. El trmino tambin poda interpretarse como un insulto. Turcotte no saba por qu Prague hara algo as, a no ser que quisiera comprobar su grado de tolerancia, una prctica muy comn en los cuerpos de lite. La diferencia estaba en que normalmente ello implicaba pruebas de capacitacin fsica o mental, no insultos. Por supuesto, Turcotte era consciente de que poda haber otra razn que explicase la actitud de Prague: tal vez supiera del encuentro en Washington y aquello haba sido una prueba. O tal vez esa Duncan exista realmente y Prague saba que Turcotte era un infiltrado. Al cabo de tanto pensar en mviles de mviles, Turcotte sinti dolor de cabeza. Prague se tendi en el sof.

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Tenemos todas estas habitaciones de forma permanente para descansar cuando venimos a la ciudad. Realmente nos cuidan bien siempre y cuando no la jodamos. Prohibido beber. Ni siquiera estando fuera de servicio. Tenemos que estar siempre dispuestos. Para qu? pregunt Turcotte mientras dejaba caer al suelo su petate y se diriga a la ventana para contemplar el panorama de nen de Las Vegas. Para lo que sea, carnaza repuso Prague sin ms. Maana por la maana partiremos de McCarren con Janet. Janet? pregunt Turcotte. Un 737. Va cada maana al rea con los trabajadores civiles y nosotros. En qu consiste exactamente mi trabajo y...? Turcotte se interrumpi cuando el aire se llen de un pitido agudo y Prague sac de su cinturn un buscapersonas, desactiv la alarma y mir el pequeo visor. Parece que ests a punto de saberlo contest Prague ponindose en pie. En marcha. Volvemos al aeropuerto. Adelante. RESERVA DE LA BASE AREA DE NELLIS. 243 horas. Cmo ser su factura de electricidad susurr Simmons mientras contemplaba el lecho vaco del lago y el complejo iluminado en la falda de la Groom Mountain. Ayudado por los binoculares desliz su vista por los hangares, las torres y las antenas, todo dispuesto a lo largo de una extensa pista de aterrizaje. Parece que ha venido en una buena noche coment Franklin mientras se sentaba reclinando su espalda en un peasco. Haca diez minutos que haban llegado a la cima de la White Sides Mountain y se haban apostado en la parte ms alta de la montaa para observar desde arriba el lecho del lago. Puede que slo sea por los C130 coment Simmons. Los aviones de transporte estaban aparcados junto a un hangar especialmente grande y en ellos haba bastante actividad. Enfoc los prismticos. No estn descargando dijo. Estn cargando algo en los aviones, parece ser un par de helicpteros Helicpteros? repiti Franklin. Djeme ver. Tom los binoculares y observ durante unos minutos. Ya haba visto este tipo de mquinas antes. Son de color negro. El grande es un Blackhawk UH60. Los pequeos no s qu son. Los UH60 vuelan por aqu para seguridad. Un da, con la camioneta, en el camino del Buzn uno me sigui.

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Adonde cree que los llevan? pregunt Simmons tomando de nuevo los binoculares. No lo s. Algo est pasando dijo Simmons. AEROPUERTO MCCARREN, LAS VEGAS. 142 horas, 45 minutos. El 737 no llevaba otro distintivo que una amplia banda roja pintada en el exterior. Estaba aparcado tras una cerca que tena unas tiras de color verde en los eslabones de la cadena para desanimar a los curiosos. Turcotte llev su petate hasta el avin despus de que Prague bromeara diciendo que en aquel vuelo podan llevar lo que quisieran porque no haba control de equipaje. En lugar de la azafata, en el interior del avin los esperaba un hombre de rostro duro vestido con un traje de tres piezas que controlaba el personal a medida que iban entrando. Quin es? pregunt sealando a Turcotte. Carnaza repuso Prague . Lo he ido a recoger esta tarde. Permtame su identificacin pidi el hombre. Turcotte sac su tarjeta militar de identificacin y el hombre escrut la fotografa. Espere aqu. El hombre se dirigi a lo que habra sido la cocina delantera y activ un pequeo telfono mvil. Tras hablar durante un minuto, lo cerr y sali. He verificado sus rdenes. Est limpio. Aunque su expresin no cambi, Turcotte relaj lentamente la mano derecha y pas los dedos por la cicatriz que tena en la palma. El hombre le mostr un pequeo aparato. Sople. Turcotte mir a Prague, quien cogi el aparato y sopl en l. El hombre comprob la lectura, cambi rpidamente la tobera y se lo dio a Turcote, que hizo lo mismo. Tras mirar la lectura, el hombre hizo un gesto con el telfono sealando el final del avin. Prague dio un golpe fuerte en la espalda a Turcotte y lo condujo por el pasillo. Turcotte mir a los dems hombres que haba a bordo. Todos tenan el mismo aspecto: duros, profesionales y competentes. Era el porte de todos los hombres con los que Turcotte haba trabajado durante aos en Operaciones Especiales. En cuanto Prague estuvo aposentado junto a l y la puerta del avin se cerr, Turcotte decidi intentar averiguar qu estaba ocurriendo, especialmente ahora que pareca que estaban en alerta. Adonde nos llevan? pregunt.

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Al rea 51 respondi Prague. Es una instalacin de las Fuerzas Areas. Bueno, est en el terreno de las Fuerzas Areas, pero en realidad est controlada por una organizacin llamada Organizacin de Reconocimiento Nacional u ORN, que se encarga de todas las imgenes captadas desde el cielo. Turcotte saba que la ORN era una extensa organizacin que controlaba todas las operaciones de los satlites y los aviones espa y que tena un presupuesto de varios miles de millones. l mismo haba participado en algunas misiones en las que la ORN haba colaborado. Exactamente de qu nos encargamos? pregunt Turcotte mientras apoyaba las manos contra el respaldo del asiento que tena delante y empujaba para destensar los hombros. Seguridad contest Prague. Las Fuerzas Areas se encargan del permetro externo, y nosotros hacemos el trabajo interno pues estamos acreditados por completo. De hecho aclar, Operaciones Delta consta de dos unidades. Una recibe el nombre de Landscape y la otra es Nightscape. Landscape se encarga de la seguridad en tierra de las instalaciones del rea 51 y de controlar a las personas que hay all. Nightscape, de la que ahora ya formas parte... Prague se interrumpi. Bueno, pronto lo sabrs, carnaza. Turcotte haba estado en suficientes unidades secretas como para saber cundo deba dejar de hacer preguntas, as que call y escuch el ruido de los motores mientras se dirigan hacia el norte en direccin a su nuevo destino. WHITE SIDES MOUNTAIN. 242 horas, 26 minutos. Simmons cogi su mochila, sac un estuche de plstico y lo abri. Qu es eso? pregunt Franklin. Son prismticos de visin nocturna respondi Simmons. De verdad? dijo Franklin. Los he visto en fotografa. Los camuflados de aqu los utilizan. Los llevan puestos mientras circulan por ah sin luces. Te pueden dar un susto de muerte si se presentan en medio de la oscuridad con eso puesto y t crees que ests solo en el camino. Simmons activ el interruptor, y el interior del prismtico se ilumin con una luz verde. Empez a examinar evitando exponer el prismtico a la iluminacin intensa de la instalacin, algo que podra sobrecargar el amplificador computarizado que llevaba incorporado. Inspeccion la larga pista de aterrizaje. Con una longitud superior a cuatro kilmetros y medio, tena fama de ser la ms larga del mundo, aunque el gobierno negaba su existencia. Observ luego el resto del lecho del lago por si haba algo de inters. Capt un leve destello con los prismticos y Simmons se volvi para saber qu lo haba provocado. Mir hacia abajo y a la derecha y de nuevo

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advirti un destello. Un par de vehculos todoterreno con traccin en las cuatro ruedas circulaba por la carretera llena de baches a unos siete kilmetros de all. El destello era el reflejo de la luz de la luna en los faros apagados. Cada uno de los conductores llevaba unos prismticos incorporados al casco. Simmons dio una palmadita en la espalda de Franklin y le pas los prismticos. Ah. Ve esos dos tipos en los todoterreno? S. Ya los veo asinti Franklin. Son los camuflados de los que me haba hablado? Nunca los haba visto conducir un todoterreno repuso Franklin, pero s, son ellos. Y, por cierto, nunca los haba visto en la parte interior de la montaa. Hasta ahora siempre llegaban desde el otro lado. Le devolvi los prismticos. No pueden subir hasta aqu con estos vehculos. Lo ms cerca que pueden llegar es a un kilmetro y medio. Haba desconectado alguna vez los sensores del camino? pregunt Simmons de repente. Franklin no respondi y volvi a echar un vistazo a los dos todoterreno que se acercaban, luego apag los prismticos Nunca habas jugado con los sensores verdad? Franklin asinti de mala gana. Generalmente los chicos de seguridad externa nos detenan abajo. Vena el sheriff y nos confiscaba las fotografas. Luego, la mayora de las veces nos permita subir aqu arriba. La mayora de las veces? pregunt Simmons. S. A veces, quizs en tres o cuatro ocasiones, nos mandaba a casa. Pensaba que habas dicho que esto era terreno pblico replic Simmons. Y lo es. Entonces Por qu os marchabais? El sheriff nos dijo que si proseguamos no poda responder de nuestra seguridad. Franklin pareca muy molesto. Haba una especie de cdigo entre l y yo. Yo saba que entonces deba regresar al Buzn y observar. Y qu ocurra durante esas noches? pregunt Simmons. Como Franklin no responda sigui hablando: Eran las noches en que veas luces extraas haciendo maniobras inexplicables en el aire al otro lado de la cima de la montaa. De esta montaa dijo Simmons en un tono algo acalorado. S.

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As pues, sta es la primera vez que ests aqu arriba y ellos no lo saben. Podra ser que fuera una de esas noches en las que deberas regresar al Buzn. S. Aquello explicaba por qu Franklin llevaba la nica cmara. Si los descubran, Franklin lo utilizara como excusa, con la esperanza de que la profesin de Simmons lo beneficiara ante las autoridades. Simmons tom aire varias veces mientras valoraba las alternativas. Era peligroso pero exista la posibilidad de una gran historia. Bueno, ser mejor ver qu ocurre. Ambos giraron la cabeza al or de nuevo el estruendo de los motores de avin a lo lejos. Es Janet explic Franklin al ver descender el 737 sobre sus cabezas y aterrizar en la pista. Pareca preocupado. Es pronto. Normalmente no est aqu hasta las cinco cuarenta y cinco de la maana. Simmons mir por los prismticos. Los dos todoterreno haban dado la vuelta y se marchaban. Pens que aquello era incluso ms extrao que el hecho de que el 737 llegara ah ms temprano. PISTA DE GROOM LAKE, REA 51. 242 horas, 13 minutos. El 737 se detuvo a unos quinientos metros de los dos C130. Turcotte baj detrs de Prague y se dirigi a un pequeo edificio contiguo al hangar. En la parte superior, contra la base de una gran montaa, haba un grupo de edificios, varios hangares, lo que pareca ser un par de barracones y la torre de control de la pista. Pon tu petate ah, carnaza orden Prague. Los dems hombres abrieron unas consignas que haba en la pared, sacaron unos monos negros y empezaron a ponrselos. Prague acompa a Turcotte a una sala anexa y empez a darle el equipo. Lo primero fue un mono, luego un chaleco de combate, un pasamontaas negro, unos guantes negros de aviador y un juego de primsticos de visin nocturna, unos ANPVS9, el modelo ms moderno del mercado. Prague abri un estuche metlico y extrajo un arma de aspecto sofisticado. Turcotte asinti en seal de reconocimiento. La ORN dotaba a sus muchachos con un equipo excelente. Turcotte cogi el arma y la comprob. Era una metralleta Calic de 9 mm de empuadura telescpica, con silenciador incorporado, recmara cilndrica de cien balas y un visor lser incorporado. Hasta cien metros apunta el lser en trayectoria plana le inform Prague. A partir de ah obtienes dos centmetros y medio por cada cincuenta metros. Prague lo mir. Supongo que llevas tu arma propia. Una Browning High Power asinti Turcotte.

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Puedes llevarla, pero sala slo para emergencias. Nos gusta trabajar en silencio explic Prague mientras le daba unos auriculares con un micrfono incorporado. Se activa con la voz. Tiene presintonizada la frecuencia de mi mando. Tenlo siempre activado y cargado orden. Si no puedo hablar contigo preferirs estar muerto a volver a verme u orme. Turcotte asinti y se lo puso mientras deslizaba la batera principal y el cable por el cuello. Prague le dio un golpe en la espalda ms fuerte de lo necesario. Cmbiate y en marcha. Turcotte cerr la cremallera del mono, se coloc el chaleco de combate y llen los bolsillos con recmaras extra para la Calic. Cogi tambin algunas granadas de explosin y destello, dos mini granadas muy explosivas, dos granadas CS y se las coloc tambin en los bolsillos. Sac la Browning del petate y la coloc en la pistolera que llevaba en el muslo, debajo del chaleco. Para mayor seguridad tom tambin algunos objetos que llevaba en el petate: una funda de cuero con tres cuchillos perfectamente equilibrados y muy afilados, hechos a mano para l por un artesano de Maine, que se ci en el hombro derecho, dentro del mono; una porra de alambre de acero enrollado, que encajaba perfectamente en el bolsillo del traje, y un machete afilado y de doble filo en funda, que desliz por la parte exterior del extremo superior de su bota derecha. Cuando se sinti completamente vestido para cualquier eventualidad que pudiera ocurrir, Turcotte se reuni con los dems hombres en las puertas del hangar. Eran veintids hombres, y Prague pareca estar al mando. Esta noche vendrs conmigo, carnaza anunci Prague sealando a Turcotte. Hars lo que yo te diga. No hagas nada que no se te haya ordenado hacer. Vas a ver algunas cosas raras. No te preocupes. Est todo controlado. Si lo tenemos todo controlado, para qu las armas?, se pregunt Turcotte, pero no dijo nada y mir lo que hacan los dems hombres en el exterior. Un helicptero Blackhawk UH60, con las palas abatidas, ya haba sido colocado en el primer C130. Dos helicpteros de ataque AH6, que los pilotos llamaban pajaritos, se estaban cargando en el segundo avin. El AH6 era un helicptero pequeo de cuatro plazas, con una mini metralleta montada en el patn derecho. Turcotte slo conoca una unidad que emplease los AH6: la Fuerza Operativa 160, una unidad secreta de helicpteros del ejrcito. Equipo alfa, en marcha orden Prague. Cuatro hombres con paracadas colgados en la espalda se encaminaron por el asfalto hacia un Osprey V22 que los esperaba y que hasta entonces haba permanecido en la sombra, al abrigo de aquel gran hangar. Otra sorpresa. Turcotte haba odo decir que el contrato gubernamental de los Osprey haba expirado, pero esa mquina pareca muy operativa,

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especialmente cuando las grandes hlices empezaron a girar. Las hlices se hallaban al final de las alas, las cuales estaban dobladas hacia arriba, lo cual permita al avin despegar como un helicptero y luego, en cuanto las alas se doblaban hacia adelante, volar como un avin. El Osprey ya se estaba moviendo incluso antes de que la rampa posterior se hubiera cerrado y luego se elev. Turcotte sinti cmo le suba la adrenalina. El olor del carburante JP4, el gas de los motores de los aviones, el ruido, las armas... todo le invada los sentidos y le devolva recuerdos, algunos buenos, otros malos, pero todos ellos ciertamente excitantes. En marcha! orden Prague. Turcotte sigui a los dems hombres a bordo del C130 que iba a la cabeza. En su interior habran cabido perfectamente cuatro coches. A los lados del avin, haba una fila de asientos abatibles de lona roja dirigida hacia dentro. El fuselaje del avin no estaba aislado y el ruido de los cuatro motores de turbohlice reverberaba en el interior con una vibracin que haca castaear los dientes. Unas ventanillas situadas a la altura del pecho, pequeas y redondeadas, eran las nicas ventanas al mundo exterior. Turcotte observ que haba varios paquetes de material fuertemente atados en la parte central de la nave de carga. A bordo haba otros hombres, unos vestidos con monos grises, y otros, con el tpico traje verde del ejrcito. Los de gris son los intelectuales le chill Prague al odo. Nosotros somos sus canguros mientras ellos hacen su trabajo. Los de verde son pilotos de helicptero. La rampa del C130 se levant lentamente y se cerr y se encendieron las luces rojas del interior para permitir a la tripulacin la visin nocturna habitual. Turcotte mir el campo de aviacin a travs una de las ventanillas. Advirti que el V22 ya estaba fuera del alcance de la vista. Se pregunt dnde saltaran aquellos cuatro hombres. Con el rabillo del ojo vio un objeto grande y redondo que se desplazaba a unos diez metros por encima de la zona de vuelo, entre ellos y la montaa. Turcotte pestae. Qu cono...? Mantn la atencin en el interiororden Prague mientras lo coga por el hombro. Tienes el equipo dispuesto? Turcotte mir a su jefe y luego cerr los ojos. La imagen de lo que acababa de ver estaba todava en su mente pero sta ya la estaba cuestionando. S, seor. Bien. Como te dije, esta vez, por ser la primera, tendrs que aguantarme. Y no dejes que nada de lo que veas te sorprenda. El avin dio una sacudida y luego empez a moverse ms lentamente. Turcotte asi la metralleta Calic y la coloc entre sus rodillas. Desmont

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rpidamente sus componentes, levant el martillo y lo revis para asegurarse de que la boquilla no estuviera limada. Luego volvi a montar el arma y comprob cuidadosamente cada parte para cerciorarse de su funcionamiento. Qu cree que est ocurriendo? pregunt Simmons nervioso, deseando tener una cmara. El primer C130 se desplazaba pesadamente hacia el final de la pista. El otro avin, ms pequeo, haba despegado como si fuera un helicptero y haba desaparecido en direccin norte. Mierda! exclam Franklin. Mira! Simmons se volvi y qued petrificado ante la visin que se le ofreca. Franklin se haba incorporado y corra, tropezando con las rocas, en direccin al camino por el que haban llegado. Simmons cogi la pequea cmara Instamatic que se haba guardado en secreto dentro de la camiseta y entonces el cielo de la noche se ilumin durante unos segundos y Simmons dej de ver y sentir. Cuando el morro se levant y el avin despeg, Turcotte permaneci sentado, cogido a la red. Vio el fulgor de una luz intensa en un punto de las montaas. Mir a Prague y vio que tena sus ojos negros e inexpresivos clavados en l. Turcotte le devolvi la mirada con tranquilidad. Conoca ese tipo de personas. Prague era un hombre duro entre hombres que se consideran a s mismos duros. Pens que la mirada de Prague intimidara a hombres con menos experiencia; sin embargo, Turcotte conoca algo que tambin Prague conoca: el poder de la muerte. Haba sentido ese poder en la punta de los dedos, al arrojar un objeto que slo pesaba un kilo y saba lo fcil que era. En ese momento no importaba cuan duro uno se creyera. Turcotte cerr los ojos e intent relajarse. No haca falta ser un genio para darse cuenta de que no lo conseguira. Hicieran lo que hiciesen ya lo sabra al llegar. Y lo que fuera que se esperase de l cuando llegaran, lo sabra cuando se lo dijeran. Ciertamente era un modo complicado de organizar una misin. O Prague era un incompetente, o prefera deliberadamente no explicar nada a Turcotte. Y ste saba que lo primero no era. CERCANAS DE NEBRASKA, FRONTERA DE DAKOTA DEL SUR .242 horas, 15 minutos. El Osprey V22 describi un crculo por la orilla sur del lago Lewis and Clark a unos tres mil metros de altura. Atrs, el jefe del equipo oa por sus auriculares la radio por satlite que le informaba de la ltima orden procedente del Cubo. Phoenix Advance, aqu Nightscape Seis. Lecturas trmicas de personas negativas en PAM. Proceda. Corto.

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El jefe del grupo se quit los auriculares y se volvi hacia los tres miembros de su equipo. Vamos orden y levant el pulgar hacia al jefe de la tripulacin. Entonces la rampa posterior se abri lentamente al brillante cielo nocturno. Cuando estuvo completamente abierta, el jefe de la tripulacin hizo un gesto. El jefe de grupo se dirigi al borde y se dej caer seguido de cerca por los dems hombres. Una vez que adquiri estabilidad con los brazos y las piernas flexionados, se tir rpidamente de su cabo de desgarre. Mir el paracadas cuadrado desplegado sobre su cabeza para comprobar que funcionara correctamente. A continuacin desliz los prismticos de visin nocturna del casco y los activ. Mir hacia arriba, ms all de su paracadas, y vio a los otros tres miembros de su equipo suspendidos encima de l y en perfecta formacin. Satisfecho, el jefe del equipo mir hacia abajo y se orient. El punto de destino se distingua fcilmente. Era una seccin larga de orilla no iluminada. Mientras descenda comprob el estado del terreno con los prismticos y empez a captar ms detalles. Identific un objeto sobresaliente, un telesilla abandonado, y en cuanto lo tuvo a la vista, tir de las anillas para terminar rpidamente con el trayecto. Haba un pequeo campo abierto donde aos atrs los esquiadores novatos tropezaban al apearse del telesilla. Al tirar de las dos anillas a menos de seis metros del suelo, el jefe de grupo retard su descenso, de modo que cuando sus botas tocaron tierra no hubo ms impacto que si hubiera bajado una acera. El paracadas cay detrs de l a la vez que l soltaba su metralleta. Los dems hombres aterrizaron, todos a seis metros. Aseguraron sus paracadas y luego tomaron posicin debajo del poste principal del telesilla, en el trozo de tierra ms elevado en un rea de seis kilmetros. Desde donde estaban podan controlar el kilmetro de terreno que haba entre ellos y el lago. A la zona se la denominaba Nido del Diablo y se deca que un siglo antes Jesse James1 la haba utilizado como guarida. Los hombres se encontraban exactamente en la zona donde la planicie de Nebraska se convierte de golpe en colina y montaas abruptas, la cual se prolonga hasta el final del lago artificial, resultado de la construccin de presas en el ro Missouri unos seis kilmetros ms abajo. Diez aos antes, un promotor inmobiliario haba intentado convertir la zona en un lugar turstico de lo que daba prueba el telesilla, pero la idea fue un fracaso. Sin embargo, aquellos hombres no estaban interesados en la maquinaria oxidada. Su preocupacin resida en el centro de la zona, discurra por la cima de una montaa y se diriga al lago. El jefe de grupo cogi el auricular que le ofreci el hombre encargado de telecomunicaciones.
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Ladrn norteamericano de bancos y ferrocarriles que, junto a su hermano Jack, diriga una banda de ladrones, uno de los cuales lo mat. Su fama se extendi incluso hasta Gran Bretaa y sobre l se escribieron historias y canciones

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Nightscape Seis Dos, aqu Phoenix Advance. La zona de aterrizaje est despejada. Zona despejada. Cambio. Aqu Seis Dos. Roger. Se espera a Phoenix en tres minutos. Corto. En el aire Turcotte observ a Prague mientras hablaba a travs de la radio por satlite y sus palabras se perdan en el barullo de los motores. Perciba el cambio de la presin a medida que el C130 descenda. Al mirar al exterior vio agua y luego una lnea de costa. Los neumticos del C130 tocaron tierra y el avin empez a circular. Se detuvo a una distancia sorprendentemente corta para un avin de su clase y, en cuanto el avin se gir para colocarse frente a la pista, se abri la rampa trasera. Vamos! grit Prague. A descargarlo todo. Turcotte ech una mano para sacar los helicpteros y colocarlos al abrigo de unos rboles cercanos. Qued impresionado ante la habilidad de los pilotos. La pista era poco menos que una expansin plana de hierba peligrosamente escoltada a cada lado por lneas de rboles. En cuanto se hubo descargado el helicptero y el equipo, el avin se desliz de nuevo por la pista y, con la rampa todava no cerrada del todo, el avin se elev en el cielo de la noche. Al cabo de un minuto, el segundo avin aterriz y el proceso se repiti. Unos minutos ms tarde estaban en tierra los tres helicpteros y el personal. En cuanto el ruido del segundo avin qued amortiguado por la distancia, Prague empez a dar rdenes. Quiero redes de camuflaje encima y todo bien cubierto! Rpido, gente! En marcha!

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Captulo 3

EL CAIRO, EGIPTO. 237 horas. No s qu le pasa a este aparato protest el estudiante mientras tocaba botones y ajustaba los controles del aparato que tena delante. El sonido de su voz aguda retumb en las paredes de piedra y lentamente muri dejando una quietud en el aire. Por qu ests tan seguro de que est averiado? pregunt el profesor Nabinger en un tono ms tranquilo. Qu otra cosa, si no, podra estar causando esas lecturas negativas? El estudiante abandon los controles del equipo de resonancia magntica que haban llevado con gran esfuerzo hasta ah abajo, el corazn de la gran pirmide. El esfuerzo haba sido doble: durante las ltimas veinticuatro horas, el esfuerzo fsico de acarrear la mquina por los estrechos tneles de la gran pirmide de Gizeh hasta la cmara inferior y, durante el ltimo ao, el complejo esfuerzo diplomtico para obtener el permiso para introducir y activar ese moderno equipo en el mayor de los monumentos antiguos de Egipto. Nabinger conoca lo suficiente de la poltica arqueolgica para apreciar la oportunidad que se le haba otorgado al usar aquel equipo all. De las siete maravillas originales del mundo antiguo, las nicas que quedaban en pie eran las tres pirmides de la orilla oeste del Nilo y, ya en la antigedad, se las consideraba las mejores. El coloso de Rodas, cuya existencia era cuestionada por muchos arquelogos, los jardines colgantes de Babilonia, la torre de Babel, la torre de Faros en Alejandra y otras maravillas de la arquitectura primitiva haban ido desapareciendo con el correr de los siglos. Todas, menos las pirmides, construidas entre los aos 2685 y 2180 antes de Cristo. Ya se erguan sobre la arena cuando an faltaba mucho tiempo para que surgiera el Imperio Romano, continuaron all cuando ste desapareci al cabo de varios siglos y todava resistan, a las puertas del segundo milenio del nacimiento de Cristo. Las fachadas originales de piedra caliza pulida a mano haban sido causa de pillaje, excepto en la parte superior de la pirmide central, pero su tamao era tan grande que haban salido ilesas de los estragos de las guerras que se haban ido sucediendo alrededor. Las pirmides lo haban resistido todo, desde las invasiones de los hicsos por el norte en el siglo

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XVI antes de Cristo hasta el Octavo Regimiento Britnico durante la Segunda Guerra Mundial, pasando por Napolen. En Egipto todava haba ms de ochenta pirmides; Nabinger haba visitado casi todas y haba explorado sus misterios, pero siempre se sinti atrado por el famoso tro de Gizeh. Cuando uno se acercaba a ellas y las miraba, la pirmide de Chefren, situada en el medio, pareca la ms grande, pero ello se deba slo a que se hallaba sobre un terreno ms alto. El faran Khufu, conocido popularmente como Cheops, haba sido el responsable de la construccin de la pirmide mayor, situada al noreste. Con una altura de ms de ciento veintids metros y una superficie que abarcaba algo ms de treinta hectreas era, con diferencia, el mayor edificio en piedra del mundo. La ms pequea de las tres era la pirmide de Micerino o MenKauRa, que meda sesenta y un metros de altura. Los lados de las pirmides estaban alineados con respecto a los cuatro puntos cardinales, y aqullas se orientaban de noreste a suroeste, de mayor a menor. La gran esfinge se encontraba a los pies de la pirmide mediana, pero suficientemente alejada al este para hallarse tambin delante de la gran pirmide, que pareca continuarse en el hombro izquierdo de la esfinge. Las pirmides atraan a turistas, arquelogos y cientficos y despertaban la admiracin de todos. Para los turistas, el tamao y la antigedad eran suficientes. Para los cientficos, la construccin desafiaba la tecnologa de la poca en que se construyeron. Para los arquelogos no slo resultaba extraordinaria la construccin, sino que tambin ansiaban descubrir su propsito. sta era la cuestin que durante aos haba ocupado a Nabinger pues las respuestas ofrecidas por sus colegas no le satisfacan. En general se deca que eran las tumbas de los faraones. El problema de esta teora resida en que los sarcfagos que se haban descubierto dentro de las pirmides estaban vacos. Durante aos se haba culpado del saqueo a los ladrones de tumbas, hasta que por fin se encontraron sarcfagos, cubiertos todava con tapas y sellos no forzados, que tambin resultaron estar vacos. Otra buena teora, evidentemente derivada de la primera, consista en considerar las pirmides como cenotafios, es decir, monumentos funerarios recordatorios; por consiguiente, los cuerpos se habran enterrado en otro lugar secreto para impedir que las tumbas fueran saqueadas. Una teora ms reciente se orientaba en una direccin totalmente distinta. Haba quienes crean que para los egipcios la pirmide finalizada no era tan importante como su construccin; crean que el propsito de su construccin no era otro que el deseo de los antiguos faraones de dar trabajo y reunir a su pueblo durante los tres meses anuales de la crecida del Nilo, cuando se detenan las faenas agrcolas. Unas manos quietas podan crear mentes aburridas, y stas, generar pensamientos intolerables para los faraones. Si esa teora era cierta, los faraones haban colocado bloques de piedra de diez toneladas en aquellas manos quietas.

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Otra teora, defendida por los tradicionalistas ms optimistas, sostena que el lugar del descanso final de los faraones en las pirmides todava no se haba descubierto y podra estar oculto bajo el lecho de rocas que sustentaba esas grandes estructuras de piedra. Haba muchas teoras, pero ninguna haba podido demostrarse. Descubrir y demostrar el propsito de las pirmides llevaba a Peter Nabinger a acudir a ellas seis meses cada ao. Este experto en el arte egipcio del museo de Brooklyn llevaba doce aos visitndolas. La especialidad de Nabinger eran los jeroglficos: una forma de escritura mediante el empleo de dibujos u objetos para representar palabras o sonidos. Para Nabinger, el mejor modo de entender el pasado consista en leer lo que la gente de aquella poca haba escrito sobre su propia existencia, y no lo que deca alguien despus de excavar ruinas al cabo de miles de aos. Una de las cosas que Nabinger consideraba ms excitante de las pirmides era que, a causa de la casi ausencia de referencias a ellas en los antiguos, escritos egipcios, si no hubieran estado all, en el presente, expuestas a la vista de todo el mundo, nadie habra credo en su existencia. Era como si los historiadores egipcios de la antigedad hubieran credo que todos conoceran las pirmides y que, por consiguiente, no haba necesidad de mencionarlas. O incluso que, como sospechaba Nabinger, la gente de la poca no hubiera sabido nada sobre ellas ni la razn por la que se haban erigido. Nabinger se preguntaba si tal vez se haba prohibido escribir sobre ellas. Aquel ao intent hacer algo distinto, adems de su proyecto principal de recopilar todos los escritos y dibujos del interior de las paredes de la gran pirmide. Quera utilizar un equipo de resonancia magntica para comprobar las estructuras inferiores, all donde la vista no poda penetrar y la excavacin estaba prohibida. Sin duda, las ondas emitidas por el reproductor podran traspasar las profundidades y revelar si haba ms maravillas enterradas. Por lo menos, sa era la teora. En la prctica, tal como su ayudante, el becario Mike Welcher, le estaba indicando, no se estaban cumpliendo las expectativas creadas. Parece como si... Welcher se interrumpi y se rasc la cabeza, como si alguna otra fuerza emisora nos bloqueara el acceso. Algo no muy potente, pero que se encuentra aqu. Por ejemplo? pregunt Nabinger reclinado en las fras paredes de la cmara. A pesar del tiempo que haba pasado en el interior de la pirmide durante tantos aos, tena una sensacin de opresin, como si sintiera el inmenso peso de la piedra sobre la cabeza. Nabinger era un hombre alto y corpulento que luca una poblada barba negra y unas gafas con montura metlica. Iba vestido con un traje de explorador, el uniforme de los exploradores del desierto. A sus treinta y seis aos era una persona joven en el campo de la arqueologa y no tena grandes hallazgos que afianzaran su reputacin. Segn admita ante sus

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amigos en Brooklyn, una parte de su problema era que careca de una teora a la que dedicarse. Lo nico que tena era su sistema favorito de trabajo: buscar nuevas escrituras e intentar descifrar los jeroglficos que todava quedaban por traducir. Estaba dispuesto a aceptar cualquier cosa que stos depararan, pero hasta el momento sus esfuerzos haban resultado infructuosos. Posiblemente Schliemann tena la certeza de que Troya haba existido y por ello dedic toda su vida a encontrarla, pero Nabinger no tena ese tipo de convicciones. Su trabajo en las pirmides consista en describir lo que encontraba en ellas y en buscar una explicacin de sus hallazgos en una zona que era probablemente una de las ms estudiadas en el campo de la arqueologa. Tena la esperanza de encontrar algo mediante el equipo de resonancia magntica, algo que los dems hubieran pasado por alto, pero no tena ni idea de qu podra ser. Deseaba que fuera otra cmara repleta de nuevos documentos todava no ledos. Si no fuera porque es imposible advirti Welcher tras analizar las lecturas, dira que estamos sufriendo interferencias de alguna radiacin residual. Radiacin? Nabinger se lo tema. Ech un vistazo al grupo de trabajadores egipcios que haban ayudado a acarrear el equipo. El jefe del grupo, Kaji, los miraba atentamente con su rostro arrugado en el que no poda adivinarse ningn pensamiento. Lo ltimo que Nabinger necesitaba era que los trabajadores los abandonaran por temor a las radiaciones. S dijo Welcher. Al prepararme para este trabajo estuve trabajando con un equipo de resonancia magntica en un hospital, y en alguna ocasin obtuve lecturas como stas. Se producan cuando la lectura resultaba afectada por rayos X. Finalmente, el tcnico se vio forzado a trazar un plan para las mquinas de forma que no estuvieran en marcha a la vez, incluso si se encontraban en plantas distintas del hospital y ambas completamente blindadas. Aunque no era una informacin muy difundida, Nabinger haba ledo informes de otras expediciones que haban empleado un bombardeo de rayos csmicos a fin de buscar cmaras ocultas y pasillos en la gran pirmide y sus informes coincidan: dentro de la pirmide haba cierto tipo de radiacin residual que impeda esas pruebas. La informacin no haba trascendido porque no exista una explicacin para ello, y los cientficos no escriben artculos sobre cosas que no pueden explicar. A menudo Nabinger se preguntaba cuntos fenmenos no se habran dado a conocer porque, a falta de una explicacin racional de sus hallazgos, sus observadores no queran quedar en ridculo. Nabinger confiaba en tener ms suerte con la resonancia magntica porque funcionaba con una amplitud de banda distinta a la de los emisores de rayos csmicos. La naturaleza exacta de la radiacin residual nunca se haba detallado de forma que no era posible saber de antemano si el aparato de resonancia magntica tambin se vera bloqueado.

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Has comprobado el espectro completo del aparato? pregunt. Llevaban ya cuatro horas all abajo mientras Nabinger dejaba que Welcher manejara el aparato, su especialidad. Nabinger haba aprovechado ese tiempo para fotografiar a conciencia las paredes de aquella cmara, la inferior de las tres de la gran pirmide. Pese a estar exhaustivamente documentados, algunos de los jeroglficos de las paredes nunca haban podido descifrarse. El cuaderno de notas que tena sobre sus rodillas estaba repleto de garabatos y se haba concentrado totalmente en su tarea, excitado ante la posibilidad de que existiera una relacin lingstica entre algunos de esos paneles de jeroglficos y otros recin encontrados en Mxico. A Nabinger no le preocupaba el cmo de esa relacin, simplemente quera descifrar aquellos jeroglficos. Hasta el momento, haba obtenido, palabra por palabra, un texto muy extrao. La importancia de la resonancia magntica iba disminuyendo a medida que se adentraba en los escritos. Un ao antes, Nabinger haba hecho un descubrimiento fantstico que haba guardado para s. Siempre se haba admitido que en algunos yacimientos egipcios haba varios paneles que no contenan los clsicos jeroglficos, sino que parecan pertenecer a un lenguaje ideogrfico anterior llamado runa superior. Si bien esos yacimientos eran demasiado escasos para constituir una base de datos que permitiera el intento cientfico de traducirlos, eran suficientes para despertar el inters. Nabinger haba encontrado por casualidad runa superior parecida en un yacimiento de Sudamrica. Tras un ao de duro trabajo en las pocas muestras encontradas y despus de compararlas con las egipcias, se crea capaz de descifrar un par de docenas de palabras y smbolos. Sin embargo, necesitaba ms ejemplos para cerciorarse de que su interpretacin de lo poco que haba encontrado era vlida. Exista la posibilidad de que su traduccin fuera errnea por completo y de que hubiera trabajado en un galimatas. Kaji dio una orden en rabe, los trabajadores se pusieron en pie y se marcharon por el pasillo. Nabinger solt una palabrota y dej caer su cuaderno de notas. Mire, Kaji, he pagado... Est bien, profesor dijo Kaji levantando una mano endurecida por el trabajo de toda una vida. Hablaba un ingls casi perfecto, con cierto deje britnico; algo sorprendente para Nabinger, quien a menudo se exasperaba ante la tctica egipcia de evitar trabajar alegando ignorancia del ingls. Les he dado una pausa para salir fuera. Volvern en una hora explic Kaji. Mir el aparato de resonancia magntica y sonri. En el centro de su boca brill un diente de oro. No tenemos suerte verdad? No, no tenemos dijo Nabinger.

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En mil novecientos setenta y seis el profesor Hammond tampoco tuvo mucha suerte con esta mquina coment Kaji. Trabaj con Hammond? pregunt Nabinger. En los archivos del Royal Museum de Londres haba ledo el informe de Hammond, el cual no se haba publicado debido a que no se haba hallado nada. Naturalmente, por entonces Nabinger ya se haba dado cuenta de que Hammond haba descubierto algo. Haba detectado una radiacin residual inexplicable dentro de la pirmide. He estado aqu muchas veces repuso Kaji. En todas las pirmides. Tambin he estado en el valle de los Reyes. Pas muchos aos en el desierto del sur antes de que las aguas de la presa lo cubrieran. He dirigido muchos equipos de trabajadores y he observado muchas cosas extraas en algunos yacimientos. Hammond tena alguna idea de por qu su aparato no funcionaba? pregunt Nabinger. Oh! No. Kaji suspir y desliz su mano sobre el panel de control del aparato de resonancia magntica, llamando la atencin de Welcher. Este aparato es caro verdad? S, es... Welcher se detuvo al ver que Nabinger negaba con la cabeza, adivinando dnde llegara todo aquello. Kaji sonri. Ah! El aparato de Hammond no tena lecturas. El tcnico tambin habl de radiaciones, pero Hammond no le crey. La mquina no mentira no le parece? Mir a Welcher. Su mquina no mentira verdad? Welcher no contest. Si la mquina no miente intervino Nabinger, entonces algo debe estar causando esas lecturas. Tal vez sea algo que alguna vez estuvo aqu lo que causa esas lecturas sugiri Kaji. Se volvi y se encamin hacia el otro lado de la cmara, donde yaca un gran sarcfago de piedra. Cuando se rompieron los sellos, el sarcfago estaba intacto pero vaco repuso Nabinger bruscamente refirindose a la primera expedicin que haba llegado a esa cmara en 1951. El descubrimiento de la cmara haba producido una gran excitacin, en particular por el sarcfago encontrado dentro con su tapa, todava intacta y sellada. Entonces se crea que el misterio de las pirmides estaba a punto de resolverse. Es fcil imaginar la consternacin al constatar que en la caja de piedra no haba nada. El interior de la gran pirmide constaba de tres cmaras. Se poda entrar en ella por la entrada del norte constituida a tal efecto o por la que haca siglos un califa haba abierto con explosivos por debajo de la

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primera. Ambas daban a un corredor que penetraba en la piedra y descenda hasta la parte inferior de la pirmide. Ese corredor desembocaba en una interseccin cortada en la piedra de la que partan dos tneles. Uno conduca a la cmara secundaria y a la gran escalera, que llevaba a la cmara principal. El otro tnel, descubierto ms recientemente, segua por debajo de la piedra y conduca a la cmara inferior. Precisamente en esta cmara era donde Nabinger y su equipo estaban trabajando. Estuve aqu en mil novecientos cincuenta y uno dijo Kaji. Y s, para entonces, el sarcfago ya estaba vaco. Para entonces? repiti Nabinger. Haba trabajado antes con Kaji en otros yacimientos y ste siempre haba sido noble. Tiempo atrs, antes de que Nabinger lo contratara por primera vez, Nabinger haba hecho algunas comprobaciones, y las recomendaciones que obtuvo de Kaji fueron excelentes. Hammond me tom por un viejo loco y yo entonces era joven dijo Kaji. Ahora soy mayor. Intent hablar con l pero no quiso. Kaji pas levemente los dedos de una mano sobre la palma de la otra. Nabinger comprendi. Como ya haba sospechado, evidentemente Kaji quera cobrar por la informacin. El profesor pens con rapidez. Haba alquilado el equipo porttil de resonancia magntica. El contrato estaba estipulado por da de uso, y l dispona de fondos suficientes del museo para ocho das. Si lo enviaba por avin al da siguiente, se ahorrara cinco das de pago. Eso era bastante dinero, por lo menos desde el punto de vista egipcio. El nico problema sera cmo explicar sus formas de pago y factura a la administracin de la universidad. Sin embargo, no tena mucho sentido empearse en emplear un aparato donde no poda proporcionar informacin. Pens tambin en las runas que haba descifrado en esa cmara. Slo eso ya haca rentable la expedicin. Al fin y al cabo, la resonancia magntica haba sido una prueba arriesgada. Ve a tomarte un descanso indic Nabinger a Welcher. Welcher abandon la cmara dejando a los dos hombres solos. Diez mil libras ofreci Nabinger. Al observar el rostro inexpresivo de Kaji rectific: Doce mil. Es todo lo que tengo. Saba que era ms de un ao de salario para un egipcio medio. Kaji extendi la mano. Nabinger hurg en el bolsillo y sac un fajo de billetes, el salario semanal de los trabajadores. Tendra que ir al banco y sacar dinero de la cuenta de la expedicin para pagarles. Kaji se sent en el suelo con las piernas cruzadas. El dinero ya haba desaparecido entre los pliegues de su vestimenta. Estuve aqu en mil novecientos cincuenta y uno con la expedicin de Martin, cuando abrieron esta cmara, pero sa no fue la primera vez que estuve aqu.

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Eso es imposible! exclam Nabinger con brusquedad. El profesor Martin tuvo que derribar tres paredes para entrar aqu. Eran antiguas y estaban intactas. Los sellos del sarcfago eran los originales, marcados con la marca de cuatro dinastas... Podr parecerle imposible continu Kaji con la misma voz tranquila . Pero le digo que yo estuve aqu antes de mil novecientos cincuenta y uno. Me ha pagado por mi historia. Puede escoger entre escuchar o discutir, a m no me importa. Lo escucho repuso Nabinger pensando que acababa de malgastar bastante dinero del museo y preguntndose si podra arreglarlo de algn modo, sacndolo de alguna otra partida. En su mente empez a calcular la tasa de cambio de la lira al dlar. Kaji pareca satisfecho. Fue nueve aos antes de la expedicin de Martin, durante la Segunda Guerra Mundial. En mil novecientos cuarenta y dos, los britnicos controlaban El Cairo, pero no todos estaban satisfechos con ello. Los nacionalistas egipcios estaban dispuestos a cambiar un grupo de autoridades por otro, con la esperanza de que los alemanes seran mejores que los britnicos y nos garantizaran la libertad. En realidad, nuestra participacin en el proceso fue mnima. Rommel y el frica Korps se encontraban en el oeste, en el desierto, y muchos confiaban en que llegaran a la ciudad antes de fines de ao. Todo comenz en enero de ese ao, cuando Rommel inici su ofensiva. En junio, Tobruk ya haba cado y los britnicos estaban en retirada. Empezaron a quemar documentacin en las oficinas principales del Octavo Regimiento de El Cairo, preparndose para marcharse. Todos tenan miedo. Rommel se acercaba. El ejrcito britnico se repleg en El Alamein. Yo trabajaba en El Cairo, continu Kaji pasndose una mano por la cabeza. Incluso en medio de una guerra haba quienes queran contemplar monumentos antiguos. Las pirmides han visto muchas guerras. Para mucha gente la guerra fue una buena oportunidad de viajar y ganar dinero. Yo haca rutas aqu. Y, a veces, cuando alguien pagaba lo suficiente para sobornar a los guardas, los llevaba dentro. Muchos queran ver la gran galera dijo, refirindose al gran pasillo que se alzaba a varios metros sobre sus cabezas, con un techo de ocho metros y medio de altura y que conduca al centro de la pirmide y a la cmara principal. Kaji abri las manos y prosigui. A m no me importaba quin gobernara en El Cairo. Las pirmides han visto muchos gobernantes y vern muchos ms en el futuro. Y las pirmides y los otros yacimientos son mi vida. Los alemanes se encontraban ya slo a unos doscientos cuarenta kilmetros y pareca que nadie poda detenerlos. A principios de julio el general Auchinleck fue destituido y Churchill nombr como sustituto a un general llamado Montgomery. Aqu nadie le dio importancia. Se daba por hecho que los britnicos se retiraran a Palestina, donde bloquearan el canal con barcos hundidos y que los alemanes llegaran a El Cairo.

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Fue entonces cuando vino a m un grupo que quera entrar en la pirmide. Hablaban de un modo extrao, pero pagaban bien y, al fin y al cabo, eso era lo que contaba. Soborn a los guardas y entramos de noche por la entrada del califa, algo que me pareci extrao. Recorrimos el pasillo que conduce hacia abajo hasta que llegamos al que asciende a la gran galera. Pero no quisieron ir hacia arriba ni tampoco a lo que ahora llamamos la cmara secundaria y que entonces se conoca como la inferior. Llevaban consigo papeles con dibujos. No pude verlos muy bien, pero la escritura se pareca mucho a la de estas paredes Kaji seal con el dedo las paredes. Los smbolos que no pueden leerse. Volvi la vista hacia el cuaderno de notas que Nabinger tena sobre las rodillas. Tal vez usted est empezando a comprender esos smbolos? Quines eran esas personas? pregunt Nabinger cerrando el cuaderno. Alemanes repuso Kaji. Alemanes? Cmo haban podido llegar a El Cairo? Los britnicos todava controlaban la ciudad. Bueno, eso era fcil replic Kaji. Durante la guerra, El Cairo fue uno de los mayores centros de espionaje, y all iba y vena todo tipo de gente con total libertad. La voz de Kaji se iba exaltando a medida que recordaba. Durante la Segunda Guerra Mundial, El Cairo era el mejor lugar donde estar. Todas las putas trabajaban para un bando o para el otro, y la mayora, para ambos. Cada bar tena sus espas, y la mayora trabajaba tambin para ambos bandos. Haba britnicos que espiaban a alemanes que espiaban a americanos que espiaban a italianos y as sucesivamente. Kaji se ri. Se hicieron grandes fortunas en el mercado negro. No era un problema para los alemanes enviar a esos hombres a El Cairo. Especialmente aquel julio, cuando todo el mundo estaba ms ocupado en preparar la huida o en cmo congraciarse con los invasores que en grupos extraos de hombres movindose en la oscuridad. Dnde haban conseguido los dibujos los alemanes? pregunt Nabinger. No lo s. Slo me utilizaron para entrar. A partir de entonces ellos tomaron el mando. Saban leer lo que tenan? Nabinger pregunt lo que ms le afectaba. No lo s volvi a decir Kaji, pero uno de ellos algo entenda, eso seguro. Eran doce. Descendimos por la pendiente, all donde el tnel hace un giro y se dirige a la gran galera y nos detuvimos. Se pusieron a buscar algo y luego a cavar. Yo me asust y me sent molesto. Los guardias me culparan pues me conocan y saban que yo llevaba a ese grupo. Estaban destruyendo mi sustento. El alemn que estaba a cargo Kaji se detuvo con la mirada perdida era una mala persona. Se perciba a su alrededor y, especialmente, en su

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mirada. Cuando me quej, me mir y supe que me matara si abra de nuevo la boca. As que call. Cavaron rpido. Saban exactamente lo que estaban haciendo porque al cabo de una hora haban terminado. Haba otro pasillo! A pesar del miedo, yo estaba excitado. Ni en mi vida ni en las anteriores a m haba ocurrido algo semejante. El pasillo se diriga hacia abajo, hacia el suelo que se encuentra debajo de la pirmide. Nadie haba pensado en ello antes. Nadie haba pensado jams en la posibilidad de un pasillo en el suelo. Siempre haban buscado caminos hacia arriba. Entraron y yo los segu. No entenda lo que decan, pero era fcil darse cuenta de que tambin estaban emocionados. Fuimos bajando por el tnel Kaji seal detrs de l, tal como lo hemos hecho usted y yo hoy. Tres paredes obstruan el pasillo. Vi las escrituras de las paredes y supe que estbamos en un lugar que no haba sido visto por ninguna persona en ms de cuatro mil aos. Los alemanes derribaron rpidamente los muros y dejaron los escombros tras de s. El tnel terminaba en una roca, pero los alemanes no se detuvieron, e hicieron lo mismo que con las otras tres paredes. Utilizaron los picos y entraron. Y entonces llegamos aqu. El sarcfago estaba ah, tal como se ve en las fotografas de la expedicin de Martin, con la tapa y los sellos intactos. En el aire se notaba la presencia de... Kaji se detuvo y Nabinger pestae. La voz de aquel hombre mayor lo haba impresionado, y el efecto resultaba mayor al encontrarse en la misma cmara de la que estaba hablando. Kaji dirigi la mirada al suelo, donde antes haba estado el sarcfago. Los alemanes no eran arquelogos. Seguro. Lo demuestra el modo en que rompieron las paredes. Y tambin el modo en que rompieron los sellos y levantaron la tapa. En mil novecientos cincuenta y uno, Martin necesit seis meses antes de que sus hombres abrieran la tapa y detall con sumo cuidado cada paso de la operacin. Los alemanes lo hicieron en menos de cinco minutos. Slo estaban interesados en el sarcfago. No eran las escrituras de las paredes, ni los sellos. Nada. Slo la caja de piedra. Estaba vaca? No. Nabinger esper pero no pudo resistirse por ms tiempo. Encontraron el cuerpo del faran? No. Kaji suspir y toda aquella energa pareci escurrirse de su cuerpo. No s qu encontraron. Dentro de la piedra haba una caja, una caja de metal negro. Un metal que no haba visto antes y que no he vuelto a ver. Hizo ademanes con las manos, describiendo un rectngulo de un metro de longitud por medio metro de ancho y fondo. As de grande.

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Es un buen cuento, Kaji dijo Nabinger negando con la cabeza. Pienso que se ha quedado con mi dinero a cambio de una historia que es una mentira. No es mentira. La voz de Kaji era tranquila. He visto las fotografas que tom Martin. Todas las paredes estaban intactas. Tambin los sellos del sarcfago, y eran los originales. Cmo se explica si esos alemanes hicieron lo que dice? Cmo se levantaron de nuevo las paredes? Y cmo se volvieron a colocar los sellos? Tal vez por arte de magia? El fantasma del faran? concluy Nabinger, enfadado. No estoy seguro admiti Kaji. Pero s que los norteamericanos y los britnicos precintaron la gran pirmide durante ocho meses en mil novecientos cuarenta y cinco, cuando la guerra estaba terminndose. Nadie poda entrar. Es posible que lo pusieran todo de nuevo en su sitio. Parece difcil pero es posible. Cuando baj con Martin todas las paredes estaban en pie, como usted dice. Qued maravillado, pero saba que antes las haba visto totalmente rotas. Por qu no se lo dijo a Martin? quiso saber Nabinger. Por aquel entonces yo slo era un pen. No me habra credo, como tampoco usted me cree. Porqu me cuenta todo esto? Porque a usted le interesa esa escritura especial que nadie comprende repuso Kaji apuntando con el dedo al cuaderno de notas de Nabinger. Los alemanes tenan papeles con esa escritura. As es como encontraron la cmara. Eso no tiene sentido exclam Nabinger. Si los alemanes hubieran entrado aqu y hubieran saqueado la cmara, por qu los americanos y los britnicos los encubriran? Ah! continu Nabinger al ver que Kaji no responda. Levant sus manos en seal de enfado. En primer lugar, aqu no entraron los alemanes. Cuntas veces has vendido esta historia, Kaji? A cuntos has robado antes? Te lo advierto, no voy a permitir que te libres de sta. No he mentido. Estuve aqu. Hurg entre los pliegues de su vestimenta y sac una daga. Nabinger se asust. Por un segundo pens que tal vez se haba excedido con aquel anciano. Sin embargo, Kaji tena la daga cogida por la hoja y le ofreca el mango. Nabinger lo cogi con cuidado. Rob esta daga a uno de los alemanes que vinieron. Todos las llevaban. Nabinger se estremeci al ver el mango. En el extremo haba una miniatura, una calavera muy realista hecha de marfil, y en el mango, de hueso, haba cruces esvsticas grabadas junto con el relmpago que dibujaban las infames SS. Se pregunt de qu animal procedera el hueso, pero decidi que era mejor no saberlo. Nabinger mir detenidamente el

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acero brillante, profusamente decorado. Haba algo escrito. En un lado se lea una palabra: THULE, y en el otro, un nombre: VON SEECKT. Nabinger haba odo hablar de Thule. Era un lugar de leyenda que Ptolomeo y otros gegrafos de la antigedad haban descrito como un sitio inhabitable en el norte, al norte de Gran Bretaa. No saba qu tena ello que ver con los nazis o las pirmides. Quin era Von Seeckt? pregunt Nabinger. Era el raro del grupo repuso Kaji. Diez de los doce eran asesinos. Lo s porque lo decan sus ojos. Los otros dos eran distintos. Uno era el hombre que interpretaba los smbolos e indicaba el camino. Dos de los asesinos lo custodiaban constantemente. Como si no estuviera all por voluntad propia. El segundo hombre, Von Seeckt, a quien le rob, era tambin distinto. Se puso muy nervioso cuando encontraron la caja negra. Fue entonces cuando pude cogerle la daga. Le dieron la caja a l y se la puso en la mochila. La llevaba consigo cuando se fueron. Pareca que pesaba mucho pero era un hombre fuerte. Eso es todo lo que queran? pregunt Nabinger. Slo esa caja negra? S. En cuanto la tuvieron nos marchamos. Tenan una camioneta esperndolos y se marcharon hacia el norte. Yo me fui corriendo y me escond. Saba que los guardias me buscaran al encontrar las paredes rotas y la cmara vaca. Pero nunca me buscaron. Nunca o un comentario. Tambin fue algo extrao. Cmo puedo saber que no la conseguiste en el mercado negro? pregunt Nabinger levantando la daga. Esto no demuestra que tu historia sea cierta. Kaji se encogi de hombros. Yo s que es verdad. No me importa si usted cree o no que es cierta. Estoy en paz con Al. Le he dicho la verdad. Seal el equipo de resonancia magntica. Record esta historia porque, cuando los alemanes abrieron el sarcfago y sacaron la caja, el hombre a quien le rob la daga tena una de esas... Kaji se interrumpi buscando la palabra maquinitas, que haca ruido cuando apuntaba con ella a la gran caja negra. Chirriaba como una langosta. Un contador Geiger? pregunt Nabinger. S. As es como la llamaban. La caja negra era radiactiva? dijo Nabinger ms para s mismo que para Kaji. Mir al egipcio y ste le devolvi la mirada sin perder la compostura. Aunque no haba un motivo lgico para creer a aquel anciano, algo haca que Nabinger le creyese. Qu haba estado sellado en el sarcfago? Qu tenan los antiguos egipcios que fuera radiactivo? Era

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indudable que el aparato de resonancia magntica haba detectado algn tipo de radiacin residual. Nabinger orden la historia en su mente. Slo haba una pista. El nombre escrito en la daga, Von Seeckt. Quin era? O, posiblemente mejor, quin haba sido? Qu hace? pregunt Kaji al ver que Nabinger se pona la daga en el cinturn. Me la quedo contest Nabinger. Le he pagado por la historia y sta es la nica prueba. Eso no lo habamos acordado protest Kaji. Quiere que les cuente a sus hombres algo sobre sus negocios? Sobre el dinero que acabo de darle? pregunt Nabinger. Ellos querrn su parte. Los ojos de Kaji empequeecieron. Luego se levant y se encogi de hombros. Puede quedrsela. Est maldita. Deb desprenderme de ella hace tiempo.

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Captulo 4

NASHVILLE, TENNESSEE. 234 horas, 45 minutos. Habla Johnny. Estoy fuera de la ciudad por unos das. Vuelvo el diez. Deja un mensaje al or la seal. Adis. Kelly colg lentamente el telfono sin molestarse en dejar un mensaje. Eran ms de las nueve de la maana del da diez. Johnny, en buena te has metido murmur para s. Estaba completamente segura de que Johnny Simmons estaba en apuros. Tena un extrao sentido del humor, pero sera incapaz de enviarle la cinta y la carta como una broma. Saba que era muy serio cuando emprenda una tarea. En cuanto l haba comenzado a contarle lo ocurrido en El Salvador, ella comprendi perfectamente su seriedad. En su carta haba escrito tres veces las nueve de la maana. Seguro que no lo haba olvidado ni lo haba dicho sin ms. Por lo menos, habra cambiado el mensaje a distancia, como se haba comprometido. Se volvi a su ordenador y entr en su servicio en lnea. Para encontrar a Johnny tena que seguirlo, y la informacin era el mejor modo de comenzar. Tena que seguir dos lneas de investigacin. Saba que, antes de partir, Johnny las habra consultado. Lo primero era obtener informacin sobre el rea 51 y la base area de Nellis. Lo segundo, ms especfico, consista en observar el fenmeno de los ovnis en relacin con el rea 51. Kelly estaba muy bien documentada sobre ovnis; adems de la amistad que los una, se era el motivo por el que Johnny le haba enviado el paquete. Su problema, haca ocho aos, con la Fuerzas Areas en la base de Nellis tena que ver con el tema y haba destruido por completo una prometedora carrera en el periodismo documental. Lo que entonces a Kelly le haba parecido una excelente oportunidad se convirti en un desastre. Kelly tom el paquete que Johnny le haba enviado, volvi a leerlo de nuevo y fue anotando las palabras clave en un bloc. Cuando termin ley sus anotaciones: Matasellos de Las Vegas; el Capitn; transmisiones el 23 de octubre, base area de Nellis, Bandera Roja, F15; "Buzn"; Dreamland; Groom Lake.

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Kelly accedi a su base de datos en lnea y accion un buscador de palabras clave. Comenz con la fecha en cuestin, la combin con Base area de Nellis y no hubo resultado. Aadi las fechas, veintitrs y veinticuatro de octubre, y busc alguna noticia referida a aviones F15. Esta vez tuvo un resultado: un artculo del Tucson Citizen, fechado el da veinticuatro de octubre: UN F15 SE ESTRELLA. EL PILOTO FALLECE. Los oficiales de la base area de DavisMontham confirmaron la pasada noche que un avin de combate F15 del escuadrn de entrenamiento tctico 355 se desplom durante los ejercicios de ayer en la reserva de la base area de Luke. El piloto, cuya identidad no se ha facilitado pues todava no se ha contactado con sus familiares, falleci en el impacto. El avin se desplom en una zona rocosa y se han iniciado ya las operaciones de rescate. ,(En el momento de la edicin no se dispona de ms informacin.) Kelly comprob que en el peridico del da siguiente no apareca ninguna informacin ms, algo que resultaba raro. Despleg un atlas. La base area de Luke estaba en Arizona, a cientos de kilmetros de la cordillera de la base area Nellis. Puls la tecla para borrar. No tena nada que ver con lo que estaba buscando. Pero entonces se detuvo. Y si as fuera? Con qu frecuencia se estrellan los F15? No era algo que ocurriese cada da. Era slo coincidencia? Kelly no crea en coincidencias. Se le hizo un nudo en el estmago. Con qu tipo de asunto haba tropezado Johnny? Si aquel F15 era el F15 de la cinta, las Fuerzas Areas se haban tomado muchas molestias para sealar a otra direccin que no fuera Nellis y el rea 51. Y no slo se informaba de que el avin se haba estrellado, adems el piloto haba fallecido. En cambio, en la cinta pareca estar bien vivo. A continuacin Kelly intent combinar Buzn con ovni. Ello arroj tres resultados que identificaron el Buzn como uno existente en un camino de tierra a las afueras del complejo Groom Lake, donde los aficionados a los ovnis se reunan para ver naves extraas circular encima de las montaas. Evidentemente, el hombre que haba enviado a Johnny la cinta el Capitn era uno de ellos. Por lo menos, ahora saba que, si lo precisaba, podra encontrar esa pieza del rompecabezas. Al probar con Dreamland y Groom Lake dio con una gran cantidad de historias sobre aquel paraje. Luego los relacion con el rea 51, que era otro de los muchos nombres de un lugar cuyos objetivos eran desconocidos y cuya existencia oficialmente era desmentida. Haba varias teoras y Kelly conoca muchas de ellas. Haba quien afirmaba que el gobierno haba contactado con aliengenas en aquel lugar y que estaban intercambiando informacin y tecnologa. Los tericos ms radicales, por su parte, decan que los seres humanos permitan que los aliengenas efectuaran mutilaciones al ganado y a otro tipo de fauna, y algunos incluso afirmaban que secuestraban seres humanos para

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experimentos oscuros. Kelly sacudi la cabeza. Eran historias de las que se convertan en titulares de los tabloides que se vendan en el supermercado, nada que interesase a periodistas de verdad. Otra teora postulaba que el rea 51 era el lugar donde el gobierno probaba un avin supersecreto y que el avin de combate F117 haba realizado pruebas de vuelo en aquel lugar. El ltimo avin secreto que supuestamente se iba a probar se llamaba Aurora, tena una aspecto desconocido, se desplazaba entre Mach 4 y Mach 20 y era capaz de ascender hasta colocar satlites en rbita. La versin oficial del gobierno era que el complejo rea 51 del Groom Lake no exista, una posicin muy interesante si se consideraba que en los ltimos cinco aos las Fuerzas Areas se haban apoderado repentinamente de todos los terrenos circundantes. En vista de la informacin que tena ante s, Kelly concluy que evidentemente algo ocurra en el rea 51. Saba que Johnny habra hecho la misma bsqueda, posiblemente ms profunda, y que habra decidido que mereca la pena ir all y comprobar si la cinta que le haban enviado era una trampa o, dado que Johnny conoca la experiencia que ella haba tenido en Nellis, un montaje. Al echar un vistazo a los artculos, destac dos nombres: el de Mike Franklin, un supuesto experto en el rea 51 de la ciudad de Rachel, situada justamente en la parte exterior del complejo de la base area de Nellis, y el de Steve Jarvis, un cientfico que deca haber trabajado en el complejo Groom Lake/rea 51 y haber visto naves de aliengenas con las que el gobierno efectuaba pruebas de vuelo. Seguro que Johnny haba visto los dos nombres. Kelly levant el auricular del telfono y pregunt al servicio de informacin el nmero de telfono de Franklin. Lo marc y esper a que sonara cinco veces. Cuando estaba a punto de colgar, alguien habl al otro lado del aparato. Era una voz de mujer y pareca triste. S? Me gustara hablar con Mike Franklin. Soy Kelly Reynolds. Mike ya no est aqudijo la mujer. Sabe cundo volver? Ya no est aqurepiti la mujer. Estoy trabajando en un artculo sobre ovnis para una revista importante explic Kelly, acostumbrada a que de vez en cuando le dieran la espalda. Me gustara hablar con... Le he dicho que ya no est aqu la interrumpi bruscamente la mujer. Y, acto seguido, empez a sollozar. Mike ha muerto. Muri en un accidente la noche pasada. La mano de Kelly se asi con fuerza al auricular.

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Dnde ocurri el accidente?

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En la carretera 375, a unos veinticuatro kilmetros de la ciudad. Iba solo? Cmo dice? Iba solo en el coche? S. La polica dice que posiblemente se sali de la calzada, tal vez intentando esquivar un ciervo. Se comportaron como si hubiera bebido. Pero Mike nunca beba tanto. No le gustaba. Alguien estuvo hojeando sus papeles aqu, en casa. Lo not en cuanto entr esta maana, y eso que haban intentado dejarlo todo en su sitio. Tengo miedo de que ellos vuelvan otra vez. Quines son ellos? pregunt Kelly. La mujer solt una risa aguda. Ellos. Ya sabe. No. No lo s dijo Kelly. A quin se refiere? Olvdelo replic la mujer. Mike no debera haber hecho lo que haca. Se lo advert. Cmo se llama usted? No quiero hablar con nadie. Voy a marcharme de aqu. No s qu estaba haciendo Mike y tampoco quiero saberlo. El telfono enmudeci y Kelly baj lentamente el auricular. Johnny, Johnny dijo dulcemente. Diste de lleno en el clavo y ste era ms duro de lo que creas. Kelly se levant y mir la pizarra blanca donde anotaba sus citas y encargos para las semanas siguientes. Con unas cuantas llamadas, no haba nada que no pudiera posponerse por un tiempo. Tras hacerlas marc el telfono de una agencia de viajes y reserv un vuelo, que sala al medioda, para Nashville, en Las Vegas. Luego llam al servicio de informacin telefnica y le dieron el telfono de Steve Jarvis en Las Vegas. Le respondi una voz masculina. Diga? Es usted Steve Jarvis? Quin llama? Soy Kelly Reynolds. Soy una periodista independiente que escribe un artculo sobre... Mi tarifa por una entrevista es de quinientos dlares la interrumpi Jarvis. Eso le da derecho a una hora. Seor Jarvis, slo pretendo encontrar...

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Quinientos dlares la hora repiti. En efectivo o por giro postal. No acepto cheques. No hay preguntas gratis. Kelly call para intentar contener sus emociones. Podra verlo hoy? En el bar Elefante de Zanzbar. Est all a las siete en punto. Cmo lo reconocer? Yo la reconocer a usted repuso Jarvis . Lleve algo rojo. Algo sexy. Pida un trago al camarero. Kelly apret los dientes. Oiga. Soy una profesional y voy a Las Vegas para hacer un trabajo serio. No necesito... Evidentemente la interrumpi de nuevo Jarvis, no necesita entrevistarme. Ha sido un placer hablar con usted, seora Reynolds. Kelly aguard. l no colgaba, y ella, tampoco. Haban llegado a un punto muerto. Tiene el dinero? Finalmente fue Jarvis quien habl. Quinientos dlares en efectivo? S. Bien. Pregunte sin ms al camarero. l le indicar. Estar ah a las siete. Kelly colg el auricular, una sombra de duda cruz su mente. Estara exagerando la situacin? Se agach un poco y sac el archivo de Nellis de su escritorio. Se qued mirndolo durante unos minutos mientras pensaba. Hubo un tiempo en que haba ido tras aquella pista. Pero esta vez era distinto. Ella no iba simplemente tras una historia. Se trataba de Johnny, que estaba en algn lugar y Kelly esperaba que estuviera vivo. Pero eso no significaba ir a ciegas. Revis de nuevo el artculo sobre Jarvis y comprob un detalle. Luego levant el auricular del telfono e hizo otra llamada.

EL CAIRO, EGIPTO 234 horas, 40 minutos Peter Nabinger tambin estaba intentando responder a algunas preguntas, pero no entenda la informacin que le mostraba la pantalla del ordenador que tena delante. Se hallaba en el departamento de investigacin de la Universidad de El Cairo utilizando su base de datos para verificar la historia de Kaji. Estaba contento de disponer de un sistema tan sofisticado como el ordenador de la universidad, pues gran

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parte de lo que buscaba slo se haba publicado en revistas acadmicas y cientficas o se encontraba en libros descatalogados, y aquel ordenador contena cientos de miles de aquellos resmenes. Adems, el sistema tena la ventaja de contener prcticamente toda la informacin recogida sobre Egipto y El Cairo. No haba indicio alguno de alemanes en la gran pirmide durante la Segunda Guerra Mundial, aunque tampoco confiaba en encontrar algo. Sin embargo, al buscar en los artculos de la prensa local de 1945 descubri que, durante varios meses de aquel ao, el acceso a la gran pirmide haba estado cerrado y que, como Kaji le haba dicho, alrededor del edificio se haban producido extraas actividades militares de los aliados. Al hacer una bsqueda cruzada de las palabras Thule y nazismo, obtuvo un resultado sorprendente. Nabinger conoca el significado de la palabra Thule en la mitologa antigua: era una regin deshabitada del norte. Sin embargo, los nazis haban pervertido esa idea, como tantos otros mitos y leyendas, para sus propios fines y se haban servido de la ciencia de la arqueologa para crear un fundamento de sus reivindicaciones. Muchas personas que no eran arquelogos conocan la existencia de la piedra Rosetta, hallada en 1799, cuando el ejrcito de Napolen invadi Egipto. Esa piedra fue, en muchos sentidos, la llave que abri el estudio del antiguo Egipto; cuando Champollion logr descifrar por fin el cdigo de los jeroglficos egipcios tradicionales, se desvel gran cantidad de informacin. Pese a sus estudios universitarios, la informacin que Nabinger lea era nueva para l. Nadie le haba explicado que, en 1842, el rey de Prusia haba encabezado una expedicin a Egipto que represent un avance en la descodificacin de los textos y marcas antiguos del antiguo Egipto. Un egiptlogo alemn, llamado Richard Lepsius, acompa al rey y se qued all durante tres aos, haciendo planos y mediciones de las tres pirmides. En el transcurso de los aos que siguieron, los alemanes invirtieron bastante tiempo y energa en el estudio de las pirmides, los jeroglficos y la runa superior. Evidentemente, si la historia de Kaji era cierta, todos aquellos esfuerzos haban dado su fruto. En la dcada que sigui a la Primera Guerra Mundial, varios grupos alemanes se basaron en los mitos y la arqueologa para tejer una extraa y complicada doctrina que favoreca su filosofa racista y antisemtica. La cruz esvstica, un smbolo que haba sido utilizado por varios pueblos antiguos, resucit. List, una influencia temprana de Hitler, se sirvi de su propio sistema de descifrado de la runa superior para justificar sus creencias. Nabinger detuvo el avance de pantallas en el ordenador y se rasc la barba. A pesar de que el descifrado de la piedra Rosetta haba ayudado

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mucho a la comprensin de los jeroglficos, no haba servido para descifrar la runa superior, que l crea ms antigua que los jeroglficos. Nabinger record que Kaji haba dicho que los alemanes se haban servido de una especie de mapa con dibujos para encontrar el camino. Qu habran descubierto? Tal vez un modo de descifrar la runa superior que continuaba siendo desconocido para el resto del mundo? Utilizaron un documento antiguo o, tal vez, algo dibujado por Lepsius en el siglo XIX? O, ms fcil, haban empleado un mapa copiado de algn otro sitio y continuaban sin entender la runa superior? Nabinger conoca la fascinacin de los alemanes por el mito del santo grial y por la bsqueda de la lanza que supuestamente se haba empleado contra Jess tras su crucifixin, pero sus profesores de la universidad haban tachado a los nazis de aficionados en el campo de la arqueologa por estar ms interesados en la propaganda que en la ciencia. Sin embargo, Nabinger se preguntaba si habra habido otras bsquedas con mejores resultados. Pens en su propia hiptesis de la conexin entre la runa superior de Amrica del Sur y Central con la de las pirmides. Tena la certeza de que tampoco nadie se lo tomara en serio si intentaba publicar sus conclusiones. Nabinger continu leyendo. A finales de la Primera Guerra Mundial, muchos grupos secretos surgidos en Alemania antes de la guerra tomaron fuerza aprovechando el profundo y amargo descontento de la poblacin por la derrota y la paz impuesta a su pas. El nombre de Thule se emple como tapadera para esos grupos. Nabinger se irgui. En 1933 en Alemania se public un libro titulado Bvor Hitler kam ,(Antes de la llegada de Hilter). Al parecer, trataba acerca de la conexin entre el movimiento nacional socialista de Hitler y el movimiento Thule. Lo interesante era que, tras la publicacin, el autor haba desaparecido en circunstancias misteriosas y que todos los ejemplares del libro existentes en Alemania se haban destruido. El autor de aquel libro era el barn Rudolf von Sebottendorff. Nabinger se sorprendi al comprobar que el ordenador guardaba un resumen del libro. Sebottendorff haba tomado el antiguo mito de la Atlntida y el de Thule y los haba reinventado de acuerdo con sus oscuras motivaciones. En opinin de Sebottendorff, Thule haba sido el centro de una gran civilizacin que, finalmente, haba sido destruida por una gran inundacin. Esta opinin se basaba en una teora anterior postulada por la Sociedad Teosfica. Nabinger rog que el ordenador le permitiera hacer una referencia cruzada en cuanto solicitara datos sobre esta ltima informacin. La Sociedad Teosfica haba sido fundada en 1875 en Nueva York por una mujer llamada madame Helena Blavatsky. Segn la teora de esta mujer, los habitantes de la Atlntida, o Thule, como la denominaban los nazis, pertenecan a la cuarta raza, la nica lnea autntica de hombre,

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algo que, naturalmente, los nazis consideraron muy conveniente para su teora sobre la raza aria. Segn el resumen del libro, los habitantes de Thule se parecan mucho a las figuras esculpidas en piedra de la isla de Pascua. Nabinger pas la mano por la barba. Cmo esa mujer haba podido hacer tal conexin? Nabinger crey que estaba perdiendo el hilo, pero continu leyendo. La degeneracin de la verdadera lnea de hombre, los atlantes o thuliantes, se haba producido al mezclarse con seres inferiores. Por consiguiente, la raza superior necesitaba pureza, concepto que encajaba muy bien con la teora de la raza superior de los nazis. Los nazis se haban interesado por la Atlntida? Qu tena eso que ver con Egipto? Se reclin en la silla y cerr los ojos. Unas ideas inquietantes acudan a su mente mientras revisaba lo que ya saba y lo que acababa de descubrir. Por qu los nazis haban destruido el libro? Qu le haba ocurrido a Sebottendorff? Excepto por la palabra Thule inscrita en la daga, no pareca haber otra relacin directa con la historia de Kaji; no obstante, Nabinger estaba acostumbrado a profundizar intelectualmente del mismo modo que lo haca en la tierra. Tal vez hubiera ms de lo que pareca haber en realidad. Nabinger abri los ojos y volvi al resumen del libro. Al parecer, el libro y la informacin sobre l haban sido destruidos porque Hitler quera que el pueblo pensara que las ideas eran suyas, que no se haba aprovechado de otras fuentes. Nabinger decidi profundizar un poco ms en la lnea de investigacin actual. Al buscar Atlntida, obtuvo una larga lista de entradas, ms de tres mil. Evidentemente, los alemanes no eran los nicos interesados. Nabinger fue mirando los ttulos hasta que encontr uno que pareca dar una visin general de la historia del continente legendario. A menudo la Atlntida se consideraba un mito mencionado originariamente slo por Platn. Muchos historiadores crean que el filsofo haba creado el mito de la Atlntida para subrayar una idea y que slo haba sido un recurso literario. Entre quienes pensaban que representaba un lugar real, los dedos apuntaban en direcciones opuestas. Haba quien crea que era la isla de Thera en el Mediterrneo, destruida por una erupcin volcnica. El crter del volcn Santorini haba sido examinado en bsqueda de indicios por oceangrafos reputados. Otros la situaban en el centro del ocano Atlntico. Se mencionaban tambin las islas Azores: en la isla de Sao Miguel, el lago de las Siete Ciudades es un gran volumen de agua dentro de un crter volcnico. A la capital de la Atlntida se la situaba sumergida en aquel lago o, por lo menos, as lo afirmaban quienes apoyaban aquella teora. Nabinger avanz hacia el final del artculo para no tener que leer el cuerpo central del artculo y poder averiguar cules eran las ltimas teoras. Unos aos antes, el descubrimiento de grandes piedras ensambladas en el litoral de las islas Bimini, en las Bahamas, haba provocado cierta excitacin, pero el misterio de su creacin y

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emplazamiento nunca pudo aclararse de forma adecuada. Esto hizo recordar a Nabinger una cosa. En el transcurso de una conferencia de arqueologa a la que haba asistido el ao anterior, una conferenciante de Bimini haba hablado del lugar. Crey recordar que all tambin haba runa superior que tampoco se haba descifrado. Nabinger puso sobre la mesa, junto al ordenador, su maletn y hurg en l. Cuando cruzaba el ocano por motivos de trabajo, siempre llevaba consigo una carpeta con informacin imprescindible. En la ltima parte haba varias pginas con protectores de documentos, cada uno diseado para contener doce tarjetas. All encontr la que Helen Slater, la conferenciante de Bimini, le haba dado. La sac de la carpeta y se la puso en el bolsillo de la camisa. Nabinger puls la tecla F3 para imprimir el artculo y pas a otro que hablaba sobre un congresista norteamericano del siglo XIX, Ignatius Donelly, que haba publicado un libro titulado Atlantis: The Antediluvian World, ,(La Atlntida: el mundo antidiluviano), que tuvo un gran xito en aquel tiempo. La hiptesis de Donelly se basaba en las similitudes entre las civilizaciones precolombinas de Amrica y Egipto. A Nabinger le pareci estar leyendo el comienzo de su propio artculo no publicado sobre la runa superior. Las dos culturas haban tenido pirmides, embalsamamientos, un calendario de 365 das y una leyenda sobre una antigua inundacin. Las teoras de Donelly fueron rebatidas por los cientficos de su poca, algo que no sorprendi a Nabinger. La misma conexin haba sido establecida por gente del siglo XX y haba obtenido tambin una fra recepcin, una razn poderosa de que el artculo de Nabinger no se hubiera publicado todava. Al terminar de leer aquel artculo, decidi regresar a lo que le haba llevado hasta ah: la referencia cruzada entre nazismo y La Atlntida. Durante la Segunda Guerra Mundial, los nazis enviaron expediciones a los desiertos helados de los dos extremos del planeta en bsqueda de La Atlntida, Thule y reliquias como la del santo Grial. Y tambin estuvieron en Centroamrica, donde haba pirmides, ciertamente no tan grandes ni del mismo diseo que las de Egipto, pero tambin con runa superior. Nabinger se toc la barba. Qu habran encontrado los nazis que los condujera de nuevo a la gran pirmide y a la cmara que se haba mantenido inaccesible durante ms de cuatro mil aos? Habran descifrado el cdigo de la runa y encontrado una informacin importante? Haba algo escrito sobre pirmides en los dems yacimientos? Si la historia de Kaji fuera cierta, por lo menos habran encontrado una informacin que los habra conducido hasta la cmara inferior. Nabinger despej la pantalla y volvi a la bsqueda por palabras. Lentamente escribi el nombre que Kaji le haba dado: Von Seeckt. Un acierto. Nabinger abri el archivo. Era un artculo sobre el cincuenta aniversario del lanzamiento de la bomba atmica sobre Hiroshima. En l se detallaba el desarrollo de la bomba atmica durante la Segunda Guerra Mundial. Nabinger avanz por las pantallas. El nombre de Von Seeckt se

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encontraba en una lista de fsicos que haban colaborado en el desarrollo y la comprobacin de la bomba. Pero, segn Kaji, Von Seeckt haba estado con los alemanes. Cmo pudo llegar a Amrica durante la guerra? Por qu los alemanes haban llevado a un fsico nuclear al interior de la gran pirmide? Y, sobre todo, qu haba descubierto y sacado Von Seeckt de la cmara inferior en 1942? Los dedos de Nabinger se detuvieron sobre el teclado al recordar algo que haba escrito ese mismo da, mientras se hallaba en la gran pirmide. Tom su mochila y sac su cuaderno de notas. Haba estado trabajando en el panel de la cmara inferior que se encontraba sobre el lugar donde haba estado originariamente el sarcfago. Haba escrito en lpiz el texto de la runa parcialmente descifrada: Poder, sol; prohibido; lugar origen , (???), nave ,(???), nunca ms ,(???); muerte a todos los seres vivientes. Las maldiciones contra intrusos en los monumentos del antiguo Egipto eran bien conocidas. Acaso aquella maldicin estaba relacionada con lo que Von Seeckt haba sacado de la pirmide? Por qu razn los aliados haban ocultado toda la informacin sobre la infiltracin de la pirmide y el descubrimiento de una cmara inferior? Sin duda se trataba de algo mucho ms importante que un simple hallazgo arqueolgico. Haba un modo de saberlo todo. Al final del artculo se deca que Von Seeckt todava estaba vivo y que resida en Las Vegas. Nabinger apag el ordenador y se puso en pie. Al diablo el presupuesto del museo, ah haba un misterio y l era el nico que estaba sobre la pista. Abandon la biblioteca de la universidad y entr en la primera agencia de viajes que encontr para encargar un vuelo de regreso a Estados Unidos aquella tarde con una parada en ruta en Bimini para visitar a Slater. En cuanto supo la hora de llegada, llam al servicio telefnico de informacin de Nebraska. Efectivamente exista un tal Werner von Seeckt y Nabinger anot el telfono. Tras marcar el nmero tuvo que dejar un mensaje en el buzn de voz. En cuanto son el pitido, Nabinger dej el mensaje siguiente: Profesor Von Seeckt, me llamo Peter Nabinger. Trabajo en el departamento de egiptologa del museo de Brooklyn. Me gustara hablar con usted sobre la gran pirmide, en la que creo ambos tenemos inters. Acabo de descifrar algunas palabras de la cmara inferior en la que me parece que usted estuvo hace tiempo. Son las siguientes: "poder sol; prohibido; lugar origen, nave, nunca ms; muerte a todas los seres vivientes". Es posible que usted pueda ayudarme con la traduccin. Le ruego me deje un mensaje en mi buzn de voz para saber cmo contactar con usted. A continuacin Nabinger indic su nmero de telfono.

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LAS VEGAS, NEVADA. 133 horas. Sin tratamiento, un ao, aproximadamente; pueden ser seis meses ms, seis menos. Con tratamiento, tal vez medio ao ms. El anciano no pestae ante el anuncio del doctor Cruise. Asinti con la cabeza, cogi un bastn negro con una empuadura de plata con su mano izquierda marchita y se levant. Gracias, doctor. Podemos iniciar el tratamiento maana por la maana, profesor Von Seeckt aadi nerviosamente el doctor Cruise, como para dulcificar sus palabras. Est bien. Quiere algo que...? el doctor Cruise se interrumpi al ver que el anciano levantaba la mano. Estar bien. No estoy sorprendido. Este ao, cuando me hospitalizaron, me informaron de que probablemente ocurrira. Slo quera confirmarlo y creo tambin que mereca el respeto de que fuera usted quien me lo dijera. Mi escolta me llevar a casa. Lo ver esta maana en la reunin dijo el doctor Cruise irguindose ante la indirecta implcita en las palabras de Von Seeckt. Buenos das, doctor. Y con ello Werner von Seeckt se dirigi al vestbulo del hospital, donde fue flanqueado inmediatamente por dos hombres en cazadora negra y pantalones de uniforme, con la mirada escondida detrs de unas gafas de sol. Lo introdujeron en un coche que los esperaba y se dirigieron a la pista de la base area de Nellis, donde un pequeo helicptero negro aguardaba para conducirlo en direccin noroeste. En cuanto el helicptero despeg, Von Seeckt se reclin en el asiento levemente acolchado y contempl el terreno que se desplegaba por debajo. El desierto norteamericano era su casa desde haca ya ms de cincuenta aos, pero su corazn todava suspiraba por las laderas cubiertas de rboles de los Alpes de Bavieria donde haba crecido. Siempre esper poder volver a ver

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su patria antes de morir, pero ahora saba que ya no podra. Nunca le permitiran marcharse, aunque hubieran pasado tantos aos. Despleg una hoja de papel en la que haba escrito el mensaje que haba encontrado en su buzn de voz mientras esperaba en la consulta del doctor Cruise: poder sol; prohibido; lugar origen; nave, nunca ms; muerte a todos los seres vivientes. Record la gran pirmide. Von Seeckt se reclin en el asiento. Todo regresaba otra vez, como en un gran crculo. Su vida volva a estar donde la haba dejado cincuenta aos antes. La pregunta que haba de hacerse a s mismo era si haba aprendido algo y si ahora estaba dispuesto a actuar de otro modo. EL NIDO DEL DIABLO, NEBRASKA. 132 horas. Debajo de la red de camuflaje que Turcotte haba ayudado a tender durante la oscuridad, los mecnicos dejaron los helicpteros listos para volar: haban desplegado los rotores y los haban ajustado en su sitio. Los pilotos iban de un lado para otro haciendo las comprobaciones previas al vuelo. Turcotte se encontraba tendido boca abajo en el permetro de la primitiva pista de despegue, mientras realizaba una guardia de cuatro horas en la que controlaba la nica carretera de asfalto que llevaba a la pista. La carretera estaba en mal estado. Entre las grietas haban crecido plantas y hierbas y pareca obvio que aquel lugar haba sido abandonado haca tiempo. Evidentemente, eso no significaba que no fuera posible que alguien subiera ah arriba con un vehculo todoterreno y tropezara con ese punto de apoyo a la misin. Por ello, las rdenes de Turcotte eran detener a cualquiera que se acercase por la carretera. La cuestin que todava quedaba por responder aunque Turcotte no la haba pronunciado en voz alta era el tipo de misin a la que aquel punto iba a prestar apoyo. Prague haba dado rdenes durante toda la noche, pero eran de tipo inmediato, dirigidas a la seguridad de ese lugar, sin que revelaran en ningn momento qu haran en cuanto el sol se ocultara y fuese de noche. EL CUBO, REA 51 230 horas, 30 minutos La sala de reuniones se encontraba a la izquierda del centro de control segn se sala del ascensor. Estaba insonorizada y diariamente se rastreaba la presencia de micrfonos ocultos. El Cubo nunca haba sufrido un incidente de seguridad y el general Gullick estaba decidido a mantener intacto ese rcord. Una gran mesa rectangular de caoba rodeada por doce butacas de piel ocupaba el centro de la sala. Gullick ocupaba la presidencia de la mesa y esperaba en silencio que se ocuparan las dems sillas. Observ cmo Von Seeckt entraba cojeando y se sentaba en la butaca del otro extremo de la

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mesa. Gullick ya saba por el doctor Cruise que el estado terminal de Von Seeckt se haba confirmado. Para Gullick aquello era una buena noticia. Aquel anciano haca tiempo que haba dejado de ser til. Gullick dirigi su atencin a la persona ms joven de la sala, sentada inmediatamente a su derecha. Era una mujer de escasa estatura y cabello negro, cara delgada y vestida de forma sobria con un traje gris. Era la primera reunin a la que asista la doctora Lisa Duncan y, a pesar de que una de las dos prioridades del orden del da era informarle sobre el proyecto, para Gullick aquello no era prioritario. De hecho, en la coyuntura tan importante en que se encontraba el proyecto, le disgustaba tener que malgastar tiempo en poner al corriente a una persona nueva. Tambin se daba la circunstancia de que la doctora Duncan era la primera mujer que tena acceso a aquella sala. Sin embargo, dado que ocupaba la silla reservada al asesor presidencial, por lo menos deba darse la impresin de respeto. Gullick se pas los dedos de la mano izquierda por la cabeza rapada, acariciando la piel como si quisiera tranquilizar al cerebro que cubra. Haba tanto que hacer en tan poco tiempo! Por qu habran sustituido al asesor anterior? El predecesor de la doctora Duncan era un profesor de fsica, tan fascinado por lo que hacan arriba en el hangar, que nunca haba causado problemas. La semana anterior Kennedy, el representante de la CA, haba informado a Gullick del nombramiento de la doctora Duncan y de su visita. Gullick orden al hombre de la CA buscar en el pasado de Duncan. Era una amenaza, Gullick estaba convencido de ello. Su repentino nombramiento y aquella primera visita no podan ser una coincidencia. Buenas tardes, seores y... seora aadi Gullick con una inclinacin de cabeza. Les doy la bienvenida a esta reunin de Majic12. El brazo de su silla llevaba incorporadas unas teclas. Gullick puls una de ellas y la pared situada detrs de l se ilumin con una imagen computerizada a gran escala. La misma imagen apareci en la consola horizontal que se hallaba en el extremo de la mesa, ante la vista exclusiva de Gullick: Presentacin de la asesora presidencial. Estado actual de los agitadores. Estado actual de la nave nodriza. Proyecto de prueba de la nave nodriza. ste es el orden del da de hoy. Gullick mir a los presentes en la mesa. Lo primero, ya que tenemos un nuevo miembro, es presentarse. Empezar por mi izquierda y seguiremos en el sentido de las manecillas del reloj. Seor Kennedy, vicedirector de operaciones, de la Agencia Central de Inteligencia. Nuestro contacto con el servicio secreto. Kennedy era el hombre ms joven de la sala. Llevaba un elegante traje de tres piezas. Gullick pens que si no fuera porque estaban a quinientos metros bajo tierra, llevara gafas de sol. No le gustaba Kennedy por su edad y por su actitud agresiva, pero sin duda era necesario. Kennedy luca

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un poblado pelo rubio y un bronceado intenso que pareca estar fuera de lugar ante los otros hombres que se hallaban en la mesa de reuniones. General de divisin Brown, vicedirector de personal, Fuerzas Areas. Las Fuerzas Areas tienen la responsabilidad global de la administracin y la logstica del proyecto y de la seguridad externa. General de divisin Mosley, vicedirector de personal, Ejrcito sigui diciendo Gullick. El Ejrcito proporciona personal de ayuda a la seguridad. Contraalmirante Coakley, vicedirector, inteligencia naval. La Marina se encarga del contraespionaje. Doctor Von Seeckt, director del consejo cientfico, Majic12. El doctor Von Seeckt es la nica persona de esta sala que ha estado en el proyecto desde el principio explic. Doctora Duncan, nuestro ltimo miembro, asesora presidencial en Majic12 en ciencia y tecnologa. Seor Davis, coordinador de proyectos especiales, Organizacin de Reconocimiento Nacional. La ORN es la agencia a travs de la cual se dirigen nuestros fondos. Doctor Ferrell, profesor de fsica, Instituto de Tecnologa de Nueva York. Nuestro jefe del consejo cientfico responsable de las tareas de ingeniera invertida. Doctor Slayden, psiclogo del proyecto, Majic12 sigui presentando Gullick. Doctor Underhill, de aeronutica, laboratorio de propulsin. Nuestro experto en vuelos. Doctor Cruise, mdico. Gullick dio por terminadas las presentaciones. Me complace dar la bienvenida a nuestro grupo a la doctora Duncan. La mir. S que ya le han entregado la documentacin confidencial informativa sobre la historia del proyecto Majic12, as que no voy a aburrirla con esa informacin; de todos modos, me gustara repasar algunos puntos clave de nuestra operacin tal como se encuentran en la actualidad. En primer lugar, todo detalle relacionado con el proyecto es estrictamente confidencial, con acreditacin Q y de nivel 5. Es el nivel mximo posible de clasificacin. Majic12, que es el nombre oficial con que se designa el grupo de personas que se encuentran en esta mesa, existe desde hace cincuenta aos. Durante estos aos jams hemos sufrido un incidente de seguridad. Nuestra misin principal es doble: primero aprender a volar con los agitadores y redisear a la inversa su sistema de propulsin. Puls una tecla y apareci la fotografa de nueve discos plateados, alineados en un hangar inmenso. Aunque era difcil distinguirlo claramente en la fotografa, pareca que cinco discos fueran idnticos entre s, mientras que los otros cuatro eran algo distintos. Llevamos treinta y tres aos volando con los agitadores y su tripulacin la integran dos pilotos, que son los que conocen su funcionamiento. Sin embargo, no hemos logrado conocer su sistema de propulsin. Ech un vistazo a los asistentes y arque una ceja. Estoy al corriente de esta investigacin intervino Duncan. Gullick asinti.

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Seguimos volando con los agitadores para mantener en forma las tripulaciones de vuelo y tambin para proseguir con las pruebas del sistema de propulsin y sus caractersticas de vuelo. Tenemos varios prototipos del motor del agitador, pero todava no hemos podido crear uno que funcione correctamente dijo, sin mencionar los grandes problemas con que haban topado durante los aos y aliviado por poder pasar precipitadamente los errores del pasado y encararse al futuro. Nuestro segundo objetivo, la nave nodriza, es una historia totalmente distinta. En la pantalla apareci un objeto con una forma semejante a la de un gran puro negro alargado, colocado tambin en un hangar de paredes de piedra. Aunque era imposible determinar la escala de la nave, incluso en esa proyeccin de dos dimensiones daba la impresin de ser inmensa. Durante todos estos aos la nave nodriza ha desafiado a nuestros mejores cientficos, pero por fin creemos disponer de suficiente conocimiento del sistema de control para activar el sistema de propulsin. En la actualidad sta es nuestra prioridad nmero uno del proyecto. Ser... Ser un desastre poner en marcha la nave nodriza interrumpi Von Seeckt mirando a la doctora Duncan. No tenemos la menor idea de cmo funciona. S, claro, estos locos le dirn que entendemos el sistema de control, pero eso no tiene nada que ver con la mecnica y la fsica del motor en s. Es como invitar a una persona a ver la cabina de un bombardero nuclear y creer que podr manejarlo pues, al fin y al cabo, sabe conducir un coche y los controles del bombardero y los del coche son muy parecidos. Es de locos. El prpado izquierdo de Gullick se agit nervioso pero el tono de voz era tranquilo. Gracias, Von Seeckt, pero ya lo hemos discutido. Nunca entenderemos la nave nodriza si no intentamos examinarla. Este es el sistema que empleamos con los agitadores y... Y todava no comprendemos su sistema de propulsin! agreg Von Seeckt. Sin embargo, podemos volar con ellos y los estamos utilizando apunt el doctor Ferrell, el fsico. Y cada da estamos ms cerca de entenderlos. Pero es peligroso jugar con juguetes que no entendemos! exclam Von Seeckt. Esta prueba es peligrosa? pregunt la doctora Duncan muy tranquila en comparacin con la voz exaltada de Von Seeckt. Gullick la mir. Antes de la reunin haba estudiado el archivo confidencial que Kennedy le haba dado sobre ella. Posiblemente, l saba sobre ella ms de que lo que ella misma recordara. Treinta y siete aos, dos veces divorciada, un hijo en una universidad privada en Washington, un doctorado en biologa mdica en Stanford, una carrera de xitos en el mundo de los negocios y ahora, gracias a su amistad con la Primera

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Dama, un cargo poltico, tal vez el ms delicado de la administracin. Por supuesto, Gullick saba que el Presidente no alcanzaba a entender la importancia de Majic12. Y eso revelaba el callejn sin salida al que conduca el secretismo que rodeaba el proyecto. Como realmente no podan decir a nadie lo que estaba ocurriendo, a menudo eran apartados del sistema. Pero existan modos de evitar aquello y los miembros de Majic12 llevaban mucho tiempo perfeccionndolos. Seora dijo Gullick, adaptando la frmula militar para dirigirse a una mujertodo es peligroso, pero las pruebas de vuelo posiblemente son las tareas ms peligrosas del mundo. A lo largo de mi carrera he volado aviones experimentales. En el transcurso de un ao, en la base area de Edwards, ocho de los doce hombres de mi escuadrn murieron asesinados al quitar micrfonos ocultos de un nuevo fuselaje de avin. En este caso nos enfrentamos a tecnologa aliengena. No diseamos esta nave, pero tenemos una cosa a nuestro favor aadi: empleamos una tecnologa que funciona. El mayor peligro que deba superar como piloto de pruebas era hacer que el equipo fuera a una velocidad que le permitiera funcionar. En este caso sabemos que esta nave vuela. La cuestin es saber cmo lo hace. Gullick gir levemente su butaca y apunt a la nave nodriza, que reposaba en una plataforma hecha con vigas de acero. Ahora nos encontramos a unas ciento treinta horas para la primera prueba de vuelo. Sin embargo, antes de intentarlo simplemente hemos de ponerla en marcha y ver qu pasa. ste es el motivo por el que esta reunin se celebra hoy: podr ver por s misma que no hay peligro. Utilizando la analoga del doctor Von Seeckt, pero en sentido propio, simplemente colocaremos a nuestro hombre en el asiento del piloto y haremos que ponga en marcha los motores y luego los desconecte. La nave no ir a ningn sitio. Nuestro hombre no es un nio. Hemos reunido a los mejores cerebros del pas para trabajar en este proyecto. Von Seeckt profiri un bufido de enojo. Tenamos las mejores mentes del pas en el ochenta y nueve, entonces... Ya basta, doctor interrumpi bruscamente Gullick. La decisin ya est tomada. sta es una reunin informativa, no de toma de decisin. A las trece horas, hora local de hoy, los motores de la nave nodriza se pondrn en marcha y luego se desconectarn inmediatamente. La decisin ya se ha tomado repiti. Bueno, proseguimos con el orden del da? La pregunta no admita ms respuesta que el asentimiento. Durante los treinta minutos siguientes, la reunin se desarroll como estaba programada, sin interrupciones. Gullick la dio formalmente por concluida.

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Doctora Duncan, si lo desea, puede dar una vuelta por el hangar y por las dems instalaciones y estar presente en el momento en que llevemos a cabo la prueba en la nave nodriza. Me gustara mucho contest ella, pero primero deseara hablar un momento a solas con usted. Caballeros, si nos disculpan dijo Gullick y aadi: Personal sealado, por favor, esperen fuera. Hay varias cosas que no logro entender dijo Lisa Duncan en cuanto la sala se desocup. Hay varias cosas que no logramos entender la corrigi el general Gullick. La tecnologa con la que trabajamos va por delante de nuestro tiempo. No me refiero a la tecnologa replic Duncan. Me refiero a la gestin de este programa. Algn problema con ello? pregunt Gullick en un tono glido. La doctora Duncan fue franca. Por qu ese secretismo? Por qu razn ocultamos todo esto? Gullick se relaj ligeramente. Hay muchas razones para ello. Dgamelas, por favor dijo la doctora Duncan. Gullick encendi un puro sin atender a los avisos de NO FUMAR prendidos en las paredes de la sala de reuniones del Cubo. La burocracia del gobierno llegaba incluso a los lugares ms secretos. Este programa se inici durante la Segunda Guerra Mundial, y por esta razn al principio se consider confidencial. Luego sigui la guerra fra y, con ella, la necesidad de mantener esa tecnologa, o lo que sabamos de ella, fuera del alcance de los rusos. De hecho, un estudio llevado a cabo por nuestro personal revelaba que si los rusos hubieran descubierto entonces que disponamos de esta tecnologa, la balanza del poder se habra desequilibrado y tal vez se hubieran lanzado a una guerra nuclear preventiva. Yo dira que es una buena razn para mantener este secreto. La doctora Duncan sac un cigarrillo del bolso y, sealando con el dedo el cenicero, pregunt: Le importa? No esper la respuesta y encendi el cigarrillo. La guerra fra termin hace ms de media dcada, general. Contine enumerando razones. El msculo derecho de la mandbula de Gullick se crisp. La guerra fra habr terminado, pero existen todava misiles nucleares de pases extranjeros que apuntan a este pas. Trabajamos con una

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tecnologa que podra cambiar el curso de la civilizacin. Esto es suficiente... Y no podra ser interrumpi la doctora Duncan que todo esto sea confidencial porque siempre lo ha sido? Entiendo lo que dice. Gullick intent una sonrisa conciliadora pero no funcion. Pas un dedo sobre la carpeta que contena el informe de Kennedy sobre Duncan y tuvo que frenar el impulso de tirrselo a la cara . Sera ms sencillo entender el secretismo que rodea a Majic12 simplemente como un resto de la guerra fra, pero aqu existen implicaciones ms profundas. Como cules? Duncan no esper la respuesta. Una de esas implicaciones ms profundas tal vez podra ser que este proyecto se cre de forma ilegal? O quiz que la importacin de gente como Von Seeckt para trabajar en l, que constituye una violacin frontal de la ley y tambin de un decreto presidencial vigente en aquel tiempo, adems de otras actividades realizadas desde entonces expondran al personal implicado en este programa a sufrir persecucin criminal? Los nmeros rojos brillantes incorporados a la mesa, junto a la pantalla del ordenador, sealaban 130 horas, 16 minutos. Eso era lo nico que importaba a Gullick. Ya haba hablado con algunos sobre cmo tratar a la doctora Duncan. Era el momento de empezar con lo que haban acordado. Lo que ocurriera hace cincuenta aos no es asunto nuestro dijo. Nos preocupa el impacto que tendr entre la poblacin el conocimiento pblico de este programa. El doctor Slayden, el psiclogo del programa continu, forma parte del personal por este motivo. De hecho, vamos a mantener una reunin informativa con l, a las ocho de la noche en el despacho nmero doce. l le explicar mejor el asunto, pero basta con decir que las implicaciones sociales y econmicas de revelar al pblico lo que tenemos en el rea 51 son asombrosas. Tanto que, desde la Segunda Guerra Mundial, cada Presidente ha acordado el secretismo ms absoluto acerca de este proyecto. Bueno, tal vez este Presidente dijo la doctora Duncan no piense igual. Los tiempos estn cambiando. Se ha invertido gran cantidad de dinero en este proyecto y los beneficios han sido mnimos. Si logramos que la nave nodriza vuele repuso Gullick, habr merecido la pena. La doctora Duncan apag el cigarrillo y se puso en pie. Eso espero. Buenos das, seor. Se gir sobre sus altos tacones y se encamin hacia la puerta. En cuanto se hubo marchado, los hombres de Majic12 vestidos de uniforme y los representantes de la CA y la ORN volvieron a entrar. La actitud de Gullick distaba mucho de ser cordial.

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La doctora Duncan est husmeando. Sabe que aqu pasa algo ms. El doctor Slayden debe darle datos sobre las implicaciones de la revelacin del proyecto dijo Kennedy. Le he hablado de la reunin con Slayden y ya tiene su informe por escrito replic Gullick. No, no; est buscando algo ms. Cree usted que puede saber algo de Dulce? pregunt Kennedy. No. Si hubiera alguna sospecha sobre ello ya lo sabramos. Estamos conectados con todos los sistemas de espionaje del pas. Tiene que haber algo ms. La operacin Paperclip? pregunt Kennedy. Ha dicho que Von Seeckt y otros haban sido reclutados de forma ilegal. Gullick asinti. Sabe demasiado. Si tiran de la manta demasiado fuerte podran desenmaraarlo todo. Podemos ser ms duros con ella, si es preciso dijo Kennedy sealando el informe. Es la representante del Presidente advirti el general Brown. Necesitamos tiempo sentenci Gullick. Creo que la charlatanera psicolgica del doctor Slayden la mantendr ocupada. Si no... Gullick se encogi de hombros, podremos ser ms duros. Mir la pantalla del ordenador y, cambiando de tema, pregunt al director de la inteligencia naval: Cul es el estado de Nightscape 967? Todo parece ir bien respondi el contraalmirante Coakley. El PAM est seguro y todos los elementos, en su sitio. Y qu hay de la infiltracin del periodista y el otro tipo la noche pasada? quiso saber Gullick. Ya est todo limpio y, adems, hemos obtenido un beneficio adicional de la situacin inform Coakley. El apellido del otro era Franklin. Un aficionado a los ovnis. Fue una persona molesta durante mucho tiempo con sus publicaciones desde su casa en Rachel. Ya no tenemos que preocuparnos por l. Est muerto y tenemos una historia verosmil que lo cubre. Cmo lograron penetrar en el permetro externo? exigi Gullick todava no satisfecho. Franklin desatornill las antenas de los sensores de cada lado de la carretera respondi Coakley. Lo sabemos por la grabadora que llevaba el periodista. Quiero que el sistema sea sustituido. Es anticuado. Hay que utilizar sensores lser en todos los caminos. S, seor. Y el periodista?

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Ha sido trasladado a Dulce. Era un periodista independiente. Estamos trabajando en una historia que explique su desaparicin. No volver a ocurrir dijo Gullick en un tono de voz autoritario. No, seor. Y qu hay de Von Seeckt? pregunt Kennedy. Si sigue causando problemas, la doctora Duncan empezar a hacer ms preguntas. Est resultando muy molesto admiti Gullick, frotndose la sien. Lo nico que podemos hacer es acelerar un poco su reloj biolgico. Encargaremos la misin al buen doctor y nos aseguraremos de que no vuelva a causar problemas. Hace tiempo que ha dejado de ser til a este programa. Hablar con el doctor Cruise. EL NIDO DEL DIABLO, NEBRASKA. 230 horas. Qu es eso? pregunt Turcotte al hombre vestido con un traje gris de vuelo. Un sistema de rayos lser respondi sin ms, cerrando la caja metlica donde se encontraba el sofisticado aparato que haba llamado la atencin de Turcotte. Nunca haba visto un aparato de lser que pudiera reducirse al tamao de una maleta, pero el tcnico no pareca dispuesto a hablar de tecnologa. Una pregunta ms que queda sin respuesta. Duerme un poco. Vas a necesitar el descanso dijo Prague apareciendo de repente a sus espaldas. Estaremos dispuestos para partir en cuanto oscurezca y luego no podrs dormir. Prague sonri. Duerme bien, carnaza aadi en alemn. Turcotte se qued mirndolo durante unos segundos y luego se dirigi hacia el lugar donde dormitaban los hombres de seguridad fuera de guardia, al abrigo que ofrecan varios rboles. Cogi un saco de dormir de GoreTex y se meti en l, cerrando la cremallera alrededor de su barbilla. Durante unos minutos pens en todo lo que haba visto hasta ese momento, preguntndose qu le habran dicho a Prague de l. Finalmente, decidi que no saba qu estaba ocurriendo, ni lo que Prague saba y entonces desconect el cerebro. En cuanto se durmi, otras escenas ocuparon su mente. Las ltimas palabras de Prague en alemn resonaban en su cerebro y Turcotte se sumi en un sueo con el eco de un arma y voces en alemn gritando de miedo y de dolor. EL HANGAR, REA 51 129 horas, 40 minutos Lisa Duncan haba ledo las cifras y estudiado las fotografas secretas, pero stas no fueron suficientes para emprender el alcance real de la operacin. Mientras volaba hacia el rea 51 a bordo de uno de los

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helicpteros negros, haba quedado impresionada por la larga pista y las instalaciones de la base en el exterior, pero eso no fue nada comparado con lo que vio oculto en su interior. Tras tomar el ascensor para subir desde el Cubo, ella y su escolta de cientficos entraron en una gran sala cavada dentro de la roca de la Groom Mountain. Era el hangar que tena ms de un kilmetro de longitud y medio de ancho. Tres de las paredes, el suelo y el techo, a cientos de metros sobre sus cabezas, eran de roca. El otro lado estaba formado por una serie de puertas correderas camufladas que se abran hacia el extremo norte de la pista. El tamao real del hangar slo poda apreciarse en ocasiones especiales, como ahora, cuando todos los espacios divisorios estaban abiertos y se poda mirar hacia adelante de un extremo a otro. La doctora Duncan se pregunt si lo habran hecho para impresionarla. Si era as, lo haban conseguido. Todava estaba preocupada por su discusin con el general Gullick. Haba sido informada de su misin por el asesor de seguridad nacional del Presidente e incluso l pareca no estar seguro de lo que se haca en Majic12. De todos modos, a la doctora Duncan esto no la impresionaba. Cuando trabajaba con las empresas mdicas a menudo haba tenido que manejarse con la burocracia y le pareca que era una masa ingente de estructuras que se autopropagaban y que se servan slo a s mismas. Como Gullick le haba dado a entender, Majic12 exista hacia cincuenta y cuatro aos. Lo que no haba dicho era que el Presidente para el que trabajaba la doctora Duncan llevaba all slo tres. Saba que eso significaba que los miembros de Majic12 se crean implcitamente ms legitimados que las autoridades elegidas para supervisar el proyecto. La CA, la Agencia Nacional de Seguridad, el Pentgono... todo eran sistemas burocrticos que haban sobrevivido a numerosas administraciones y cambios en los aires polticos. Majic12 era otro ms, slo que ms secreto. La cuestin, sin embargo, era por qu Gullick y los dems tenan tanta prisa para que la nave nodriza volase? Aquella cuestin y otros rumores inquietantes acerca de las operaciones de Majic12 haban llegado a Washington, y se era el motivo por el que ella se encontraba ah. El programa ya tena alguna mancha, como le haba indicado a Gullick, pero era una mancha del pasado, haba repuesto l. La mayora de los hombres implicados en la operacin Paperclip haca tiempo que haban muerto. Deba averiguar qu estaba ocurriendo. Para hacerlo tena que prestar atencin, as que, cuando su gua habl, ella dej a un lado sus preocupaciones. Este hangar lo construimos en mil novecientos cincuenta y uno explic el profesor Underhill, el experto en aeronutica. Con los aos lo hemos ido ampliando. Seal con el dedo las nueve naves plateadas que yacan en sus respectivas plataformas. Usted dispone de toda la informacin sobre cmo y dnde se encontraron los agitadores. En la actualidad funcionan seis de ellos.

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Y qu hay de los otros tres? pregunt ella.

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Son los que estamos examinando actualmente. Sacamos los motores para ver si podemos descubrir el modo en que fueron diseados. Intentamos entender el sistema de control y de vuelo as como otro tipo de sistemas. Ella asinti y sigui caminando a su lado por la parte posterior del hangar. Haba trabajadores en cada nave, haciendo cosas cuyo propsito no resultaba evidente. Haba estudiado la historia de aquellas naves, que al parecer haban sido abandonadas sin ms en distintos lugares en algn momento del pasado. Considerando las condiciones de los emplazamientos donde se haban encontrado, se calculaba que de ello hara unos diez mil aos. Sin embargo, las naves no parecan haber envejecido. En la documentacin haba muy pocas respuestas sobre el origen, el propsito o los propietarios originales de la nave. Pareca que eso no les importaba mucho. A ella, por el contrario, le preocupaba, porque le gustaba hacer analogas y se preguntaba cmo se sentira si dejaba su coche aparcado en algn lugar y al regresar a buscarlo se encontraba con que haba sido robado y que alguien le estaba quitando el motor. Si bien los agitadores haban sido abandonados durante mucho tiempo, los siglos podan ser slo un da o dos en la escala relativa del tiempo de los propietarios originales. Por qu todos los llaman agitadores? pregunt. En la documentacin se los denomina naves atmosfricas de propulsin magntica, NAPM o, simplemente, discos. Underhill ri. Utilizamos NAPM para los cientficos que precisan un nombre bonito. Nosotros los llamamos discos o agitadores. La razn de este ltimo nombre..., bueno, espere a verlos volar. Cambian la direccin muy rpidamente. La mayora de las personas que los han visto piensan que los llamamos agitadores porque, cuando cambian de direccin, parecen chocar contra una pared invisible y as lo logran de forma rpida. Pero si habla con los pilotos que los condujeron en la primera prueba, sabr que los llamaron agitadores por las fuertes sacudidas que sufrieron en su interior durante aquellas maniobras tan bruscas. Nos cost bastante acostumbrarnos a la tecnologa y a los parmetros de vuelo para que los pilotos no resultaran heridos cuando la nave iba rpido. Unterhill seal una puerta metlica de la pared trasera e indic: Por aqu, por favor. La puerta se abri cuando se aproximaron. Dentro haba una vagoneta para ocho pasajeros montada en un ral elctrico. Duncan subi al vehculo junto con Underhill, Von Seeckt, Slayden, Ferrell y Cruise. El coche se puso en marcha inmediatamente y pasaron por un tnel muy iluminado. Underhill continu haciendo las veces de gua.

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Hay algo ms de seis kilmetros y medio hasta el hangar dos, donde encontramos la nave nodriza. De hecho, sta es la razn por la que la base se encuentra aqu. La mayora de la gente cree que escogimos este lugar porque se encuentra aislado pero, en realidad, eso fue simplemente un beneficio aadido. Esta parte de Nevada en principio se consider como base para las primeras pruebas nucleares a principios de la Segunda Guerra Mundial, pero entonces los topgrafos descubrieron que las lecturas de algunos instrumentos se vean afectadas por un gran objeto metlico. Localizaron el lugar, excavaron y encontraron en el hangar dos lo que hoy llamamos nave nodriza. Quien fuese que dej esta nave aqu, tena la tecnologa para crear un lugar suficientemente grande, dejarla y luego cubrirla. La doctora Duncan no pudo evitar que se le escapara una exclamacin de asombro en cuanto la vagoneta sali del tnel y penetr en una gran caverna de unos dos kilmetros y medio de longitud. El techo, de piedra perfectamente pulida, se levantaba a unos ochocientos metros sobre sus cabezas. Estaba salpicado por la luz brillante de un foco. Sin embargo, lo que llamaba la atencin era el objeto negro y cilndrico que ocupaba casi todo el recinto. La nave nodriza meda ms de mil quinientos metros y unos cuatrocientos metros del bao al centro. Lo que resultaba ms extrao era que la superficie de la nave estaba totalmente pulida y era de un metal negro y brillante que durante aos se haba resistido al anlisis. Tuvimos que esperar cuarenta y cinco para poder determinar la composicin del recubrimiento explic Ferrell, el fsico, cuando bajaron del vehculo. De hecho, an no podemos reproducirlo, pero por fin sabemos lo suficiente como para, por lo menos, atravesarlo. Lisa Duncan observ el andamio cercano a la parte frontal, si es que aqulla era la parte delantera y no la posterior, de la nave nodriza. sta descansaba en una compleja plataforma de puntales hechos del mismo material negro que el recubrimiento. Los lados rocosos de la caverna tambin estaban pulidos, y el suelo, totalmente plano. Anduvieron a lo largo de los puntales, que parecan pequeos ante la enorme masa de la nave que sostenan. Underhill seal con el dedo el centro cuando pasaron por l. La llamamos nave nodriza no slo por su tamao, sino tambin porque en el centro tiene espacio suficiente para contener todos los agitadores y una docena ms. En el interior hay plataformas colgantes que tienen exactamente el tamao necesario para sostener los agitadores. Creemos que los agitadores llegaron a la Tierra de este modo, pues, de hecho, no pueden abandonar la atmsfera con su propia energa. Sin embargo, todava no hemos podido abrir las puertas exteriores de la nave de transporte intervino Von Seeckt por primera vez. Y vosotros pretendis poner en marcha los motores aadi en tono acusador mirando a Underhill. Bueno, Werner, ya hemos hablado de este tema dijo Underhill.

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Nos ha llevado cuarenta y cinco aos simplemente entrar dijo Von Seeckt. He estado aqu durante todos esos cuarenta y cinco aos. Y ahora, en el transcurso de unos pocos meses, pretendis probarlo y hacerlo volar. Por qu le preocupa tanto eso? pregunt la doctora Duncan. Haba ledo el archivo sobre Von Seeckt y, personalmente, dado el pasado de aquel hombre, no le preocupaba mucho. Sus constantes quejas no ayudaban a remediar aquella impresin. Si yo supiera qu es lo que me preocupa, estara an ms preocupado respondi Von Seeckt. No sabemos nada sobre cmo funciona esta nave. Se interrumpi para coger aire. Los otros miembros del grupo, a unos tres cuartos del camino hacia la proa, tambin lo hicieron. Luego Von Seeckt prosigui. Creo que parte del sistema de propulsin de esta nave funciona por gravedad. En ese caso, la gravedad de nuestro planeta. Quin sabe lo que provocar al ponerse en marcha? Quiere ser responsable de daar nuestra gravedad? Esa es mi especialidad intervino Ferrell. Puedo asegurarle que no habr problemas. Menudo consuelo replic Von Seeckt. Una voz procedente de megafona retumb en la caverna: Diez minutos para la ignicin. Todo el personal debe estar en lugares de proteccin. Diez minutos. Seores, ya basta orden Underhill. Se encontraban en la base del andamio. Ms tarde veremos el interior; ahora tenemos que irnos de aqu. Se encamin hacia una pequea puerta situada en una pared de hormign. Una escotilla metlica se cerr tras ellos y quedaron dentro de un bunker. Tenemos dos hombres a bordo, en la sala de control. Lo nico que harn ser encender el motor, dejarlo en marcha durante diez segundos y luego apagarlo. No activarn el mecanismo de propulsin. Es igual que poner en marcha el motor de un coche sin tocar los otros mandos. Esperemos que as sea murmur Von Seeckt. Cinco minutos, se oy por megafona. Esto que vamos a ver ser historia anunci Underhill a la doctora Duncan. Hemos instalado todo tipo de instrumental de control aqu aadi Ferrell. Confiamos en que ello nos proporcione todos los datos que necesitamos para comprender el funcionamiento del motor. La doctora Duncan mir a Von Seeckt, que estaba sentado en una de las sillas plegables de la pared trasera del bunker. No pareca muy interesado por lo que estaba ocurriendo. Un minuto.

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Se inici la cuenta atrs, y la doctora Duncan record los lanzamientos espaciales que haba presenciado cuando era ms joven. Diez, nueve, ocho, siete, seis, cinco, cuatro, tres, dos, uno, cero. Iniciacin. La doctora Duncan sinti que la invada una sensacin de nusea. Se tambale, luego se inclin y sinti salir fuera de ella el desayuno que haba tomado en Las Vegas. Cay sobre las rodillas y vomit en el suelo de cemento. Luego, todo ces, con igual rapidez. Todo despejado. Todo despejado. El personal puede abandonar la zona de proteccin, anunci la megafona. La doctora Duncan se puso en pie con el sabor amargo todava en la boca. Los hombres estaban tambin plidos y debilitados pero ninguno haba vomitado. Qu ha ocurrido? pregunt la doctora Duncan. Nada le respondi Ferrell. Maldita sea. Duncan replic con brusquedad. Lo he notado. Ha pasado algo. El motor se ha puesto en marcha y luego se ha apagado repuso Ferrell. En cuanto al efecto que hemos sentido, tendremos que analizar los datos. Seal hacia una pantalla de televisor. Si mira la repeticin ver que no ha ocurrido nada. Y, efectivamente, en la pantalla la nave nodriza estaba totalmente inmvil mientras la lectura digital en la esquina inferior derecha avanzaba en la cuenta atrs. La doctora Duncan se pas una mano por la boca y volvi a mirar a Von Seeckt, que todava estaba quieto en su asiento. Se sinti incmoda por haber vomitado, sin embargo, la respuesta de Ferrell ante su breve malestar pareca un poco indiferente. Por primera vez se pregunt si aquel anciano no estara tan loco como pareca. En la sala de reuniones, Gullick y el estrecho crculo de Majic12 haban observado la prueba por vdeo, pese a que no haban podido ver nada. La nave nodriza se haba quedado all sin ms, pero los datos indicaban que en efecto se haba puesto en marcha y que la nave pareca funcionar perfectamente. Gullick sonri, y por un momento desaparecieron las arrugas de preocupacin de su rostro y de su cuero cabelludo. Seores, la cuenta atrs contina como estaba planificado.

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Captulo 6

Los datos fueron captados antes de que estuviera totalmente consciente. La seal proceda del noreste. La lectura de la potencia no era suficientemente detallada para indicar la distancia de la perturbacin. Al verificar rpidamente el tiempo, constat que no haba pasado mucho desde la ltima vez que despert. Sin embargo, esta vez saba qu haba causado la perturbacin. Los datos de los sensores comprobaron la informacin en su memoria. La naturaleza de la seal era clara y saba de dnde proceda. Haba que emprender una accin. Sera preciso gastar una energa preciosa. En cuanto tom la decisin, inici la ejecucin. Dio la orden. La prxima vez que esto ocurriera, estara dispuesto y tendra unidades en el lugar.

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Captulo 7

LAS VEGAS, NEVADA. 222 horas. Steve Jarvis? El camarero sonri y le seal un reservado situado al fondo de la sala. Mientras Kelly se encaminaba hacia l, estudi al hombre que estaba sentado all. Aunque odiaba tener que admitirlo, lo cierto es que no tena el aspecto que haba esperado. Jarvis tena el cabello negro y liso y llevaba gafas de montura de acero. Iba bien vestido en un traje deportivo y corbata. No era precisamente lo que caba esperar por el tema y la conversacin que haban mantenido por telfono. La miraba mientras ella se iba acercando y ella not su decepcin. Seguramente esperaba que fuera ms alta y con ms curvas, pens. Se levant. Llevas la pasta? La primera impresin es la que vale, pens Kelly. Sac un sobre y se lo dio. Ahora Johnny realmente estaba en deuda con ella. Jarvis mir el sobre, pas un dedo por los billetes y luego se sent haciendo una seal a la camarera. Quieres tomar algo? Es mi ronda o la tuya? replic Kelly. Jarvis ri. La tuya, por supuesto. Tomar un refresco de cola dijo a la camarera mientras Jarvis peda lo de siempre. Qu quieres saber? pregunt Jarvis tras apurar de un sorbo la bebida que tena ante s. rea 51 dijo Kelly. Jarvis volvi a rerse. Y? Ocurren muchas cosas ah. Quieres algo en concreto? Qu tal si empiezas y ya te dir algo en concreto mientras continas? replic Kelly.

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Bien asinti Jarvis. As que, lo normal. Primero, claro est, querrs saber cmo s algo del rea 51 No es as? No esper la respuesta. Bueno trabaj all entre mayo de 1991 y marzo de 1992. Estuve contratado por la ORN, la Organizacin de Reconocimiento Nacional. Trabajaba en sistemas de propulsin, intentando realizar el diseo a la inversa... se detuvo. Bueno, deja que me desve un poco. Sabes lo que tienen en Groom Lake? No? Por qu no me lo cuentas t? Nueve naves espaciales extraterrestres dijo Jarvis. Se encuentran en un hangar cavado dentro de la montaa. El gobierno puede volar con algunas de ellas, pero no sabe cmo funcionan los motores. Por consiguiente, tampoco pueden copiarlos. Por esto me llamaron. Dnde consigui el gobierno estas naves? pregunt Kelly. Me has pillado repuso Jarvis, encogindose de hombros. No lo s. Hay quien dice que se negoci por ellas, como si fuera una especie de lote interestelar de coches usados, pero no lo creo. Tal vez simplemente las encontraron. Tal vez cayeron. De todos modos, las que yo vi parecan estar intactas y no mostraban seales de haber sufrido una cada. Para qu te contrataron? Para averiguar el diseo de los motores. Mi tesis doctoral en el Instituto de Tecnologa de Massachussets versaba sobre la posibilidad de propulsin magntica. De hecho, ya empleamos imanes en cosas como trenes de alta velocidad, y el ejrcito lleva tiempo trabajando en el diseo de un arma magntica. Sin embargo, todos estos sistemas generan un campo magntico propio, que precisa gran cantidad de energa. Mi teora consista en que si se consegua manipular y controlar el campo magntico existente en el planeta con un motor, se dispondra de una fuerza ilimitada de energa para una nave en la atmsfera. As que el gobierno te escoge porque s y te lleva a una instalacin secreta? No, no me escogieron porque s. Yo ya haba trabajado para el gobierno antes, en White Sands. Un contrato de colaboracin con el laboratorio de propulsin aeronutica, por el que estudi la posibilidad de emplear una larga pista magntica inclinada en un lado de la montaa para poner satlites en rbita. No hay muchas montaas precisamente en White Sands dijo Kelly. Ests comprobando mi credibilidad? pregunt Jarvis sonriendo. Te he pagado quinientos dlares repuso Kelly. Soy yo quien hace las preguntas. Vale. Tienes razn admiti Jarvis. Es verdad que no hay muchas laderas en White Sands. Nosotros simplemente trabajamos en un plano terico, en pequea escala. En el mejor de los casos jams superamos un modelo de uno treinta. Eso puede hacerse en una duna de arena.

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As que luego te enviaron al rea 51 interrumpi Kelly, tomando nota en un pequeo cuaderno. S. Fue bastante raro. Me present para trabajar en el aeropuerto McCarren de aqu, en Las Vegas, y nos pusieron en ese 737, que nos sacaba de ah. Yo tena una acreditacin Q por mi anterior trabajo, as que todo resultaba perfecto. Sin embargo, tenan el sistema de seguridad ms alto que he visto en mi vida. No podas tirarte un pedo sin que alguien te estuviera observando. El personal de seguridad daba realmente miedo, siempre husmeando con esas cazadoras negras, las gafas de sol y las metralletas. Te quedabas a dormir en el rea 51? No. Nos traan y llevaban cada da en el 737. Por lo que s, las nicas personas que vivan all eran los militares. Todos los cientficos y las abejas obreras... todos bamos en aquel avin. Ese avin sale cada da? Cada da laborable. Es un 737 sin marca con una banda roja en la parte baja del lado. Volvamos al rea 51 dijo Kelly, pasando una pgina. Cmo era? Como te he dicho, estaba tremendamente vigilada. Todo estaba oculto. Los platillos estaban dentro de un gran hangar. Tenan tres de ellos parcialmente desmontados. Estuve trabajando en ellos. Tenan un dimetro de unos nueve metros. Un revestimiento de metal plateado. Parte baja, plana. Unos tres metros de los extremos a la parte superior del platillo, hemisfrico hasta convertirse en un semicrculo plano de dos metros y medio de dimetro. Jarvis finaliz su bebida y pidi otra antes de continuar. Lo jodido de trabajar en los motores era que realmente no haba ninguno. Eso era lo que inquietaba a los militares. Ya sabes cmo est diseado un avin: bsicamente consiste en un gran motor con un pequeo sitio para que el piloto pueda sentarse. Bueno, pues esos discos estaban prcticamente vacos en su interior. Haba unas depresiones del tamao de una persona en el centro. Supongo que era donde se sentaba la tripulacin. Pero dejmoslo. Volvamos al tema de los motores inexistentes. Ya te he contado mi teora: una propulsin magntica que funciona a partir de un campo de energa ya existente. La mayora de los motores convencionales ocupan mucho sitio porque tienen que producir energa. Los motores de los discos simplemente tenan que redirigirla. Disponan de unas bobinas a lo largo del borde del disco, que estaban incorporadas en los bordes y tambin en el suelo. Jarvis hizo una pausa y sonri. Eso explica tambin por qu tienen forma de platillo o de disco. Las bobinas son circulares y tienen que estar en orden para poder redirigir la energa en cualquier direccin.

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Kelly empez a caer en el embrujo de Jarvis. Sus palabras tenan sentido, la segunda sorpresa con que haba tropezado en el da. Tuvo que recordarse a s misma lo que haba sabido por la llamada de telfono esa misma maana antes de partir hacia el aeropuerto. La configuracin de las bobinas es relativamente sencilla. sigui diciendo Jarvis . El problema es que no podamos copiarlas. Ni siquiera podamos describir el metal de que estaban hechas. De hecho, no era metal, sino ms bien... Jarvis se detuvo. Basta con decir que era distinto y que nuestros mejores cerebros no podan descomponerlo. Por qu finaliz tu contrato? pregunt Kelly. Como ya he dicho, no logramos descubrir nada, as que no haba necesidad de tenernos por ah. Supongo que llevaron ah otro tipo de personal. Qu sabes de un nombre llamado Mike Franklin? El chalado de Rachel? Ha muerto dijo Kelly mirando atentamente a Jarvis. Pues an les ha llevado un buen tiempo. Fue su nica respuesta mientras tomaba otra bebida. A quin le ha llevado un buen tiempo? pregunt Kelly. Al gobierno. Jarvis se recost. Por lo que s, Franklin era un fisgn. Llevaba gente arriba, en la White Sides Mountain, para que vieran el complejo de Groom Lake. Lo pillaron una vez y le dijeron que no volviera pero l insisti. Qu se pensaba? No parece que te interese mucho cmo muri replic Kelly. Parece que das por sentado que fue el gobierno quien le mat. A lo mejor tuvo un infarto Jarvis se encogi de hombros. Me importa una mierda. Y no te preocupa que el gobierno vaya por ti? Parece que t eres un peligro mayor que Franklin. Por eso estoy hablando contigo respondi Jarvis. Por eso asist a aquel programa de entrevistas el ao pasado. Por eso estoy siempre en el punto de mira del pblico. Pens que era por los quinientos dlares respondi Kelly con sequedad. S, el dinero ayuda. Pero realmente lo hago para mantener alejados de mi culo a los agentes secretos. El gobierno no me matar porque ello levantara muchas preguntas y, de hecho, dara verosimilitud a mi historia. Pero han conseguido joderme bien jodido. No consigo ningn puesto de investigacin en ningn lugar, as que tengo que ganarme la vida del mejor modo posible.

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Pensaba que tal vez lo hacas porque nunca lograste graduarte en el Instituto de Tecnologa de Massachussets dijo Kelly. Ya casi ha terminado nuestra hora anunci Jarvis, colocando cuidadosamente su bebida en la mesa. Todava no repuso Kelly tras mirar su reloj. Efectivamente, t trabajaste en White Sands, pero los registros dicen que se trataba de la construccin de una instalacin de investigacin, no en la misma instalacin. De hecho, no hay constancia de que hayas recibido ningn tipo de ttulo superior al de diplomado en ciencias por la Universidad estatal de Nueva York de Albany en 1978. Si tienes ms preguntas, mejor hazlas antes de que termine tu tiempo. Has hablado con un hombre llamado Johnny Simmons? Este nombre no me suena. Kelly le describi a Johnny, pero Jarvis sostuvo su desconocimiento. Decidi continuar con el ataque. Lo comprob con Lori Turner, que te entrevist el ao pasado para la televisin por cable. Dice que la mayor parte de tu pasado no puede comprobarse. Eso me hace dudar de tu historia. Esto significa que o bien eres un mentiroso, o bien eres un cebo para dar informacin falsa. En cualquier caso, esto me dice que tu historia sobre el rea 51 es una pura mierda. Jarvis se puso en pie. Ya es la hora. Encantado. Se dio la vuelta y fue hacia la barra. Fantstico se dijo Kelly para s misma. Necesitaba un modo de entrar en el rea 51 y ciertamente Jarvis no lo era. Acababa de gastarse quinientos dlares y no haba llegado a ningn sitio. Su esperanza era que Johnny hubiera contactado con Jarvis. Mir las notas que haba tomado durante la entrevista. Qu habra hecho su padre en esa situacin? El siempre deca que el mejor modo de superar un obstculo era acercarse a l del modo menos esperado. Tambin deca que si uno se encontraba en un lugar protegido, no haba que acercarse a l por el lugar ms dbil, sino por el ms fuerte, porque era el modo menos esperado. Qu era lo ms destacable del rea 51 de lo que Jarvis y la investigacin decan? La seguridad, se dijo contemplando todava las notas. Tena que haber personas empleadas en seguridad. Sise fuera con el coche a Groom Lake contactara sin duda con el personal de seguridad, pero eso era lo que haba hecho Johnny y ahora haba desaparecido. Hizo un crculo alrededor del 737 que haba anotado en su libreta. Eso era. Por la maana ira al aeropuerto para ver si alguien descenda del avin. Si as era, lo seguira y entonces decidira qu hacer. Y si eso no funcionaba por la maana, entonces, siempre quedaba la noche.

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Captulo 8

EL NIDO DEL DIABLO, NEBRASKA. 229 horas. Luz verde anunci Prague a los hombres que lo rodeaban en la oscuridad. Nos comunican que el objetivo est despejado. Quiero los tres pjaros en el aire en dos minutos. En marcha. Prague se encamin hacia uno de los pequeos helicpteros AH6 e hizo un gesto hacia Turcotte . T, conmigo, carnaza. En el asiento de atrs. Turcotte hizo una mueca de disgusto. La expresin carnaza le estaba hartando, pero aqul no era el momento de intimidar con la mirada. Sigui a Prague y se reuni con l en el helicptero. Prague ocup el asiento delantero, junto al piloto, mientras Turcotte dispona para s de todo el asiento trasero. Las puertas estaban abiertas y el aire fro de la noche se colaba en el interior. Turcotte se arrepinti de no haberse puesto ropa interior larga. Deberan haberle informado mejor de lo que iba a pasar. Se subi la cremallera de su chaqueta negra de GoreTex por encima del mono, tom los auriculares que estaban colgados del techo y se los coloc encima del pequeo audfono, que ya tena en un odo para captar la frecuencia FM del equipo. Como iba en el mismo pjaro que Prague, el jefe de la misin, en cuanto se elevaron en su ruta hacia el suroeste, por encima de los campos de Nebraska, Turcotte recibi conexin inmediata con la lnea segura de comunicaciones por va satlite de la misin. Nightscape Seis, aqu Cubo Seis. Situacin. Cambio. La voz al otro extremo le son familiar a Turcotte, pero no acertaba a reconocer con exactitud quin era Cubo Seis. Aqu Nightscape Seis respondi Prague desde el asiento delantero . En ruta hacia Papa Romeo Osear. Nos detendremos all. Cambio. Turcotte entenda la terminologa militar. PRO significaba punto de reunin para el objetivo, el ltimo lugar en que las fuerzas amigas se detienen antes de atacar un objetivo. Lo extrao en aquel caso era que Turcotte todava no tena ni idea de cul era el objetivo, ni estaba impresionado por la amistosidad de las fuerzas que lo rodeaban, si es que Prague poda considerarse un ejemplo de ellas. La otra voz, muy grave, continu. Roger, aqu Cubo Seis. Corto. Agitador nmero tres. Situacin? Cambio.

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Una nueva voz sali al aire.

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Aqu, Agitador nmero tres. En el aire y en ruta. Cambio. Roger. Aguarden mis rdenes. Cubo Seis, corto. El piloto del AH6 examinaba los campos de maz mientras el Blackhawk UH60 lo segua a mayor altura. El otro AH6 volaba en la cola. Los maizales se convertan enseguida en pastos, sobre los que se desperdigaba el ganado en todas las direcciones, mientras los helicpteros lo sobrevolaban; luego, el terreno volvi a cubrirse con maizales. Turcotte nunca haba visto tantos campos, ni siquiera en Alemania. Pareca como si todo Nebraska se hubiera convertido en un gran tablero de damas hecho de cultivos y haciendas. Con los prismticos de visin nocturna distingua de vez en cuando grupos de rboles alejados; a veces se colaba una luz entre ellos, eso indicaba que all vivan agricultores y ganaderos. Turcotte se preguntaba qu estaran buscando por ah. El piloto tir hacia atrs el mando y redujo la velocidad. Turcotte vio que Prague comprobaba su situacin con un GPR, un aparato que serva para la localizacin en tierra. Prague hizo una seal al piloto. Cubo Seis. Aqu Nightscape Seis. En Papa Romeo Osear. Solicito autorizacin final. Cambio. Aqu Cubo Seis. Zona despejada en un radio de doce kilmetros. Se cierra la comunicacin. Proceda. Repito. Proceda. Corto. Roger. Corto. Prague seal hacia adelante y de nuevo se desplazaron por el oscuro cielo. Fase uno iniciada. Inicie la guardia. EL CUBO, REA 51. 118 horas, 30 minutos Seor, tenemos una sombra sobre el agitador nmero tres. Una qu? Gullick se gir sobre su butaca de control. Qu quiere decir con una sombra? El mayor Quinn seal la pantalla. Tenemos un duende detrs del nmero tres. No hemos podido captarlo porque es muy pequeo, pero algo que est siguiendo al agitador nmero tres. He comprobado las grabaciones y seguramente ha estado aqu desde que el nmero tres abandon el hangar. Tiene que haber estado cerca cuando el nmero tres despeg. Qu es? pregunt Gullick. No lo s, seor. Slo podemos captarlo con el satlite de rastreo y el sistema de infrarrojos. El Cubo estaba conectado con el centro de aviso de misiles de la comandancia espacial estadounidense, que se encontraba dentro de la montaa Cheyenne, fuera de los saltos del Colorado. La comandancia espacial se encargaba del sistema de satlites del programa de soporte a

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la defensa. Esos satlites rastreaban toda la superficie de la tierra, desde una altura de aproximadamente treinta mil kilmetros, en rbitas geosincrnicas. Originariamente, el sistema haba sido diseado para lanzamientos de misiles balsticos intercontinentales durante la guerra fra. En la guerra del Golfo haba captado todos los lanzamientos de los SCUD y haba resultado ser tan efectivo que el ejrcito perfeccion el sistema a fin de que fuera suficientemente efectivo para avisar en tiempo real a los comandantes locales del nivel tctico, un sistema valioso que los del Cubo podan emplear. A travs de los miembros de Majic12, Gullick tena acceso a sistemas como aqul y muchos otros. Cada tres segundos el sistema de satlites enviaba un mapa infrarrojo de la superficie de la tierra y del espacio areo circundante. La mayora de los datos simplemente se guardaban en cintas en el centro de aviso, excepto que el ordenador detectase un lanzamiento de misil o, como en este caso, una agencia autorizada solicitase una lnea directa y codificara un rea de destino especfica para poder obtenerla en tiempo real. Es un Far Walker? pregunt Gullick empleando el nombre en clave de fuentes de infrarrojos vlidas no identificadas, que de vez en cuando el sistema detectaba y que no tenan una explicacin lgica. Sin duda es un duende, seor. No concuerda con nada de los archivos. Es demasiado pequeo incluso para ser un avin. Qu era aquella pequea nave dotada de suficiente velocidad para seguir al agitador nmero tres, que se desplazaba a ms de cinco mil kilmetros por hora en direccin hacia Nebraska? Pngalo en pantalla orden Gullick, haciendo girar su butaca hacia la pantalla principal. Se pas la mano por el lado derecho de la cabeza, luego se la contempl. Temblaba levemente. Gullick se asi a su asiento para calmarla. Quinn transfiri la informacin a la gran pantalla de la parte frontal de la sala. Haba un pequeo punto brillante, justo detrs del punto de mayor tamao que indicaba el agitador nmero tres. A qu distancia se encuentra del agitador nmero tres? Es difcil de decir, seor. Probablemente est a unos diecisis kilmetros. Han informado a nmero tres? S, seor. Gullick habl por el micrfono inalmbrico que llevaba ante los labios y puls el botn de comunicacin que llevaba incorporado a su cinturn. Agitador nmero tres, aqu Cubo Seis. Algn contacto visual del duende? Cambio. Aqu Tres. Negativo. No vemos nada. Sea lo que fuere, est demasiado lejos. Cambio.

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Aqu Seis. Hagan alguna maniobra evasiva. Cambio. Procedo respondi el piloto de Tres. Un momento. Cambio. En la pantalla, el punto que representaba el agitador nmero tres se lanz de repente hacia la derecha, al norte de Salt Lake City. El punto ms pequeo lo sigui a igual velocidad. Las series rpidas de zigzags no consiguieron despistar al duende. Ordeno cancelar la operacin, seor? pregunt Quinn. No repuso Gullick. Continuaremos. Ponga al Aurora en alerta. Quiero estar encima de este duende. Tecle en la radio. Tres, aqu Seis. Olvdelo. Continen la misin. A partir de ahora me encargar de la situacin. Corto. Informo a Nightscape Seis, seor? La preocupacin de Quinn era evidente. Negativo, mayor. replic Gullick irritado. Que esa gente haga su trabajo y deje que yo me ocupe de este duende. Y permtame pensar e informar. Lo ha comprendido? Gullick escrut al joven oficial. S, seor. CERCANAS DE BLOOMFIELD, NEBRASKA. 118 horas, 15 minutos. Captamos muchas seales trmicas a la izquierda anunci el piloto del AH6 mientras se diriga de inmediato en esa direccin. Czalas, cowboy!exclam Prague por el intercomunicador mientras se colocaba los prismticos. Busc en el asiento trasero, cerca de las rodillas de Turcotte, y sac un rifle. En cuanto tuvo el brazo bien asido, Prague sac su cuerpo fuera del helicptero de forma que el arns de seguridad que llevaba le impeda caer. Turcotte se inclin hacia fuera y mir la misma escena que Prague estaba siguiendo: ganado desperdigndose por todas las direcciones a causa del ruido de los helicpteros. Prague se puso el rifle al hombro y mir a travs del visor nocturo que llevaba montado en el arma. Dispar dos veces y dos de las vacas cayeron inmediatamente Sustancia nerviosa dijo mirando a Turcotte sobre su hombro. Las mata y no deja huellas. Luego recuperamos el dardo. El AH6 se elev y adopt una posicin esttica a cien metros de los dos animales. El Blackhawk UH60 qued prcticamente suspendido sobre los dos cuerpos, y Turcotte vio cmo caan unas sogas del Blackhawk y cuatro hombres con mochilas descendieron rpidamente. Los cuatro hombres se arremolinaron alrededor de los cuerpos. De vez en cuando se produca un brillo de luz mientras manipulaban las vacas. Tiempo de despiece? pregunt Prague.

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Seis minutos, treinta segundos hasta que el agitador nmero tres est en el sitio. De acuerdo dijo Prague. Vamos bien. Qu estn haciendo? pregunt Turcotte por fin. Prague se volvi hacia atrs, con una mirada de demonio metlico y una amplia sonrisa que asomaba bajo el bulto protuberante de los prismticos de visin nocturna. All abajo estn cortando unos filetes de primera. Te gustara el corazn? O los ojos? Qu tal unos ovarios de vaca? Regresamos con todo tipo de buena comida. Disponen de unos rayos lser quirrgicos ultramodernos que permiten hacer cortes limpios. Tambin tienen equipos de succin que eliminan la sangre. Lo nico que queda es un par de vacas muertas con partes especficas del cuerpo seccionadas quirrgicamente y sin rastro de vehculos en la zona. Y sin sangre, algo inquietante. Nadie puede explicarlo, as que nadie lo investiga suficientemente, pero para nuestro propsito resulta efectivo. Qu propsito?, se pregunt Turcotte. Haba odo hablar de mutilaciones del ganado. Era bastante habitual en la prensa. Por qu efectuar una operacin tan complicada slo para eso? Era por eso que Duncan lo haba enviado all? Para averiguar que la gente del rea 51 estaba detrs de las mutilaciones de ganado? El Blackhawk se haba apartado mientras los hombres trabajaban. Ahora regres y dej caer dos arneses en cabestrante, uno a cada lado. Los dos primeros hombres subieron, con su carga ensangrentada, en treinta segundos. Luego los otros dos. Inicien fase dos orden Prague y prosiguieron la marcha hacia el suroeste. Has odo eso? pregunt Billy Peters. Mmmm... respondi Susie, con la mente en otras cuestiones. Con el brazo de Billy alrededor de sus hombros y su cabeza reposada sobre su amplio pecho, poda or el latido del corazn de l, eso seguro. Parecen helicpteros o algo as murmur Billy. Con la mano del brazo que tena libre, frot el vaho del limpiaparabrisas delantero de su furgoneta Ford 77 e intent mirar fuera. Llevaban ah parados mucho rato, desde justo antes de que oscureciera, pero haba mucho por decir. Susie iba a irse de su casa y Billy se encontraba en una disyuntiva: no estaba muy seguro de invitarla a vivir en su caravana en Columbus, o dejar que siguiera con el plan original de ella de marcharse a casa de su hermana en Omaha. Haba elegido ese solitario lugar porque estaba seguro de que all nadie los molestara; sin embargo, ahora casi se alegraba de la interrupcin porque saba que esa noche no tomara una decisin, no con ella abrazada

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a l tal como estaba. Cmo alguien poda pensar tranquilamente en esa situacin? Alguien viene hacia aqu dijo Billy mirando fuera de la ventana en el suelo nocturno. EL CUBO, REA 51. 118 horas, 4 minutos. Gullick examinaba el gran mapa. El duende todava iba detrs del nmero tres. Los dos puntos estaban ahora cerca de la conjuncin de las fronteras de Wyoming, Colorado y Nebraska. Situacin del Aurora? pregunt Gullick. En la pista, listo para despegar. Dle la salida. S, seor. Tiempo de la fase dos? Ochenta y seis segundos respondi Quinn. Gullick puls un interruptor en la consola que tena ante s y mir la informacin de vdeo obtenida desde la torre de control en la superficie. Un avin de forma extraa empezaba a moverse hacia adelante. Tena la forma de un pez manta ondulado; las caractersticas ms llamativas de aquel avin de reconocimiento biplaza eran sus grandes tomas de admisin situadas debajo de la cabina frontal y los grandes tubos de escape localizados en la parte trasera de los motores. Al poder lograr Mach 7, y avanzar a ms de ocho mil kilmetros por hora o, a la mxima velocidad, ms de dos kilmetros por segundo poda alcanzar un objetivo rpidamente. El Aurora, sucesor del famoso Blackbird SR71, haba hecho su vuelo de prueba en 1986. Como cada avin costaba mil millones de dlares, slo haba cinco y se empleaban nicamente cuando los dems sistemas se agotaban. Para el pblico que los haba pagado, no existan. Era uno de los secretos mejor guardados de las Fuerzas Areas, y GuUick tena uno a su disposicin siempre que quisiera, lo cual indicaba la importancia de ese proyecto para las Fuerzas Areas. Cuando el Aurora alcanz la potencia suficiente, se elev de repente y aceler mientras ascenda en un ngulo de setenta grados, luego gir de forma brusca en direccin al noreste y desapareci de la pantalla. CERCANAS DE BLOOMFIELD, NEBRASKA El AH6 de Turcotte aguard a unos sesenta metros a que el Blackhawk los pasase y volviera a su posicin esttica sobre un maizal situado delante, a la izquierda de Turcotte. El otro AH6 se separ y guard una distancia de seguridad de cuatrocientos metros en la direccin opuesta. El

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Blackhawk descendi lentamente hasta quedar a veinticinco metros del suelo, la distancia mnima necesaria para que el remolino de los rotores no causara daos permanentes a las caas de maz. Un haz de luz brillante irradi de la zona de transporte del Blackhawk, apunt a la parte final del campo, atraves el maz y quem la tierra. El lser est controlado por ordenador explic Prague por el intercomunicador, orgulloso de sus hombres y de sus juguetes. Crea un crculo perfecto. Eso confunde a los intelectuales que vienen y se rascan la cabeza durante el da. Cabrones... Se imaginan que est relacionado con la muerte de las vacas del campo vecino, y es verdad dijo sonriendo, pero no saben de qu modo y nunca podrn averiguarlo. Y qu?, se pregunt Turcotte. Por qu Prague quera confundir a esa gente? Nightscape Seis, aqu agitador nmero tres. Tiempo previsto de llegada, cuarenta y cinco segundos. Cambio. Roger. Corto. Prague se volvi hacia Turcotte. El ltimo acto de esta obra te encantar. Mira hacia el sur. Turcotte comprob de nuevo la Calic. Todo era muy raro, pero lo que ms le inquietaba era el modo en que Prague le enseaba las cosas que antes no le haba explicado. Turcotte se preguntaba qu sabra Prague de l. Dios mo, Susie Mira eso! exclam Billy frotando enrgicamente el limpiaparabrisas en cuanto el haz de luz asom en el campo, a unos cuatrocientos metros a su izquierda. Qu es eso? pregunt Susie dejando de lado por un momento sus problemas vitales. No lo s, pero yo me largo. Billy activ el contacto y el motor del Ford se puso en marcha. He detectado un punto de calor en los rboles que hay al suroeste anunci el piloto del otro helicptero. Es el motor de un vehculo. Mierda! exclam Prague. Un haz de luz brillante procedente del sur se asom en el horizonte; Turcotte jams haba visto algo moverse tan rpidamente. Avanzaba majestuosamente y en silencio, seguido de cerca por otro punto ms pequeo y brillante. Qu hay detrs del agitador nmero tres? pregunt a gritos Prague, perdiendo la compostura por primera vez desde que Turcotte lo conoca. Turcotte estaba sorprendido ante las dos naves que avanzaban. Cada segundo que pasaba, el escenario era ms raro. Turcotte observ cmo el gran disco, que Prague haba denominado agitador nmero tres, haca un movimiento brusco hacia la derecha y, en una fraccin de segundo, cambiaba de direccin a menos de 180 grados

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de modo que, antes de dirigirse al suroeste, cruz la pequea ciudad de Bloomfield. Llveme a ese punto de calor! orden Prague. El piloto del AH6 cumpli la orden apuntando el morro hacia el grupo de rboles. Luego aadi: Los dems, regresen de nuevo al PAM. El Blackhawk cambi de direccin y regres al norte, al rea de seguridad del Nido del Diablo, seguido por el otro AH16. Turcotte levant el seguro de la Calic mientras se dirigan a la lnea de rboles. Fuera lo que fuese que estaba ocurriendo, Turcotte tena claro que las cosas no marchaban segn los planes de Prague. EL CUBO, REA 51. Pase completo, el nmero Tres regresa a casa, anunci Quinn. Todos los ojos estaban fijos en la pantalla. El duende todava iba detrs del nmero tres. Prosigui as durante un minuto y luego, de repente, el segundo punto se separ en direccin hacia el noreste, por donde haba venido. Que el Aurora persiga al duende! orden Gullick. CERCANAS DE BLOOMFIELD, NEBRASKA. Tenemos que atrapar a esa gente orden Prague mientras el helicptero se acercaba a la camioneta, que avanzaba a gran velocidad. Son civiles protest Turcotte, sacando el cuerpo por la puerta y observando la camioneta. Han visto demasiado. No podemos permitir que cuenten que han visto helicpteros volando por ah. Dispare a la parte delantera de la furgoneta orden Prague al piloto. ste volvi el helicptero sobre un lado de modo que el morro, y tambin el arma prendida al patn, apuntaron contra el vehculo. Una rfaga de balas cruz por delante de los faros de la camioneta y las luces de los frenos se iluminaron. Maldita sea! exclam Turcotte Se ha vuelto loco? Situmonos sobre la carretera, frente a ellos orden Prague haciendo caso omiso de Turcotte. Quines son, Billy? chillaba Susie. Por qu nos disparan? Billy no perdi el tiempo en explicaciones. Dio un golpe brusco al volante para cambiar la direccin en cuanto el helicptero se pos delante de ellos, cegndolos con la luz de los focos y con el polvo y los escombros que levantaba.

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Los neumticos traseros de la furgoneta se deslizaron por la cuneta de drenaje de la carretera. Cuando Billy intent poner la primera marcha, se levant una gran polvareda, pero no consigui mover el vehculo. Cuando los patines del helicptero tocaron tierra, Prague se ape, esta vez sin el rifle, pero con la Calic. Turcotte descendi inmediatamente despus. Su mente intentaba entender lo que haba ocurrido y lo que estaba ocurriendo. Manos arriba y fuera de la camioneta orden Prague. Las puertas se abrieron y baj un hombre, luego una mujer, que intentaba esconderse detrs de aqul. Quines son ustedes? pregunt el hombre. Ponles las esposas orden Prague a Turcotte. Son civiles. Y se qued quieto. Ponles las esposas repiti Prague apuntando con el can de su Calic a Turcotte. Turcotte mir el arma y a Prague, luego sac dos esposas de su chaqueta y at las manos de aquella gente por detrs de la espalda. Djeme ver su identificacin! exigi el hombre. Ustedes no pueden hacer esto. No estbamos haciendo nada malo. Ustedes no son policas. Subid al helicptero orden Prague dirigindose hacia el AH6. Adonde nos llevan? pregunt el hombre un poco antes de llegar al helicptero, parndose testarudo en el centro de la carretera con la chica protegindose a su lado. Turcotte mir a Prague. Observ la posicin de su cuerpo y vio cmo pona su dedo en el gatillo, un signo inequvoco de que iba a disparar. Turcotte haba sido entrenado igual que Prague: la nica seguridad era el dedo fuera del gatillo. Turcotte se coloc rpidamente en medio. Limitaos a hacer lo que se os dice. Ya solucionaremos esto cuando lleguemos a la base. Ha habido un accidente aadi poco convincente. Soy Mike dijo dando una palmadita en el hombro del hombre y sealando al helicptero, un repentino gesto humano que confundi por un momento a la pareja. El hombre mir a Turcotte. Billy. sta es Susie. Bueno, Billy y Susie dijo Turcotte, empujndolos con suavidad hacia el helicptero, parece que este seor quiere llevaros de paseo. Cllate, carnaza gru Prague, haciendo un gesto con el arma. Subieron al helicptero y el piloto emprendi vuelo.

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EL CUBO, REA 51.

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En la pantalla apareca un tercer punto al este de Nevada, que se diriga casi frontalmente contra el agitador nmero tres, que estaba regresando a la base. Gullick saba que se trataba del Aurora, que se diriga a interceptar el duende. El duende va a zafarse de la persecucin, seor notific Quinn. El duende estaba dando la vuelta y se diriga al objetivo de Nightscape. Redirecciona el Aurora hacia Nebraska orden Gullick. Quinn cumpli la orden. Tiempo previsto de llegada del Aurora al objetivo? Diez minutos anunci Quinn. No era un mal tiempo considerando la distancia que deba recorrer, pero en este caso podra llegar nueve minutos demasiado tarde, reflexion Gullick al ver el smbolo que representaba el duende prximo al punto de destino. Consider brevemente ordenar el regreso del agitador nmero tres, pero eso exceda el alcance de su autoridad. Gullick golpe con el puo la mesa que tena delante, dejando atnitos a los dems en el Cubo. CERCANAS DE BLOOMFIELD, NEBRASKA. El AH16 agit las ramas de los rboles situados en el lmite de un campo y regres hacia el norte. Turcotte haba sujetado al hombre y a la mujer en el asiento trasero y se haba colocado junto a ellos. Prague estaba vuelto sobre el asiento delantero derecho y apuntaba hacia atrs con el can de su Calic, aunque mantena el dedo fuera del seguro del gatillo. Turcotte mir la boca del can y luego a Prague. Le agradecera que no apuntara esa cosa contra m le dijo a travs del micrfono. Turcotte estaba asustado. No tanto porque el arma apuntara hacia l, aunque eso era ciertamente un problema, sino porque el hombre que sostena el arma estaba actuando de un modo irracional. Qu pensaba Prague hacer con aquellos dos civiles? Me importa una mierda lo que t me agradezcas respondi Prague por el intercomunicador. Me has cuestionado durante una misin. Eso est prohibido, carnaza. Voy a joderte vivo. Son civiles volvi a decir Turcotte. La pareja asista ignorante a la conversacin, pues no llevaba cascos. Para m ahora slo son carne muerta repuso Prague. Han visto demasiado. Tendrn que ser trasladados a la instalacin de Dulce y all sern sometidos. No s qu mierda est haciendo, ni de lo que habla replic Turcotte , pero ellos... Se detuvo en cuanto el helicptero maniobr bruscamente hacia la derecha y luego empez a perder altura.

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Qu ests haciendo? grit Prague al piloto mientras mantena su atencin en el asiento trasero. Tenemos compaa! respondi, tambin a gritos, el piloto. Una esfera brillante, de aproximadamente un metro de dimetro, apareci en el centro del parabrisas. El piloto hizo un descenso rpido y apret hacia adelante el mando a modo de maniobra de evasin, pero la esfera baj con ellos y fue a estrellarse contra la parte frontal del helicptero. El plexigls se rompi y Turcotte agach la cabeza. Preprense para una colisin! dijo el piloto por el intercomunicador . Vamos a... La frase se interrumpi cuando el morro del helicptero choc contra el suelo. Las hojas siguieron girando en la tierra blanda y se soltaron, milagrosamente hacia fuera, sin atravesar el fuselaje. Turcotte sinti un dolor agudo en su costado derecho, luego todo qued en silencio. Levant la cabeza. Susie tena la boca completamente abierta y emita algn sonido. Billy tena los ojos abiertos y parpadeaba, intentando ver en la oscuridad. Turcotte hurg por debajo y desabroch el cinturn del asiento de Billy, luego sac su machete y les liber las manos. Salid les dijo, empujndolos hacia la puerta izquierda antes de dirigir su atencin al asiento delantero. El piloto colgaba de su arns, con el brazo derecho doblado en un ngulo poco natural. Prague empezaba a moverse. Su Calic haba desaparecido con el impacto de la nave. El olor del combustible del helicptero se expanda con rapidez. En cuanto topara con una superficie metlica caliente, como el tubo de escape del motor, el helicptero ardera como en un infierno. Sujeto por el cinturn del asiento, Prague se mova con torpeza. Turcotte se inclin hacia adelante, entre los dos asientos delanteros, sin hacer caso del agudo dolor que ese movimiento causaba en su costado derecho. Con la mano derecha, Prague abri la tapa de la funda de su pistola. Que no escapen dijo a Turcotte. Ya haba sacado el arma y apuntaba hacia Billy, el cual estaba ayudando a Susie a salir por la puerta. Turcotte reaccion cogiendo a Prague por el cuello con su mano izquierda; sinti cmo la garganta ceda bajo la presin de sus dedos. Con su mano derecha asest un golpe en la mano con que Prague sostena el arma y oy el crujido de los huesos del antebrazo al romperse contra el borde del asiento. Los ojos de Prague se abrieron de dolor e intent decir algo con su garganta destrozada. Turcotte sigui a Billy y Susie por la puerta izquierda trasera del helicptero. No os paris! les orden mientras los empujaba.

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En algn punto de la parte trasera del helicptero se encendi una llama. Turcotte se dirigi hacia el asiento delantero y desat al piloto. De repente la mano de Prague se movi y rasg el cuerpo de Turcotte con una navaja. El filo le cort la chaqueta de GoreTex y le caus una herida en el brazo derecho. Turcotte sujet con la mano derecha la izquierda de Prague, se inclin sobre el piloto y cogi a Prague de nuevo por el cuello con la mano izquierda. Esta vez no se detuvo y apret con todas sus fuerzas. La garganta se rompi por completo y Prague dej de respirar. Turcotte se ech el piloto a la espalda y se alej corriendo del helicptero en cuanto ste estall en llamas.

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Captulo 9

EL CUBO, REA 51. 127 horas, 45 minutos. Nightscape Seis ha cado, seor anunci Quinn. Capto un punto de emisin localizadora. No hay comunicacin por radio. Enve una unidad de recuperacin de accidentes convencional a ese punto orden el general Gullick. Tena la vista clavada en el punto que representaba el duende. Ahora se mova lentamente en las cercanas del punto de emisin de Nightscape Seis. Ahora el Aurora se acercaba a la frontera de Nebraska y Colorado. CERCANAS DE BLOOMFIELD, NEBRASKA. 117 horas, 42 minutos. Largaos de aqu! grit Turcotte a Susie y a Billy, que se haban quedado mirando el helicptero en llamas. Turcotte haba abierto el traje de vuelo del piloto y estaba comprobando sus signos vitales; primero la respiracin, luego, si haba hemorragias y, por fin, los huesos rotos. El piloto respiraba bien y no presentaba hemorragias, slo algunas heridas y cortes. Tena una fractura evidente en el brazo. Aunque no poda afirmarlo, Turcotte supuso, dada la gran abolladura en el casco del hombre y su estado inconsciente, que el piloto haba sufrido una lesin en la cabeza y l no estaba formado ni equipado para curarlo. Todo lo que poda hacer era dejarle el casco puesto y confiar en que ste detuviera la lesin hasta conseguir auxilio mdico. El piloto estaba inconsciente y, por su estado, no pareca que fuera a recuperar la conciencia pronto, algo que convena a Turcotte. Le inmoviliz el brazo lo mejor que pudo. Pero... dijo Billy confundido. Qu...? Ningn pero, ninguna pregunta, ningn recuerdo dijo Turcotte bruscamente levantando la vista del cuerpo del piloto. Olvidaos de lo que ha ocurrido esta noche. No se lo digis a nadie porque, si lo hacis, nadie os creer y luego unas personas que no quieren que hablis vendrn a buscaros. Dejadlo as e idos. Billy no necesit ms ruegos. Tom a Susie por el brazo y se marcharon rpidamente por la oscuridad hasta la carretera ms cercana.

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Turcotte se examin a s mismo. Perda sangre por el lado derecho de su chaqueta de GoreTex y por su manga derecha. Primero se ocup del antebrazo. Se hizo un vendaje con su chaqueta de combate sobre la piel abierta de forma que logr parar la hemorragia. Con los dedos se palp cuidadosamente por debajo de la chaqueta y dej escapar una exclamacin de dolor al tocarse la piel desgarrada. Turcotte abri con cuidado su chaqueta y el mono. Tena una herida de unos tres centmetros de longitud en el trax. Se vend la herida lo mejor que pudo. Turcotte levant la vista hacia el cielo. Poda ver aquel pequeo objeto brillante a unos doce pies sobre su cabeza. Se mova perezoso, como si estuviera comprobando el resultado de sus acciones. Mir durante unos momentos pero no pareca haber ningn peligro inminente. De todos modos, si hubiera existido algn peligro, Turcotte crea que no habra tenido mucho tiempo para reaccionar, dada la forma en que se haba movido aquella cosa. Luego mir hacia el horizonte. Pronto vendran los dems. Y luego qu? Aqulla era la gran pregunta. Haba matado a Prague en un acto reflejo. En vista de lo que lo haba visto hacer aquella noche, no se arrepenta, pero la situacin era muy confusa y Turcotte no estaba completamente seguro de cul deba ser su siguiente movimiento. Acaso Prague saba que l era un infiltrado? Eso explicara algunas de sus acciones, pero no todas. Y si Prague no saba que era un infiltrado, entonces aquel hombre estaba totalmente loco, a no ser que hubiera otra explicacin a cuanto acababa de ser testigo. Turcotte conoca las acciones, pero no su motivo. Era consciente de que nada de todo ello sera beneficioso para l, excepto que pudiera acudir a la doctora Duncan con lo que acababa de ver y hacer lo posible por desembarazarse de la gente de Nightscape. El estado inconsciente del piloto le dara algn margen de tiempo en cuanto los cogieran. Slo contaran con la versin de Turcotte, as que empez a pensar qu les dira. EL CUBO. Gullick tena una conexin telemtrica completa con el Aurora y poda or al piloto y al oficial de sistemas de reconocimiento mientras hablaban entre s. Sistemas activados. Estaremos en destino en setenta y cinco segundos anunci el oficial de reconocimiento. Gullick activ su micrfono. Aurora, aqu Cubo Seis. Quiero una buena fotografa en destino. Tendrn que procurar conseguirla a la primera. Seguramente no habr una segunda oportunidad. Roger, Cubo Seis dijo el oficial. Cincuenta segundos.

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Descendiendo notific el piloto. Estable en Mach dos punto cinco. La visibilidad ser buena le dijo al oficial de reconocimiento. Luego le indic una direccin para orientar los sofisticados sistemas de reconocimiento de la nave. Desplegando la cpsula anunci el oficial de reconocimiento mientras el marcador de velocidad iba bajando. Gullick saba que ahora que el avin iba a menos de tres mil kilmetros por hora, la cpsula de vigilancia poda desplegarse. Hacerlo a mayor velocidad habra destruido la aerodinmica del avin y provocado su rotura y explosin. Incluso ahora, segn el telemtrico, la temperatura del recubrimiento de la nave era de ochocientos grados Fahrenheit. Veinte segundos. Luz verde. Nivelando altura. Estable en Mach dos. Todos los sistemas activados. Gullick alz la mirada hacia la pantalla grande, situada en la parte frontal de la sala. El tringulo rojo que representaba al Aurora se acerc y adelant el pequeo punto que sealaba el duende. Entonces el duende aceler. Gullick habl por el micrfono. Aqu Cubo Seis. El duende se marcha. Vector uno nueve cero grados. Persganle. El Aurora era rpido pero no gil. Gullick observ que el tringulo rojo iniciaba un gran giro que abarcara la mayor parte de Nebraska e Iowa antes de tomar la direccin. El pequeo punto iba en direccin suroeste y ahora se encontraba sobre Kansas. Velocidad del duende? pregunt el general Gullick. El ordenador calcula un desplazamiento de Mach tres punto seis respondi el mayor Quinn. Cuando el duende traspas la pequea franja de territorio de Oklahoma que penetra en Nebraska, el Aurora conclua su vuelta por la parte sur de Nebraska. Lo alcanzar dijo Gullick. Los dos puntos continuaban avanzando y el Aurora iba acortando cada vez ms la distancia. El duende est en el espacio areo mexicano inform Quinn. Dud por un momento, pero su deber le obligaba a hablar. Autoriza que el Aurora contine la persecucin? Mierda exclam Gullick. Los mexicanos no se enterarn de que est ah. Vuela demasiado alto y rpido. Y en caso de que captaran una interrupcin momentnea en el radar, tampoco podran hacer nada al respecto. Es preciso continuar con la persecucin.

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En menos de doce minutos atravesaron la superficie de Mxico, el Aurora se encontraba a menos de mil seiscientos kilmetros del duende y se acercaba con rapidez. Intercepcin en ocho minutos anunci Quinn. CERCANAS DE BLOOMFIELD, NEBRASKA Turcotte oy los helicpteros mucho antes de que llegaran. El Blackhawk aterriz en el lado opuesto de la colisin y descarg un escuadrn de hombres con extintores. Turcotte saba que con la luz del da en aquel campo no habra nada ms que algunas caas de maz carbonizadas. El otro AH6 aterriz al lado de Turcotte. Dnde est el mayor Prague? pregunt el hombre que sali corriendo del helicptero. Muri en el impacto inform Turcotte sealando el lugar del accidente. El hombre se arrodill junto al piloto. Cul es su estado? Un brazo roto. Creo que sufre una conmocin cerebral. No le he quitado el casco para mantener la presin en caso de que se haya fracturado el crneo. El hombre hizo una seal para que el piloto fuera colocado a bordo del Blackhawk. Hizo un gesto hacia Turcotte. T vienes conmigo. Te quieren ver de vuelta en el Cubo. EL CUBO. Seor, el Aurora ya tiene una fotografa del duende dijo Quinn. Qu quiere que hagan cuando lo atrapen? El Aurora era un simple avin de reconocimiento. Montar cualquier tipo de sistema de armamento, incluso misiles, hubiera destrozado su forma aerodinmica y reducido drsticamente su velocidad. Quiero saber de dnde procede dijo Gullick. As, luego podremos enviar otros para que resuelvan el problema. Las dos seales de la pantalla indicaban el principio oriental del ocano Pacfico. Gullick escuch la voz del oficial de reconocimiento en su odo. Cubo Seis, aqu Aurora. Solicitamos que preparen combustible para nuestro vuelo de regreso. En quince minutos habremos superado el punto de no retorno. Cambio.

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Aqu Cubo Seis. Roger. Enviamos de forma urgente algunos aviones cisterna hacia ustedes. Prosigan la persecucin. Corto. Gullick hizo una seal a Quinn que tambin estaba controlando la radio. Me encargar de ello, seor dijo Quinn. Ya haca rato que haban dejado atrs la lnea de la costa mexicana. Gullick saba que el ocano Pacfico, en la parte alejada de la costa de Amrica central y del Sur, al contrario que la zona del canal, era un lugar muy solitario. Continuaban en direccin sur. Estamos cerca anunci el piloto. Se encuentra a unos trescientos kilmetros delante de nosotros. Voy a reducir la marcha para ponerme encima de l con cuidado. Gullick observaba el control telemtrico. Record cuando, siendo piloto de pruebas, haba estado en soporte en tierra. Poda leer los mismos indicadores que el piloto pero no tena las manos sobre los controles. Cuando el avin lleg al Mach dos punto cinco, el oficial de reconocimiento ampli la cpsula de vigilancia y activ sus sistema de televisin de bajo nivel de luz. Inmediatamente Gullick obtuvo ante s la imagen en pantalla emitida va satlite. Aqulla no era una televisin normal. La cmara ampliaba tanto la luz como la imagen de forma que permita mostrar una imagen incluso de noche y, a la vez, con un aumento superior a cien veces. El oficial de reconocimiento empez a rastrear hacia adelante; para localizar exactamente el duende se serva de la informacin que le facilitaban los satlites. Ciento veintiocho kilmetros anunci el piloto. Noventa y siete Lo tengo! exclam el oficial de reconocimiento. En la pantalla pequea de televisin Gullick vio un punto diminuto. Entonces, el punto se desplaz de repente hacia la derecha, se levant una gran ola de agua y desapareci. Gullick se reclin en su asiento y cerr los ojos mientras senta en su frente un intenso dolor. Cubo Seis, aqu Aurora. El duende se ha hundido. Repito. El duende se ha hundido. Transmitiendo coordenadas.

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Captulo 10

EL CUBO, REA 51. 224 horas. El general Gullick se sirvi una taza de caf y ocup su butaca en la presidencia de la mesa de reuniones. Sac de su bolsillo un par de pastillas analgsicas y se las trag ahogndolas con un sorbo de caf muy caliente. Poco a poco empezaron a llegar informes. El Aurora regresa inform Quinn. Tiempo previsto de llegada, veintids minutos. Tenemos el punto exacto en que el duende se hundi en el ocano. Gullick recorri con la mirada el estrecho crculo de Majic12 que se encontraba en la sala. Cada hombre conoca su rea de responsabilidad y, mientras se emitan las rdenes, cada uno ejecutaba la accin correspondiente Almirante Coakley, el duende se encuentra ahora dentro de su rea de operaciones. Quiero que cualquier cosa que tenga flotando cerca de ah se desplace exactamente encima de ese punto ya. Est listo para una inmersin y para recuperar esa cosa. Seor Davis, transmita toda la informacin recogida por Aurora al mayor Quinn. Quiero saber qu era eso. Ya estamos trabajando en la transmisin digital respondi Davis. Tendr una copia de la grabacin obtenida por la cpsula en cuanto el avin aterrice. Gullick estaba enojado por todo lo que haba pasado, pero le resultaba muy difcil pensar con claridad. Cul es la situacin del lugar del accidente? Quinn llevaba un audfono en el odo derecho que le proporcionaba informacin directa del hombre al mando en el suelo de Nebraska. El fuego est extinguido. El equipo de salvamento est de camino y llegar a la base en veinte minutos. Los presentes en la escena de Nightscape estn haciendo tareas de desescombro y seguridad. Todava no se ha producido una respuesta de los locales. Creo que lo limpiaremos bien. Gullick asinti con la cabeza. Si conseguan eliminar todos los restos del helicptero antes de que despuntara el da sin ser descubiertos, la misin

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de Nightscape habra sido un xito. El duende era una cuestin totalmente distinta que l deseaba resolver en breve. Qu hay de los supervivientes del accidente del helicptero? Estn ya aqu? pregunt el general Gullick. Al piloto lo estn operando en el hospital de Las Vegas repuso Quinn tras obtener la informacin en su ordenador. El mayor Prague falleci en el accidente. El tercer hombre, un tal capitn Mike Turcotte, sufri heridas leves pero est aqu, seor. Hgalo pasar. Unos quinientos metros ms arriba, Turcotte, sucio y magullado, llevaba media hora esperando. Su chaqueta de GoreTex estaba parcialmente rota, y l estaba negro de holln y suciedad. El vendaje de urgencia que se haba aplicado en el brazo en Nebraska estaba empapado de sangre, pero la hemorragia pareca haberse detenido. No estaba dispuesto a sacarse el vendaje para comprobarlo hasta que estuviera en un lugar donde tuviera una adecuada asistencia mdica. El helicptero haba aterrizado en la pista exterior, lo haba depositado ah y luego haba continuado con el piloto hacia Las Vegas, donde el programa tena un hospital, situado cerca de las instalaciones sanitarias de la base area de Nellis. Dos hombres de seguridad haban recibido a Turcotte y lo haban conducido hasta el interior del hangar. Las puertas interiores estaban cerradas, pero cerca de la puerta del ascensor haba un agitador. Turcotte estudi la nave y la reconoci como hermana de la que haba visto volar antes en Nebraska, pens incluso que poda tratarse de la misma. No haca falta ser un genio para relacionar las mutilaciones de ganado, la firma falsa de aterrizaje grabada en lser en el maizal y esas naves para advertir que all se estaba llevando a cabo una operacin de camuflaje de grandes proporciones. Sin embargo, Turcotte no comprenda cmo encajaban las piezas. La misin que acababa de ver en Nebraska pareca de muy alto riesgo y no adivinaba un objetivo claro para ella. A no ser que se tratara de atraer la atencin fuera de ese lugar, pero eso no acababa de encajar. Una cosa era cierta. Ahora s tena algo de que informar. Encajar las piezas sera tarea de otro. Estaba contento de haber salido de todo aquello de una sola pieza. Mir su mano derecha. Los dedos le temblaban. Aunque no era la primera vez que mataba, matar a Prague le pesaba tremendamente. Volvi la mano y contempl por un momento la cicatriz. Turcotte tuvo que hacer un gran esfuerzo para dirigir su atencin de nuevo a la situacin actual. Todava no lo vea claro. Estaba seguro de que el cuerpo quemado de Prague no suscitara preguntas. Saba que las dems tripulaciones de los helicpteros regresaran ms tarde, por la maana o incluso al da siguiente, en cuanto hubieran finalizado de limpiar por completo el lugar del accidente en Nebraska. En cuanto se hicieran los informes, saldra a la luz la deteccin de los dos civiles por parte de la otra tripulacin del AH6. Entonces se haran muchas preguntas que l no

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podra contestar de forma adecuada. La marcha atrs de su carrera profesional ya se haba activado; sin embargo, al contemplar la nave aliengena, Turcotte supo que en aquel asunto haba implicadas cuestiones ms importantes que la pensin. Saba tambin que la reaccin de los mandos cuando supieran que haba soltado a los dos civiles podra significar algo peor que una carta de reprimenda en sus informes oficinales. Aquella gente jugaba muy fuerte y, al matar a Prague, l haba entrado en el terreno de juego. Slo deseaba poder salir de ah y que luego Duncan le cubriera las espaldas. Las puertas del ascensor se abrieron y el guarda que haba dentro hizo un gesto para que entrara. Turcotte as lo hizo. El suelo pareca desplomarse mientras ambos descendan rpidamente. Las puertas se abrieron de nuevo y Turcotte entr en la sala de controles del Cubo. Ech un vistazo, pero los guardas los condujeron por aquella sala a un pasillo que haba detrs. Luego entr en una sala de reuniones iluminada con luces muy tenues. Haba varias personas sentadas en la sombra, cerca del extremo de la mesa. Turcotte se acerc al general de mayor rango. No hizo siquiera el gesto de querer saludar; su brazo no se lo permita. Capitn Turcotte a sus rdenes, seor. Ley el nombre que llevaba prendido en el pecho Gullick. Qu ha ocurrido? pregunt Gullick, tras devolver el saludo rpidamente. Esa voz... Era la misma que le haba dado rdenes a Prague por la radio. Entonces Turcotte record dnde la haba odo antes: el grupo de interrogadores que haban investigado lo ocurrido en Alemania. Esa voz era una de las seis que le haban interrogado a travs de un altavoz en la zona de seguridad de Berln. Turcotte tom aire y vaci su mente de todo menos de la historia que tena que contar. Ms adelante ya habra tiempo para tratar otras cuestiones. Turcotte procedi a describir los hechos ocurridos la noche anterior obviando, naturalmente, momentos decisivos como la interceptacin de la camioneta con dos civiles y el asesinato de Prague. A Gullick le interesaba sobre todo el ataque por parte de aquella esfera pequea, pero Turcotte no tena mucho que decir al respecto puesto que cuando choc contra el helicptero l no estaba mirando hacia adelante. Gullick oy la historia y luego seal hacia los ascensores. Ir al hospital por la maana. Queda destituido. De nada, se dijo Turcotte al abandonar la sala. Gullick haba sido el ms franco al alabar su actuacin en Alemania, una alabanza que haba confundido y molestado a Turcotte. Pero, evidentemente, los acontecimientos de la pasada noche no eran del mismo tipo. Turcotte no tena duda alguna de que si hubiera matado a aquellos dos civiles y hubiera presentado sus cuerpos como trofeos, habra recibido un palmarazo afectuoso en la espalda.

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Las puertas del ascensor cerraron la sala de control de la vista de Turcotte mientras iniciaba su regreso a la superficie. Ahora ya poda escapar de todo aquello. El mayor Gullick esper a que las puertas del ascensor se hubieran cerrado tras el capitn del ejrcito. Luego dirigi su atencin de nuevo al mayor Quinn. Eso no ha servido de nada. Quiero informes completos de todo el personal cuando regresen del PAM. Ha analizado ya los datos del Aurora? S, seor. Tenemos algunas buenas tomas del duende. Ponga una en pantalla orden el general Gullick. La pantalla del ordenador de Gullick mostr una pequea bola brillante. Escala? pregunt Gullick Alrededor de los extremos de la pantalla aparecieron unas reglas. Mide aproximadamente un metro, seor dijo Quinn. Sistema de propulsin? Desconocido. Anlisis espectral? La composicin de su recubrimiento ha resistido todas las pruebas de... Por lo tanto, desconocido. Gullick dio un golpe sobre la mesa, escrutando la fotografa como si pudiera penetrarla. Qu cono sabemos de eso? Mmm... Quinn se par y tom aire. Bueno, seor, hemos constatado lo siguiente. Qu? Como respuesta Quinn dividi la pantalla; a la izquierda se vea una fotografa del duende tomada por el Aurora y, a la derecha, en blanco y negro, un objeto idntico. Dgame, Quinn refunfu Gullick. Dgame. La fotografa de la derecha se... Quinn se detuvo de nuevo y se aclar la garganta con una tos nerviosa. La foto de la derecha se tom en un Thunderbolt P47 el da veintitrs de febrero de mil novecientos cuarenta y cinco, sobre el ro Rhin en Alemania. Los hombres de Majic1 2 sentados alrededor de la mesa se movieron nerviosos. Un caza Fu? pregunt Gullick. S, seor. Qu es un caza Fu? quiso saber Kennedy.

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Gullick se qued en silencio, mientras digera aquella revelacin. Con la mirada puesta en la informacin que haba mostrado en su pantalla del ordenador, Quinn prosigui la explicacin para los dems de la sala que desconocan su historia de la aviacin. El objeto de la derecha recibi el nombre de caza Fu. Durante la Segunda Guerra Mundial hubo numerosos avistamientos de estos objetos por parte de las tripulaciones. Como al principio se creyeron armas secretas niponas y germanas, toda la informacin referente a ello se consider confidencial. Los informes sobre los cazas Fu se remontan a finales de mil novecientos cuarenta y cuatro. Se describen como esferas metlicas o bolas de fuego de un metro aproximado de dimetro. La informacin se tom en consideracin porque las tripulaciones de los bombarderos que informaron de ello eran habitualmente veteranos y, en ocasiones, las cmaras de los cazas de escolta lograron registrarlos, lo cual dio un soporte tctico a aquellas suposiciones. Quinn estaba en su elemento. Antes de ser asignado al proyecto haba colaborado en el Proyecto Libro Azul, un grupo de estudio de las Fuerzas Areas sobre ovnis, informes de naves no identificadas distintas a las que se guardaban en el rea 51. El Libro Azul haba sido tambin una cortina de humo para el proyecto del rea 51 y un proveedor de desinformacin para llevar a error a investigadores serios. Los cazas Fu se encontraban consignados en los archivos del Libro Azul y muchos aviadores haban odo hablar de ellos. La cantidad de avistamientos y los reportajes sobre cazas Fu en la prensa prosigui Quinn impidieron ocultarlo por ms tiempo; se llegaron a mencionar incluso en algunos libros sobre ovnis. Sin embargo, lo que no lleg a trascender fue que con los cazas Fu perdimos doce aparatos. Cada vez que uno de nuestros cazas o bombarderos intentaba acercarse a uno de ellos o dispararle, al fin y al cabo eran enemigos, los cazas Fu se volvan y chocaban contra el atacante, dejando el aparato indefenso ante la colisin. Es lo mismo que le ocurri a Nightscape Seis. A causa de esos encuentros, la comandancia superior de las Fuerzas Areas emiti una orden confidencial para dejar de lado los cazas Fu. Al parecer, la medida funcion pues dejaron de emitirse informes sobre ataques. Despus de la guerra, cuando el servicio de espionaje pudo examinar la informacin de los japoneses y los alemanes, descubri que tambin ellos haban chocado contra cazas Fu y experimentado los mismos resultados. Por lo que encontramos, sabemos que no eran de ellos. De hecho, por la informacin recogida, ellos pensaban que aquellas esferas eran nuestras armas secretas. Merece especial atencin un incidente que todava est clasificado como confidencial en grado Q, nivel cinco. Quinn dud, pero Gullick le hizo un gesto para que prosiguiera. El da seis de agosto de mil novecientos cuarenta y cinco, cuando el Enola Gay volaba en su primera misin atmica contra Hiroshima, fue acompaado durante todo el camino por tres cazas Fu. La misin estuvo a punto de ser abortada, pero el comandante en tierra en el aeropuerto de despegue de

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Tinian decidi proseguir. No hubo ninguna accin hostil por parte de los cazas Fu; al cabo de unos das, durante la misin contra Nagasaki, aquella situacin se repiti. Von Seeckt estuvo en el aeropuerto de Tinian cuando el Enola Gay despeg con aquella bomba, no es as? intervino Kennedy. S, seor. Von Seeckt estuvo all respondi Quinn. Y todava no sabemos nada sobre esos cazas Fu, no es verdad? As es, seor. Los rusos? pregunt Kennedy. Cmo dice, seor? pregunt Quinn, mirndolo sorprendido. No podan ser los rusos? Esos hijos de puta nos vencieron con el Sputnik. Tal vez ellos construyeron esas cosas. Oh, no, seor! No creo que hubiera ningn signo de que fueran los rusos respondi Quinn. Cuando la guerra termin, durante un tiempo dejaron de producirse informaciones sobre cazas Fu. Durante un tiempo? repiti Kennedy. En mil novecientos ochenta y seis un control espacial capt un duende en la atmsfera y se le sigui la pista inform Quinn. El objeto no se ajustaba a ningn parmetro de nave conocida. Quinn puls una tecla y en la pantalla apareci una nueva imagen. Pareca el dibujo de garabatos de un nio alocado con un rotulador verde. Haba una lnea que zigzagueaba por la pantalla y giraba sobre s misma varias veces. Es la ruta de vuelo del duende captada en el ochenta y seis que volaba a unas alturas que oscilaban entre uno y cincuenta y cinco mil metros. Quinn puls otro botn. ste es el patrn de vuelo de nuestro duende de anoche superpuesto al del ochenta y seis. Ambos eran muy similares. Hay algo ms, seor. De qu se trata? pregunt Gullick. Poco despus hubo otra serie de avistamientos inexplicables. La Marina, y el departamento de inteligencia llevaron a cabo una operacin llamada Proyecto Aquarius. Se trataba, humm..., bueno, lo que estaban haciendo... Sultelo ya, hombre orden Gullick. Estaban experimentando la utilizacin de personas con poderes extrasensoriales para intentar localizar submarinos. Dios mo! murmur Gullick. Y? pregunt en tono de hasto. Aquellas personas lo estaban haciendo bastante bien. Una tasa de aproximadamente el sesenta por ciento de aciertos al indicar la longitud y la latitud aproximadas de submarinos sumergidos, sentados sin ms en

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una sala del Pentgono y utilizando la imagen mental de una fotografa de un submarino concreto. Sin embargo, de vez en cuando ocurra algo inesperado. Alguna de esas personas con poderes extrasensoriales captaba la imagen de algo distinto en las mismas coordenadas que los submarinos. Haba algo que se encontraba situado sobre el emplazamiento del submarino. Permtame que lo adivine lo interrumpi Gullick. No sabemos qu cosa era sa. Estoy en lo cierto? La vigilancia espacial capt... Quinn escribi en el teclado y dej que un esquema de ruta de vuelo hablara por s mismo: otro patrn extrao de vuelo. Alguien logr explicar alguno de estos avistamientos? pregunt Gullick. No, seor. As que ahora tenemos un ovni de verdad en nuestras manos, no? dijo Gullick. Uhmm..., s, seor Bueno, esto est jodidamente bien dijo Gullick con brusquedad. Es todo lo que necesito por ahora. Escrut al admirante Coakley. Quiero recuperar esa cosa y averiguar qu demonios es. Cuando los hombres abandonaron la sala, Kennedy se par ante el general Gullick y se sent junto a l. Tal vez deberamos consultar con Hemstadt en Dulce sobre estos cazas Fu dijo. Es posible que haya alguna informacin sobre ellos en la Mquina. Gullick levant la vista por encima de la mesa y mir fijamente los ojos de Kennedy. Quieres ir a Dulce y conectarte a la Mquina? Kennedy trag saliva. Pens que simplemente podramos llamar y preguntar. Es posible que la Mquina est controlando... Piensas demasiado lo cort Gullick poniendo fin a la conversacin.

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Captulo 11

CERCANAS DE DULCE, NUEVO MXICO. 223 horas, 30 minutos. Johnny Simmons se despert en la oscuridad. Por lo menos, crey estar despierto. No poda ver nada ni or nada. Al intentar moverse el pnico se apoder de l. Sus extremidades no le respondan. Tena la terrible sensacin de estar despierto pero dormido, incapaz de conectar su mente consciente con el sistema nervioso para moverse. Se senta desprendido de su cuerpo y de la realidad. Era una mente flotando en un vaco oscuro. Luego le sobrevino el dolor. Al no ver ni or, el dolor estall en su cerebro y le ocup todo su pensamiento y todo su mundo. Surga de cada uno de sus nervios y desembocaba en unos pinchazos hirientes como garfios, que le provocaban un dolor ms all de cualquier cosa que hubiera considerado posible. Johnny chillaba y lo peor de todo era que no poda or su propia voz.

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Captulo 12

LAS VEGAS, NEVADA. 122 horas, 30 minutos. A las cinco y media de la maana Las Vegas se detena levemente. Las luces de nen brillaban todava y haba gente por las calles, la mayora de camino hacia sus habitaciones para unas pocas horas de sueo antes de reemprender el juego. Kelly Reynolds haca lo contrario: empezaba el da tras tres horas de sueo en la habitacin de un motel. Lo primero que hizo cuando son la alarma fue llamar al apartamento de Johnny con la leve esperanza de que estuviera all o hubiera cambiado el mensaje. Mir cmo alzaba el vuelo hacia el horizonte un avin de los que cubren grandes distancias. Camina hacia el rugir de los aviones, se dijo parafraseando a Napolen. Haba alquilado un coche en el aeropuerto. Ahora necesitaba aire fresco y tiempo para pensar. Esto es lo que pap hubiera hecho: buscar la conexin ms fuerte. Ese pensamiento le dibuj una sonrisa triste en el rostro. Su padre y sus historias. La mejor poca de su vida pas para l antes de cumplir veinte aos. Kelly pens que era un modo terrible de pasar el resto de la vida. La Segunda Guerra Mundial. La ltima gran guerra. Su padre haba servido en la OSS, la Oficina de Servicios Estratgicos, precursora de la CA. Durante el ltimo ao de la guerra se haba infiltrado en Italia y colaborado con los partisanos. Corra por las laderas de las montaas con una banda de renegados con licencia para matar alemanes y tomar por la fuerza todo lo que necesitasen. Luego, al acabar la guerra, haba trabajado en Europa, ayudando en los procesos por crmenes de guerra. Mucho de lo que haba visto all le hizo detestar el gnero humano. La paz nunca volvi a ser la misma. Se dej matar lentamente por la bebida y vivi para sus recuerdos y sus pesadillas. La madre de Kelly se refugi en su mente y se cerr al mundo exterior. Todo aquello hizo que Kelly madurase. Se preguntaba cmo habra acabado el asunto de Nellis si su padre an hubiera estado vivo, si su hgado hubiera aguantado un poco ms. Posiblemente ella le habra pedido consejo. Por lo menos, habra tenido en cuenta su opinin en lugar de crearse ella misma su va de destruccin. Seguramente, l no habra cado tan fcilmente en las redes de Prague. Le habra aconsejado acercarse al cebo muy lentamente y vigilar el anzuelo.

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El nico legado que tena de su padre eran sus historias. Pero ella misma era tambin su legado, algo ms de lo que ella, a sus cuarenta y dos aos, poda decir de s misma. No tena hijos y tampoco una carrera profesional que lo compensara. Mientras se diriga hacia el aeropuerto, Kelly se sinti algo deprimida. La nica cosa que la haca continuar era Johnny. l la necesitaba. Se detuvo en una tienda abierta las veinticuatro horas y compr dos paquetes de cigarrillos y un encendedor. REA 51. Turcotte se abroch el cinturn del asiento del avin e intent ponerse cmodo. Desde que haba abandonado la sala de control subterrnea, haca dos horas, haba permanecido solo, esperando en una pequea sala del hangar, hasta que pusieron la escaleras del 737 que volaba para Las Vegas y recoga a los trabajadores del turno de da. Se alegraba de marcharse de ah. Lo primero que hara en Las Vegas despus de que le cosieran la herida sera llamar a la doctora Duncan al nmero que haba memorizado. Quera sacarse todo lo que llevaba en su interior. Luego esperaba poder dejar todo aquello atrs. Observ a un anciano que suba a bordo acompaado por dos hombres jvenes, cuya actitud haca pensar que se trataba de guardaespaldas del hombre mayor. Pese a ser los nicos pasajeros, el anciano escogi un asiento delantero del avin situado en la fila opuesta a la de Turcotte. Los guardaespaldas, al parecer satisfechos de que no hubiera peligros inmediatos, se sentaron unas filas ms atrs en cuanto la puerta del avin fue cerrada por el mismo hombre de expresin dura que cuarenta horas antes haba recibido a Turcotte con el analizador de sangre. El hombre desapareci en la cabina. Estn locos murmur el hombre en alemn con sus manos nudosas asidas a un bastn de puo de plata. Turcotte no le hizo caso y mir por la ventana la base de la Groom Mountain. Incluso a esa distancia tan corta, menos de doscientos metros, era casi imposible adivinar el hangar que haba en la ladera de la montaa. Turcotte se pregunt cunto dinero se habra destinado a esa instalacin. Por lo menos varios miles de millones de dlares. Pero, considerando que el gobierno de los Estados Unidos tena un presupuesto para fondos reservados de entre treinta y cuatro y cincuenta mil millones al ao, aquello era slo una gota dentro del presupuesto. Todos morirn, como ocurri la otra vez dijo el anciano en un alemn perfecto, mientras meneaba la cabeza en seal de desaprobacin. Turcotte se volvi sobre su hombro. Uno de los guardaespaldas estaba dormido. El otro estaba enfrascado en la lectura de un libro de bolsillo. Quin morir? pregunt Turcotte en el mismo idioma.

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El anciano mir sorprendido a Turcotte. Es usted uno de los hombres de Gullick?

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Lo fui repuso Turcotte mientras levantaba la mano derecha dejando ver el vendaje empapado de sangre. Y ahora quin es usted? sigui el viejo en alemn. Primero Turcotte pens que haba entendido mal la pregunta, pero luego se dio cuenta de que era eso exactamente lo que el anciano haba preguntado. l mismo le haba estado dando vueltas a aquel interrogante en el transcurso de las horas negras de aquella maana. No lo s, pero aqu ya he terminado. Eso est bien. El anciano pas a hablar en ingls. ste no es un buen sitio donde estar, no con lo que tienen planeado. De todos modos, creo que ninguna distancia ser suficiente. Quin es usted? Werner von Seeckt se present el anciano, inclinando su cabeza. Y usted? Mike Turcotte. Llevo trabajando aqu desde mil novecientos cuarenta y tres. Hoy es mi segundo da dijo Turcotte. Von Seeckt lo encontr divertido. No ha esperado mucho para meterse en los dijo. Tambin va al hospital? S asinti Turcotte. Qu ha dicho antes? Que vamos a morir todos? El ruido del motor aument cuando el avin lleg al final de la pista. Esos locos dijo Von Seeckt haciendo un gesto hacia la ventana. Juegan con fuerzas que no entienden. Los platillos volantes? pregunt Turcotte. S, los platillos. Nosotros los llamamos agitadores explic Von Seeckt. Pero hay ms, hay otra nave. No ha visto la grande? Verdad? No. Slo he visto las que hay en este hangar. Hay otra mayor. Mucho mayor. Estn intentando descubrir cmo volar con ella. Creen que si la ponen en marcha podrn ponerla en rbita y luego regresar. Y entonces ya no habr ninguna necesidad de transportadores espaciales. Y, todava peor, creen que se trata de una nave interestelar de transporte y que con llevar esa nave nodriza podremos saltarnos siglos de evolucin. Se imaginan que podremos llegar a las estrellas sin tener que hacer descubrimientos tecnolgicos para ello Von Seeckt suspir o, quizs eso sea lo peor, sin la evolucin social necesaria.

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Los dos ltimos das Turcotte haba visto lo suficiente como para admitir que Von Seeckt estaba hablando en sentido literal. Qu hay de malo en hacer volar esa cosa? Por qu cree que eso pondr en peligro el planeta? No sabemos cmo funciona! exclam Von Seeckt dando un golpe en la moqueta con su bastn. El motor es incomprensible. No saben ni siquiera cul de los dispositivos que lleva es el motor. Es posible incluso que haya dos motores, dos sistemas de propulsin. Uno que sirva para el interior de un sistema solar o para la atmsfera del planeta y otro para cuando la nave se encuentre fuera, que podra tener un efecto importante en la gravedad de los planetas y las estrellas. Sencillamente, no lo sabemos. Qu pasara si nos equivocramos y pusiramos en marcha el equivocado? Quiz las naves interestelares crean sus agujeros propios a travs de los que se impulsan. Tal vez. As pues, podra ocurrir que hicisemos un agujero en la Tierra. Algo fatal. Y si surca por las ondas gravitatorias? O si, al surcarlas, las afecta de algn modo? Imagnese lo que podra provocar eso. Qu pasara si perdisemos el control? Y quin puede asegurar que el motor funciona perfectamente todava? Es una falacia de la lgica inductiva decir que, como los agitadores funcionan, la nave nodriza tambin lo har. De hecho, qu pasara si estuviera averiada y al ponerla en marcha se provocara su autodestruccin? Von Seeckt se inclin hacia adelante y dijo en voz baja: En mil novecientos ochenta y nueve estbamos trabajando en uno de los motores de los agitadores. Lo habamos extrado de la nave y lo habamos colocado en un soporte. Los hombres que trabajaban en l comprobaban las tolerancias y los parmetros de funcionamiento. Y vaya si dieron con las tolerancias! Lo pusieron en marcha y se solt del soporte que lo sostena. No haban reproducido correctamente el sistema de control y no pudieron desactivarlo. Se precipit contra la pared y mat cinco hombres. Cuando por fin se detuvo, haba penetrado unos veinte metros en la roca dura. Se precisaron dos semanas para perforar aquella roca y extraerlo. No estaba daado para nada. Ya lo he visto otras veces. Nunca aprendern. Yo lo comprend la primera vez. Estbamos en guerra. Entonces era necesario tomar medidas extremas de precaucin. Pero ahora no hay guerra. A qu viene todo este misterio? Por qu? Para qu ocultamos todo eso? El general Gullick dice que es porque la gente no lo entendera, y sus compinches elaboran todo tipo de estudios psicolgicos para justificarlo, pero yo no lo creo. Lo esconden porque lo han escondido durante tanto tiempo que ya no pueden revelar todo lo que han estado haciendo sin decir que el gobierno ha estado mintiendo durante aos. Lo esconden porque el conocimiento es poder y los agitadores y la nave nodriza son el poder mximo. Mientras Von Seeckt hablaba, el avin tomaba velocidad y se desplazaba por la pista. Antes todo tena sentido. Pero algo ha cambiado durante este ao. Todos actan de un modo extrao.

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Turcotte haba advertido algo que Von Seeckt haba dicho antes. Qu quiere decir con la primera vez? Llevo mucho tiempo trabajando para el gobierno de Estados Unidos dijo Von Seeckt. Tena ciertos... Von Seeckt se interrumpi conocimientos y experiencia de lo que necesitaban y ellos me, bueno, reclutaron a mediados del cuarenta y dos. Y me vine a Occidente, a Los lamos, en Nuevo Mxico. La bomba dijo Turcotte. S asinti Von Seeckt. La bomba. En el cuarenta y tres estuve en Dulce, en Nuevo Mxico. All es donde se efectuaba el trabajo verdadero. En Los lamos vivan del trabajo que nosotros les facilitbamos. Era muy, muy secreto. Estaba todo muy compartimentado. Fermi haba construido ya la primera pieza, incluso antes de aprovechar los conocimientos que yo aport. Su experimento de reaccin en cadena les dio la materia prima. Yo les proporcion la tecnologa. Usted...? pregunt Turcotte. El avin iba ganando altura. Cmo poda saber...? Tal vez haya otra ocasin para esa historia repuso Von Seeckt levantando el bastn. Trabajamos sin parar hasta mil novecientos cuarenta y cinco. Pensbamos que lo tenamos todo controlado, igual que ellos piensan que entienden la nave nodriza. La diferencia es que entonces haba una guerra. Y, aun as, hubo quien arga que no debamos probar la bomba. Sin embargo, los del poder estaban cansados. Entonces muri Roosevelt. No haban informado ni siquiera al vicepresidente Truman. El secretismo extremo casi les cost el puesto. El secretario de Estado tuvo que presentarse ante l y contarle lo de la bomba al da siguiente de la muerte del Presidente. Cuando comprendi la importancia de lo que se le estaba explicando, Truman autoriz la prueba. No creo que le informaran por completo de las probabilidades de un desastre, igual que ahora mantienen desinformado al Presidente. Entonces aprovechamos la oportunidad. Von Seeckt musit algo en alemn que Turcotte no pudo entender y luego continu en ingls. En el comit Majic hay una asesora presidencial, pero hay muchas cosas que no se las dicen. S que no le han dicho nada de las misiones Nightscape. Creen que esta operacin, y tantas otras cosas secretas del gobierno, trasciende el alcance de los polticos, que pueden desaparecer a los cuatro aos. Turcotte no respondi. Haca tiempo que haba llegado a la conclusin de que el pas era conducido por burcratas que se mantenan en sus posiciones acomodadas durante dcadas, y no por los polticos que iban y

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venan. Por lo menos ahora empezaba a entender por qu la doctora Duncan lo haba enviado para infiltrarse en Nightscape. El diecisis de julio del ao mil novecientos cuarenta y cinco sigui diciendo Von Seeckt, a las cinco y treinta de la maana estall la primera arma atmica hecha por el hombre. La colocamos en una torre de acero del desierto, a las afueras de la base area de Alamogordo. Nadie saba a ciencia cierta qu iba a ocurrir. Haba quien crea, entre ellos algunos de los cerebros ms privilegiados de la humanidad, que sera el fin del mundo. Que la bomba iniciara una reaccin en cadena que no parara hasta haber consumido el planeta. Otros pensaban que no ocurrira nada. Todo fue ms arriesgado de lo que la historia nos hace creer. Estbamos jugando con una tecnologa que no habamos desarrollado! Eso confundi a Turcotte. Siempre haba credo que los Estados Unidos haban desarrollado la bomba atmica desde cero. No pudo detenerse en ello porque Von Seeckt continu hablando. ramos como nios que jugaban con algo que crean conocer. Qu habra ocurrido si se hubiera producido un error? Si hubisemos conectado el cable rojo donde tena que ir el azul? Aun en el caso de que funcionara, no sabamos dnde estaban los lmites. Sabe lo que Oppenheimer dijo que pens aquella maana? Von Seeckt no esper la respuesta. Pens en un dicho hind: Me he vuelto muerte, el destructor del mundo. Y lo conseguimos. Todo funcion tal como habamos planeado. Logramos controlar la muerte, porque la bomba no inici una reaccin en cadena y su efecto slo se produjo en aquella torre sin mayores repercusiones. Funcion. Por qu me cuenta todo esto? pregunt Turcotte. Porque, como ha dicho, aqu ya ha terminado. Yo estoy murindome y ya no me queda nada. Von Seeckt call durante unos minutos mientras el avin se desplazaba por la oscuridad de las primeras horas de la maana. He vivido en la ignorancia y el miedo durante toda la vida, pero ahora ya no temo nada. Aunque me ve, yo ya estoy muerto; slo ahora, al mirar atrs desde una perspectiva distinta, veo que he estado muerto durante todos esos aos se volvi. Usted es joven y tiene la vida por delante, y all abajo ellos actan como dioses y alguien tiene que detenerlos. Faltan cuatro das para que intenten poner en marcha la nave nodriza a la mxima potencia. Cuatro das. Cuatro das para la destruccin. Turcotte hizo varias preguntas pero Von Seeckt no quiso responder. El resto del viaje transcurri en silencio. AEROPUERTO MCCARREN, LAS VEGAS. Todava estaba oscuro. Kelly esperaba en la terminal, mirando la pista. Un avin pas ruidoso por encima de su cabeza; las luces de la pista le

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permitieron distinguir la franja roja pintada en el fuselaje. El avin toc tierra, pero no se dirigi hacia la terminal. Fue hacia una zona situada a poco menos de quinientos metros de distancia, oculta tras una verja hecha con tablillas verdes. Hora de llegada. Kelly corri por la terminal principal esquivando turistas y sali al exterior en una estampida. Subi al coche alquilado que haba dejado sobre el bordillo y se meti en el bolsillo el papel que haba en el limpiaparabrisas. Sigui la ruta de servicio del aeropuerto y discurri en paralelo por la verja verde; al aproximarse a una puerta se detuvo. Apag el motor y las luces. En el horizonte se levantaba el leve resplandor del amanecer. Y ahora qu? se pregunt. Abri una cajetilla de tabaco que haba comprado y encendi un pitillo. La primera calada fue terrible para su garganta. Sinti nuseas y malestar. La segunda fue mejor. En tres aos, al hoyo musit. Un autobs se acerc a la puerta y sta se abri para que entrara. Kelly abri la puerta de su coche y apag el cigarrillo. Justo antes de que la puerta se cerrase, sali una camioneta de cristales oscuros. Mierda dijo Kelly saltando de nuevo al coche. En cuanto la camioneta dobl la esquina logr poner en marcha el coche y seguirla. La camioneta gir en Las Vegas Boulevard y avanz en direccin norte. Pasaron el Mirage, el Caesars Palace y otros casinos famosos que adornaban la calle. Al llegar al final de la ciudad, la camioneta torci hacia la derecha para entrar en la puerta principal de la base area de Nellis. Kelly tom una decisin rpida y se sumi en el flujo intenso de trfico de las primeras horas de la maana en el lugar. El guarda le hizo una seal para que se detuviera, como Kelly ya esperaba, pues en su coche de alquiler no llevaba un adhesivo de acceso. Pero estaba preparada. Podra decirme cmo puedo llegar al oficial de relaciones pblicas? pregunt mostrando la tarjeta de prensa mientras la lnea de coches se apelotonaba detrs de su coche. Todava distingua la camioneta. El guarda se lo indic rpidamente y le dio paso para mantener el trfico fluido. Kelly vio la camioneta y la sigui hacia donde se diriga. Le sorprendi verla aparcada delante de un edificio situado junto al hospital. Kelly pas por delante, hizo un cambio de sentido y luego aparc delante de una clnica dental que haba al otro lado de la calle. La puerta lateral de la camioneta se abri y de ella se apearon dos hombres vestidos con cazadora, un anciano apoyado en un bastn y un hombre que llevaba un anorak sucio y roto. Los cuatro desaparecieron tras la puerta. Kelly se reclin y practic lo que su padre le deca que era la cualidad ms importante que deba tener una persona: la paciencia.

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Dentro del anexo al hospital el hombre de la bata blanca fue breve y conciso Soy el doctor Cruise. Por favor, profesor Von Seeckt, tome asiento en la consulta nmero dos. Usted dijo sealando a Turcotte, sgame. Los guardas se quedaron en la sala de espera. Turcottte sigui al mdico a la consulta nmero uno. Turcotte calcul que el doctor Cruise tendra unos cincuenta aos. Luca un pelo canoso muy bien cuidado y unas gafas caras. Pareca estar en buena forma y era eficaz y fro en su trato con los enfermos. Desndese hasta la cintura orden Cruise. Turcotte record el apodo que Prague le haba dado, carnaza. Empezaba a creer que lo haba hecho a propsito. Mientras observaba al doctor Cruise que preparaba una inyeccin con un calmante, Turcotte se dijo que si tuviera acceso al equipo mdico apropiado, preferira coserse la herida l mismo. En los ejercicios de entrenamiento haba sufrido heridas ms graves. Ha visto al piloto que result herido? pregunt Turcotte mientras el doctor Cruise le aplicaba la inyeccin en el costado. S. Turcotte esper unos segundos pero el mdico no continuaba. Cmo est? Fractura craneal. Algn cogulo en el cerebro. Tuvo suerte de que quien fuera que estuviese con l no le quitara el casco, si no no hubiera llegado aqu con vida. La suerte no tiene nada que ver, pens Turcotte, pero slo dijo: Ha recobrado la conciencia? No. El doctor Cruise apart la jeringuilla y tom una aguja quirrgica. Pareca tener otras preocupaciones. Turcotte mir distradamente cmo el doctor Cruise empezaba a coser los extremos del desgarro de su costado. Consider su situacin. Si Prague haba sospechado de l, esa sospecha no haba pasado a mayores pues obviamente los guardaespaldas estaban para Von Seeckt. Esto significaba que estara libre en cuanto hubiera terminado all. Espere aqu le orden el doctor Cruise cuando acab de colocarle un vendaje en el brazo, y se march a la oficina de la puerta siguiente. Se oy el portazo, pero la puerta no se cerr por completo de modo que qued ligeramente entreabierta. A travs del espejo que haba sobre la camilla, Turcotte poda ver la oficina. El doctor Cruise estaba ante el lavamanos, limpindose las manos. Cuando termin, apoy las manos en el borde del lavabo y se mir al espejo mientras se deca algo a s mismo.

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A Turcotte eso le pareci extrao. Acto seguido, el doctor Cruise hurg en su bata y sac una jeringa con una cubierta de proteccin de plstico sobre el extremo. Mir la aguja, sac la caperuza, tom aire y sali del despacho por otra puerta situada ms lejos, llevando la jeringuilla con mucho cuidado. Turcotte salt de la camilla y abri lentamente la puerta del despacho del doctor Cruise. Mir alrededor. Haba algunos papeles en el escritorio. Entonces vio una carpeta con el nombre de Von Seeckt en la etiqueta. La abri. El primer documento era un certificado de defuncin firmado por el doctor Cruise con la fecha del da en el bloque de la derecha. Causa de la muerte: fallo respiratorio. Turcotte tom el tirador de la puerta de la consulta nmero dos y entr violentamente. El doctor Cruise se qued petrificado con la aguja a unos pocos centmetros del brazo del anciano. No se mueva! le orden Turcotte sacando su Browning High Power de 9 mm de la funda de su cintura. Qu cree que est haciendo? exclam altanero el mdico. Deje esa jeringa orden Turcotte. Informar de ello al general Gullick dijo el doctor Cruise colocando cuidadosamente la jeringa en la mesilla. Qu ocurre? pregunt Von Seeckt en alemn. Lo sabremos en un segundo dijo Turcotte mientras, apuntando con el can de la pistola al doctor Cruise, se acercaba y coga la jeringuilla. Qu hay aqu? pregunt. Su tratamiento repuso el doctor Cruise con los ojos clavados en la inyeccin. Entonces, no puede hacerle ningn dao a usted verdad? pregunt Turcotte con una sonrisa terrorfica, al tiempo que diriga la punta a la garganta del mdico. Yo, bueno, no, pero... El doctor Cruise se qued paralizado al sentir la punta en la piel. Esto no podra causar un fallo respiratorio? Verdad? No contest el doctor Cruise con los ojos abiertos y mirando el metal reluciente y el tubo de cristal. Entonces, no pasa nada si le inyecto una dosis dijo Turcotte mientras introduca la punta en la garganta del mdico. El rostro del doctor Cruise se empap de sudor cuando el pulgar de Turcotte se pos sobre el mbolo. Ningn problema, verdad doctor?

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No, por favor, no lo haga musit el doctor Cruise. Qu pasa, doctor Cruise? Von Seeckt no pareca sorprendido. Se estaba colocando la camiseta. Mi amigo, el de la jeringa, ha tenido una mala noche. Yo no lo provocara haciendo alguna imprudencia. Es insulina. Y ahora dgame, por favor, lo que me habra provocado solicit Von Seeckt. Una sobredosis hara que su corazn dejara de funcionar dijo el doctor Cruise. Su certificado de fallecimiento est ya cumplimentado en la mesa de este buen doctor dijo Turcotte mirando a Von Seeckt. Ya lo ha firmado. Lo nico pendiente era la hora de la muerte, pero la fecha es de hoy. Despus de tantos aos... Von Seeckt hizo un signo de desaprobacin con la cabeza. Y usted se dice mdico aadi negando con la cabeza frente al doctor Cruise. Saba que el general Gullick era perverso, pero usted lo supera. Usted jur preservar la vida. Ha sido orden de Gullick? pregunt Turcotte. El doctor Cruise estuvo a punto de asentir con la cabeza pero, con la jeringa clavada en el cuello, lo pens mejor. S. Turcotte extrajo la aguja, pero antes de que el mdico pudiera suspirar de alivio le propin un golpe en la sien con el codo. El doctor Cruise cay al suelo inconsciente. Gracias, amigo dijo Von Seeckt. Se puso la chaqueta y tom el bastn. Y ahora? Ahora hay que largarse de este infierno. Sgame. Abri la puerta y entr en la sala de espera con la pistola por delante. All slo haba un guarda leyendo una revista. Levant la mirada y se qued muy quieto. Las llaves de la camioneta le orden Turcotte. Con la izquierda. El guarda sac lentamente las llaves del bolsillo. Djalas en la mesa y ponte de rodillas, cara a la pared. El hombre lo hizo. Cjalas, profesor dijo Turcotte. Fue hacia la puerta con su arma en guardia. Dnde est tu compaero? El hombre no dijo nada, algo que Turcotte en su lugar tambin hubiera hecho. Con la empuadura de la pistola, Turcotte asest un golpe en la parte posterior de la cabeza del hombre y ste cay al suelo. Vmonos. Turcotte abri cuidadosamente la puerta exterior y mir hacia fuera. Los cristales tornasolados le impedan ver si el otro guardia estaba dentro de la camioneta aparcada. Turcotte introdujo la mano con el arma en el

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bolsillo de su anorak. Sali con Von Seeckt directamente hacia la camioneta y abri la puerta lateral. No haba nadie. Entre. Al otro lado de la calle, Kelly observ a los dos hombres que entraban en la camioneta; el ms joven llevaba un arma en la mano. Fij la vista y vio al otro hombre, el guarda que haba salido a fumar haca unos minutos, que se volva y avanzaba hacia la parte delantera del edificio. Turcotte hizo girar la llave y no pas nada. Lo intent de nuevo. Mierda musit. Von Seeckt se inclin hacia adelante y seal un pequeo aparato situado debajo del volante. Protector electrnico antirrobo explic. Aqu se coloca un pequeo elemento conductor. Sin l, no hay energa elctrica. Lo empezaron a instalar... Est bien, est bien lo interrumpi Turcotte. No haba observado que el conductor lo quitara y no estaba en el llavero. Mir hacia atrs, a la puerta de entrada a la clnica. Una sombra cruz su visin perifrica: el otro guarda volva por la esquina del edificio. Entonces todo se vino abajo. La puerta delantera se abri y sali el otro guarda, disparando, con los ojos desencajados de furia. Turcotte abri la puerta del conductor con un golpe. Fuera! grit a Von Seeckt. Hizo tres disparos rpidos, a una altura expresamente alta de forma que los dos guardas se echaron al suelo. Dios mo! Kelly tir el cigarrillo por la ventana y puso en marcha el motor. El hombre que acababa de disparar se gir y la mir, su vista se le clav desde unos seis metros, luego se dio la vuelta y volvi a disparar contra los hombres de las cazadoras negras. Demasiado alto, pens Kelly. Eso la decidi. Sali del aparcamiento con un chasquido de neumticos. Se coloc junto a la camioneta, fren bruscamente y se par. Suban! exclam mientras se inclinaba para abrir la puerta de los pasajeros. El hombre del arma ayud al anciano a subir al coche e inmediatamente lo hizo l. Vamos! Vamos! le dijo a la mujer. Kelly no necesitaba el consejo. Sali derrapando de la zona de aparcamiento. Los dos hombres salieron a la calzada disparando. Un grupo de pilotos apostados fuera de la clnica dental corrieron a refugiarse.

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Cuando las balas hicieron impacto en el maletero se oyeron varios chasquidos. Kelly gir en la esquina siguiente, sin levantar el pie del acelerador. Estaban ya fuera del alcance de los dos hombres armados. La puerta principal de la base se hallaba slo a cuatro manzanas. Pasa por la puerta tranquilamente dijo el hombre de la pistola. No queremos llamar la atencin. No me fastidies, Sherlock respondi Kelly.

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Captulo 13

LAS VEGAS, NEVADA. 220 horas, 30 minutos. Dganme, seor Mike Turcotte y profesor Werner von Seeckt, son ustedes los buenos o los malos? pregunt Kelly. Fue a encender un cigarrillo. No les importa verdad? pregunt sealando el cigarrillo. Si fuera joven, me fumara uno dijo Von Seeckt. Estaban sentados en la habitacin del hotel de ella, haciendo las presentaciones. Por qu nos seguas? pregunt Turcotte. No irs a decir que simplemente estabas en aquel aparcamiento. No os dir nada hasta que me digis quines sois y por qu esos tipos os disparaban repuso Kelly. Von Seeckt sac un trozo de papel de su abrigo y lo observ. Para responder a la primera pregunta, como dicen ustedes los norteamericanos, nosotros somos los buenos. Y los tipos de Nellis dijo Kelly. Son sos los malos? Quines son? El gobierno intervino Turcotte. Mejor dicho, una parte de nuestro gobierno. Lo intentaremos de nuevo dijo Kelly. Por qu les han disparado? Turcotte dio una breve explicacin de los acontecimientos de las ltimas veinticuatro horas, del rea 51 al Nido del Diablo, pasando por el Cubo, el edificio anexo al hospital y el intento de asesinato de Von Seeckt a manos del doctor Cruise. Venga ya! dijo Kelly cuando l finaliz Esperas que me trague eso? Me importa una mierda lo que t te creas repuso Turcotte. Oye, no te pongas chulo conmigo advirti Kelly. Te acabo de salvar el pellejo. Eso es tan cierto como lo que acabo de contarte repuso Turcotte. Para su sorpresa Kelly se ech a rer. Bien dicho.

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Bueno, ya te he explicado nuestra historia dijo Turcotte. Qu hacas ah? Estoy buscando a un amigo que desapareci cuando intentaba infiltrarse en el rea 51, y vosotros acabis de salir del avin transportador que viene de aquel sitio. No tena la intencin de meterme en un tiroteo. Habis odo algo de un periodista llamado Johnny Simmons, que fue descubierto al intentar entrar en el rea 51 hace dos noches? Aquella noche hubo mucho movimiento dijo Turcotte. Mir a Von Seeckt. Si ha desaparecido intentando entrar en el rea 51, o est muerto o ha sido conducido a las instalaciones del gobierno en Dulce, Nuevo Mxico afirm Von Seeckt. Turcotte record que Prague haba mencionado ese lugar. No creo que est muerto dijo Kelly. El hombre que iba con l, un tipo llamado Franklin, se dijo que haba muerto en un accidente de trfico aquella noche. Si quisieran asesinar a Johnny les habra resultado muy fcil colocarlo en el coche con Franklin. Creo que todava est con vida. Esto significa que tenemos que ir a Nuevo Mxico. Un momento... empez a decir Turcotte mientras Von Seeckt asenta con la cabeza. S, tenemos que ir a Nuevo Mxico. En Dulce hay algo que todos necesitamos. Podra conducirnos all con el coche? S. Conozco un sitio en Phoenix donde podemos hacer un alto en el camino dijo Kelly. Turcotte se sent en el sof y se restreg la frente. Tena mucho dolor de cabeza y not que iba empeorando. Su costado le dola y se senta cansado. No. No iremos a ningn sitio dijo. Puedes quedarte aqu repuso Kelly. Yo voy a buscar a Johnny. Tenemos que estar juntos dijo Von Seeckt en alemn. Por qu? le respondi Turcotte en el mismo idioma. Oye! exclam Kelly. Nada de alemn en mi presencia. Le deca a mi amigo que tenemos que estar juntos explic Von Seeckt. No. Estoy harto de todo esto se opuso Turcotte. Yo ya he cumplido con mi deber y ahora es el momento de que alguien se encargue de nosotros. Descolg el telfono. A quin vas a llamar? No es asunto tuyo dijo Turcotte. Empez a marcar el nmero de telfono que la doctora Duncan le haba dado. Al marcar el octavo

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nmero, la lnea se cort. Al levantar la vista vio a Kelly con el cable en la mano; lo haba desenchufado de la pared. Es mi telfono dijo. Esto no es un juego! exclam Turcotte colgando el telfono con brusquedad. Ya s que no es un juego! respondi Kelly tambin en voz alta. Me acaban de disparar. Mi mejor amigo ha desaparecido. l, seal a Von Seeckt, estuvo a punto de ser asesinado. No creo que nadie en esta habitacin piense que esto es un juego! Vuelve a enchufar el telfono dijo Turcotte muy lentamente. No. Cuando Turcotte empezaba a incorporarse, Kelly levant una mano. Escucha. Antes de que alguien de nosotros haga algo vamos a ponernos al da. De acuerdo dijo Von Seeckt. Quin dijo que bamos a votar? pregunt Turcotte. Cruz la habitacin y abri la puerta. Que se jodan, pens. Estaba cansado y herido y no quera hacer otra cosa que olvidarse del rea 51 y de todo aquel embrollo. Haba cumplido con su tarea y eso casi le cuesta la vida. No podan pedirle ms. Baj a la recepcin y entr en la primera cabina de telfonos. Llam al nmero de la doctora Duncan con su tarjeta telefnica. Son tres veces y luego descolgaron, pero la respuesta no fue la que esperaba. Se oy una voz pregrabada. El nmero marcado ha sido dado de baja. Compruebe el nmero y vuelva a marcar. Turcotte volvi a marcar los diez nmeros. Estaba seguro de que eran los correctos. Y obtuvo la misma respuesta. Mierda! exclam mientras colgaba furioso el aparato. Una mujer que telefoneaba dos cabinas ms atrs lo mir con reprobacin. Fue al ascensor. Acaso el nmero era falso? Le haban colgado cuando entr la llamada? Qu estaba ocurriendo? Abri la puerta. Kelly apenas levant la vista. La tena clavada en Von Seeckt. Pero cmo consigui el gobierno esos agitadores? Por qu los esconden y esparcen esta mierda de engaos? Qu era aquella pequea esfera que provoc el accidente en el helicptero de Turcotte? Por qu intentan matarlo si usted es uno de ellos, uno de Majic12? Porque se les ha ido de las manos explic Von Seeckt. Se les est yendo de las manos. Se corrigi. En cuatro das habrn traspasado la lnea.

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Qu lnea? pregunt Kelly.

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Bienvenido, joven amigo salud Von Seeckt. Has decidido quedarte con nosotros? No he decidido nada musit Turcotte. Se dej caer en una de las sillas que haba junto a la ventana. sta es la historia ms fascinante que ha habido en aos admiti Kelly. Y si la proclamas, tu amigo morir. Turcotte no pudo evitar decirlo. Esa llamada de telfono no parece que te haya animado dijo Kelly. Turcotte no dijo nada. Tenemos que hacerlo por nuestra cuenta dijo Von Seeckt. Hacer qu? pregunt bruscamente Turcotte. Von Seeckt mir el papel que tena en la mano y ley: Poder sol; prohibido; lugar origen, nave, nunca ms; muerte a todos los seres vivientes. Qu? Turcotte estaba totalmente confundido. Me permite utilizar el telfono, por favor? pregunt Von Seeckt a Kelly. Por supuesto. Cmo le permites hacer una llamada? pregunt Turcotte. Ha dicho por favor respondi Kelly. Espere un momento dijo Turcotte a Von Seeckt retenindolo con una mano. Al igual que ella, estoy bastante perdido en este asunto. Pero todos estamos metidos en la misma mierda. S lo que pas en Nebraska. Y vi lo que intentaron hacerle a usted en el edificio adjunto al hospital. Y he visto lo que tienen en esos hangares en el rea 51, pero no s qu cono est pasando. Antes de hacer ninguna llamada de telfono, dganos lo que est pasando. El da quince de este mes van a intentar activar la unidad de propulsin de la nave nodriza. Temo que cuando el motor se ponga en marcha se producir una catstrofe. Ya s que... Turcotte empez a decir. La nave nodriza? interrumpi Kelly. Eso requiri una breve descripcin por parte del profesor Von Seeckt. Por qu poner en marcha el motor puede ser catastrfico? pregunt Kelly. No lo s exactamente admiti Von Seeckt, pero hay una persona que tal vez lo sepa. Por eso necesito utilizar el telfono. Mir a Kelly.

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Dgame la direccin donde estaremos en Phoenix. Kelly se la dio y Von Seeckt llev el telfono a la habitacin y cerr la puerta tras de s. Turcotte frunci el entrecejo pero tuvo que ceder ante la situacin. Gracias por recogernos con el coche. Ms vale tarde que nunca dijo ella. Qu? Olvdalo seal hacia el dormitorio. Est en sus cabales? Tanto como yo respondi Turcotte. Fantstico. EL CUBO, REA 51. El general Gullick hizo crujir los dedos y mir a los asistentes sentados alrededor de la mesa de reuniones. El doctor Cruise sostena una bolsa de cubitos contra la sien. Los dems miembros del crculo tambin estaban ah. Naturalmente, la doctora Duncan no haba sido informada de la reunin. Prioridades dijo Gullick. Uno. La puesta en marcha de la nave nodriza y del sistema de propulsin. Ferrell? Segn el programa dijo el doctor Ferrell. Estamos analizando los datos derivados de la puesta en marcha. Qu hay del efecto fsico que indic la doctora Duncan? No lo s Ferrell neg con la cabeza. Fue la nica que result afectada. El nico cambio de las variables es que ella es mujer. Y qu? dijo Gullick. Tal vez el efecto de las ondas del motor afecte a las mujeres de forma distinta. Es algo significativo? pregunt Gullick. No, seor. Algn problema previsible? No, seor. Dos continu Gullick. El caza Fu. Almirante Coakley? Tengo tres barcos en ruta hacia el punto donde se sumergi. Uno es el USS Pigeon, un barco de rescate de submarinos. Est preparado para enviar un mini submarino al fondo de esa zona. Tiempo previsto de llegada y hora de rescate? quiso saber Gullick. La llegada est prevista para dentro de unas seis horas. El rescate, si lo encuentran y est intacto, en el plazo de veinticuatro horas respondi Coakley.

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Qu significa si lo encuentran?

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Es un objeto pequeo, general explic Coakley. Ha desaparecido en aguas profundas y no estamos seguros de que contine estando all. Lo encontrarn afirm Gullick. S, seor. Seor... Quinn call. Qu? dijo Gullick bruscamente. Y si aquel caza Fu no fuera el nico? Los informes que tenemos de la Segunda Guerra mundial sealan avistamientos mltiples. Hubo tres que volaron con el Enola Gay. Y qu ocurrira si no fuera el nico? repiti Gullick. El patrn que hemos observado con este que se hundi en el ocano Pacfico indica que estaba esperando en algn punto de las cercanas y que intercept al agitador nmero tres al salir del rea. Y? dijo Gullick. Bueno, seor, podra ser que hubiera otro de estos cazas Fu por las cercanas e interceptara la prueba de vuelo de la nave nodriza. Obviamente, de algn modo los cazas Fu estn informados de nuestras operaciones. El general Gullick consider esa posibilidad. Haba dedicado mucho tiempo a la prueba de vuelo de la nave nodriza. Aqulla era una situacin nueva; haba que buscar un modo de hacerle frente. Tiene alguna sugerencia, mayor? Creo que deberamos inspeccionar y comprobar si hay algn otro en las cercanas. El ltimo reaccion con un vuelo del agitador. Si hubiera algn otro por aqu, es posible que reaccionara ante otro vuelo del agitador, con la diferencia de que esta vez estaramos ms preparados. Bien asinti Gullick. No podemos permitirnos que el da quince algo vaya mal. Prepararemos una misin para esta noche. La diferencia es que esta vez tendremos dispuestos dos agitadores. Uno como cebo, el otro para seguirlo e interceptar. Tambin prepararemos zonas de peligro por si aparece una de esas cosas y pica el anzuelo. S, seor. Tres prosigui Gullick. Mir al doctor Cruise y luego al general Brown, el responsable de la seguridad. El lado derecho del rostro de Gullick se crisp. La movida de esta maana. Von Seeckt ha huido dijo Brown. Hemos puesto vigilancia en su apartamento de Las Vegas por si aparece por ah. Hemos... Von Seeckt es un viejo y es una verdadera molestia, pero no es precisamente un estpido dijo Gullick. Si yo hubiera sabido que

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ustedes iban a joder una simple ejecucin, habra permitido que la naturaleza siguiera su curso. Habra escuchado toda esa mierda que dice durante cinco meses ms y luego lo habra dejado morir. Ahora tenemos a ese bocazas libre con todo lo que sabe. No puede haberse ido muy lejos afirm el general Brown. La palabra que me viene a la mente dijo Gullick mirando al doctor Cruise es diarrea mental. Cmo se le ocurri teclear el certificado de muerte antes de matarlo? Seor, yo... Gullick acall al doctor con un gesto con la mano y continu hablando: Qu hay de ese... baj la vista a su pantalla de ordenador capitn Turcotte? Era nuevo, seor. Brown tena su carpeta abierta. Lleg a tiempo para la misin Nightscape de la noche pasada. Hizo una pausa. Despus del suceso de esta maana he pedido informes a los dems miembros supervivientes de la misin Nightscape del PAM a travs de SATCOM. Parece que se produjo un contacto con civiles justo cuando el agitador nmero tres apareci en el objetivo de Nebraska y fue interceptado por el caza Fu. El capitn Turcotte iba a bordo del helicptero del mayor Prague. El helicptero de Prague se qued para encargarse de los civiles. No hubo informes sobre civiles. Nada de nada dijo Gullick. Interrogu personalmente a Turcotte sobre lo ocurrido y no mencion nada sobre aquello. Se qued perplejo. Me minti. No sabemos quines eran los civiles, pero no ha habido ningn informe de las autoridades locales sobre las actividades de la noche dijo Brown. Claro que no dijo Gullick. Turcotte les dira que mantuvieran la boca cerrada. Volvi a mirar la pantalla del ordenador. Qu sabemos sobre su pasado? Infantera, luego el cuerpo de lite. Lo reclutamos al salir de DETA en Berln. Ahora le recuerdo. Gullick dio un golpe sobre la mesa de reuniones . Estuvo implicado en aquel incidente en Dusseldorf con el IRA. Nunca lo vi. Nos encargaron la investigacin despus de la accin por conexin telefnica segura, pero ahora reconozco el nombre. Estuvo ah. Por qu nos est mintiendo y colaborando en la huida de Von Seeckt? Es un infiltrado? No lo s, seor repuso el general Brown moviendo la cabeza. Podra serlo intervino Kennedy. Las dems personas de la mesa volvieron sus miradas hacia el hombre de la CA. Explquese orden Gullick.

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Al hacer nuestras investigaciones sobre el pasado de la doctora Duncan, mi gente tuvo noticias de que estaba trabajando con alguien de nuestra organizacin o bien que iba a enviar a alguien para infiltrarse entre nosotros. La NSA le proporcion una conexin telefnica para hablar con ese agente. Hace cuarenta minutos, esa lnea se activ. Mis hombres ya la han desconectado. Sabe quin llamaba? No sin atraer la atencin de la NSA dijo Kennedy. Pero quien fuera que estaba llamando por esa lnea, y, en vista de lo ocurrido, estoy convencido de que era Turcotte, no logr contactar. Por qu no fui informado? quiso saber Gullick. Pens que poda encargarme de ello repuso Kennedy. Avis al mayor Prague para que estuviera atento y examinara con cautela a todo el personal nuevo. Est claro que todo funcion perfectamente! explot Gullick, tirando por el aire una carpeta llena de papeles. Hay alguien aqu que me informe de lo que pasa antes de que continuemos jodiendo ms asuntos? Los hombres del crculo de Majic12 se intercambiaron miradas interrogantes, sin estar seguros de qu hacer ante aquella pregunta. Con la misma brusquedad con que haba explotado, Gullick se calm. Quiero todo lo que tengan sobre Turcotte. Comprob la pantalla del ordenador. Quin es la mujer del coche alquilado? Hemos comprobado el nmero de matrcula que copiaron los guardas. La mujer que alquil el coche es Kelly Reynolds. Una periodista independiente. Fabuloso Gullick levant los brazos. Justo lo que necesitbamos. Estoy intentando obtener una fotografa de ella as como su pasado. Localcelos. Ponga un aviso confidencial por los canales de la CA a las redes de polica. Que nadie se les acerque. Debemos atraparlos nosotros. Rpido! Tambin tenemos un informe de Jarvis prosigui Kennedy. Esa mujer, Reynolds, lo entrevist ayer por la tarde. Jarvis le cont la historia habitual pero result estar mejor preparada y consigui quebrar su tapadera. Pregunt especficamente por el periodista que capturamos la pasada noche en la Whites Sides Mountain. Me pregunto por qu habr ayudado a Turcotte y Von Seeckt dijo Quinn. Encuntrela dijo Gullick ponindose en pie. Entonces lo sabr. Mientras tanto localicen a Turcotte y a Von Seeckt y acaben con ellos. Luego ya no tendremos que preocuparnos de los porqus.

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Captulo 14

LAS VEGAS, NEVADA. 109 horas, 20 minutos. A quin ha llamado? pregunt Turcotte secndose el cabello con una toalla. Mientras Von Seeckt telefoneaba, Turcotte se haba dado una ducha y se haba aseado. Entretanto, Kelly haba salido a la calle a comprarle unos pantalones y una camiseta que sustituyeran al mono desgarrado y cubierto de holln. Ahora se senta ms humano. Los puntos que el doctor Cruise le haba cosido aguantaban bien. He dejado un mensaje al profesor Nabinger. Von Seeckt mostr un trozo de papel arrugado que tena en la mano. Es posible que l tenga la clave para entender la nave nodriza. Quin es Nabinger? pregunt Kelly. Un arquelogo del museo de Brooklyn. Bueno, ya est bien! exclam Turcote. Crea que empezaba a entender todo este asunto. Ahora vuelvo a estar perdido. Cuando descubrieron la nave nodriza explic Von Seeckt, encontraron tambin unas tablas escritas en lo que se conoce como runa superior. Nunca logramos descifrarlas, pero parece que el profesor Nabinger, s. Los dedos de Von Seeckt se deslizaron por el puo de su bastn. El nico problema es que tenemos que llegar a las tablas para poder enserselas al profesor. No vamos a regresar al rea 51 asegur Turcotte en tono terminante. Si regresamos all, Gullick nos atrapar. Y seguramente pronto nos localizarn aqu. Las tablas no estn ah repuso Von Seeckt. Estn guardadas en las instalaciones de Majic12 en Dulce, Nuevo Mxico. Por eso he dicho que tenemos que ir all. Turcotte se sent en una silla y se frot la frente. As que usted est de acuerdo con Kelly y dice que tenemos que ir a Dulce. Me imagino que se trata de una instalacin totalmente secreta. Slo tenemos que introducirnos en ella, rescatar a ese periodista llamado Johnny Simmons, coger las tablas, descifrarlas, y despus, qu ms? Anunciar el peligro dijo Von Seeckt. Mir a Kelly.

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sa ser tu tarea. Oh! Me contrata?

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No; creo que, como yo, te has prestado voluntaria dijo Turcotte con una risa sarcstica, como durante la Primera Guerra Mundial, cuando se empleaba a voluntarios para cruzar la tierra de nadie. Nunca te dijo tu madre que no recogieras autoestopistas? La voz de Von Seeckt fue grave. Nadie en esta habitacin tiene otra eleccin. O nos exponemos a lo que intentan hacer en el rea 51 de aqu a cuatro das y lo paramos o nosotros, como tantos otros, moriremos. No estoy convencido del peligro que entraa esa nave nodriza replic Turcotte. Esto confirma mis suposiciones dijo Von Seeckt blandiendo el papel que contena el mensaje de Nabinger. Turcotte mir a Kelly y ella le devolvi la mirada. Por lo que saban, Von Seeckt poda ser un chiflado. La nica razn por la que Turcotte empez a creer en el anciano fue el que el doctor Cruise hubiera intentado asesinarlo. Eso significaba que alguien se lo tomaba suficientemente en serio para querer librarse de l. Tambin era posible que intentaran matarlo por ser un chiflado, pero Turcotte pens que era mejor guardar esa idea para s mismo. No se senta en suelo firme; al fin y al cabo, su llamada de telfono haba sido a un nmero desactivado, as que su historia no tena ms solidez que las de las otras dos personas de la habitacin. Von Seeckt le dijo que la doctora Duncan estaba en el Cubo. Poda estar legitimada o no. La experiencia de Turcotte le indicaba que cuando no se dispona de suficiente informacin, haba que tomar la mejor opcin posible. Ir a Dulce le pareci un buen modo de, por lo menos, acumular ms informacin, tanto de Von Seeckt como de Kelly. Muy bien acept Mike Turcotte. Basta de chchara. Vmonos. BIMINI, LAS BAHAMAS. 208 horas, 50 minutos. Situadas a menos de ciento sesenta kilmetros al este de Miami, las islas que configuraban las Bimini se desparramaban por el ocano en forma de pequeos puntos verdes. Fue en aquellas aguas azules y brillantes que rodeaban esos puntitos donde se haban encontrado grandes bloques de piedra que dispararon las conjeturas acerca de que la Atlntida se hubiera encontrado all. Peter Nabinger no tena tiempo para bucear y observar esos bloques. Por otra parte, ya haba visto fotografas de ellos. Haba ido hasta all para visitar a la mujer que haba tomado las fotografas y que luego se qued para proseguir su estudio.

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Mientras recorra el corto trayecto que separaba el pequeo aeropuerto de pista de tierra del pueblo donde viva Slater, Nabinger record la nica ocasin en que haba visto a aquella mujer. Fue en una conferencia arqueolgica en Charleston, en Carolina del Sur. Slater present una ponencia sobre las piedras que se haban hallado en las aguas poco profundas de la isla donde viva. No fue bien recibida, no porque su trabajo preliminar o su investigacin fueran incorrectos, sino porque algunas de las conclusiones que propona atentaban contra la tendencia predominante en el mundo de la arqueologa acadmica. Lo que fascin a Nabinger fue que algunas diapositivas de Slater mostraban formas de runa superior grabadas en los bloques de piedra sumergidos. Consigui las copias de las diapositivas, y stas lo ayudaron a descifrar unos cuantos smbolos ms de runa superior. Sin embargo, la glacial y hostil acogida que tuvo la presentacin reafirm a Nabinger en su actitud de mantener ocultos sus propios estudios. Nabinger se sec el sudor de la frente y se ajust la mochila. Durante la conferencia Slater no pareci especialmente molesta por los ataques contra sus teoras. Sonri, recogi sus cosas y regres a su isla. Su actitud pareca decir que, por ella, podan creerlo o no creerlo. Hasta que alguien propusiera una idea mejor y pudiera justificarla, ella se mantendra en la suya. A Nabinger le impresion esa actitud de seguridad. Naturalmente, ella no tena un consejo de direccin de un museo o un consejo de evaluacin acadmica mirando por encima de la espalda, as que poda permitirse el lujo de mantener las distancias. Mir la tarjeta que ella le haba dado en aquel congreso cuando le pidi fotocopias de las diapositivas; un pequeo mapa fotocopiado indicaba el camino hacia su casa. En mi isla las calles no tienen nombre le dijo. Si no sabe adonde quiere ir no lo encontrar jams. Pero no se preocupe, puede ir a pie a cualquier lugar, tanto desde el aeropuerto como desde el muelle. Nabinger distingui una melena de cabellos blancos en un jardn de plantas verdes que rodeaban una pequea vivienda campestre. Cuando la mujer se gir, reconoci a Slater. Ella puso una mano sobre los ojos a modo de visera y lo observ llegar. Slater, que haba rebasado los sesenta aos, se haba acercado tarde a la arqueologa, tras retirarse de su carrera como abogada especializada en derechos mineros y geolgicos que representaba a varios grupos ecologistas; se era otro motivo por el que poda permitirse seguir su propio camino, algo que tambin resultaba irritante para la vieja guardia de la arqueologa. Buenos das, joven dijo en voz alta en cuanto l se acerc. Seora Slater, soy... Peter Nabinger, del museo de Brooklyn lo interrumpi ella. Puede que sea vieja y decrpita, pero todava tengo memoria. Se equivoc de direccin al cruzar el Nilo? Si no recuerdo mal, sa es su especialidad.

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Acabo de llegar aqu procedente de El Cairo, luego he tomado el avin de Miami repuso Nabinger. T fro? pregunt Slater desde la puerta hacindole un gesto con la mano para que entrara. Gracias. Entraron en la sombra fresca de la casa. Era un pequeo bungal muy bien decorado, con libros y papeles apilados por todas partes. Sac una pila de papeles de una silla plegable. Sintese, por favor. Nabinger se sent y tom el vaso que ella le ofreci. Slater se sent en el suelo apoyando la espalda contra un divn cubierto de fotografas Y qu lo ha trado hasta aqu, seor Egipto? Quiere ms fotos de los grabados de las piedras? Record la ponencia que present en Charleston el ao pasado empez a decir Nabinger sin saber cmo conseguir lo que necesitaba. Eso fue hace once meses y seis das replic Slater. Quiero pensar que su cerebro funciona un poco ms rpidamente, si no, nos espera un da muy largo. Por favor, seor Nabinger, usted ha venido aqu por alguna razn. No soy su profesora del colegio. Puede hacerme preguntas, aunque le parezcan estpidas. He hecho muchas preguntas estpidas en mi vida y nunca me he arrepentido de ninguna. En cambio, s me arrepiento de las veces que cerr la boca cuando tendra que haber hablado. Nabinger asinti. Conoce algo sobre el culto de los nazis a Thule? S Slater baj lentamente el vaso y se qued pensativa un momento . Sabe usted que hace unos diez aos hubo una gran controversia entre la comunidad mdica por utilizar algunos datos histricos para estudiar la hipotermia? No esper una respuesta. Los mejores datos documentados sobre la hipotermia los aportaron los mdicos nazis, pues zambullan a los prisioneros de los campos de concentracin dentro de cubas de agua helada y luego medan las constantes vitales, que iban disminuyendo hasta desaparecer. A algunos los sacaban del agua antes de que se murieran e intentaban reanimarlos calentndolos de distintos modos, que nunca funcionaban. No es precisamente lo que un investigador mdico tpico debe hacer, pero es realista si lo que interesa es la exactitud. La decisin que tom la comunidad mdica norteamericana fue que los datos obtenidos de este modo tan brutal e inhumano no deban emplearse, incluso aunque ello impidiera el avance de la ciencia mdica actual y salvar vidas. No s qu le parece eso. Yo misma no s qu pensar. Slater hizo una pausa y sonri. Bueno, ahora soy yo la que divaga. Pero tiene que entender la situacin. Naturalmente, he ledo los

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papeles y la documentacin disponible sobre el culto de Thule y la fascinacin de los nazis por la Atlntida. Forma parte de mi rea de estudio. Pero hay quien se opondra violentamente a emplear ese tipo de informacin por lo que, por muy excntricas que parezcan mis teoras, he tenido que mantener esa particular fuente de informacin fuera de mis ponencias y presentaciones. Qu descubri? pregunt Nabinger inclinndose hacia adelante. Por qu quiere saberlo? Nabinger busc en su mochila y sac su cuaderno de notas. Le mostr el dibujo y el borrador de la traduccin. Esto procede de la pared en la cmara inferior de la gran pirmide. Mir su reloj. En una hora y media tena que tomar el avin de regreso a Miami. Empez a contar rpidamente la historia de Kaji segn la cual los alemanes haban abierto la cmara en 1942 y termin ensendole la daga de Von Seeckt. Luego describi sus esfuerzos para descifrar la runa superior y el mensaje que haba obtenido de la pared de la cmara. Slater lo haba dejado hablar. Esa referencia a un lugar de origen, cree que es una referencia a un lugar al otro lado del Atlntico? S. Y por eso estoy aqu. Porque los alemanes, si es verdad que entraron en la cmara en mil novecientos cuarenta y dos, algo de lo que todava no estoy convencido a pesar de la daga, tuvieron que obtener informacin sobre la cmara en algn lugar. Tal vez los alemanes encontraran un texto que les permiti llegar hasta esa cmara, si es que usted me sigue. Lo sigo. Slater le devolvi el dibujo. A principios de la Segunda Guerra Mundial, los submarinos alemanes tuvieron mucha actividad en la costa este de los Estados Unidos y tambin aqu, en mi isla. Hundieron algunos barcos pero tambin llevaron a cabo otras misiones. Igual que usted ha hablado con ese tal Kaji de Egipto, yo lo he hecho con algunos viejos pescadores de las islas, que conocen las aguas y la historia. Dicen que en mil novecientos cuarenta y uno hubo muchos avistamientos de submarinos alemanes movindose por las islas. No parecan interesados en cazar barcos, aqu estamos alejados de todas las rutas martimas principales, sino ms bien en encontrar algo en las aguas que rodean las islas. Slater se volvi, busc detrs de ella y recogi algunas fotografas . Creo que encontraron esto. Se las pas. Parecan las mismas fotografas que haba presentado en el congreso. Grandes bloques de piedra, muy bien ensamblados entre s, situados a unos quince metros bajo el agua. Slater sigui hablando a Nabinger mientras ste miraba las fotografas. Es posible que correspondan a la muralla exterior de una ciudad o a un trozo de muelle. No hay modo de saberlo, pues muchas zonas estn

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cubiertas con coral y otras formas de vida submarina y el fondo del mar cercano se pierde en profundidades sin explorar. Esta zona de las piedras podra ser slo una pequesima parte de un yacimiento antiguo mayor, o bien slo un yacimiento construido hace miles de aos, cuando la zona se encontraba sobre las aguas. Erigido por gentes de las que no sabemos nada por algn motivo que no podemos adivinar. El patrn general de las piedras es el de una "]" alargada, es decir, tiene forma de herradura con un extremo abierto hacia el noreste. Tiene una longitud aproximada de medio kilmetro y unos quince metros de profundidad. Se calcula que algunas de las piedras pesan casi quince toneladas; por lo tanto, no llegaron aqu por accidente, y quien fuera que las coloc all tena una capacidad de construccin notable. Apenas es posible insertar una punta de cuchillo entre las junturas de las piedras. Al decir esto, Slater se levant, se inclin sobre el hombro de Nabinder y seal con el dedoAqu. Se vea una gran abolladura en una de las rocas. Y esto? pregunt Nabinger. Slater busc entre las fotografas. Aqudijo mostrndole una ampliacin de la fisura en el bloque. Nabinger lo mir detenidamente. En los bordes de la abolladura se distinguan otras seales de escritura, muy dbiles y viejas. Eran muy parecidas a lo que tena en el cuaderno de notas, pero la abolladura haba destruido toda posibilidad de descifrarlas. Qu pas con esta piedra? pregunt Nabinger. Por lo que s dijo Slater fue un torpedo. Toc la fotografa, pasando los dedos sobre la runa superior. He visto otras parecidas. Marcas antiguas destruidas en algn momento del siglo pasado por armas modernas. Son iguales a las que he descifrado en la cmara inferior repuso Nabinger asintiendo con la cabeza. No son jeroglficos tradicionales, sino una escritura ms antigua, una runa superior. Slater fue hacia un escritorio oculto por pilas de carpetas y libros. Revolvi durante unos segundos y encontr lo que buscaba. Aqu dijo mostrndole una carpeta a Nabinger. Usted no es el nico que se interesa por la runa superior. La abri. Estaba llena de fotografas de runas. Escritas en paredes, en tablillas de barro, grabadas en piedra, en casi todos los modos posibles en que las culturas antiguas dejaban constancia de sus acontecimientos. Dnde ha tomado usted estas fotografas? pregunt Nabinger mientras su corazn lata aprisa ante el potencial de informacin que tena entre los dedos. Reconoci algunas fotografas, como aquel lugar de Centroamrica que lo haba ayudado en el descifrado de la runa superior.

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En la carpeta hay un ndice donde se detalla dnde se tom cada fotografa. Estn numeradas. Se obtuvieron en varios lugares. Aqu, bajo las olas. En Mxico, cerca de Veracruz. En Per, en Tucume. En la isla de Pascua. En algunas islas de Polinesia, algunas en Oriente Medio, en Egipto y la Mesopotmica. Los mismos smbolos? pregunt Nabinger mientras pasaba las fotografas. Muchas las haba visto antes, pero haba algunas que podra aadir a su base de datos sobre la runa superior. Hay algunas diferencias. De hecho, muchas respondi Slater. Pero, s, creo que todas proceden de la misma lengua raz y que estn relacionadas entre s. Es un lenguaje escrito que precede al idioma ms antiguo conocido y aceptado por los historiadores. Llevo muchos aos estudiando la runa superior dijo Nabinger cerrando la carpeta. Gran parte de lo que usted tiene ya lo haba visto antes; de hecho, pude descifrar lo que hall en la pared de la cmara en la gran pirmide utilizando para ello los smbolos de un lugar situado en Sudamrica. Pero la pregunta que me inquieta, y por la que nunca he dado a conocer mi descubrimiento, es cmo es posible encontrar la misma escritura antigua en lugares tan separados? Conoce la teora difusionista de la civilizacin? pregunt Slater mientras volva a sentarse. S asinti Nabinger. Saba a qu se refera Slater, aunque la corriente de pensamiento predominante en esa dcada se decantaba ms por la teora aislacionista. Los aislacionistas crean que las civilizaciones antiguas se haban desarrollado de forma independiente entre s. Mesopotmica, China, Egipto... todas esas civilizaciones haban cruzado el umbral de la civilizacin a la vez: aproximadamente tres o cuatro siglos antes de Cristo. Nabinger haba odo ese argumento muchas veces. Los aislacionistas se servan de la teora de la evolucin natural para explicar esa sincronicidad. Atribuan las similitudes entre los hallazgos arqueolgicos de esas civilizaciones a los puntos en comn genticos entre los hombres. Por consiguiente, el hecho de que hubiera pirmides en Per, Egipto, Indochina y Amrica del Norte, algunas de piedra, otras de tierra, otras de fango, pero todas notablemente parecidas entre s dadas las distancias entre esos lugares, se deba a una tendencia natural de todas las sociedades a hacer las mismas cosas durante su desarrollo. Para Nabinger aquello era rizar el rizo. Sera realmente una sorpresa gentica que todas aquellas civilizaciones hubieran desarrollado tambin la misma escritura en forma de runa superior y que luego la hubieran abandonado, antes de que se pintaran los primeros jeroglficos en papiro. Los difusionistas sostenan la otra cara de esa moneda llamada civilizacin, y Nabinger senta mayor afinidad por esa postura. Crean que esas civilizaciones haban surgido aproximadamente en el mismo

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momento a escala csmica y que todas sus similitudes, incluida la runa superior, se deban a que haban sido fundadas por seres pertenecientes a la misma civilizacin, ms antigua. Sin embargo, la teora difusionista planteaba muchos problemas, problemas serios, y por ello Nabinger mantena para s mismo su punto de vista sobre el tema. El argumento ms fuerte contra la teora difusionista era que las gentes de esos diversos lugares no tenan modo alguno de comunicarse entre s ni de tener relacin social o cultural alguna. Segn la teora difusionista, esos primeros pueblos habran cruzado el Atlntico o el Pacfico. Si ya tenan serios problemas para navegar a vela por el Mediterrneo en esa poca, qu decir sobre cruzar ocanos. Y usted ya sabe quin es el nmero uno de los difusionistas, no? El rostro de Slater se cubri de arrugas al sonrer. No esper la respuesta. Leif Jorgenson. El hombre que naveg por el Atlntico con un barco vikingo para demostrar que los europeos ya estaban en Amrica del Norte mucho antes que Cristbal Coln. El mismo que fue en una balsa de madera desde Indonesia hasta las Islas Hawai para demostrar su teora de que las islas fueron colonizadas desde el oeste. Sin embargo, en los ltimos diez aos, ha dado uno o ms pasos hacia adelante. Actualmente est trabajado en unos yacimientos recin descubiertos de Mesoamrica, investigando las pirmides y el calendario maya y, sabe?, ha encontrado runa superior. Hace cuatro aos Jorgenson descubri un yacimiento enorme en Mxico, cerca de Jamiltepec. Ms de veinte grandes pirmides de barro y piedra que cubran ms de doscientas ochenta hectreas de la costa oeste de Mxico, a menos de tres kilmetros del ocano Pacfico. Haba sido cubierto por la jungla y, a causa de unas montaas que lo rodeaban, slo era accesible por mar. All descubri ms pruebas de comunicacin intercultural en un perodo de tiempo anterior al que los historiadores consideran posible. Haba joyas hechas con gemas que slo podan haber sido extradas a tres mil kilmetros de ah, en Sudamrica. Esculturas de piedra muy parecidas a las de otros lugares, algunos situados al otro lado del Pacfico, en Oceana. Jorgenson dispone de pruebas concluyentes de cierto grado de interaccin muchos siglos atrs entre pueblos muy alejados entre s. Sin embargo, la comunidad cientfica no le hace el menor caso, simplemente, porque no cree que eso sea posible. Nabinger conoca ese hallazgo, pero no quera ofender a Slater. Al fin y al cabo, l haba acudido a ella. Cmo cree Jorgenson que se origin la civilizacin? Cree que hubo una cultura original de individuos de piel blanca y orejas grandes, capaces de construir pirmides y que escriban en runa. Vivieron y se desarrollaron en lo que l denomina punto cero contest Slater, y que la civilizacin se dispers a partir de ese punto cero en la que l llama hora cero, es decir, el momento en que la civilizacin comenz a desarrollarse de forma simultnea en todos esos lugares que ahora estamos estudiando. La civilizacin procede del punto cero.

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Y dnde est el punto cero? pregunt Nabinger conociendo la respuesta. Es el lugar que muchas leyendas llaman la Atlntida. Por eso usted conoce tan bien sus teoras? pregunt Nabinger. S. Y es que efectivamente hay conexiones que no han podido aclararse de forma adecuada. Slater hizo una pausa. Permtame que se lo explique. Hay mucha gente que no cree en la teora del punto cero de Jorgenson debido a la imposibilidad fsica. Dicen que no es posible que los hombres de aquel tiempo, aproximadamente cuatro mil aos antes de Cristo, pudieran partir del punto cero a otros lugares del globo, independientemente de dnde se hallase ese punto cero. Tendran que haber cruzado los ocanos. La respuesta de Jorgenson es que si bien no hay una prueba cientfica que apoye de forma convincente su teora, tampoco la hay para refutarla. Si admitimos un modo en que el hombre antiguo pudiera atravesar ocanos y haberse dispersado, entonces la prueba es concluyente. Por eso Jorgenson ha realizado todos los trayectos marinos en rplicas de antiguos barcos a vela. Slater dio un golpecito sobre la hoja que contena la traduccin que Nabinger le haba dado. Tengo que felicitarlo, joven, por perseverar en el estudio de puntos en comn entre las runas superiores a pesar de las teoras habituales. Obviamente, esto le ha dado un fruto que otros cientficos e investigadores no han podido conseguir porque han aceptado las teoras habituales y no han sabido ver las grandes posibilidades que da pensar de forma distinta. Yo intent traducir las runas superiores, pero sa no es mi especialidad. Volvamos a la idea de la Atlntida dijo Nabinger mirando de nuevo el reloj. Jorgenson cree, y como usted sabr hay suficientes datos cientficos que as lo avalan, que a mediados del ao tres mil cuatrocientos antes de Cristo se produjo un gran movimiento geolgico en el ocano Atlntico. Se podra decir que todas las culturas del mundo relatan una gran inundacin ocurrida en aquel tiempo. Incluso el Libro de la muerte tibetano habla de una gran masa de tierra hundindose en el mar en aquella poca, y quienes lo escribieron se encontraban en el otro lado del Atlntico. Muchas leyendas que remiten a lo mismo: una gran civilizacin en el medio del ocano, destruida por el fuego o el agua. Los mayas la llamaron Atlantis Mu, los noreuropeos, Thule. Tambin existi el pas de Lemuria, que una tal madame Blavatsky rescat para crear su propio culto de Thule, que es la pregunta que usted me formul al iniciar esta conversacin. Lemuria fue un pas que los cientficos del siglo diecinueve creyeron que haba existido por la presencia en Madagascar de cierto tipo de mono, el lmur, que tambin se encontraba en la India. Crean que Lemuria se hallaba en el ocano ndico. Con la punta de sus bolgrafos, los seguidores de Blavatsky desplazaron Lemuria al Pacfico de forma que vincularon la leyenda a las estatuas de la isla de Pascua, con lo que volvemos a la raza

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de hombres de orejas largas postulada por Jorgenson. Las estatuas de la isla de Pascua representan, como ya sabr, personas de grandes orejas. Slater se ri. Conozco otros mitos e historias mejores. En mil novecientos veintids otro alemn public un libro sobre la Atlntida. Deca que en sus orgenes haba estado ocupada por un pueblo genticamente perfecto. Pero la perfeccin se vino abajo cuando lleg una mujer del exterior y les ense a fermentar alcohol. Adis a la sociedad perfecta. Y a causa de esta imperfeccin, la Atlntida fue destruida por la cola de un cometa. El continente ardi y slo lograron salvarse un puado de personas. Y de dnde sac esta gente esas ideas? pregunt Nabinger. Ah! Ya est el cientfico! exclam Slater. Quiere materiales de referencia? Fue hacia el escritorio, que se hallaba abarrotado de cosas, y durante un minuto busc hasta encontrar un libro manoseado de tapa dura. sta es la cita original de la Atlntida procedente del Timeo, un tratado sobre filosofa pitagoriana escrito por Platn. Est escrito en griego original. Permtame un poco de libertad en la traduccin, no acostumbro a hablar muy a menudo en ese idioma. Pas varias pginas y luego desliz el dedo sobre el texto. Como pasa con los griegos, este documento tiene la forma de un dilogo entre varias personas, una de las cuales es Scrates. Aqu Soln est narrando la historia de algunas leyendas griegas, por ejemplo, la del diluvio del que se libraron Deucalin y Pirra. Un viejo sacerdote lo censura y dice: Oh, Soln! Vosotros los griegos sois como nios. Ha habido y habr muchos destructores de sociedades, de los cuales los mayores son el fuego y el agua. Slater pas algunas pginas y prosigui: Muchas son las verdades y grandes son los logros de los griegos. Pero hay uno que reluce frente a los dems. Nuestra historia cuenta que hace muchos aos nuestro pas logr detener el avance de un poderoso intruso procedente de un punto remoto en un ocano distante, que vino para atacar toda Europa y Asia. Como, en aquellos lejanos das, el ocano era navegable allende los llamados Pilares de Hrcules, all, justo all, haba una isla mayor que el norte de frica y Asia Menor juntas y los viajeros podan cruzar de ah a nuestro pas." Slater levant la vista del libro y a continuacin dijo: Muchos creen que Platn se refiere a Amrica del Norte y del Sur, pero chocan con el mismo problema que Jorgenson. La tecnologa de entonces excluye la posibilidad de cruzar el Atlntico, por lo que, sea lo que fuere el lugar al que Platn se refiera, si es real, tiene que estar ms cerca de Europa. Naturalmente, Platn tambin dice algo que va contra el pensamiento convencional: que el ocano fuera del Pilar de Hrcules, es decir, el estrecho de Gibraltar, era navegable para las gentes de aquel tiempo. Pas otra pgina y ley"La isla de la Atlntida, como otras islas y pases, estaba gobernada por una confederacin de reyes muy poderosos. Aqu, desde los Pilares de Hrcules, regan el norte de frica hasta Egipto y en Europa hasta la Toscana. Los reyes de la Atlntida una vez intentaron

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someter a los pueblos griego y egipcio, pero los griegos, en una noble lucha, detuvieron a los invasores. Luego se produjeron terremotos e inundaciones y un da terrible toda la isla de la Atlntida fue engullida por el mar y desapareci". Ahora hay un dato especialmente interesante dijo Slater, y reanud la lectura: "La Atlntida desapareci, y en aquel momento el ocano se volvi infranqueable en aquel sitio pues result impedido por el fango que la isla dej al quedar sumergida en el ocano". Slater sonri. Seguro que usted ha odo hablar sobre el mar de los Sargazos, que se halla situado al este de aqu. Y ocurre que en muchos puntos de dicho mar el agua alrededor de las islas es relativamente poco profunda. En caso de que el nivel del ocano fuera un poco inferior, resultara prcticamente impenetrable para muchos barcos. As que usted cree hallarse sobre el emplazamiento de la Atlntida? pregunt Nabinger. No lo puedo afirmar con seguridad admiti Slater con franqueza. Sac un libro de una estantera.. Tome, llveselo, tambin las fotografas de las runas. Este libro habla sobre la leyenda de la Atlntida, posiblemente haya algo que le interese saber. Espero haberle dado toda la informacin que quera. sa y mucho ms le asegur Nabinger, pese a que muy poco de lo que le haba dicho le haba resultado nuevo y ya tena catalogadas la mayora de las fotografas de runas superiores. Tena el tiempo justo para llegar al aeropuerto, tomar el avin hacia Miami y continuar el viaje. Confiaba en que Von Seeckt tuviera ms. Una cosa dijo Slater mientras iban hacia la puerta. Qu cree que haba en la caja negra que sacaron de la pirmide? Nabinger se detuvo y dijo: Ni idea. Cuando le habl de los datos de los campos de concentracin, no lo hice porque s. Ese hombre al que busca, ese alemn, Von Seeckt, si forma parte de lo que me imagino, usted debe ir con mucho cuidado de saber dnde se mete. De qu se trata? Nabinger senta cmo pasaban los minutos para su vuelo. Pregnteselo cuando lo vea dijo Slater. Si intenta evadir la respuesta, pregntele especficamente sobre la Operacin Paperclip. Qu es eso? Algo de lo que yo slo o rumores cuando trabajaba en Washington. Hay algo ms que deba saber? pregunt Nabinger apostado en la entrada. S que me ha estado complaciendo dijo Slater. Ya saba casi todo lo que le he contado pero, de todos modos, ha pasado por aqu. Por qu?

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Vena de camino respondi Nabinger con sinceridad. Adems, esperaba que usted tuviera alguna informacin nueva, pues todava est investigando este campo. Su informacin sobre Von Seeckt puede resultar til. Slater estaba a la sombra, protegida por el tejado en punta de la casa. Hace ocho meses, encontraron algo poco usual en el yacimiento de Jamiltepec en Mxico. Era una noticia para Nabinger. Qu descubri Jorgenson? No fue Jorgenson repuso Slater. Slo he odo rumores. Jorgenson estaba dando conferencias lejos de all. Su gente, que se encontraba a bastante profundidad debajo de la pirmide principal, encontr un pasillo que conduca hacia abajo. Al hacer los preparativos para abrirlo los obligaron a detener la investigacin. El ejrcito mexicano tom cartas en el asunto y aleg que aquello era un yacimiento histrico, pero, en realidad, cualquiera con dinero suficiente pudo haber conseguido que detuvieran las excavaciones. Qu ocurri? pregunt Nabinger. Por lo que he odo, parece que el equipo de Jorgenson tena un infiltrado. Unos dicen que era del gobierno mexicano, pues fue su ejrcito el que clausur la excavacin; otros dicen que era de la CA. Hay rumores de que, despus de que el equipo de Jorgenson se hubiera marchado, los norteamericanos trabajaron en el yacimiento. Jorgenson arm un gran revuelo pero, como el gobierno mexicano le haba retirado la autorizacin, no poda hacer mucho ms. Tiene alguna idea de lo que poda haber ah dentro? Ni la ms remota, hijito. Nada. Pero tal vez Von Seeckt lo sepa.

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Captulo 15

AFUERAS DE KINGMAN, ARIZONA. 207 horas, 15 minutos. Turcotte conduca, Kelly llevaba los mapas y Von Seeckt estaba sentado en el asiento de atrs contemplando el paisaje. Iban en el coche alquilado por Kelly, hacia el suroeste de Las Vegas, en la direccin aproximada de Dulce, Nuevo Mxico, con parada en Phoenix. Como la nica carretera de Las Vegas que iba en aquella direccin era la autopista 93 a Kingman, Arizona, la mente de Kelly no se ocupaba mucho del mapa que tena en su regazo. Haba unos ciento treinta kilmetros hasta Kingman, sin ningn desvo por el camino. Usted dijo que encontraron la nave nodriza en el hangar, pero no ha dicho si tambin encontraron los agitadores ahdijo Kelly volvindose sobre el asiento y mirando a Von Seeckt. Ah! Los agitadores! exclam Von Seeckt. S, la nave nodriza fue el primer hallazgo de los americanos. En la misma cmara que la nave nodriza se encontraron tambin dos agitadores. Y los dems? pregunt Kelly. No estaban ah. Se encontraron y se transportaron al rea 51. Dnde se encontraron? quiso saber Kelly. En otro lugar. La atencin de Von Seeckt estaba centrada en el desierto que atravesaban. En el asiento delantero Kelly cruz una mirada con Turcotte y luego se volvi hacia el asiento trasero. Otro lugar? Dnde? Recuerde que usted me ha contratado y que el pago a cambio es informacin. Pens que su pago a cambio era encontrar a su amigo repuso Von Seeckt volviendo a centrar la atencin en el interior del coche. Johnny Simmons no est en este coche dijo Kelly. Espero y rezo para que encontremos a Johnny en Dulce y que podamos sacarlo de ah sin incidentes. Usted, en cambio, est en este coche, y cuanta ms informacin tengamos, mayores sern las oportunidades de sacar a Johnny de ah.

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Los agitadores estn ahora en el rea 51 repuso Von Seeckt. Por qu le interesa su historia? Usted dijo que bamos a Dulce para encontrar unas tablas que estn relacionadas con ellos arguy Kelly. Kelly se sorprendi cuando Turcotte dio un golpe contra el volante. Mire, Von Seeckt. Yo no quiero estar aqu. Desde el principio no he querido esta mierda de misin. Pero estoy aqu y los estoy ayudando. As que usted colabora. Queda claro? Una misin? pregunt Kelly con su instinto de periodista aguzado. Los dos hombres hicieron caso omiso de la pregunta. Hice la promesa de guardar el secreto dijo Von Seeckt a Turcotte. Slo violo esa promesa para impedir una catstrofe. Pues ahora es un poco tarde para eso le advirti Turcotte. Y lo estamos ayudando. Yo tambin hice algunas promesas y he violado una de ellas cuando salv su vida y la de esa pareja de Nebraska. Usted ha pasado una lnea y no puede volverse atrs. Entindalo. Ahora estamos metidos en esto. Los tres. Le guste o no. Le garantizo que personalmente a m no me hace una mierda de gracia, pero estoy aqu y acepto lo que ello significa. S que he cruzado una lnea contest Von Seeckt despus de reflexionar unos segundos en todo aquello. Supongo que mucho de lo que siento no es ms que costumbre. Estoy acostumbrado a permanecer quieto y callado. Desde que fui reclutado en mil novecientos cuarenta y dos, no he hablado con nadie ajeno al programa. Me resulta bastante extrao hablar de esto de un modo abierto. Hizo una pausa y luego prosigui: Existen nueve agitadores atmosfricos. Sabemos que estn relacionados con la nave nodriza por su tecnologa, por el material de que estn hechos y porque encontramos dos, que se conocen como agitador nmero uno y nmero dos, enterrados junto a la nave nodriza. Tambin sabemos que los dems agitadores estn relacionados con la nave nodriza porque gracias al material que descubrimos en el hangar de la nave nodriza pudimos encontrarlos otros siete agitadores. Cuando en mil novecientos cuarenta y dos se encontr la nave nodriza no slo haba los dos platillos primeros, tambin se hallaron algunas de las tablas de las que ya hemos hablado. A pesar de que la gente del programa no poda descifrar los smbolos que contenan, haba tambin planos y mapas que s podan entenderse. Un momento lo interrumpi Kelly. Me est diciendo que los mejores cerebros que el gobierno consigui reunir no pudieron descifrar esas runas superiores? Tenemos ordenadores capaces de descifrar cdigos en segundos. En primer lugar repuso Von Seeckt, ha de saber que es extraordinariamente difcil descifrar un lenguaje o un sistema de escritura si se dispone de poco material con el que contrastar. Eso obliga a

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descartar el empleo de ordenadores, pues no hay suficientes datos. En segundo lugar, no necesariamente tenamos los mejores cerebros, como usted dice, trabajando en ello. Slo haba los que podan ser reclutados, pasaban una prueba de seguridad y firmaban adems un juramento de confidencialidad. De hecho, eso hizo descartar a muchos de nuestros mejores cerebros. Por otra parte, a causa del secretismo del programa, esos cientficos jams accedieron por completo a la informacin. En tercer lugar, los que trabajaban en la descodificacin de las runas estaban limitados por las convenciones de su disciplina. No entendan que las runas encontradas cerca de la nave nodriza pudieran estar relacionadas con las halladas en cualquier otro lugar. Por ltimo, a causa del secretismo, la informacin con la que trabajaban estaba muy compartimentada. No tenan acceso a todos los datos disponibles. Dnde haba ms runas de sas? pregunt Turcotte. Ya se lo explicar en otro momento contest Von Seeckt, maana, cuando el profesor Nabinger se encuentre con nosotros. Turcotte agarr el volante con tanta fuerza que en los nudillos se le vieron puntos blancos. Kelly se dio cuenta e intent mantener el flujo de informacin. As que a pesar de no poder descifrar las runas continu Kelly, s lograron encontrar los dems agitadores? Sasinti Von Seeckt. Como ya he dicho, haba planos y mapas. No pareca haber duda de que se prestaba gran atencin a la Antrtica, a pesar de que no se indicaba un punto concreto. Era slo una aproximacin general al continente. No obstante, logramos definir un rea de ochocientos kilmetros cuadrados. Desafortunadamente, las pocas expediciones a la Antrtida que se hicieron durante los aos de la guerra no pudieron ser equipadas por completo pues haba otras necesidades ms apremiantes para los hombres, adems de los barcos necesarios para vencer a Alemania y tambin al Japn. En mil novecientos cuarenta y seis, en cuanto se dispuso de material y personal, el gobierno de los Estados Unidos mont lo que se dio en llamar Operacin High Jump. Puede investigar sobre ella. Est muy bien documentada. Sin embargo, nadie se pregunt por qu en mil novecientos cuarenta y seis el gobierno se interes tanto por la Antrtida. Por qu enviaban docenas de barcos y aviones al continente situado ms al sur, inmediatamente despus de la guerra? Fue una operacin de gran alcance. La mayor en la historia de la humanidad dirigida hacia ese punto. High Jump hizo tantas fotografas de la Antrtida que todava hoy, al cabo de cincuenta aos, no han podido verse todas. La expedicin supervis ms del sesenta por ciento de la lnea de la costa y miles de hectreas de territorio que nunca antes haba sido visto por el hombre. Pero el verdadero xito de High Jump fue que se captaron seales de un objeto metlico enterrado bajo el hielo de una zona cuadrada de ciento treinta mil hectreas a la que se otorg especial atencin, puesto que era

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lo que de forma secreta se estaba buscando en primer lugar. Von Seeckt se inclin hacia adelante. Saben cul es el grosor del hielo all? En algunos puntos alcanza los cinco kilmetros de profundidad. La lnea de tierra que se encuentra debajo del hielo est, en realidad, debajo del nivel del mar, pero eso se debe a que el peso del hielo acumulado hunde el continente. Si se quitara el hielo, el terreno se elevara kilmetros y kilmetros. Contando todas las expediciones habidas, incluida la de High Jump, el hombre slo ha atravesado el uno por ciento de la superficie de ese continente. La Antrtida contiene el noventa por ciento de todo el hielo y la nieve del mundo y es un temible enemigo, como pronto descubrieron los hombres que trabajaban en secreto amparados en la operacin High Jump. Un avin equipado con esqus aterriz en el lugar donde se haba captado la seal metlica. Dicho sea de paso, a pesar de la ayuda de los planos de las tablas, fueron necesarios cinco meses de bsqueda por parte de miles y miles de hombres para encontrar dicho lugar. La climatologa all abajo es impredecible y brutal. Pues bien, se produjo una tormenta que destruy el avin, y la tripulacin muri congelada antes de poder ser rescatada. Se organiz una segunda misin en el lugar. Se determin que la seal captada se encontraba a dos kilmetros y medio debajo del hielo. En ese momento no tenamos la tecnologa para hacer ninguna de las dos cosas necesarias para continuar explorando: sobrevivir en el hielo el tiempo suficiente y hacer una perforacin suficientemente profunda. As pues, durante nueve aos aprovechamos bien el tiempo y nos preparamos. Tenamos, adems, los dos agitadores de Nevada en que trabajar. No estbamos seguros de lo que haba all abajo, en la Antrtida, pero, por los smbolos de las tablas, pareca que seran ms agitadores, as que la prioridad del esfuerzo de recuperarlos no era tan alta como podra haber sido. Quiere decir que haba otros lugares y otros smbolos y otros niveles de prioridad? pregunt Kelly. Es usted muy astuta, jovencita dijo Von Seeckt mirndola a los ojos , pero dejemos ese tema a un lado. En mil novecientos cincuenta y cinco la Armada puso en marcha la Operacin Deep Freeze, liderada por el almirante Byrd, un experto en la Antrtida. Para aquella operacin se establecieron cinco estaciones en la costa y tres en el interior. Por lo menos, eso fue lo que se dijo a la prensa y se registr en los libros de historia. Pues bien, tambin se cre una novena estacin, secreta. Una que jams se indic en ningn mapa. A principios de lo que se considera verano en la Antrtida de mil novecientos cincuenta y seis fui all en avin. La estacin Scorpion, ste era su nombre, se encontraba a ms de mil trescientos kilmetros de la costa, en el centro de... Von Seeckt iba a decir algo, pero luego se encogi de hombros, bueno, en realidad, en el centro de nada. Slo haba kilmetros y kilmetros de hielo, una de las razones por la que fue tan difcil encontrar el punto. Me ensearon el lugar

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en el mapa pero no importa. En aquel punto, la capa de hielo era de cuatro kilmetros. Les llev todo el verano del cincuenta y cinco transportar todo el equipo necesario. En mil novecientos cincuenta y seis empezaron la perforacin. Al cabo de cuatro meses llegaron a unos dos kilmetros y medio del objetivo. Por suerte, al fin toparon con una cavidad en el hielo. Temamos que los agitadores, si realmente estaban all abajo, estuvieran cubiertos por hielo y congelados dentro de la capa de hielo. En ese caso, no habramos tenido ninguna posibilidad de recuperarlos. Pero no fue as, la perforadora top con aire. Enviaron cmaras abajo y buscaron. Y s, en aquella cavidad haba ms agitadores. Tuvieron que ampliar el orificio, hacerlo suficientemente grande para que una persona pudiera ir abajo y mirar. Era increble! Se trataba de una cmara excavada en el hielo. No era tan grande como el hangar dos, pero muy grande. All estaban los otros siete agitadores. Alineados y perfectamente conservados. Cualquier cosa dejada en la Antrtida se conserva perfectamente agreg Von Seeckt. Saban que se encontraron alimentos en los campos de la costa que haban sido abandonados haca ms de cien aos y que todava podan comerse? Por eso se dejaron esos agitadores en aquel lugar? pregunt Kelly . Para que se conservaran perfectamente? No lo creo dijo Von Seeckt. Los dos que haba aqu, en Nevada, eran operativos. El aire del desierto tambin es muy bueno para conservar cosas; en la caverna con la nave nodriza estaban resguardados de los elementos. Entonces, por qu la Antrtida? interrog ella. No estoy seguro. Una suposicin, tal vez? apunt Turcotte. Seguro que usted tiene algunas ideas. Creo que los dejaron all porque es, probablemente, el lugar ms inaccesible de la Tierra. As que quien fuera que los dej all no quera que los encontraran? pregunt Turcotte. As parece. O, al menos, quera que los que los encontraran tuvieran la tecnologa adecuada para afrontar las condiciones del Antrtico dijo Von Seeckt. Sin embargo, dejaron la nave nodriza y dos agitadores en Nevada seal Kelly, que es un lugar ms accesible que la Antrtida. El terreno y el clima de Nevada son ms accesibles para el hombre corrobor Von Seeckt, pero la caverna donde se esconda la nave nodriza no lo era. Tuvieron mucha suerte en tropezar con ellos, y hubo que hacer un gran esfuerzo para entrar en el lugar. No; yo creo que las naves estaban escondidas con la intencin de que no se encontraran.

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Por qu siete en la Antrtida y dos en Nevada? se pregunt en voz alta Kelly. No lo s dijo Von Seeckt. Eso deberamos preguntrselo a quien los dej all. Contine explicando lo que ocurri en la Antrtida inst Turcotte. Tardaron tres aos en subir los agitadores. Primero los ingenieros tuvieron que ampliar el orificio a doce metros de circunferencia. Recuerden que slo podan trabajar seis meses del ao. Luego tuvieron que perforar ocho puntos intermedios de parada en el camino, para as levantarlos por fases. Despus fue necesario llevar los agitadores a la costa y cargarlos en un barco de la Armada para transportarlos a los Estados Unidos. Todo aquello fue un fabuloso trabajo de ingeniera. A continuacin empez la verdadera tarea en el rea 51, esto es, intentar descubrir cmo volaban. Habamos estado trabajando en los dos primeros, pero al tener nueve, nos podamos permitir desmontar alguno. Al cabo de todos estos aos, ahora podemos volar con ellos, pero todava no sabemos cmo funcionan los motores. Y a pesar de que efectivamente es posible pilotarlos, no creo que podamos emplearlos ms que al mnimo de su capacidad. Todava hay instrumental a bordo de la nave que no sabemos cmo funciona ni para qu sirve. Von Seeckt cont luego a Kelly la historia del accidente del motor del agitador. Opin que era una historia fabulosa. Si no hubiera sido por Johnny, ya habra telefoneado para hacer pblica la historia. Pero saba que, si ella hubiera desaparecido, Johnny tambin lo hara por ella. Qu ms decan las tablas? pregunt Turcotte. Algunos otros lugares. Otros smbolos. Todo era muy incompleto dijo Von Seeckt. Por ejemplo? pregunt Kelly No me acuerdo de todo. El trabajo se compartiment muy pronto. No se me permiti tener acceso completo a las tablas, las cuales al principio del proyecto fueron trasladadas a la instalacin de Dulce. Tampoco tena autorizacin para ver los resultados de la investigacin en Dulce. La ltima vez que estuve ah fue en el cuarenta y seis. No me acuerdo muy bien. No creo que tuvieran mucha suerte con las tablas, si no, los del rea 51 habramos visto los resultados. Kelly pens que todo aquello era muy extrao. Su instinto periodstico se agitaba. Acaso haban excluido a Von Seeckt del crculo ms estrecho haca aos? O Von Seeckt esconda algo ms? Por eso es preciso contactar con ese Nabinger prosigui Von Seeckt . Si l sabe descifrar la runa superior, entonces se resolver el misterio no slo de cmo funciona el equipo, sino tambin de quin lo dej ah y por qu.

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Kelly tuvo que contenerse para que las palabras no se le escaparan de la boca. Eso no era lo que Von Seeckt haba dicho en la habitacin del hotel. Unas horas antes su principal preocupacin era parar la nave nodriza. Maldito Johnny. Estaba metida en ese coche con esos dos por culpa de l. Kelly se hundi en el asiento de copiloto y los kilmetros transcurrieron en silencio.

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Captulo 16

MIAMI, FLORIDA.207 horas, 15 minutos. A slo quince minutos de su vuelo, Peter Nabinger se debata entre comprobar o no su buzn de voz; su impaciencia lo venci. Marc el cdigo de larga distancia y luego, su nmero. Al cabo de dos llamadas, el aparato se activ. Tras or el saludo, introdujo su cdigo de acceso y activ la recuperacin de mensajes. Profesor Nabinger, le habla Werner von Seeckt en respuesta a su llamada. Su mensaje me resulta muy interesante. S algo sobre el poder del sol pero necesito saber ms sobre el resto del mensaje. Tanto lo que usted tiene como lo que yo tengo. Voy a ir a un lugar donde hay ms runas. Acompeme. Estar en Phoenix. Calle veintisiete, sesenta y cinco veinticuatro. Apartamento B doce. El da doce por la maana. All acababa el mensaje. Nabinger se qued mirando el auricular por un momento y luego se encamin hacia la puerta con aire satisfecho. LAS VEGAS, NEVADA. Lisa Duncan se encontraba en una habitacin de hotel de Las Vegas. El motivo aducido por Gullick sobre su alojamiento fue que no haba habitaciones adecuadas para ella en el rea 51. Lisa crea que aquello era una mentira asquerosa, como mucho de lo que haba visto y odo sobre Majestic12, conocido ms popularmente como Majic12. Lisa Duncan tena toda la informacin disponible sobre Majestic12 en los archivos oficiales y era una carpeta bastante delgada y fcil de leer. Majestic12 se haba iniciado en 1942, cuando el presidente Roosvelt firm una orden presidencial secreta que puso en marcha el proyecto. Al principio nadie entendi por completo los extraos sucesos que quedaron al descubierto cuando a finales de 1942 los britnicos traspasaron a un fsico alemn, Werner von Seeckt, y una pieza de una maquinaria sofisticada escondida en una caja negra. Como no podan abrirla, los britnicos nunca supieron exactamente qu contena aquella caja, slo saban que era radiactiva. En aquellos das del Proyecto Manhattan, las cuestiones atmicas eran competencia de los Estados Unidos, razn por la cual Von Seeckt y la caja fueron enviados al otro lado del ocano.

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Al principio se crea que la caja haba sido desarrollada por los alemanes. Pero era evidente que Von Seeckt lo desconoca, y el contenido de la caja, una vez abierta, levant una serie de nuevos interrogantes. Si hubieran sido de los alemanes, ciertamente stos habran ganado la guerra. En el interior de la caja haba unos smbolos, que ahora se saba correspondan a un lenguaje llamado runa superior, que confundieron por completo a los cientficos. Sin embargo, algo estaba claro: haba un mapa que esbozaba Amrica del Norte y en l haba un punto marcado, que situaron en algn lugar del sur de Nevada. Se envi hacia all una expedicin provista de un equipo de deteccin y, tras varios meses de bsqueda, descubrieron la caverna de la nave nodriza. Los hombres de Majestic12 identificaron rpidamente el metal oscuro de la caja con el metal empleado en la nave nodriza. Ahora tenan ms informacin, pero distaban mucho de saber quin haba dejado ese equipo y por qu la caja se haba encontrado en la pirmide, y las naves, abandonadas en el desierto. Los dems agitadores se descubrieron en la Antrtida gracias a los mapas que se encontraron en el hangar dos. De ese modo pudieron concluir que los alemanes probablemente haban llegado a la cmara inferior de la gran pirmide gracias a mapas hallados en algn otro lugar. El programa Magic12 continu siendo el proyecto ms secreto de los Estados Unidos durante los ltimos cincuenta y cinco aos, sobre todo a causa de la informacin atmica. Despus de que los soviticos hicieran estallar su propia bomba, gracias a la informacin robada a Estados Unidos, la existencia de la nave nodriza y de los agitadores se mantuvo en secreto por varias razones. La doctora Duncan pas a la pgina siguiente del informe y ley las razones oficiales. Una era la incertidumbre sobre la reaccin pblica ante la emisin de aquella informacin, un tema que el doctor Slayden tratara en la reunin informativa. Una segunda razn fue que, en cuanto se logr dominar el vuelo con los agitadores, a mediados de los cincuenta, las naves se incorporaron a la Comandancia Estratgica del Aire para ser empleadas slo en caso de emergencia. Todos los agitadores estaban equipados con soportes externos para cargas nucleares que se emplearan en caso de emergencia nacional. Se crea que, merced a su velocidad, su agilidad y la imposibilidad de ser detectados por radar, los agitadores podran constituir un ltimo recurso para entrar en el corazn de la Unin Sovitica y suministrar un golpe fatal en caso de guerra total. Otro motivo, derivado de la guerra fra, fue simplemente, la seguridad. Los rusos haban sido capaces de desarrollar sus propias armas atmicas a partir de planos robados a los Estados Unidos. Aunque los cientficos norteamericanos no haban descubierto el sistema de propulsin de los agitadores ni tampoco cmo entrar en la nave nodriza, teman que los rusos tuvieran ms suerte. Ese temor se increment especialmente

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despus de que los rusos lanzaran el Sputnik al espacio, lo cual constituy un gran golpe para los Estados Unidos. No obstante, una cosa que el informe no indicaba y que la doctora Duncan saba, era la existencia de la operacin Paperclip y su efecto en el proyecto Majic12. Oficialmente, Paperclip se haba creado en 1944, cuando la guerra en Europa tocaba a su fin. Para la doctora Duncan, Paperclip haba comenzado realmente el da en que Von Seeckt fue enviado en barco desde Inglaterra a los Estados Unidos. Paperclip era un nombre inocente para una operacin fraudulenta. Cuando la guerra en Europa estaba terminando, el gobierno de los Estados Unidos ya miraba hacia adelante. Haba un tesoro de cientficos alemanes esperando ser rescatados de entre las cenizas del Tercer Reich. El hecho de que la mayora de los cientficos fueran nazis importaba muy poco a los que idearon Paperclip. La primera vez que la doctora Duncan ley algo sobre Paperclip qued asombrada por la incongruencia aplastante de la situacin. La idea de que el fin justificaba los medios haba movido a quienes se encargaron de reclutar y permitieron la entrada de cientficos en los Estados Unidos de forma ilegal. Simultneamente, algunos colegas de esos cientficos eran juzgados por crmenes de guerra all donde se consideraba inmoral que la defensa de un fin justificara los medios. En muchos casos, una unidad especial de espionaje secuestr cientficos nazis a las unidades del ejrcito para crmenes de guerra. Ambos grupos iban a la caza de los mismos hombres si bien con objetivos muy dispares. A pesar de que el presidente Truman firm una orden que prohiba la inmigracin de nazis a los Estados Unidos, esta prctica no disminuy, pues se haca en nombre de la seguridad nacional. Majestic12 comenz con Werner von Seeckt, un nazi indiscutible, y prosigui durante aos, utilizando para ello todo tipo de sistemas. Varios cientficos empleados para los primeros trabajos en los agitadores y la nave nodriza eran nazis reclutados por Paperclip. Si bien los nombres de varios antiguos nazis que trabajaban en el proyecto espacial de la NASA se difundieron ampliamente, la mayor parte del trabajo llevado a cabo por Paperclip pas inadvertido. Cuando surgieron noticias sobre ese proyecto, se adujo que Paperclip se haba cancelado en 1947. Sin embargo, la doctora Duncan tena declaraciones juradas procedentes de la oficina de un senador interesado de que el proyecto se prolong durante varias dcadas tras esa fecha. Una de las cosas que ms inquietaban a la doctora Duncan sobre el estado de las cosas en ese momento no era tanto el trabajo que se llevaba a cabo en el rea 51 con la nave nodriza y los agitadores, sino saber qu era lo que el general Gullick estaba ocultando. Estaba convencida de que se guardaba algo para s. Tena la impresin de que eso estaba relacionado con algunos aspectos del programa Majic12 de los que no haba sido informada.

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El senador que haba facilitado a la doctora Duncan la informacin sobre Paperclip estaba presionado por varios grupos judos empeados en hacer pblica la historia del proyecto y en perseguir a algunos de los implicados. A la doctora Duncan le preocupaba el pasado, pero ms le inquietaba el futuro. Mientras que los fsicos alemanes haban ido a parar a Majic12, y los cientficos alemanes expertos en cohetes a la NASA, todava no se haba descubierto el mayor grupo de cientficos nazis involucrado en Paperclip: los especialistas en armas biolgicas y qumicas. Por muy avanzada que estuviera la industria alemana de cohetes al final de la guerra con el V2 y el avin a reaccin, sus avances en el mbito de las armas qumicas y biolgicas haban sido escalofriantes. Con la cantidad de seres humanos de que los alemanes disponan para experimentar, haban avanzado mucho ms de lo que los Aliados podan imaginar. Mientras que los norteamericanos todava acumulaban gas mostaza como primera arma qumica, al final de la guerra los alemanes disponan de tres mucho ms eficaces y mortferas: el tabn, el somn y el sarn; del ltimo de ellos, al acabar la guerra, los militares norteamericanos inmediatamente hicieron acopio para su uso. Dnde estaban todos aquellos cientficos expertos en biologa y qumica a los que Paperclip salv de ser perseguidos por la justicia?, se preguntaba la doctora Duncan. Qu haban estado haciendo durante todos esos aos? Irritada, dej la carpeta a un lado. Haba demasiadas preguntas y todo iba demasiado rpido. El problema no slo era la cuestin de Paperclip, tambin se interrogaba sobre la prueba de la nave nodriza. Acaso Gullick iba tan rpido con aquel vuelo por razones que no eran evidentes y, al hacerlo, dejaba de ver los problemas de la nave nodriza y su sistema de propulsin? Record adems la sensacin de mareo que la invadi en el hangar durante la prueba. Haba sido enviada a esa misin por los asesores del Presidente para comprobar la situacin y analizar las posibles consecuencias de dar a conocer a la opinin pblica la existencia del proyecto Majic12. Al fin y al cabo, el Presidente llevaba ya tres aos en el cargo y su administracin podra verse afectada por cualquier encubrimiento. Despleg la pantalla de su ordenador porttil y se dispuso a informar de sus descubrimientos hasta el momento. Clasificacin: confidencial Acreditacin Q, slo destinatario A: Jefe de Personal, Casa Blanca DE: Lisa Duncan, Observadora Presidencial en Majic12. TEMA: Investigacin rea 51.

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He estudiado la informacin oficial, me han conducido por las instalaciones del rea 51 y he asistido a una reunin de Majic12. Segn estos precedentes, mi impresiones son las siguientes: 1. La tecnologa que se encuentra en el rea 51, en particular, la nave nodriza, va ms all de lo imaginable a travs de la documentacin y el informe en vdeo. 2. La seguridad del recinto es excesiva dada la actual situacin mundial. 3. La preocupacin del Presidente por los efectos psicolgicos y sociolgicos de la revelacin del proyecto se tratar en una reunin maana por la maana. 4. Ante la prueba de vuelo de la nave nodriza prevista, aconsejo que el Presidente retire su autorizacin y se efecten ms investigaciones. En el consejo de Majic12 existe cierta disensin ante la prueba y, aunque es posible que no tenga importancia, me inclino a pensar que hace falta ms tiempo. 5. Como era previsible, el general Gullick y los dems miembros de la plantilla se muestran muy evasivos con respecto a los primeros tiempos del programa y a cualquier relacin con la operacin Paperclip. Quien ms sabe es Werner von Seeckt, pero no he vuelto a verlo desde la reunin de presentacin y tampoco ha contestado a mis llamadas. Intentar hablar con l maana, despus de la reunin sobre psicologa. 6. No he recibido informacin alguna del capitn Turcotte. Imagino que no ha encontrado nada importante para informar. Fin Clasificacin: confidencial, Acreditacin Q, slo destinatario Conect un cable de su ordenador porttil a una caja negra del tamao de una rebanada de pan que le haba dado en Washington el agente de los servicios secretos cuando fue informada de su nueva misin. Por lo que saba, aquella caja codificaba su mensaje de modo que slo el destinatario poda leerlo. Enchuf el cable de la caja al enchufe del telfono y esper hasta que a un lado brill una luz verde; por lo visto, el aparato marcaba el nmero por s solo. La doctora Duncan esper hasta que la luz verde se apag y luego desconect todos los aparatos. Fue hacia la ventana de su hotel y observ a la gente que iba de un lado para otro, entrando y saliendo de los casinos. Cmo reaccionaran si supieran lo que haba escondido en el desierto? Si supieran que, por lo menos, en una poca la humanidad no haba estado sola en el universo? Si se les explicara que, mientras sus antepasados todava vivan en cavernas y se esforzaban por hacer

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cabezas de flecha, los aliengenas visitaron la Tierra en naves que todava hoy no podan comprenderse? Eran grandes cuestiones tericas. La preocupacin ms inmediata para la doctora Duncan era seguir las instrucciones que haba recibido del jefe de personal de la Casa Blanca. Al Presidente le preocupaba lo que no se le haba dicho en los informes semestrales sobre Majic12. Como aquella organizacin llevaba mucho tiempo en marcha y tena miembros de casi todos los departamentos del gobierno, no confiaba en los canales habituales para comprobarlo; por eso, encarg la misin a la doctora Duncan. El asesor de seguridad nacional del Presidente haba recomendado la participacin de Turcotte. Por lo visto, aquel capitn era una especie de hroe por acciones en misiones secretas realizadas al otro lado del ocano. Haba contactado con l personalmente, pero hasta el momento no haba recibido ninguna llamada. La doctora Duncan se frot la frente, fue hacia la cama y se tendi. Esperaba sinceramente que al da siguiente la gente del rea 51 le proporcionara buenas respuestas y que stas tuvieran algo ms de calidad que las que se le haban dado hasta el momento. EL CUBO, REA 51. El mayor Quinn vio la seal de aviso que parpadeaba en la esquina derecha superior de su monitor. Termin la orden que estaba ejecutando y la envi; luego comprob la seal que haba causado el aviso. Como el Cubo tena acceso a todos los equipos punteros disponibles por el gobierno, y tambin a todos los cdigos y tcnicas de descodificacin, el ordenador slo precis seis segundos para descifrar el mensaje de la doctora Duncan al jefe de personal de la Casa Blanca. Quinn ley el texto. Vincul el nombre Turcotte al del hombre herido en la misin Nightscape en Nebraska. Otra complicacin que no lograba entender. Aquello era zona de Gullick. Imprimi una copia en papel y fue al pasillo posterior con el mensaje. Gullick no se encontraba en su oficina. El cdigo en la empuadura de las habitaciones privadas de Gullick indicaba: No molestar. Quinn permaneci unos segundos pensativo, con la mano a punto para llamar. Luego se dio la vuelta y regres a la oficina de Gullick. Puso el mensaje dentro de una cubierta confidencial y la coloc en la bandeja de lectura del general Gullick.

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Captulo 17

PHOENIX, ARIZONA. 202 horas. Ya os he contado mis razones para estar aqu y ayudaros. Por qu no me contis las vuestras? pregunt Kelly. Se haban refugiado en el apartamento de Johnny Simmons. A Turcotte no le haca mucha gracia estar ah puesto que, al parecer, Simmons haba sido interceptado por la gente de Gullick. Pero Kelly adujo que nadie conoca su relacin con Johnny, por lo que no haba razn para que alguien fuera a buscarlos all, en Phoenix. Por otra parte, en su trayecto hasta Dulce tenan que parar en algn lugar, y un motel estaba descartado. El apartamento se encontraba en el segundo piso de un edificio moderno, y pareca que nadie haba entrado en l durante varios das. Turcotte haba expresado sus recelos sobre detenerse en el camino. Quera continuar hasta Dulce e intentar infiltrarse aquella misma noche. Pero Von Seeckt les refiri su posible reunin con el profesor Nabinger la maana siguiente en aquel lugar y Kelly estuvo de acuerdo en esperar. Turcotte acept la decisin de mala gana. Turcotte iba aceptando poco a poco que todos se necesitaban. Von Seeckt tena los conocimientos para sacarlos de aquel apuro, Kelly sera la voz ante la opinin pblica, lo cual les garantizara su seguridad en cuanto obtuviesen la informacin que estaban buscando, y l tena la experiencia para mantenerlos a salvo y obtener ms informacin. Mi historia tendr que esperar hasta maana dijo Von Seeckt. Estaba sentado cerca de la ventana y miraba dos tiendas situadas junto a la zona de aparcamiento. El profesor Nabinger plantear las mismas preguntas y no quiero explicarme dos veces. Resulta difcil de contar y abarca varios aos. Bien, y t? dijo Kelly mirando a Turcotte. Ya os he dicho lo que ocurri. Me incorpor para realizar la misin Nightscape. S, pero antes de eso no estaras escondido dentro de una cscara dijo Kelly. Cmo llegaste a trabajar en aquel lugar? Antes has dicho algo sobre una misin. Estaba en el ejrcito y me dieron rdenes de realizar una misin all. Turcotte se puso en pie. Voy a ir a la tienda. Alguien quiere algo?

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Sali y fue hacia la escalera sin esperar respuesta. Kelly lo segua a dos pasos. No te librars tan fcilmente. Hay algo que no cuentas. Por qu ayudaste a Von Seeckt? T eras uno de los malos, por qu cambiaste de bando? Turcotte baj la escalera y Kelly baj a su lado. Ya te lo he dicho. Mi comandante me orden detener unos civiles en Nebraska. Eso no me gust. Adems intentaron matar a Von Seeckt. No estoy a favor de secuestros y asesinatos, incluso si el gobierno los autoriza. S, claro, y los cerdos tienen alas dijo Kelly. No me lo trago. T... Turcotte se gir bruscamente y le clav la mirada de tal forma que Kelly dio un paso atrs, sobrecogida. Me importa una mierda que te lo tragues o no, guapa espet. Preguntas demasiado. Has permitido que Von Seeckt se guarde sus secretos. Por qu no me dejas con los mos? Von Seeckt nos los contar en cuanto Nabinger est aqu replic Kelly, acercndose a Turcotte. Venga. No decidiste sin ms ir en contra de tus rdenes y tu adiestramiento. Debes tener alguna razn. Yo tengo un motivo para preguntar. Una vez fui la cabeza de turco del gobierno y no voy a creerme que me ests diciendo la verdad. Slo tenemos tu palabra sobre lo que ocurri en Nebraska. Por lo que s, podra no haber ocurrido. Turcotte mir por detrs de ella, hacia el oeste, donde el sol estaba ya pendido del extremo del planeta. Vale. Quieres informacin acerca de m? No perder nada y, si salimos de sta, tal vez puedas publicarlo en algn sitio y la gente sepa la verdad. Bueno pues, antes de regresar a los Estados Unidos en mi ltima misin, estuve implicado en un incidente. As es como lo llaman: incidente. Sin embargo, hubo gente que muri en l. Baj la vista hacia ella, su mirada no era agradable. Eres periodista. Te va a gustar. Es una buena historia. Cuando esto ocurri yo estaba asignado a una unidad antiterrorista en Berln. Todo el mundo cree que desde que cay el muro todo va bien por ah, pero lo cierto es que todava hay problemas con el terrorismo. El mismo que hubo en los setenta y a principios de los ochenta. En cierto modo es peor, porque ahora hay mayores y mejores armas para la delincuencia y proceden del arsenal del antiguo Pacto de Varsovia. En esos pases hay mucha gente que vendera cualquier cosa por conseguir divisas occidentales. La nica diferencia entre los ochenta y la actualidad es que aprendimos la leccin de aquella poca y ahora prevenimos el terrorismo. Por eso ahora no se oye hablar del tema, pero no es porque esos cabrones hayan desaparecido. La gente es muy inocente.

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Prevenir? pregunt Kelly.

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S asinti Turcotte tras proferir una risotada. En la poca en que todo terrorista de tres al cuarto secuestraba a alguien o un chalado tiraba una bomba, alguien en las alturas de la OTAN tuvo la brillante idea de, en lugar de estar sentados y permitir que los terroristas nos atacaran, buscarlos antes y atacarlos primero. El nico problema resida en que eso no era muy legal. Mir hacia la calle y vio una cafetera. Vamos a tomar un caf. Cruzaron la calle y tomaron un asiento en un rincn del local. Turcotte se sent y se reclin contra la pared mientras miraba la calle. En el local el constante chasquido de los platos y otros utensilios se sobrepona al murmullo de conversaciones procedentes de los dems clientes. Despus de que la camarera les trajera una taza a cada uno, continu hablando en voz baja. As pues, combatimos el fuego con fuego. Para parar los pies a los delincuentes, nosotros nos convertimos en delincuentes. Yo formaba parte de un equipo conjunto norteamericano y alemn. Eran hombres escogidos de los cuerpos de lite DETA de los Estados Unidos de las afueras de Berln y la fuerza antiterrorista alemana GSG9. Turcotte, emocionado, verti un montn de azcar en el caf. Has odo alguna vez el eslogan Mataremos por la paz? Kelly asinti. Bueno, pues eso era lo que hacamos. A m no me importaba gran cosa. Nos cargbamos personas que haban puesto una bomba en una estacin de tren sin importarles quin resultara afectado. En menos de seis meses nos habamos cargado los restos de la banda BaaderMeinhof. Particip en seis operaciones. La voz de Turcotte sonaba abatida. En el transcurso de esas operaciones mat a cuatro personas. Entonces nos lleg el soplo de que algunos tipos del IRA estaban en la ciudad con la intencin de comprar armamento procedente de la antigua Alemania del Este, que algunos ex miembros del ejrcito haban acumulado cuando el muro cay por si algn da venan vacas flacas. Se deca que esos irlandeses intentaban conseguir misiles antiareos SAM7, que son unos que se disparan apoyndolos en el hombro. No sabamos qu pensaban hacer con ellos, aunque era de suponer que se apostaran a las afueras de Heathrow y abatiran el Concorde en cuanto despegara. Sera un gran titular, que es lo nico que esos cabronazos quieren. Ya s que firmaron un acuerdo de paz, un alto al fuego y toda esa mierda, pero eso no detiene a los tipos que aprietan el gatillo. Tienen que estar al filo de la navaja. Mucha de esa gente hace lo que hace porque le gusta. Les importa una mierda lo que llaman objetivos, ellos disparan a las cmaras. Es slo una excusa para ser un socipata. Cuando la camarera se acerc para tomar el pedido, se call. Kelly pidi un bocadillo y, Turcotte, un zumo de naranja. Luego prosigui: En fin. El caso es que la misin tuvo que hacerse a toda prisa porque los agentes del servicio secreto llegaron tarde. Cuando fuimos alertados, el IRA ya

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haba comprado los misiles y los llevaba en un coche en direccin a Francia. Nos transportaron en avin hasta un punto que quedaba por delante del camino que ellos seguan y tomamos algunos coches. Los terroristas circulaban por carreteras secundarias, siempre alejados de las autopistas alemanas, lo cual tambin nos convena mucho. La rabia interna se col en la voz de Turcotte. Lo que deberamos haber hecho era simplemente detenerlos y ponerlos bajo custodia. Pero, vers, no pudo ser. Eso habra causado una gran controversia, el juicio y todo eso. Y eso dificulta el problema de meterlos en la crcel, porque entonces cada pariente tiene un motivo para tomar algunos rehenes y solicitar la excarcelacin. Y entonces comienza de nuevo el ciclo. As que se supona que haba que matarlos. Hacer ver que ramos terroristas y as nadie, con excepcin de los policas locales, pondra mala cara. Turcotte cogi aire para calmar su voz. Nos dispusimos a atacarlos a las afueras de una pequea ciudad en el centro de Alemania. Los terroristas iban en direccin a Kiel para cargar las armas en un buque de carga y enviarlas a Inglaterra. Pero esos tipos del IRA, al fin y al cabo, eran irlandeses, tuvieron que parar en un hostal tpico alemn para tomar unas cervezas y cenar antes de llevar eso al puerto. Yo era el oficial al mando del equipo. Mi comandante era alemn. Nos dirigimos a la parte norte de la ciudad, en la direccin hacia la que deban partir. Haba una curva en la carretera desde la que tenamos una buena vista. Cuando, al cabo de una hora, el coche no apareci, mi comandante, llammoslo Rolf, se puso nervioso. Los de vigilancia nos dijeron que se haban detenido en la ciudad. Era posible que se hubieran marchado por otro camino. Rolf me pregunt qu pensaba. Cmo cono poda saberlo? As que Rolf y yo fuimos a la ciudad y encontramos el coche esperando fuera del bar. Nos haban dicho que eran tres. Entonces Rolf me dijo: Vamos, echmoslos de aqu ahora. T y yo. Le preocupaba que hubieran reconocido el equipo de vigilancia que los haba estado siguiendo y que hubieran tomado una ruta distinta fuera de la ciudad para despistar y zafarse de la emboscada que nuestro equipo les haba preparado. Tambin poda ocurrir que se deshicieran de los misiles en la ciudad y que perdisemos el rastro de la artillera. As es que acept su propuesta. Bajo nuestros largos abrigos llevbamos una MP5 con silenciador y pistolas en los portapistolas del hombro. Rolf orden que la gente de seguridad rodeara bien el bar para asegurarse de que nadie escapara y para que nos recogieran en cuanto hubisemos acabado. La camarera llev el bocadillo y el zumo de naranja. Turcotte tom aire profundamente y fue soltndolo cuando ella se fue. Entramos por la puerta principal. El lugar estaba a tope de gente cenando y bebiendo. Habra unas veinte o veinticinco personas. Pero distinguimos a nuestros sospechosos inmediatamente y sabes qu? En la mesa slo haba dos de los tipos sentados bebiendo. Rolf se me queda mirando como diciendo: eh!, dnde se ha metido el tercero? Y otra vez, cmo iba yo a saberlo? Probablemente estara meando. Fui a la barra

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para pedir una cerveza y, de paso, echar un vistazo a la sala. Pero Rolf dud. No puedo culparlo demasiado. Mierda, bajo los abrigos llevbamos metralletas silenciosas y habamos ido a matar. Turcotte lanz una mueca a Kelly. Contrariamente a lo que la gente piensa, no ramos asesinos fros. ramos buenos en nuestro trabajo, pero tambin estbamos asustados. Mucha gente lo est en una situacin as. Si no lo ests, es que ests loco, he conocido locos de sos. En fin, uno de los tipos del IRA de la mesa mir a Rolf, que estaba de pie, y lo reconoci. Rolf no era precisamente el mejor actor del mundo y seguro que no estaba en su mejor ambiente. El tipo busc algo bajo su abrigo, y entonces Rolf y yo lo cosimos a tiros, a l y a su compaero. Ambos disparamos medio cargador, quince balas cada uno, y en las sillas no qued ms que un amasijo de carne. Lo ms extrao de todo es que tras el primer disparo no se oy otro ruido que el de los casquillos cayendo al suelo. La gente estaba petrificada y nos miraba pensando quin sera el siguiente. Luego alguien tuvo que chillar y todo se fue a la mierda. Turcotte entorn la mirada mientras recordaba aquel lugar. Rolf y yo les ordenamos en alemn que se tiraran al suelo, pero la mitad de la gente se agolp contra las puertas. Entonces vimos al tercer tipo. Se encontraba en el centro de un grupo de cuatro, yendo tambin hacia la puerta. Es posible que estuviera meando o que estuviera en un rincn del bar. No lo s. El caso es que ah estaba. Turcotte neg con la cabeza. Y entonces Rolf, ese jodido, les dispar a todos. No s qu se le cruz por la cabeza. El tercer tipo no poda ir a ningn lado. La gente de seguridad estara ya con un coche fuera y podra haberlo atrapado en cuanto lo tuviera a tiro fuera de aquel bar. Pero Rolf perdi el control. La voz de Turcotte se rompi. Lo nico bueno es que slo tena quince balas en la recmara. Mat al del IRA, pero tambin hiri a varios civiles. En aquel momento no lo saba. Slo se vea un montn de cuerpos; por lo menos las tres personas que estaban junto al tipo del IRA ms otros que estaran en la lnea de fuego. Rolf ya estaba a punto de poner ms balas cuando le arrebat el arma de las manos. Turcotte extendi su mano derecha y se la mostr a Kelly. La piel de la palma tena la seal de la cicatriz de una quemadura. Todava puede verse el lugar donde el supresor del can de la metralleta de Rolf me quem la mano. En aquel momento no not nada, estaba demasiado impresionado. Le cog el arma, lo tom por el cuello y lo saqu por la puerta. Una cosa es cierta, esta vez, la gente nos dej pasar. Seguridad tena un coche esperndonos, tir a Rolf adentro y nos largamos. Turcotte tom un sorbo de caf. Luego supe que aquella noche Rolf haba matado a cuatro civiles, incluida una chica de diecinueve aos embarazada, y que haba herido a tres personas ms. Los informativos de la televisin lo explicaron como una reyerta interna del IRA, y todo el pas estaba en estado de

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alerta para cazar a los asesinos. Pero no podan cazarlos verdad? El asesino era el propio pas. Durante un tiempo pens que podran entregarnos a Rolf y a m, como chivos expiatorios, pero entonces se impuso el sentido comn. Fui un estpido al pensarlo. Si nos hubieran entregado, toda la operacin antiterrorista habra salido a la luz, y los del poder no queran eso. Podran haber perdido votos en las urnas. As que sabes qu hicieron? Turcotte mir a Kelly con ojos rojizos. Ella respondi que no con la cabeza. Hicieron una investigacin, por supuesto. Es lo que corresponde entre militares. El general Gullick que vi en el Cubo fue uno de los militares nombrados para investigar el asunto. Por razones de seguridad, nunca vimos quin nos interrogaba, ni supimos sus nombres. Nos hablaron y luego hablaron entre ellos y sabes qu decidieron? Nos dieron dos asquerosas medallas. S, una a Rolf y otra a m. Fabuloso verdad? Una medalla por asesinar a una mujer embarazada. T no la mataste dijo Kelly suavemente. Y eso importa? Formaba parte de aquello. Podra haberle dicho a Rolf que esperase. Podra haber hecho muchas cosas. l era el comandante. Era su responsabilidad arguy Kelly recordando lo que su padre le haba contado sobre el ejrcito y las operaciones secretas. S, ya s. Yo slo obedeca rdenes verdad? Kelly no supo qu decir a eso. El prosigui: As fue como finaliz mi carrera en el ejrcito regular y en el cuerpo de lite. Me dirig hacia el comandante norteamericano y le dije dnde poda meterse aquella medalla y, acto seguido, me devolvieron a los Estados Unidos. Pero primero tuve que apearme en Washington para entrevistarme con alguien. A continuacin Turcotte explic a Kelly el encuentro con la doctora Duncan, las rdenes que le dio y la lnea de telfono desactivada. Por qu te escogieron a ti? La persona apropiada en el momento oportuno repuso Turcotte encogindose de hombros. No hay muchos tipos como yo con acreditacin de confidencialidad y que saben disparar un arma. No repuso Kelly moviendo la cabeza en un gesto de negacin, te escogieron porque no aceptaste la medalla. A alguien le pareci, en algn lugar, que eras honrado. Y eso es todava ms raro que una acreditacin de confidencialidad. Kelly pas la mano por encima de la mesa y le acarici la carne spera de la palma. Te jodieron, Turcotte. No Turcotte neg con la cabeza. Me jod yo mismo en el momento en que empec a creerme Dios con un arma. Pens que yo tena el control, pero slo era un pen y me emplearon como a tal. Ahora ya sabes por qu me alc contra mi comandante en Nebraska y lo mat, y por qu salv a Von Seeckt, y no me importa si lo crees o no. Porque eso es algo entre yo y todos esos hijos de puta que manejan los hilos y permiten que

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la gente muera. Si me joden una vez, es culpa ma; si me joden dos, me rebelo.

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EL CUBO, REA 51. 96 horas. Estado orden Gullick. Agitador nmero tres listo para despegar inform Quinn. Agitador nmero ocho tambin preparado y dispuesto. El Aurora est en estado de alerta. Nuestro enlace a la montaa Cheyene es directo y seguro. Si algo se mueve, podremos captarlo, seor. General Brown? pregunt Gullick. El vicedirector de personal de las Fuerzas Areas tena el entrecejo fruncido. Su conversacin con el jefe en Washington no haba tenido nada de divertido. He hablado con el jefe de personal y ha dado luz verde a los avisos, pero no estaba muy contento de ello. No me importa nada si estaba contento o no repuso Gullick. Lo nico importante es que la misin est preparada. Brown dirigi la mirada a la pantalla de su ordenador. Tenemos todas las bases y los aviones en estado de alerta para la persecucin. Las zonas de peligro primarias y alternativas estn dispuestas. Almirante Coakley? El carguero Abraham Lincoln navega hacia el lugar donde el caza Fu se hundi. Tiene aviones en estado de alerta. Entonces estamos dispuestos anunci Gullick. Vamos a empezar. Las puertas del hangar nmero dos se abrieron lentamente. Dentro del agitador nmero tres, el mayor Paul Terrent verificaba el panel de control, que era una combinacin de los mandos originales y la tecnologa humana aadida e inclua un enlace de comunicacin va satlite con el general Gullick y el Cubo. Todo listo anunci. No me gusta hacer de cebo indic su copiloto, el capitn Kevin Scheuler. Los dos estaban recostados en unas depresiones que haba en el suelo del disco. La cabina tena forma ovalada y meda unos tres metros y

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medio de dimetro. Podan ver el exterior desde todas las direcciones, pues las paredes internas dejaban ver lo que haba fuera, como si no estuvieran ah, otra caracterstica del sistema que podan emplear y que no lograban comprender. Si bien este efecto resultaba muy prctico, era extraordinariamente desorientador y tal vez fuera el segundo gran obstculo que los pilotos de prueba de agitadores haban tenido que salvar. Concretamente, mirar hacia abajo cuando la nave haba ganado altura y pareca que el piloto estuviera suspendido en el aire, daba mucha impresin hasta que uno se acostumbraba a ella. Para esa misin los dos hombres llevaban unas gafas de visin nocturna en los cascos de vuelo, y el interior del hangar estaba iluminado con luces rojas para que la diferencia de luz con respecto al cielo nocturno fuera mnima. Sin embargo, el gran obstculo para pilotar aquella nave resida en las limitaciones fsicas de los pilotos. El agitador era capaz de maniobras que la fisiologa de los pilotos no poda soportar. En los primeros das del proyecto se produjeron desmayos, huesos rotos y otras lesiones, incluso una cada mortal. El disco qued intacto mientras que al hacer impacto contra el suelo los pilotos, ya inconscientes, se convirtieron en protoplasma. El disco se recuper, se limpi y qued listo para volar. Los dos pilotos fueron enterrados con todos los honores; a sus viudas les dijeron que haban muerto al pilotar una nave experimental y les hicieron entrega de unas medallas postreras durante el funeral. A los lados de las depresiones todava haba instrumental que los cientficos no saban qu era. Se crea que haba un mecanismo incorporado para que las depresionesasientos del piloto resultasen protegidas del efecto de las fuerzas gravitatorias, pero an no se haba descubierto. Era como si a un nio capaz de montar en bicicleta se le permitiera conducir un coche. Podra entender para qu era el volante, pero no sabra para qu era la pequea ranura situada por detrs, sobre todo si al nio no se le haban dado llaves. Lo ms que haban conseguido era permitir a los pilotos de pruebas el tiempo de vuelo suficiente para que comprendieran sus propias limitaciones y no forzaran la mquina ms de lo que ellos podan soportar. Adems, los arneses del hombro y la cintura anudados en la depresin tenan su utilidad. No hay nada que nos pueda alcanzar dijo el mayor Terrent. Nada humano corrigi Scheuler. Pero ese caza Fu fue construido por los mismos que crearon esto o, si no, por seres iguales a los que hicieron esto, por lo tanto... Por lo tanto, nada cort Terrent. Esta nave tiene por lo menos diez mil aos de antigedad. Por lo menos, esto los intelectuales lo saben. Quien fuera que lo dej aqu se ha marchado. Y probablemente no se tratase de personas. Entonces, por qu hacemos esta misin de intentar hacer picar el anzuelo al caza Fu? Quin lo construy?

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Porque el general Gullick lo ha ordenado dijo Terrent. Mir a Scheuler. Si tienes ms preguntas, ser mejor que se las dirijas a l. No, gracias repuso Scheuler negando con la cabeza. Terrent puls un pequeo botn rojo en el extremo del mando en forma de Y que haba delante de l y tecle la radio SATCOM. Cubo Seis, aqu agitador nmero tres. Todos los sistemas preparados. Cambio. Respondi la voz grave de Gullick. Aqu Cubo Seis. Adelante. Fuera. La pista de despegue en el exterior estaba a oscuras. Con la mano izquierda Terrent levant una palanca que haba a su lado y el disco se elev. El sistema de control era muy simple. Se levantaba la palanca y el disco se elevaba. Si se dejaba, la palanca volva al centro y el disco se mantena a esa altura, Al pulsar la palanca hacia abajo, el disco bajaba. Terrent llev hacia adelante el mando con la mano derecha y avanzaron. Aquel mando funcionaba igual que una palanca de altura. Si se soltaba, el disco se detena. Una presin constante equivala a una velocidad constante en cualquier direccin hacia la que se pulsara el mando. Scheuler miraba el visor de navegacin, un dispositivo humano conectado al sistema de posicionamiento va satlite. Una imagen rectangular de ordenador perfilada en negro para resaltarla mostraba su posicin actual en forma de un punto rojo brillante, con las fronteras de los estados indicadas en lneas de color verde claro. Era el modo ms simple de orientar a los pilotos con respecto a su localizacin. Vamos all dijo Terrent. Puls hacia adelante y salieron del hangar. Tras ellos, el agitador nmero ocho se qued suspendido en el aire a la espera, todava en el hangar. En el extremo de la pista el Aurora estaba listo para despegar, con los motores en marcha. En las pistas de Estados Unidos y de Panam y a bordo del Abraham Lincoln en el mar, haba pilotos sentados en sus cabinas esperando algo que nadie les haba explicado. Lo nico que saban era que aquello no era un juego. Las alas de los aviones llevaban misiles prendidos debajo y las armas Gatling iban cargadas de balas. Todo despejado dijo Quinn. Era una constatacin innecesaria, pues todos los presentes en la sala podan ver el pequeo punto rojo que mostraba al agitador nmero tres dirigindose hacia el noroeste, fuera del estado. El ordenador ya haba sacado de pantalla todos los vuelos comerciales. Contacto! anunci Quinn. Un pequeo punto verde acababa de aparecer en pantalla, justo detrs del agitador nmero tres. La lectura es igual al primero.

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Tres, aqu Seis dijo Gullick a travs de casco. Dirjanse a Checkpoint Alfa. Cambio. A bordo del agitador nmero tres, el mayor Terrent movi lentamente el mando hacia la derecha y el disco empez a describir una larga curva por encima de la parte sur de Idaho, en direccin al gran lago Salado. La diferencia con respecto a una nave normal era que, al girar el disco no se ladeaba. Cambiaba de direccin, sin ms, mantenindose plano y estable. Durante el giro, los cuerpos de los dos hombres que viajaban en su interior se estiraron dentro de los arneses que los sujetaban y luego volvieron a la posicin inicial en las depresiones en que estaban sentados. Dame una lectura indic Terrent. El duende se encuentra aproximadamente a quinientos kilmetros detrs de nosotros respondi el capitn Scheuler. En la pequea pantalla tenan la misma informacin que los del Cubo, en su pantalla grande. Ha girado hacia nosotros? pregunt Terrent. Todava no. Ponga el Aurora en el aire orden Gullick. Alerta a las fuerzas de reaccin de la zona de peligro Alfa, que despeguen tambin. Ha indicado las coordenadas del duende a Teal Amber? Quinn trabajaba a toda prisa. S, seor. En la base area de Hill, en las afueras de Salt Lake City, dos Fighting Falcons F16 aceleraron sobre la pista de despegue y se lanzaron al cielo de la noche. En cuanto alcanzaron una altura suficiente, giraron hacia el oeste pasando sobre la superficie del lago y luego se dirigieron hacia el territorio desrtico que se encontraba ms adelante. Aqu est el lago anunci Terrent, y torci el mando un poco hacia la derecha. En curso dijo Scheuler, comprobando la direccin planeada. Ha girado ya el duende? S respondi Scheuler. Ya ha picado. Justo detrs de nosotros, a unos doscientos cincuenta kilmetros. Terrent activ el intercomunicador. Seis, aqu Tres. Zona de peligro Alfa en un minuto cuarenta segundos. Cambio. Roger respondi Gullick. En la pantalla se vean varios puntos ms. El rojo sealaba el agitador nmero tres que se encaminaba directamente hacia un pequeo rectngulo naranja, la zona de peligro Alfa, situada directamente encima del centro de la base area de Hill. All, en tierra, esperaban un helicptero y la tripulacin de salvamento. El punto verde era el duende que

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persegua al agitador nmero tres. Las dos siluetas de avin indicaban los dos F16 en la ruta de interceptacin. Un tringulo rojo representaba al Aurora, en ruta procedente del rea 51. Interceptacin en cuarenta y cinco segundos anunci Quinn. El agitador nmero tres entr en el rectngulo naranja. Qu cono es eso? exclam el piloto del F16 que iba a la cabeza cuando vio el agitador nmero tres. Wolfhound Uno, aqu Seis. Permanezca en el blanco. La voz del general Gullick en el casco cay como una bofetada en la cara del piloto. Tienes un hueco sobre el objetivo? El piloto comprob el instrumental. Roger, Seis. Prepare los misiles. El piloto dispuso los misiles aire-aire que llevaba debajo de las alas. Todava estremecido por la imagen del agitador nmero tres, prepar su can de mltiples tambores de 20 milmetros. Su compaero de escuadrilla hizo lo mismo. Este hijo de puta se est moviendo rpido dijo el compaero por el canal de seguridad que haba entre los dos aviones. No lo suficiente dijo el piloto. Eso mismo preocupaba al general Gullick en el Cubo: A qu velocidad va el duende? El ordenador calcula unos trescientos veinte kilmetros por hora respondi Quinn. La misma que el agitador nmero tres. Por esta razn el disco volaba tan lentamente, pues intentaba llevar al duende en la zona de peligro a una velocidad lo bastante lenta como para ser alcanzado por un avin convencional. Gullick estaba muy familiarizado con el armamento de los F16, tena buena informacin sobre esas naves. Podan mantener aquella velocidad. Seis, aqu Wolfhound Uno. El objetivo estar a nuestro alcance en diez segundos. Solicito autorizacin final. Cambio. Aqu Seis. Disparen en cuanto el objetivo est al alcance. Cambio. El piloto tom aire profundamente. Este tipo va en serio? pregunt su compaero de escuadrilla. No hay tiempo de preguntas repuso bruscamente el piloto. Su indicador le deca que el objetivo estaba a su alcance. Fuego! exclam. Un misil SideWinder sali por debajo de las alas de los dos aviones.

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Aunque, en teora, saban de qu eran capaces los agitadores y, por consiguiente, tambin qu podan hacer los cazas Fu, la sorpresa fue mayscula cuando el duende abandon sin ms el cuadrado naranja y, en el momento en que los Sidewinders recorrieron los tres kilmetros que haba entre los F16 y el duende, ste ya se haba alejado unos ochenta kilmetros. Qu cono ha sido eso? dijo por segunda vez en menos de dos minutos el piloto del F16. En su visor todo estaba despejado. Los Sidewinder que acababa de disparar formaban un arco que desapareca ms all de la base, mientras perda carburante y descenda. Fuera lo que fuese contra lo que haba disparado, haba desaparecido. Gullick fue el primero en reaccionar. Que el Aurora lo persiga. Lanzamiento del agitador nmero ocho tecle sobre su radio. Agitador nmero tres, aqu Seis. En direccin a zona de peligro Bravo. Cambio. Aqu Tres, Roger. Gullick cambi la frecuencia. Wolfhound Uno, aqu Seis. Regresen a la base para informar. Corto. Cuando los dos F16 regresaban a Salt Lake City y a la base area de Hill, el piloto de la nave delantera mir en el cielo a su compaero. Ser una noche muy larga dijo por el canal de seguridad. No s exactamente qu es lo que acabamos de ver, o no ver, pero hay algo claro, esos idiotas de seguridad nos caern encima en cuanto aterricemos. El mayor Terrent aline el agitador nmero tres en una coordenada que los llevara directamente hacia las cuatro esquinas, all donde Colorado, Utah, Arizona y Nuevo Mxico confluyen, el nico lugar en los Estados Unidos en que se juntan cuatro estados. La zona de peligro Bravo se hallaba a varios cientos de kilmetros por delante en aquella misma direccin. La zona de misiles de White Sands. Dnde est el duende? pregunt Terrent. Se mantiene a unos ochenta kilmetros detrs de nosotros notific Scheuler. Esperemos que en Bravo estn mejor preparados. El general Gullick diriga la situacin para asegurarse justamente de ello. Tena al Aurora y al agitador nmero ocho de camino hacia la zona de peligro. En cuatro minutos alcanzaran al nmero tres. Cuatro F15 de la escuadrilla tctica de cazas 49 de la base area de Holloman ya estaban en el aire. No confiaba en que tuvieran ms suerte que los dos F16; la nica diferencia es que ahora tenan la sorpresa de contar con el platillo ocho en el aire. Gullick planeaba emplear ste y el agitador nmero tres para acorralar el duende en una posicin donde los F15 pudieran disparar bien. El Aurora deba estar en alerta por si volva a

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escaparse de nuevo y se mova fuera de los Estados Unidos. Era una norma que ni siquiera el general Gullick poda saltarse por iniciativa propia: los agitadores no podan cruzar el ocano o pasar sobre un territorio extranjero por la remota posibilidad de que se hundieran en las aguas. La imagen de la pared estaba ahora muy concurrida. El agitador nmero tres se diriga del lago Salado directamente a White Sands con el duende detrs. El agitador nmero ocho y Aurora volaban en lnea desde Nevada. Las cuatro siluetas de avin estaban a la espera sobre White Sands. Amber Teal tiene al duende anunci Quinn. Estamos recibiendo algunas imgenes. A Gullick ni le impresionaron ni le interesaron. Ya tenan fotografas de los cazas Fu. El quera el objeto real. Tecle en su enlace SATCOM con el comandante de los F15. Eagle Leader, aqu Cubo Seis. Hora de llegada al blanco, cinco minutos y veinte segundos. Slo dispone de un disparo contra l. Hgalo bien. Corto. Aqu Eagle Leader. Roger. Cambio. El oficial al mando de la escuadrilla, el Eagle Leader, mir desde su cabina los otros tres aviones. Escuadrilla Eagle, tomen posiciones. Tomen posicin de la primera nave en cuanto pase. Se detendr en un extremo de la zona de peligro. Una segunda nave muy similar a la primera est tambin en ruta procedente del oeste y se detendr tambin en el lado oeste de la zona de peligro. Disparen al duende en cuanto cruce la fase Lnea Feliz. Cambio. Los cuatro aviones se desplegaron en formacin de hoja de trbol; en cuanto activaron los radares de deteccin, el cielo de la zona de peligro se convirti en una gran bolsa de aire vaca atravesada por energa electrnica. Desde el agitador nmero tres, el capitn Scheuler poda ver los F15 vigilantes en su pantalla. Tiempo previsto de llegada, treinta segundos dijo. Reduciendo. El mayor Terrent solt levemente el mando. ste es el primero exclam el jefe de escuadrilla de los Eagle cuando el agitador nmero tres pas ante ellos reduciendo la marcha. Sus hombres eran disciplinados. Nadie pregunt qu era aquello. Para eso haba que esperar al vestuario, despus de la misin. Incluso entonces todos saban que nadie podra hablar abiertamente de aquella misin nocturna. Listos para disparar confirm el jefe de escuadrilla de los Eagle. Listos repitieron Eagle Dos y los otros dos pilotos. Fuego!

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En la pantalla frontal del Cubo el caza Fu pareca haberse quedado de repente sin movimiento mientras una fina lnea roja sala de cada uno de los cazas hacia el punto verde. Dios mo! exclam el jefe de escuadrilla de los Eagle. El duende haba desaparecido hacia arriba! Entonces la realidad se impuso. Maniobras de evasin! grit el jefe de escuadrilla cuando el misil Sidewinder lanzado por el F15 opuesto a l le iba a dar caza. Durante cuatro segundos rein la confusin ms absoluta mientras los pilotos y los aviones se abran paso para escapar del fuego amigo. El general Gullick no mir siquiera la refriega autoinducida. Agitador nmero tres! Fuera! Directo el ngulo de interceptacin. Corto. Ocho, dirjase hacia el sur y atrpelo si va en la misma direccin que el otro. Aurora, indique altura. Muvanse, gente, muvanse! Cambio. Veinte mil metros y subiendo inform Quinn. Veintitrs mil. Te lo ruego, Dios mo! dijo para s el jefe de escuadrilla de los Eagle mientras sala del vuelo en picado en el que se haba metido. Un Sidewinder pas ruidoso por la izquierda. Tecle en la radio. Escuadrilla Eagle, informen. Cambio. Uno, Roger. Cambio. Dos, Roger. Cambio. Tres. Me dio un mordisco, pero todava estoy vivo. Cambio. El jefe de escuadrilla de los Eagle mir el cielo hacia arriba, ms all del punto de donde se haba marchado el duende. Gracias, Seor. Veintiocho mil y todava ascendiendo inform Scheuler al mayor Terrent. Sus dedos golpeaban el teclado que tena delante, mientras sus brazos se debatan contra las fuerzas de la gravedad que lo obligaban a estar dentro del asiento. Treinta mil y todava en ascenso dijo el mayor Quinn. Los F15 estn todos a salvo y de regreso a Holloman agreg. Treinta y seis mil. Haba subido ms de treinta kilmetros hacia arriba y todava iba en vertical. Treinta y ocho mil. Est llegando al mximo dijo Scheuler. El mayor Terrent emiti un suspiro de alivio. Los controles empezaban a ir ms lentamente. La altura mxima alcanzada por un agitador haba sido de cincuenta mil trescientos metros; cuatro aos antes aquello haba sido un paseo salvaje. Por algn motivo, seguramente relacionado con el sistema de propulsin magntico que todava no se haba descubierto, a ms de trescientos mil metros los discos empezaban a perder potencia.

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La tripulacin del disco que haba llegado a la altura mxima experiment la terrible experiencia de llegar al mximo mientras todava intentaban ascender y luego sufrir una cada descontrolada antes de que el disco recuperase la energa. Direccin? pregunt Terrent concentrado en mantener el control. Suroeste respondi Scheuler Direccin dos, uno, cero grados. Qu est haciendo? pregunt Gullick. Duende en direccin dos, uno, cero grados dijo Quinn. En descenso en ruta de planeo, bajando a trescientos treinta mil metros. El nmero tres lo persigue de cerca. El nmero ocho est... Quinn call. El duende est cambiando de direccin! Vaya! exclam el capitn Schleuder cuando las cosas cambiaron en su visor. Qu? Los controles en manos del mayor Terrent eran cada vez ms firmes. Ya estaban casi por debajo de los trescientos mil metros. Scheuler se puso en accin. Peligro de colisin! Indqueme la direccin exclam Terrent. Giro a la derecha se aventur a decir Scheuler. En la pantalla grande, los puntos rojo y verde describieron una curva en la misma direccin y se fundieron. Gullick se puso en pie clavando los dientes en el puro. Scheuler vio cmo el caza Fu se colocaba directamente sobre sus cabezas, a menos de tres metros. Un haz de luz blanca se desprendi de la pequea bola brillante, alcanz el disco y lo atraves. Fallo del motor! Sin control! inform Terrent. Ambos sintieron cmo su peso se volva ms ligero al ser agitados hacia arriba y luego despedidos hacia abajo. Veintisiete mil metros y en cada libre dijo Scheuler mirando el visor. La palanca y el mando se movan sin control en las manos de Terrent. Nada. No hay energa. Mir a Scheuler. Ambos hombres mantenan su disciplina externa pero sus voces revelaban su miedo. Veintisis mil dijo Scheuler. El agitador nmero tres va en descenso sin control inform Quinn. No tiene energa. El platillo nmero ocho y el Aurora prosiguen todava la caza. El punto verde que representaba el caza Fu se desplaz bruscamente en direccin al suroeste.

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Veintin mil inform Scheuler.

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Terrent solt los mandos, que ya no servan para nada. Diecisiete mil. El duende atravesar la frontera mexicana en dos minutos inform Quinn. Agitador nmero ocho, aqu Cubo Seis dijo Gullick por el micrfono que llevaba. Atrapen a ese hijo de puta! Con la gravedad de la Tierra como nica energa, el agitador nmero tres se desplomaba a una velocidad terminal. Haban volcado hacia un lado, y los cuerpos de los dos hombres se inclinaron bruscamente hacia abajo. En realidad, bajaban ms lentamente de lo que haban subido, pens Scheuler, mientras miraba el contador del visor digital que tena ante s. Se sinti extraamente indiferente; sus aos de entrenamiento como piloto mantenan a raya el pnico. Por lo menos, no daban volteretas en el aire. Scheuler dirigi una mirada interrogante a Terrent. Catorce mil. Terrent comprob de nuevo los controles. Todava, nada. Treinta segundos para la frontera dijo Quinn. Confirm las malas noticias que mostraba la pantalla. La distancia entre el duende y el agitador nmero ocho aumentaba en lugar de disminuir, a pesar de que la tripulacin del disco lo estaba forzando hasta el mximo que poda soportar. Gullick escupi los restos de su puro. Agitador nmero ocho, aqu Cubo Seis. Se cancela la operacin. Repito. Se cancela la operacin, regrese a casa. Aurora, prosiga la caza. Cambio. Aqu agitador nmero ocho, Roger. Cambio. Aqu Aurora, Roger. Cambio. En la pantalla, el platillo nmero ocho desaceler rpidamente y volvi de nuevo hacia el espacio areo sobre los Estados Unidos. El Aurora continu persiguiendo al duende. Alerte al Abraham Lincoln para proseguir la persecucin orden el general Gullick al almirante Coakley. Por fin el general fij su mirada en la parte superior de la pantalla. El punto verde que representaba el agitador nmero tres todava estaba quieto. Altura? pregunt. Quinn supo a lo que se refera. Nueve mil metros. Todava sin energa. Cada sin control.

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Situacin del equipo de recuperacin Nightscape? pregunt Gullick. En el aire, hacia el rea de impacto prevista respondi Quinn. Voy a inicializar a los seis mil dijo Terrent con la mano de nuevo en la palanca roja. Todo despejado. Scheuler apart el teclado y la pantalla de sus rodillas mientras Terrent haca lo mismo. Despejado. Cable arriba orden Terrent. Scheuler puls un botn al lado de su asiento. Por detrs de ambos se tens un cable sujeto del techo y su punto de anclaje se desliz por un canal fijado en el suelo hasta detenerse exactamente entre las dos depresiones en las que los hombres estaban sentados. Enganche orden Terrent. Scheuler busc en el bolsillo del cinturn de su traje de aviador y sac una llave de bloqueo y la hizo pasar por el cable de acero, justo encima de donde Terrent haba colocado la suya. Se asegur de que estuviera activada y la enrosc con fuerza. A continuacin hizo pasar la banda de niln al arns que tena en el torso, asegurndose de que no estuviera obstruido. Enganchado confirm. Mir a su visor. Siete mil. Terrent toc los controles una ltima vez y los prob. No respondan. Mir a Scheuler. Ests listo, Kevin? Listo. Abriendo escotilla en Tres. Uno. Dos. Tres. Terrent baj la palanca roja y los pernos explosivos de la escotilla situados en el otro extremo del cable abrieron la escotilla. Esta sali rodando y el aire fro de la noche penetr en un silbido. Fuera! grit Terrent. El capitn Scheuler se desabroch los tirantes del hombro e, impulsndose, se desliz hacia arriba por el cable y se golpe contra el techo del disco. Una vez que se orient, mir a Terrent abajo, que todava estaba en su asiento. Luego se solt y fue engullido por la escotilla; entonces la tira de niln lleg a su final y abri el paracadas sobre el que haba estado sentado. Cuando el paracadas termin de abrirse, el disco ya se haba perdido en la oscuridad de la noche. Mir alrededor, pero no vio el brillo de una tela blanca ms abajo. Las manos del mayor Terrent estaban a punto de desabrochar los tirantes del hombro cuando su instinto de piloto lo oblig a una ltima comprobacin. Se inclin y toc los controles. Haba algo, una respuesta

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muy dbil. Entonces centr de nuevo el inters en la nave y empez a luchar con los controles. Tres mil metros dijo Quinn. Mir la pantalla del ordenador y puls varias teclas. Se advierte un ligero cambio en la velocidad de bajada del agitador nmero tres. Crea que haba dicho que las lecturas indicaban que se haba hecho explotar la escotilla y que los pilotos haban iniciado la huida dijo Gullick. S, seor, ya no hay escotilla, pero... Quinn comprob los datos que le enviaban los satlites y el propio agitador nmero tres. Seor! Se est deteniendo. Gullick asinti pero de nuevo dirigi su atencin a la pantalla y a aquel punto verde, que ahora se encontraba en el Pacfico, en el extremo oeste de Panam. Sin Scheuler, Terrent no poda saber la altura a la que se encontraba. Al abrir la escotilla se haba quitado el visor propio. La energa iba volviendo muy lentamente. Mil quinientos metros inform Quinn. Sigue desacelerando. Por qu no veo los F14 del Abraham Lincoln en la pantalla? pregunt el general Gullick. Yo..., bueno... Los dedos de Quinn volaron sobre el tablero. En la pantalla se dibuj un grupo de pequeas siluetas de avin que se encaminaban hacia un crculo naranja el cual indicaba el lugar donde el caza Fu anterior se haba hundido en el ocano. Los smbolos del duende y del Aurora tambin se encaminaban hacia all. Creo que lo he conseguido! exclam Terrent. Haba pulsado la palanca de altura tanto como era posible y poda sentir que la potencia volva. Lo conseguir! Lo conse... Ha cado! dijo Quinn en voz baja. El agitador nmero tres ha cado. Toda la telemetra se ha cortado. Asegrese de que el equipo de rescate de Nightscape tiene la posicin exacta a partir de la ltima lectura orden Gullick. Tiempo para la interceptacin del duende por parte de los Tomcats? Quinn se qued mirando al general GuUick durante unos segundos y luego se volvi hacia su terminal. Seis minutos. No veo qu conseguiremos con la interceptacin protest el almirante Coakley . Lo hemos intentado dos veces. Est sobre el ocano. Incluso si abatisemos el duende, no sera... Yo soy quien est al mando dijo en un silbido el general Gullick. No se atreva nunca ms... El duende ha desaparecido, seor anunci Quinn. Se ha hundido.

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Captulo 19

Los datos eran muy complejos y muchos no se encontraban en el archivo histrico. Cont por lo menos seis tipos distintos de naves atmosfricas y slo dos de ellas estaban catalogadas. Por otra parte, las dos veces anteriores no se haba despertado por una accin de ese tipo. Sin embargo, este nuevo acontecimiento constitua una amenaza porque estaba vinculado al lugar donde se encontraba la nave nodriza. Se diversific una energa valiosa y el procesador principal aument al cuarenta por ciento de capacidad para poder evaluar las entradas masivas que se haban producido en aquel planeta en la ltima vuelta del planeta alrededor de su estrella. Haba habido conflictos, pero eso no era su asunto. En este caso haba en juego cuestiones ms importantes.

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Captulo 20

CERCANAS DE DULCE, NUEVO MXICO. 93 horas, 30 minutos. Le haban introducido algo en los brazos y en los muslos. Johnny Simmons sinti tambin tubos entre las piernas; eran sondas colocadas en todos sus orificios. Tambin tena un dispositivo en la parte derecha de la boca que emita un ligero vaho. Otro tubo sala por el lado izquierdo de la boca y eso le permita respirar. Haba algo sobre su rostro que lo obligaba a tener los ojos cerrados y le obstrua la nariz. Aparte de eso, Simmons no saba cul era su situacin. Esos descubrimientos los haba hecho durante las breves pausas que haba entre los perodos de dolor intenso. Supuso que por lo menos uno de los tubos que llevaba era suero. No saba cunto tiempo haba transcurrido, pero le pareca que toda su existencia la haba pasado en aquella oscuridad. Si no hubiera sido por las agujas y los tubos, Johnny se habra credo muerto, y su alma, enviada al infierno. Pero aquello era un infierno en vida, una vida fsica. Not un sabor a cobre en la boca. No se molest en esperar el dolor. Su boca se abri y chill en silencio.

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Captulo 21

ZONA DE MISILES DE WHITE SANDS, NUEVO MXICO. 93 horas, 30 minutos. Lo primero que hizo el coronel Dickerson cuando su helicptero de comando y control se diriga a la baliza del personal del agitador nmero tres, fue ordenar a su ayudante de campo, el capitn Travers, que le quitara las guilas de plata del cuello y las sustituyera por dos estrellas. Lo haca por si encontraban a cualquier militar. Los militares consideraban a los generales como dioses, y as era como Dickerson quera que su gente respondiera a sus rdenes aquella noche. Tiempo aproximado de llegada a la baliza, dos minutos anunci el piloto del Blackhawk UH60 por el intercomunicador. Dickerson mir por la ventana. Los otros tres Blackhawk iban detrs, desplegados en el cielo de la noche, con sus luces apagadas. Puls el botn de transmisin de su aparato de radio. Roller, aqu Hawk. Denme buenas noticias. Cambio. La respuesta de su segundo al mando en el complejo principal de White Sands fue inmediata. Aqu Roller. Tengo a la gente en alerta. El oficial de guardia nos ha reunido para hacer un transporte. Tenemos dos camiones de plataforma baja que podemos utilizar y una gra adecuada para lo que hemos de recuperar. Cambio. Cunto tiempo hace falta para sacarlos de la zona? Cambio. Una hora y media, como mximo. Cambio. Roger. Corto. La voz del piloto se oy en el intercomunicador en cuanto Dickerson cort. Ah est, seor. Dickerson se inclin hacia adelante y mir hacia fuera. Recjalo orden El Blackhawk baj y aterriz. El hombre en tierra estaba sentado sobre su paracadas para impedir que se hinchara con el vaivn de las aspas del rotor. Los hombres descendieron de la parte trasera de la nave de

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Dickerson, se dirigieron corriendo hacia el capitn Scheuler y lo escoltaron hasta el helicptero mientras ponan el paracadas a buen recaudo. Tan pronto como estuvo a bordo, Scheuler se coloc unos cascos. Ha captado alguna seal del mayor Terrent? pregunt. No repuso Dickerson despus de dar la orden al piloto de despegar . Nosotros nos dirigimos hacia la seal del disco. Es posible que su equipo se daara al salir del disco dijo Scheuler. Dickerson mir al piloto, ste le devolvi la mirada y luego se centr en pilotar. No haba tiempo para contarle a Scheuler la leve ralentizacin de la cada del agitador nmero tres justo antes del impacto. Tiempo estimado de llegada a la seal del disco? pregunt Dickerson. Treinta segundos. El piloto seal con un dedo y dijo: All est, seor. Mierda. Dickerson oy lo que dijo el copiloto en voz baja. Era un comentario bastante apropiado sobre el estado actual del agitador nmero tres. Tecle en su aparato de radio. Roller, vamos a necesitar un tractor oruga y posiblemente tambin un aparato para mover la tierra. Cambio. Su auxiliar de campo en la base principal estaba dispuesto. Roger. El piloto dej la nave suspendida en el aire, mientras el foco de bsqueda situado en la parte inferior del helicptero examinaba de un lado a otro el lugar del impacto. El agitador nmero tres haba cado de lado. Slo se vea un extremo que sobresala en el montculo de tierra contra el que haba chocado. Dickerson, que conoca las dimensiones del disco, calcul que habra quedado enterrado por lo menos a unos seis metros. Qu hay de la seal de la escotilla?pregunt al capitn Travers. Nightscape Dos la tiene en pantalla y va hacia ella. Aproximadamente, a seis kilmetros y medio al suroeste de nuestra situacin respondi Travers. Tenan que eliminar todas las piezas del aparato y el equipo. Siempre exista la posibilidad de que alguna de las personas contratadas para ayudar, como los conductores de los camiones de plataforma baja o el operador de la gra, se fuera de la lengua, por lo que, cuanto menos pruebas fsicas, tanto mejor. Aterricemos orden Dickerson. EL CUBO, REA 51.

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El general Gullick miraba fijamente los rostros ojerosos que haba en torno a la mesa de reuniones. Haba dos asientos vacos. La doctora Duncan no haba sido informada, o invitada, a las actividades nocturnas y Von Seeckt, naturalmente, no estaba. El mayor Quinn, en calidad de tcnico para la presentacin de informacin, estaba sentado en un lugar separado de la mesa, frente a una consola de ordenador situada a la izquierda de Gullick. Caballeros empez Gullick, tenemos un problema justo en un momento muy delicado. El agitador nmero tres ha cado con una baja en White Sands. Tenemos tambin seis tripulaciones de avin que estn presentando informes sobre los acontecimientos de esta noche. Y todo lo que hemos conseguido a cambio de estas posibles fisuras en seguridad es una repeticin de los acontecimientos de la noche pasada. Ahora disponemos de ms fotografas de ese caza Fu para aadir a nuestros archivos y tenemos casi exactamente la misma localizacin en el ocano Pacfico en que desapareci. Gullick hizo una pausa y se reclin en su butaca, mientras jugaba con los dedos. Esa cosa, esa nave, ha superado lo mejor que tenemos para hacerle frente, incluso los sistemas propios de aqu. Mir al doctor Underhill. Tiene alguna idea de lo que provoc en el agitador nmero tres? El representante del laboratorio de propulsin de naves sostena un amasijo de papeles telemtricos. No hasta que tenga la oportunidad de ver el registrador de vuelo y hablar con la tripulacin superviviente. Todo lo que puedo concluir a partir de esto dijo agitando los papeles es que se produjo una prdida total de energa en el agitador nmero tres vinculada a una colisin inminente con el caza Fu. La prdida de potencia dur un minuto y cuarenta y seis segundos. Luego recuper un poco de energa, pero result insuficiente para que el piloto lograra compensar la velocidad terminal de la nave. El doctor Ferrell, el fsico, se aclar la garganta antes de intervenir: Como no comprendemos el funcionamiento exacto del sistema de propulsin de los discos, resulta doblemente difcil para nosotros intentar averiguar qu hizo el caza Fu para provocar el impacto en el agitador nmero tres. Qu tal si hablamos de algo que s entendemos? pregunt Gullick . Ciertamente sabemos cmo funcionan los helicpteros. As es asinti Underhill. He estudiado los restos del AH6 que se estrell en Nebraska y lo nico que he podido constatar es que sufri una avera completa del motor. No hubo avera en la transmisin, ni en el sistema hidrulico, puesto que, en ese caso, nadie habra sobrevivido al siniestro. El motor dej de funcionar, sin ms. Tal vez a causa de algn tipo de interferencia elctrica o magntica. El piloto todava est en coma y no he podido hablar con l. Tengo algunas teoras, pero por el momento

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no tengo ni idea de cmo el caza Fu pudo causar el cese de funcionamiento del motor de la nave. Alguien dijo Gullick con nfasis tiene alguna idea de qu son esos cazas Fu y quin hay detrs de ellos? Un largo silencio sobrevino en la mesa de reuniones. Aliengenas? Las diez cabezas se giraron y miraron al nico hombre que no ocupaba una butaca de piel. El mayor Quinn pareca querer hundirse detrs del ordenador porttil. Puede repetirlo, por favor? dijo Gullick con su tono grave de voz. Podran ser aliengenas, seor volvi a decir Quinn. Est usted diciendo que los cazas Fu son ovnis? dijo el general Brown con desdn. Por supuesto que son ovnis interrumpi el general Gullick con una aspereza en la voz que sorprendi a los presentes en la sala. Son objetos reales, no? Vuelan, verdad? No sabemos qu cono son, eh? Pues eso los convierte en objetos voladores no identificados. Dio un golpe en la mesa con la palma de la mano. Caballeros, para el resto del mundo, aqu cada semana hacemos volar ovnis. La pregunta que quiero que me respondan es quin pilota los ovnis que nosotros no pilotamos. Volvi el rostro hacia Quinn. Y usted cree que son aliengenas? No tenemos indicios de que nadie en la Tierra disponga de la tecnologa necesaria para fabricar esos cazas Fu, seor repuso Quinn. S, mayor, pero me juego lo que quiera a que los rusos tampoco creen que disponemos de la tecnologa para fabricar los agitadores. Y, de hecho, as es susurr Gullick. Mi pregunta es hay alguien ms que haya descubierto alguna tecnologa como la que tenemos aqu? Si no recuerdo mal intervino Kennedy, el representante de la CA, inclinndose hacia adelante, en los informes se deca que en las tablas haba otros emplazamientos que nunca hemos podido investigar. La mayora de esos lugares eran yacimientos antiguos dijo Quinn rpidamente, pero el hecho es que en ellos hay ms runas superiores. Quin sabe lo que podra estar escrito all? No hemos podido descifrar esa escritura. Sabemos que los alemanes lograron descifrar alguno, pero aquello se perdi durante la Segunda Guerra Mundial. Est perdido para nosotros corrigi Gullick. Y tampoco es cierto que los alemanes hayan sido capaces de comprender las runas superiores. Es posible que hayan utilizado un mapa, como cuando fuimos a la Antrtida y descubrimos los otros siete agitadores. Recuerden aadi que slo hace ocho meses que descubrimos lo que haba en Jamiltepec.

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Aquello llam la atencin del mayor Quinn. Nunca haba odo hablar de Jamiltepec ni de un descubrimiento relacionado con el proyecto Majic12. Pero se no era el momento de sacar a relucir el tema. Hemos de tener en cuenta dijo Kennedy inclinndose hacia adelante que los rusos obtuvieron bastante informacin a finales de la Segunda Guerra Mundial. Al fin y al cabo, ellos pudieron examinar todos los archivos de Berln. Tambin saban lo que estaban haciendo cuando ocuparon Alemania. Si la gente supiera la lucha que se libr entre nosotros y los rusos por el personal cientfico del Tercer Reich... El ltimo comentario le cost al representante de la CA una mirada severa del general Gullick, y Kennedy cambi enseguida de tema. Lo que quiero decir dijo Kennedy rpidamente es que tal vez los rusos descubrieron su propia tecnologa en la forma de esos cazas Fu. En fin de cuentas, no disponemos de informes de que la aviacin rusa tropezara con ellos durante la guerra. Y resulta bastante sospechoso que el Enola Gay fuera escoltado durante su trayecto hasta Hiroshima. Truman inform a Saln de que se iba a lanzar la bomba. Tal vez quisieron saber qu estaba ocurriendo e intentaron averiguar todo lo que podan sobre ella. Piensen que en mil novecientos cincuenta y siete lograron poner en rbita el Sputnik. El general Brown estaba convencido de la teora de Kennedy. Mientras nosotros nos partamos los huevos con los agitadores y no nos esforzbamos en nuestro propio programa espacial con la agresividad que deberamos haberlo hecho, tal vez ellos estuvieran trabajando en esos cazas Fu y lograron redisearlos con algo ms de xito que nosotros. Mierda, esos malditos Sputniks eran muy parecidos a estos cazas Fu. Dispone de informacin que pudiera estar vinculada con esto? pregunt Gullick volvindose hacia Kennedy. Hay varias cosas que podran ser significativas repuso Kennedy frotndose la barbilla. Sabemos que llevan varias dcadas efectuando pruebas secretas de vuelo en su base de Tiuratam, al sur de Siberia, y nunca hemos podido vencer su seguridad y penetrar all. Lo hacen todo por la noche e incluso con imgenes infrarrojas de satlite colocados encima. No hemos podido averiguar lo que tienen. As que podran hacer volar cazas Fu. Pero esas cosas se hundieron en el Pacfico apunt el general Brown. Es posible que los lancen y luego los recuperen con un submarino dijo el almirante Coakley. Sus submarinos de la clase delta son los mayores del mundo. Estoy seguro de que pueden haber modificado uno para tratar este tipo de cosas. Hay algn signo de actividad submarina de los rusos en el lugar? pregunt el general Gullick.

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Ninguno. El ltimo informe que tengo es que nuestros barcos se encontraban en posicin y que se estaban preparando para enviar un submarino ah abajo respondi Coakley. El mayor Quinn tuvo que asir con fuerza su ordenador para recordarse a s mismo que estaba despierto. Le costaba creer que los hombres de la mesa de reuniones hablasen as. Pareca como si hubieran reducido a la mitad su coeficiente intelectual y hubieran aadido una dosis de paranoia. Gullick volvi a dirigir su atencin hacia Kennedy y le hizo una seal para que continuase. Es posible que esto no tenga nada que ver con esta situacin, pero es lo ltimo que hemos descubierto dijo Kennedy. Sabemos que los rusos estn trabajando con cerebros humanos conectados directamente a un hardware informtico. No sabemos de dnde han obtenido la tecnologa para hacerlo. Va mucho ms all de lo que se ha hecho en Occidente. Esos cazas Fu, evidentemente, son demasiado pequeos para llevar una persona, pero es posible que los rusos hayan colocado uno de esos bioordenadores empleando para ello un sistema de vuelo magntico semejante al que tenemos en los discos. O, una posibilidad ms sencilla, que esas naves puedan ser controladas de forma remota desde una sala como la que tenemos aqu. No hemos captado ningn enlace de radio con los cazas Fu dijo el mayor Quinn intentando reconducir la discusin a una base de mayor sensatez. Lo habramos captado, a no ser que se tratase de un enlace lser va satlite con haz limitado. Sin embargo, este tipo de haz hubiera sido muy difcil de mantener sobre el caza Fu dada su velocidad y su rapidez de maniobra. Von Seeckt podra haberse cambiado de bando? pregunt de repente Gullick. S que ha estado aqu desde el principio, pero recordemos de dnde procede. Tal vez por fin los rusos lo ganaron para su causa o podra haber estado trabajando para ellos durante todo este tiempo. Lo dudo repuso Kennedy frunciendo el entrecejo. Hemos aplicado la seguridad ms estricta sobre todo el personal de Majic12. Bien. Y qu hay de ese tipo, Turcotte, y de la periodista? Alguno de los dos podra estar trabajando para el otro lado? Quinn se sobresalt al recordar el mensaje interceptado de la doctora Duncan al jefe de personal de la Casa Blanca. Posiblemente Gullick no lo habra ledo. De nuevo decidi mantenerse quieto, para evitarse una bronca. Tengo a mi gente trabajando en ello dijo Kennedy. Pero hasta ahora no hemos encontrado nada. Veremos lo que el almirante Coakley encuentra en el Pacfico. Tal vez eso logre resolver el misterio dijo Gullick. Por el momento, nuestras

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prioridades son esterilizar el punto de impacto en White Sands y continuar la cuenta atrs para la nave nodriza. El mayor Quinn se haba puesto a trabajar en su ordenador, donde poda leer los datos de los distintos miembros del proyecto diseminados por los Estados Unidos y el mundo. Se tranquiliz cuando empez a aparecer informacin. Seor, tenemos algunas noticias de Von Seeckt dijo el mayor a Gullick, quien le hizo un gesto para que continuase. La vigilancia en Phoenix ha localizado a Von Seeckt, a Turcotte y a Reynolds, esa periodista. Phoenix? pregunt Gullick. S, seor. Cuando supe que Reynolds haba preguntado por el periodista que intent infiltrarse la noche anterior, orden vigilar su apartamento. El equipo de vigilancia se puso en marcha este atardecer. Han descubierto ya a los tres objetivos en el apartamento y solicitan instrucciones. Que los atrapen a los tres y los lleven a Dulce orden Gullick. Quinn hizo una pausa antes de enviar la orden. Hay algo ms, seor. Los hombres que enviamos a comprobar las habitaciones de Von Seeckt han encontrado un mensaje en su buzn de voz que podra ser importante. Era del profesor Nabinger. Y qu era ese mensaje? pregunt el general Gullick. Profesor Von Seeckt ley Quinn en la pantalla, me llamo Peter Nabinger. Trabajo en el departamento de egiptologa del museo de Brooklyn. Me gustara hablar con usted sobre la gran pirmide, en la que creo ambos tenemos inters. Acabo de descifrar algunas palabras de la cmara inferior en la que me parece que usted estuvo hace tiempo. Son las siguientes: poder sol; prohibido; lugar origen, nave, nunca ms; muerte a todos los seres vivientes. Es posible que usted pueda ayudarme con la traduccin. Le ruego me deje un mensaje en mi buzn de voz para saber cmo contactar con usted. Mi nmero de telfono es dos uno dos, cinco cinco cinco, uno cuatro siete cuatro. Si ese Nabinger sabe algo sobre Von Seeckt y la gran pirmide... empez a decir Kennedy. Un gesto de la mano de Gullick lo detuvo. Estoy de acuerdo en que podra ser peligroso. Gullick estaba excitado. Pero puede ser de gran importancia el hecho de que Nabinger sea capaz de descifrar las runas superiores. Si es as, tal vez nosotros podramos... Gullick se detuvo. Su gente comprob si Von Seeckt haba contactado con Nabinger? S, seor asinti Quinn. Von Seeckt llam al buzn de voz de Nabinger a las ocho y treinta y seis y dej un mensaje indicndole un lugar donde encontrarse al da siguiente, es decir, esta maana se corrigi al ver el reloj digital de la pared.

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El lugar?

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El apartamento de Phoenix respondi Quinn. Gullick sonri por vez primera en veinticuatro horas. As que en unas pocas horas habremos cazado a nuestros pajaritos en un nido. Excelente. Pngame en lnea directa con el jefe de Nightscape en la base de Phoenix. ZONA DE MISILES DE WHITE SANDS, NUEVO MXICO. El motor de la gra cruja como si protestase, pero la tierra ceda con el cable y, palmo a palmo, el agitador nmero tres iba saliendo del agujero. En cuanto qued despejado, el operador de la gra lo hizo girar hacia la derecha de forma que coloc el disco en la plataforma plana que aguardaba. Bajo la luz del arco de focos que se haba erigido rpidamente, el coronel Dickerson comprob que el revestimiento externo del disco no pareca haber sufrido siquiera un rasguo. En cuanto el agitador nmero tres estuvo sobre el camin, Dickerson se asi a un lado de la plataforma y trep por la cubierta de madera y luego, por el lado inclinado de la nave. Su ayudante de campo y el capitn Scheuler lo seguan. Balancendose con cuidado, Dickerson subi lentamente hasta llegar a la escotilla que Scheuler haba tirado a tres kilmetros por encima de sus cabezas. El interior estaba oscuro y el motor desconectado. Con una linterna halgena que llevaba en el cinturn, Dickerson ilumin el interior. A pesar de haber participado en dos guerras y haber visto sangre, la escena que vio lo estremeci. Dios mo! musit Scheuler, que se hallaba situado detrs del coronel. La sangre y los restos del mayor Terrent estaban esparcidos por todo el interior. Dickerson se sent con la espalda contra la escotilla e intent controlar su respiracin mientras Scheuler vomitaba. Dickerson haba sido controlador areo en la avanzada durante la operacin Tormenta del Desierto y haba visto la destruccin causada en la autopista norte a la salida de Kuwait al final de la guerra. Pero aquello era guerra y los cuerpos eran los del enemigo. Maldito Gullick, pens. Dickerson asi los extremos de la escotilla y empez a entrar. Vamos orden a Scheuler, quien lo sigui con cautela. Compruebe si todava funciona. Dickerson prefera mil veces volar con eso de regreso a Nevada que tener que cubrirlo y llevarlo por carreteras secundarias de noche. Scheuler mir a la depresin cubierta de sangre y vsceras que haba ocupado Terrent.

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Ms tarde podr darse una ducha se forz a decir Dickerson. Ahora necesito saber si disponemos de energa y no tenemos tiempo para limpiar esto. Seor, yo... Capitn! lo interrumpi Dickerson con brusquedad. S, seor. Scheuler se desliz hacia el asiento con una expresin de horror en el rostro. Llev sus manos al panel de control. Las luces se encendieron por un momento y, en cuanto el revestimiento de la nave se volvi transparente, se apagaron. Desde ah podan ver las luces colocadas en el exterior. Tenemos energa Scheuler constat algo obvio. Baj la mirada hacia la palanca del control de altura y se qued aterrado. La mano de Terrent todava estaba asida a l y del extremo de su antebrazo pendan huesos y carne destrozados. Lanz un chillido y volvi el rostro. El coronel Dickerson se arrodill y quit aquel resto inerte. Maldito Gullick, maldito Gullick. Era una cantinela a la que su cerebro se aferraba para permanecer en la cordura. Compruebe si tiene control de vuelo le orden en un tono ms amable. Scheuler tom la palanca. El espacio se abri bajo sus pies. Tenemos control de vuelo respondi como un autmata. De acuerdo dijo Dickerson. El capitn Travers volar con usted de vuelta a Groom Lake. Una nave volar a modo de escolta. Lo ha entendido, capitn? No obtuvo respuesta. Me ha comprendido? S, seor dijo Scheuler con voz dbil. Dickerson sali fuera del disco y dio las rdenes apropiadas. Cuando hubo acabado se apart de las luces y fue detrs del montculo de arena contra el que el disco haba chocado. Se puso de rodillas y vomit.

EL CUBO, REA 51. En la sala de reuniones las luces estaban bajas y Gullick permaneca completamente en la sombra. Los dems miembros de Majic12 se haban retirado para tomarse un merecido descanso o para supervisar sus propios departamentos, con excepcin de Kennedy, el subdirector de operaciones de la CA, que se haba quedado esperando a que los dems se fueran.

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Estamos sentados sobre un polvorn empez a decir Kennedy. Lo s dijo Gullick. Tena la carpeta que contena el mensaje interceptado de la doctora Duncan. Aquello confirmaba que Turcotte era un infiltrado; sin embargo, lo ms importante era la amenaza de que la doctora Duncan consiguiera que el Presidente atrasara la prueba de vuelo. Eso era, simplemente, intolerable. Los dems no saben lo que Von Seeckt, usted y yo sabemos sobre la historia de este proyecto continu Kennedy. Llevan demasiado tiempo ya. Incluso si lo supieran sera demasiado tarde para todos dijo Gullick. Ya slo el asunto de Majestic12 es suficiente para hundirlos a todos. Pero si descubren lo de Paperclip... empez a decir Kennedy. Nosotros heredamos Paperclip interrumpi Gullick. Igual que heredamos Majic. Y la gente sabe cosas sobre Paperclip. Ya no es un gran secreto. S, pero nosotros los mantenemos en marcha remarc Kennedy. Y lo que la mayora de la gente sabe slo es la punta del iceberg. Von Seeckt no sabe que Paperclip todava funciona, y en los aos cuarenta, l slo estaba en la superficie del proyecto. Sabe lo de Dulce replic Kennedy. Sabe que Dulce existe y que de algn modo est conectado con nosotros, pero nunca ha tenido acceso a lo que all ocurre dijo Gullick. No tiene ni idea de lo que ocurre. El lado derecho del rostro de Gullick se contrajo y levant una mano para aplacar el dolor que senta en su cabeza. Incluso pensar en Dulce dola. No quera volver a hablar de ello jams. Haba cosas ms importantes que tratar. Gullick cont sus problemas con los dedos. Maana o, mejor dicho, esta maana nos encargaremos de Von Seeckt y de los otros en Phoenix. As esta fuga quedar cerrada. Al amanecer tendremos el folln de White Sands limpio y las tripulaciones interrogadas y listas. Tenemos la reunin de las ocho con Slayden, que debe distraer la atencin de la doctora Duncan durante un tiempo suficiente. El almirante Coakley pronto nos podr dar noticias sobre esos cazas Fu. Y, por ltimo, aunque no menos importante, por supuesto, en noventa y tres horas haremos volar la nave nodriza. Eso es lo ms importante. El general Gullick se volvi y dej de mirar a Kennedy a fin de poner punto final a la conversacin. Oy cmo Kennedy se marchaba, luego busc en sus bolsillos y sac dos pastillas especiales que el doctor Cruise le haba dado. Necesitaba algo que le calmara el dolor de cabeza.

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ESPACIO AREO, SUR DE LOS ESTADOS UNIDOS. Al comprobar las pocas fotografas que no haba visto antes, el profesor Nabinger complet el vocabulario de runa superior con una o dos frases. Haba fotografas desparramadas sobre los asientos a ambos lados, que estaban desocupados. Se tom la tercera taza de caf que la azafata le haba llevado y sonri satisfecho. Sin embargo, esa sonrisa desapareci rpidamente en cuanto su mente regres al mismo problema. Cmo se haba difundido la runa superior por todo el mundo en una fecha tan temprana de la historia del hombre, cuando incluso comerciar por el mar Mediterrneo era una aventura que entraaba grandes peligros? Nabinger no lo saba, pero esperaba que las fotografas le proporcionaran la respuesta. De hecho, haba dos problemas. Uno era que muchas fotografas mostraban lugares que haban resultado daados de algn modo. En muchos casos esos desperfectos parecan haber sido infligidos deforma deliberada, como ocurra en la costa de Bimini. El segundo y principal problema era que la mayora de las fotografas pertenecan a runas superiores que, a falta de un trmino mejor, podran considerarse dialectos. Era un problema que durante aos haba frustrado a Nabinger. Haba diferencias sutiles y, en ocasiones, no tanto, en la escritura de las runas superiores de un lugar y otro que revelaban que, a pesar de que evidentemente todas derivaban del mismo idioma, se haban desarrollado de forma distinta en lugares apartados. Era como si el lenguaje madre hubiera surgido en un lugar, se hubiera trasladado en cierto momento a otros sitios y luego se hubiera desarrollado de forma distinta en cada uno de ellos. Eso tena sentido, pens Nabinger. Era la forma en que se desarrolla el lenguaje. Y se ajustaba tambin a la teora difusionista de la evolucin de la civilizacin. El verdadero problema de Nabinger, aparte de que los dialectos dificultaban la traduccin, era que el contenido de los mensajes, una vez traducidos, resultaba difcil de entender. La mayora de las palabras y frases parciales que haba ido traduciendo se referan a la mitologa, a la religin, a los dioses, a la muerte y a grandes calamidades. Pero haba muy poca informacin especfica. Casi todas las runas superiores de las fotografas parecan estar relacionadas con algn tipo de culto existente en los puntos donde fueron halladas. No haba ms informacin sobre las pirmides o sobre la existencia o ubicacin de la Atlntida. Se haca referencia a un gran desastre natural acaecido en algn momento siglos antes de Cristo, pero eso no era nada nuevo. Tambin se daba mucha importancia a la observacin del cielo, pero Nabinger saba que la mayora de las religiones miraban el cielo, ya fuera el sol, las estrellas o la luna. La gente tenda a mirar hacia arriba cuando pensaba en Dios.

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Cul era la conexin? Cmo se haba difundido la runa superior? Qu haba encontrado Von Seeckt en la cmara inferior de la gran pirmide? Nabinger recogi las fotografas y volvi a colocarlas en su mochila gastada. Demasiadas piezas sin conexin. Sin un porqu. Y Nabinger quera ese por qu.

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Captulo 22

PHOENIX, ARIZONA. 87 horas, 15 minutos. Dio a Nabinger esta direccin? pregunt Turcotte por tercera vez. S respondi Von Seeckt desde la comodidad del sof. La sala de estar del apartamento estaba a oscuras. La dej grabada en su buzn de voz? S Y l dej el primer mensaje en su buzn de voz? insisti Turcotte. S Djalo de una vez dijo Kelly entre dientes, rebujada bajo una manta en una silla. Pareces un fiscal. Ya hemos hablado de eso en el coche. Hay algn problema? Turcotte mir a travs del centmetro que separaba la cortina y la ventana. Se haba pasado all la ltima hora, sin moverse mientras los otros dos dorman; el nico signo de que estaba despierto era el parpadeo de sus ojos mientras observaba el exterior. Haca unos minutos haba despertado a sus compaeros. Todava estaba oscuro y en la calle no se mova nada bajo la luz de las farolas. S. Tenemos un problema. Kelly apart la manta y fue a encender la lmpara. No hagas eso la voz de Turcotte dej helada la mano en el interruptor. Por qu? Si tengo que explicar todo lo que digo repuso Turcotte volviendo la mirada hacia la habitacin vamos a cubrirnos de mierda cuando no haya tiempo para explicaciones. Me gustara que te limitaras a hacer lo que digo cuando lo digo. La ropa de Kelly estaba arrugada y no haba tenido un sueo muy confortable en la silla. Acaso nos encontramos en medio de una crisis sobre la cual no puedes explicar nada?

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No, por el momento dijo Turcotte. Os estoy preparando a los dos para cuando se produzca. Y eso dijo sealando con su pulgar la ventana se producir en algn momento de la maana. Quin hay ah fuera? pregunt Von Seeckt levantndose del sof e intentando arreglar su barba para que pareciera en orden. Hace menos de una hora, una camioneta atraves la calle arriba y abajo Turcotte seal hacia la izquierda, a unos sesenta metros. Durante quince minutos nadie se ape. Luego sali un hombre, se dirigi hacia nuestro coche y coloc algo en la parte posterior derecha. Luego regres, entr en la camioneta y ya no ha habido ms movimiento. Imagino que han puesto vigilancia en la parte trasera del edificio. A qu esperan? pregunt Kelly, sacndose la manta de encima. Se puso en pie y empez a recoger sus pocas pertenencias personales. Si han recibido los mensajes del buzn de voz de Von Seeckt, probablemente, lo mismo que nosotros. Estn esperando a que Nabinger aparezca. Kelly se qued quieta al ver que Turcotte permaneca de pie, inmvil. Acaso habrn puesto vigilancia en este lugar tras secuestrar a Johnny? Tal vez dijo Turcotte. Pero esta camioneta no estaba ah cuando llegamos por la noche. Cuando t y yo salimos, examin el lugar y no vi seales de que hubiera vigilancia. Creo que han aparecido en escena esta maana. Esto me hace pensar que verificaron el sistema de buzn de voz del buen profesor. Sasinti Von Seeck. Son capaces. He cometido un error no? S. Y, por cierto, la prxima vez dgame lo que va a hacer antes de hacerlo. Turcotte busc en su chaqueta. Sac una pistola, extrajo el cargador, lo comprob y volvi a colocarlo y luego hizo deslizar una bala en la recmara. Cul es el plan? pregunt Kelly. Has ledo el libro The Killer Angels? pregunt Turcotte mientras se colocaba contra la pared y volva a observar a travs de la delgada rendija. Aquel sobre la batalla de Gettysburg? pregunt Kelly. Muy bien dijo Turcotte, mirndola. Recuerdas qu hizo Chamberlain, del Veinte de Maine, cuando se encontraba en el flanco izquierdo de la lnea de la Unin y a punto de quedarse sin municiones despus de los ataques continuos de los confederados? Orden una carga repuso Kelly. Eso es. Vamos a hacer una carga?

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Justo cuando la vayan a hacer ellos asinti Turcotte, sonriendo. Estarn muy confiados y pensarn que ellos llevan la iniciativa. El tiempo lo es todo. Joder! musit el mayor a los dems hombres de la camioneta. Mir con enojo el sofisticado aparato de comunicaciones instalado en el vehculo y luego activ el micrfono que colgaba del techo. Roger, seor. Algo ms? Cambio. No la jodan. La voz del general Gullick era inconfundible, incluso despus de ser digitalizada y codificada y luego descodificada e interpretada por el instrumental. Corto. La radio enmudeci. El mayor apart de un golpe el micrfono y mir a los dems hombres. Esperaremos hasta que el otro objetivo se rena en el apartamento. Hay que cogerlos con vida. A todos. Cuando el otro tipo llegue aqu ya ser de da dijo uno de los hombres en tono de protesta. Lo s repuso el mayor en un tono que no admita discusin. Lo arreglar con la polica local y la mantendr fuera de la zona. Levant un objeto semejante a un arma sofisticada. Recuerden, hay que cogerlos a todos con vida, utilicen slo las armas paralizantes. Y qu hay de Turcotte? pregunt uno de los hombres. Va a ser un problema. Es el objetivo prioritario cuando atravesemos la puerta. Con los dems resultar ms fcil dijo el mayor. No creo que Turcotte se tome la molestia de dejarnos a todos con vida musit uno de los hombres. Pese a la larga noche, con una parada prolongada en DallasFort Worth International, el profesor Nabinger se senta muy despierto y alerta cuando el taxi tom la curva y apareci el edificio de apartamentos. En el aire haba slo un pequeo amago del amanecer por el este. Tras sacar su maleta, Nabinger pag al taxista. Dej la maleta en la acera y, mientras buscaba el apartamento, se coloc bajo el brazo el maletn de piel con las fotografas que Slater le haba dado. Dio un golpe en la puerta y esper. La puerta pareci abrirse sola, porque all no haba nadie. Hola? dijo Nabinger. Entre. Se oy una voz de mujer que provena del interior de la habitacin a oscuras.

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Nabinger dio un paso hacia adelante y un brazo de hombre que surgi por detrs de la puerta lo cogi por el cuello y lo condujo a la sala. La puerta se cerr tras l. Pero qu...? empez a decir Nabinger. Silencio orden Turcotte. En unos segundos nos van a atacar. Vaya con ella. En la mano llevaba una granada de explosin y destello que conservaba de la misin Nightscape. Retir la lengeta y se apoy contra la puerta escuchando. Kelly tom a Nabinger del brazo y lo condujo a la esquina ms alejada de la habitacin, donde Von Seeckt estaba tambin esperando. Le dio un trozo de tela oscura tomado de las cortinas. Pngase esto en los ojos. Para qu? pregunt Nabinger. Hgalo y ya est. La puerta explot con el impacto de un ariete de mano y entraron unos hombres que buscaban a sus objetivos con la vista. Fueron recibidos por el enorme estruendo y el fulgor de una luz blanca que los ceg a todos por completo. Turcotte se quit la tela oscura que haba sostenido para proteger sus ojos y se lanz sobre los cuatro hombres dando golpes con los puos. En menos de un segundo dos de ellos quedaron inconscientes. Tom un arma paralizante de una de las manos inertes y dispar a los otros dos con ella cuando intentaban recobrar sus sentidos. Vmonos! grit Turcotte. Kelly cogi a Nabinger y salieron corriendo por la puerta. En la camioneta el mayor se quit con rabia el auricular y lo lanz contra la pared; todava tena los odos taponados a causa de la transmisin de la granada de explosin y destello que haba salido del apartamento a la calle. Estn saliendo! exclam el viga en el asiento delantero de la camioneta. El mayor abri la puerta lateral y salt a la calle con una metralleta con silenciador. Turcotte se qued inmvil, y los otros tres miembros de su grupo se mantuvieron detrs de l. El oficial de la metralleta estaba acompaado por el hombre del asiento delantero, ambos apuntando con sus pistolas a Turcotte. No se mueva ni un centmetro! orden el oficial. Qu piensa hacer? Dispararme? dijo Turcotte mientras calibraba el arma paralizante. Entonces, para qu va a emplear eso? Nos tenis

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que capturar vivos no? Dio otro paso hacia los dos hombres. sas son vuestras rdenes verdad? Qudese exactamente donde est. El oficial apoy la empuadura del arma en el hombro. El general Gullick se cabrear mucho si nos coses a balazos dijo Turcotte. El se cabrear, pero vosotros estaris muertos replic el mayor centrando su visor en el pecho de Turcotte. Me importa una mierda... La boca del mayor se qued a media frase y en su rostro se dibuj la sorpresa. Turcotte dispar al conductor; la bala paralizante le dio en el pecho, y aqul cay al suelo junto a su jefe. Turcotte mir hacia atrs. Kelly baj lentamente el arma paralizante que haba cogido al salir. Ya era hora dijo Turcotte mientras haca un gesto para que entrasen en la camioneta. La conversacin era interesante dijo Kelly. Era tan... de machos Ayudaron a subir a Von Seeckt y al confuso Nabinger en la parte trasera de la furgoneta. La calle estaba desierta. T conduces dijo Turcotte, de pie entre la abertura de los dos asientos delanteros. Quiero jugar un poco con los chismes de la parte de atrs. Prxima parada, Dulce dijo Kelly mientras pona en marcha la camioneta y parta dejando atrs el chirriar de los neumticos. EL CUBO. Seor, el jefe del equipo de Arizona informa que han perdido a los sujetos. Por precaucin, Quinn mantuvo los ojos bajos, clavados en la pantalla del ordenador. Pareca que al general Gullick le bastaban tres horas de sueo para funcionar. Luca un uniforme recin planchado; el final almidonado de la camisa de color azul que llevaba debajo de su americana color marino se le clav contra el cuello al apartar su atencin de los informes de la nave nodriza. Perdido? Cuando el profesor Nabinger apareci, el equipo de Nightscape se dispuso a atrapar a todos los sujetos. Quinn recitaba los hechos de forma montona. Parece que Turcotte estaba preparado. Emple una granada de explosin y destello para desorientar al equipo de entrada. Luego, con las armas paralizantes del equipo de entrada l y los dems doblegaron al equipo de la camioneta y luego se marcharon con ella.

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Tienen la furgoneta? El general Gullick se reclin en su butaca. Podemos seguir su pista? Quinn cerr un momento los ojos. Aquel da haba empezado muy mal y no pareca que fuera a mejorar dada la informacin que mostraba la pantalla. No, seor. Me est usted diciendo que no disponemos de un detector en nuestros propios vehculos? No, seor. Por qu no? Gullick levant la mano. Olvdelo. Ya trataremos ms tarde sobre esto. Enve una orden para que se notifique su avistamiento a las autoridades locales. Dles una descripcin de la camioneta y de la gente. Levant la vista hacia la pantalla grande situada en la parte frontal de la sala. En aquel momento se vea un mapa de los Estados Unidos. Quiero saber hacia dnde van. Tenemos que impedir que acudan a la prensa. Avise al seor Kennedy para que tenga preparada a su gente en la zona para controlar las lneas telefnicas. Si tenemos el menor indicio de que Von Seeckt ha recurrido a alguien, quiero que Nightscape est ah. Los ojos de Gullick resiguieron vidamente el mapa . Diga a todos los de Phoenix que permanezcan ah. Quiero ver cubiertos tambin Tucson y Albuquerque. Se mantendrn alejados de los aeropuertos, as que los tendremos en tierra. Cuanto ms tiempo estn por ah fuera, mayor ser el crculo. Quinn se decidi. Seor, hay algo ms. S? La fuerza operativa del Abraham Lincoln informa que es negativa la presencia del caza Fu. Han explorado con el escner el fondo del ocano en un rea de veinte kilmetros a la redonda de donde cay el primer caza y no han encontrado nada. El minisubmarino del USS Pigeon ha peinado el fondo y... Que permanezcan all y que continen buscando orden Gullick. S, seor. Quinn cerr la tapa de su ordenador porttil y luego volvi a abrirla con nerviosismo. Seor, mmm. Se humedeci los labios. Qu? gru Gullick. Seor, es mi deber, mm, bueno... Quinn se restreg las manos y sinti la protuberancia de su anillo West Point en la mano derecha. Aquellas preguntas llevaban demasiado tiempo. Seor, esta misin va en una direccin que yo no acierto a comprender. Nuestro cometido consiste en trabajar en el equipo aliengena. No s cmo Nightscape y...

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Mayor Quinn! grit el general Gullick, golpeando con el puo sobre la mesa. S, seor? Quinn trag saliva. Gullick se puso en pie. Voy a tomar algo para desayunar y luego tengo que asistir a una reunin. Quiero que enve un mensaje a todo nuestro personal de campo y tambin a todos los que trabajan con nosotros. Gullick se inclin sobre la mesa y acerc el rostro a treinta centmetros del de Quinn. Tenemos tres malditos das antes de hacer volar la nave nodriza. Estoy harto de or hablar de errores, fallos y otras jodidas. Quiero respuestas y resultados. He dedicado mi vida y mi carrera a este proyecto. No voy a consentir que quede empaada o destruida por la incompetencia de otros. No quiero que se me cuestione. Nadie me debe cuestionar. Ha quedado claro? S, seor.

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Captulo 23

RESERVA INDIA FORT APACHE, ARIZONA. 87 horas, 15 minutos. Creo que me quedar aqudijo Nabinger. Se haban detenido en una pequea rea de descanso de la autopista 60, en la altiplanicie del Colorado. Soplaba un viento fuerte del noroeste. Turcotte preparaba caf instantneo para todos en un microondas que haba dentro de la camioneta, con las provisiones que haba encontrado en un armario. Estaban sentados en las butacas del interior del vehculo pero con la puerta lateral abierta. Eso no podemos permitirlo dijo Turcotte. ste es un pas libre! repuso Nabinger. Puedo hacer lo que me parezca. Yo no plane meterme en medio de una batalla. Nosotros tampoco dio Kelly, tambin nos hemos visto implicados. Aqu estn ocurriendo ms cosas de las que ninguno de nosotros puede adivinar. Yo slo quera algunas respuestas dijo Nabinger. Las tendr asegur Kelly. Pero si las quiere, tendr que acompaarnos. Nabinger no haba reaccionado muy mal ante el hecho de haber sido prcticamente secuestrado y llevado en una camioneta. Kelly conoca a ese tipo de personas, pues haba entrevistado a cientficos como l. Muchas veces la conquista del conocimiento resultaba ms importante que cualquier otra cosa que ocurriera alrededor, incluida la seguridad personal. Todo esto resulta increble dijo Nabinger. Mir a Von Seeckt. As que usted cree que este mensaje se refiere a la nave nodriza. As es asinti Von Seecht. Creo que es un aviso para que no hagamos volar la nave nodriza. Creo que, sin duda, la nave es la nave nodriza y, francamente, yo me tomara muy en serio lo de nunca ms, as como lo de muerte a todos los seres vivientes. Si eso fuera cierto razon Nabinger, significara que los antiguos humanos fueron influidos por los aliengenas que abandonaron estas naves. Ello explicara la cantidad de puntos en comn en mitologa y arqueologa.

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Un momento dijo Kelly. Si esos escritos de la gran pirmide de Egipto se refieren a la nave nodriza y sta fue abandonada en este continente, entonces seguramente habr volado alguna vez. Claro que vol en algn momento contest Von Seeckt. La pregunta es: por qu dejaron de volar con ella? Cul es la amenaza? Yo tengo una pregunta mejor para ahora mismo. Turcotte pas una taza de caf humeante a Von Seeckt. En el avin, al salir del rea 51, me dijo que usted fue reclutado por los militares norteamericanos durante la Segunda Guerra Mundial. Ahora el profesor Nabinger nos explica que usted estuvo con los nazis en la pirmide. Me gustara que nos diera una explicacin, ahora. Estoy de acuerdo dijo Kelly. No creo que... Von Seeckt se qued callado al ver que Nabinger abra su mochila y sacaba una daga. Me la dio el rabe que entonces los gui por la pirmide. Von Seeckt cogi la daga, hizo una mueca de disgusto y luego la coloc sobre la mesa. Tom la taza con las manos nudosas y mir al inhspito terreno de la reserva india. Nac en Friburgo en mil novecientos dieciocho. Es una ciudad situada al noroeste de Alemania, no muy lejos de la frontera con Francia. La poca en que crec no corran buenos tiempos para Alemania. En los aos veinte todo el mundo era pobre y estaba disgustado por la forma en que haba terminado la guerra. Saban que al final de la Primera Guerra Mundial ninguna tropa extranjera haba puesto pie en territorio alemn? Y que todava ocupbamos territorio francs cuando el gobierno se rindi? Ahrrenos la clase de historia dijo Turcotte. Haba cogido la daga y miraba los smbolos grabados en el mango. Saba lo que eran las SS. Eso ya lo hemos odo antes. Pero lo ha preguntado repuso Von Seeckt. Como he dicho, en los aos veinte todos ramos pobres y estbamos descontentos. En los aos treinta, la gente segua descontenta puesto que llevaba mucho tiempo en la miseria. Como dice el capitn Turcotte, todos saben lo que ocurri. Yo estudiaba fsica en la Universidad de Munich cuando cay Checoslovaquia. Entonces yo era joven y tena..., cmo decirlo?, la visin miope y egocntrica propia de la juventud. Para m era ms importante aprobar los exmenes y obtener el ttulo que el mundo que se estaba gestando alrededor. Mientras estudiaba en la universidad, no saba que me estaban espiando. Las SS haban creado ya en esa poca una seccin especial para controlar las cuestiones cientficas. Sus comandantes informaban directamente a Himmler. Hicieron una lista de cientficos y tcnicos que pudieran ser de utilidad para el partido y mi nombre se encontraba en ella. Fueron a verme en el verano de mil novecientos cuarenta y uno. Haba que hacer un trabajo especial, me dijeron, y yo deba colaborar. Por

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primera vez, Von Seeckt apart su mirada del desierto y mir a cada uno de los presentes, uno por uno. Una de las ventajas de ser un viejo moribundo es que puedo decir la verdad. No voy a mentir ni gimotear, como hicieron muchos colegas mos al final de la guerra, ni dir, por lo tanto, que trabaj contra mi voluntad. Alemania era mi pas y estbamos en guerra. Hice lo que consider que era mi deber y colabor porque as lo quise. La cuestin que siempre se pregunta es: Y los campos de concentracin? Von Seeckt se encogi de hombros. En un nivel superficial de la verdad dira que no saba nada cierto sobre ellos. La verdad profunda es que no me preocup por saberlo. Haba rumores, pero no me ocup de comprobarlos. Repito, mi inters era yo y mi trabajo. Sin embargo, esto no excusa lo ocurrido ni mi participacin en la guerra. Es, simplemente, lo que ocurri. Yo trabajaba cerca de Peenemnde. Los mejores trabajaban en cohetes. Yo estaba en otro grupo, haciendo un trabajo terico con la esperanza de que se le encontrara una aplicacin futura. Tena algo que ver con la posibilidad de crear un arma atmica. Podrn obtener detalles al respecto en otras fuentes. El problema resida en que nuestro trabajo era fundamentalmente terico, se encontraba en la fase de establecer fundamentos, y los que estaban al mando no tenan mucha paciencia. Alemania estaba luchando en dos frentes e imperaba el sentimiento de que cuanto antes terminara la guerra, mejor, y de que necesitbamos las armas en la prctica, no en teora. Ha dicho que trabajaba en Peenemnde? interrumpi Kelly con un tono brusco de voz. S. Pero ha dicho tambin que no intent saber nada sobre los campos. Como Von Seeckt permaneci callado, Kelly continu: No venga ahora con mentiras. Qu hay del campo de concentracin Dora? Una rfaga de viento procedente del desierto entr en la camioneta y dej helado a todo el grupo. Qu era Dora? pregunt Turcotte. Un campo que facilitaba trabajadores a Peenemnde explic Kelly . Los prisioneros fueron tratados all con la misma crueldad y brutalidad que en otros campos ms famosos. Cuando el ejrcito norteamericano lo liber, por cierto, la vspera de la muerte de Roosevelt, encontraron ms de seis mil muertos. Y los supervivientes no estaban muy lejos de morir. Trabajaban para gente como l seal con la barbilla la espalda de Von Seeckt. Mi padre trabaj para la OSS y estuvo en Dora. Fue enviado para obtener informacin sobre el destino que haban corrido algunos miembros de la OSS y del EOE que haban intentado infiltrarse en Peenemnde durante la guerra para impedir la produccin de V2.

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Me explic cmo era el campo y el modo en que entraron los Aliados. Aparecieron los agentes del servicio secreto y el personal que se encargaba de los crmenes de guerra y se pelearon entre ellos por los prisioneros alemanes. As, algunos de los peores fueron rescatados por el servicio secreto y nunca fueron a juicio. Los del servicio secreto trataron mejor a los cientficos alemanes que a los supervivientes de los campos a causa de los conocimientos que esos hombres tenan. Fue como si pasaran por encima de los cadveres. Ahora s s lo que ocurri en Dora intervino Von Seeckt cuando Kelly se detuvo para tomar aire, pero entonces no lo saba. Abandon Peenemnde en la primavera del cuarenta y dos. Eso fue antessu voz se rasg de que todo se viniera abajo. Alz una mano para hacer callar a Kelly, que iba a empezar a hablar otra vez. En estos aos me he preguntado qu habra ocurrido si no hubiera sido enviado fuera de Alemania. Qu habra hecho? Se volvi hacia los otros tres. Me gustara creer que habra actuado de forma distinta a la mayora de mis colegas. Pero antes ya he hablado de la honestidad que debe tener un anciano. Honestidad para hacer las paces con uno mismo y con Dios, si es que se cree en Dios. Y la respuesta ms cierta a la que he llegado tras muchos aos es que no, que no hubiera reaccionado de un modo distinto. No me habra rebelado ni habra dicho nada contra la maldad. Lo s seguro porque tampoco lo hice aqu, en este pas, cuando vi las cosas que ocurran en el rea 51. Ni cuando o rumores sobre lo que ocurra en Dulce. Von Seeckt dio un golpe con la mano contra la mesa. Pero ahora estoy intentando reconciliarme y ser sincero. Por esto estoy aqu. Todos estamos intentando reconciliarnos dijo Turcotte. Contine con su historia. Dijo que dej Peenemnde en la primavera del cuarenta y dos? En efecto asinti Von Seeck, fue en la primavera del cuarenta y dos. Lo recuerdo bien. Fue la ltima primavera que pas en Alemania. Mi jefe de seccin apareci un da con una orden por la que me asignaban a otra misin. Por aquel entonces yo era el miembro ms joven del equipo de investigacin y no me iban a echar de menos. Por eso fui seleccionado. Cuando pregunt a mi jefe cul era mi destino, se ri y dijo que ira a cualquier lugar que dictara la clarividencia del Jesuta Negro. Al notar las miradas de incomprensin, Von Seeckt explic: As era como los de ah dentro llamaban a Himmler, el Jesuta Negro. Call y cerr los ojos. Las SS se parecan mucho a una secta religiosa. Tenan sus propias ceremonias, ritos y dichos secretos. Si un oficial de las SS me preguntaba por qu obedeca, mi respuesta literal deba ser: Por conviccin ntima, por mi fe en Alemania, en el Fhrer, en el Movimiento y en las SS. se era nuestro catecismo. Se rumoreaban muchas cosas de Himmler y de los otros que se encontraban en los puestos importantes. Sobre cmo crean en cosas en que la mayora de nosotros no creamos. Saban que en el invierno del

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cuarenta y uno nuestras tropas fueron enviadas contra Rusia sin estar provistas del equipo adecuado contra el fro? Y no fue porque no dispusisemos de ese material en los almacenes de Alemania, sino porque un vidente le dijo a Hitler que el invierno sera suave y l se lo crey. Result ser uno de los ms duros jams registrados, y miles de soldados perecieron congelados nicamente debido a una visin. As pues, mis colegas cientficos vieron una tarea ridcula y enviaron al hombre ms joven. Sin embargo, los hombres con los que trabaj para llevar a cabo esa misin no la crean ridcula. Tenan informacin que no compartieron conmigo. La seriedad con que me enviaron a llevar a cabo la misin era inequvoca. Von Seeckt sonri. Yo mismo me puse muy serio cuando supe hacia dnde nos llevaba aquella misin: a El Cairo, tras las lneas enemigas. Me dijeron que deba estar preparado para encontrar y guardar algo que podra ser radiactivo. Fuimos en tren hasta el sur de Italia. All, un submarino nos condujo por el Mediterrneo hasta Tobruk, donde nos facilitaron camiones y guas locales. El Octavo Regimiento Britnico estaba en una situacin confusa y en retirada, as que infiltrarse en sus lneas y pasar a El Cairo no result tan difcil como tema, a pesar de que durante el trayecto se produjeron algunos contratiempos. Turcotte tom un sorbo de caf, que ya estaba fro. La historia era interesante, pero no saba de qu manera podra ayudarlos en la situacin actual. Adems, adverta que Kelly estaba muy molesta por las revelaciones que haba hecho Von Seeckt sobre su pasado. Por su parte, a Turcotte no le hacia la menor gracia la conexin con las SS. Von Seeckt poda admitir lo que quisiera, pero eso no lo haca mejor ante los ojos de Turcotte. La confesin no hace que un crimen desaparezca. El mayor Klein estaba al mando del grupo prosigui Von Seeckt. No comparta su informacin con nosotros. Nos dirigimos a la orilla occidental del Nilo y entonces supimos cul era nuestro destino: la gran pirmide. Todava me sent ms confundido cuando penetramos por el tnel de la pirmide en medio de la noche, yo con mi detector de radiactividad. Por qu estbamos all? Fuimos bajando mientras Klein se diriga una y otra vez a un hombre que llevaba un trozo de papel al que consultaba. El hombre seal un punto, y Klein orden a sus hombres, un escuadrn de las tropas del desierto de las SS, que echaran abajo una pared. Nos colamos por una abertura hasta otro tnel que tambin iba hacia abajo. Todava tuvimos que atravesar dos paredes ms antes de acceder a una cmara. La cmara inferior intervino Nabinger. Donde yo encontr estas palabras. Donde usted encontr estas palabras repiti Von Seeckt, al tiempo que por la carretera pasaba un camin cargado con ganado. Qu encontr en la cmara? pregunt Nabinger.

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Bajamos y rompimos las ltimas paredes que llevaban a la cmara. All haba un sarcfago intacto. Klein me orden utilizar mi aparato. Lo hice y me sorprend al detectar un nivel elevado de radiacin dentro de la cmara. No era peligroso para los humanos, pero aun as, no haba razn para que hubiera radiactividad. Era mucho ms elevada de lo que sera normal en el caso de una radiacin de fondo. Klein no se inmut. Tom un pico y levant la tapa. Al mirar por encima de su hombro me sorprend. All dentro haba una caja de metal negra. El metal estaba cuidadosamente labrado; no poda ser obra de los antiguos egipcios. Me preguntaba a m mismo cmo habra llegado all. No tuve tiempo para pensar ms en ello. Klein me orden coger la caja, lo hice y la cargu en la mochila. Era muy grande, pero no excesivamente pesada. Tal vez unos dieciocho kilos. En aquella poca yo era mucho ms fuerte. Abandonamos la pirmide del mismo modo en que habamos entrado. Fuimos hacia nuestros camiones y nos dirigimos hacia el oeste aprovechando que la oscuridad todava ocultaba nuestros movimientos. Durante el da estuvimos escondidos en las dunas. Tenamos dos guas rabes que se haban quedado en los camiones para mostrarnos el camino y nos condujeron hacia el oeste. A la tercera noche nos tendieron una emboscada. Von Seeckt se encogi de hombros. No s si fue deliberadamente. Los rabes trabajaban para quien ms les pagara. No era raro que los mismos guas trabajasen para los dos bandos. Realmente no importa. El camin que iba delante recibi un impacto directo de un tanque britnico. Las balas atravesaron las cubiertas de lona de la parte trasera del camin donde yo me encontraba. Salt encima de la caja para protegerla. Aqulla era mi tarea: proteger la caja. Klein estaba a mi lado. Sac una granada, pero seguramente le dispararon antes de que pudiera tirarla puesto que, al hacerlo, cay a mi lado. La apart de mi lado y la tir a la parte de atrs, a la arena y all explot. Aparecieron militares britnicos por todas partes. Klein todava estaba con vida. Intent luchar pero le dispararon varias veces. A m me cogieron, y tambin la caja. Klein no dej caer aquella granada interrumpi Turcotte. Cmo dice? Por un momento Von Seeckt se qued fuera de su historia. Desde la puerta Turcotte miraba la carretera, donde el camin de ganado era ya un punto que desapareca en el horizonte. Klein tena rdenes de matarlo a usted y destruir la caja. Cmo puede saber eso? pregunt Von Seeckt. Puede que ocurriera hace cincuenta aos, pero hay muchas cosas que no cambian. Si no podan llevarse la caja con seguridad, no queran que el otro bando la consiguiera y se llevara adems el conocimiento que usted tena. ste es el modo en que hubiera ido una misin como sa. Los

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britnicos hicieron lo mismo cuando enviaron especialistas a controlar los puntos de radar alemanes a lo largo de la costa francesa durante la guerra. Sus hombres tenan rdenes de matar a los especialistas antes de que fueran capturados por su conocimiento sobre los sistemas de radar britnicos. Sabe que despus de tantos aos no se me haba ocurrido? dijo Von Seeckt.Y debera haberlo hecho despus de todo lo que he visto desde entonces. Bueno, eso est muy bien dijo Nabinger con impaciencia, pero hasta ahora no es importante. Lo que importa es lo que haba en la caja. La caja estaba sellada cuando la encontramos y Klein no me permiti abrirla. Como mi amigo el capitn Turcotte ha sealado tan acertadamente, Klein quera cumplir las normas a rajatabla. As que los britnicos nos cogieron, a m y la caja, y nos sacaron de ah rpidamente. Primero regres al Cairo. Luego, en un avin... Von Seeckt hizo una pausa. Baste con decir que finalmente acab en Inglaterra, en las manos del EOE. EOE? pregunt Nabinger. Ejecutivo de Operaciones Especiales dijo Kelly. As es asinti Von Seeckt. Me interrogaron y les dije lo que saba, que no era mucho. Comprobaron tambin la caja para ver si era radiactiva. Tuvieron una lectura positiva. Mir a Kelly y se dio cuenta de que su estado de nimo cambiaba. Sabe algo del EOE? Como dije antes, mi norteamericana del EOE. padre estuvo en la OSS. La versin

Esto es lo ms curioso dijo Von Seeckt frotndose la barba. El EOE me cedi a la OSS. Por lo visto, la radiactividad era una especialidad norteamericana. Los britnicos tampoco abrieron la caja? Nabinger se esforzaba por no perder la paciencia. No pudieron hacerlo puntualiz Von Seeckt. As que, me enviaron a los Estados Unidos. La caja iba en el mismo avin. Al fin y al cabo, los britnicos tenan una guerra en la que combatir y, por lo visto, haba cosas ms importantes que atender. Adems, como luego se vera, la radiactividad era ciertamente la especialidad de los norteamericanos. Se consigui abrir alguna vez la caja? gimi casi Nabinger. S, s, se abri afirm Von Seeckt. Los norteamericanos lo consiguieron. Me retuvieron en un lugar a las afueras de Washington, en algn punto del campo. Todava hoy no puedo decir dnde estuve. A la caja la enviaron a otro lugar y a m me interrogaron. Luego pareci que se olvidaban de m durante algunas semanas. Un da dos hombres aparecieron en la celda de mi prisin. Uno era un teniente coronel, y el

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otro, un civil. Me llevaron a otro lugar Von Seeckt indic hacia el noreste a la carretera. A Dulce. Y la caja? Nabinger estaba exhausto. En la caja haba una pequea arma nuclear dijo Von Seeckt. Oh mierda! exclam Turcotte. Dnde nos hemos metido? Enterrada bajo la gran pirmide durante diez mil aos? pregunt Nabinger reclinndose lentamente en su asiento. Enterrada bajo la gran pirmide durante unos diez mil aos confirm Von Seeckt. Naturalmente, al principio slo pudimos adivinar lo que era. Los norteamericanos estaban slo al inicio del proyecto Manhattan, por lo que nuestros conocimientos eran bastante primitivos comparados con los de la actualidad. Diez aos antes probablemente no habramos sabido lo que haba en la caja. Sacamos la bomba con mucho cuidado. Von Seeckt solt una risita. Los norteamericanos pensaron siempre que yo saba ms de lo que en realidad saba. Al fin y al cabo, me haban encontrado a m con esa maldita cosa. La verdad es que a medida que trabajbamos, cuanto ms estuve ah, ms aprend. Sin embargo, aun con la tecnologa de hoy no creo que seamos capaces de hacer una bomba tan pequea, liviana y eficaz como la que estudiamos. Era extraa. Hay cosas que todava hoy no entiendo. Pero fuimos capaces de aprender lo suficiente para, junto con el trabajo realizado en otros lugares, construir las bombas que empleamos para poner fin a aquella guerra. As que, la bomba de la pirmide era de la misma gente que construy esos discos y la nave nodriza? La pregunta de Nabinger era puramente retrica. Esto resuelve muchas preguntas y problemas sobre la pirmide y el porqu de su construccin. Tal vez... Profesor. La voz de Turcotte irrumpi igual que el viento fro que soplaba desde la puerta. Esas preguntas pueden esperar. Ahora necesitamos avanzar por la carretera. No estamos lejos de Dulce y tenemos que esperar a que anochezca para intentar lo que sea, pero me gustara echar un vistazo por ah a la luz del da. Pueden continuar con esto durante el camino. Mientras Von Seeckt y Nabinger suban a la parte trasera de la camioneta, Kelly agarr a Turcotte por el brazo y se acerc a l. Viste alguna vez esa nave nodriza que tanto preocupa a Von Seeckt? No. Slo vi los agitadores pequeos. Turcotte la mir. Por qu? Porque slo tenemos la palabra de Von Seeckt de que eso existe. Y esa historia en la que admite las cosas que hizo durante la Segunda Guerra Mundial no me ha conmovido. Qu pasara si hubiera algo ms que no nos cuenta? Por Dios, era de las SS! Hay alguna cosa en concreto que te haga dudar de su historia y de lo que est ocurriendo ahora? pregunt Turcotte.

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He aprendido a cuestionar las cosas. Mi razonamiento es: si la nave nodriza no existe, entonces tal vez todo esto sea una trampa. Y si existe, tambin todo esto puede ser una trampa. Una trampa para qu? pregunt Turcotte. Si lo supiera, sabra que es una trampa repuso Kelly. Me gusta eso: pensamiento paranoico. Una pequea sonrisa asom en los labios de Turcotte. Me hace sentir casi cuerdo. En cuanto podamos, te contar mi historia y entenders el porqu de la paranoia. EL CUBO, REA 51. General. El doctor Slayden inclin su cabeza en direccin a Gullick y luego salud a las dems personas que haba en la sala. Caballeros, seora. Slayden era un hombre de edad avanzada, el segundo de mayor edad del comit despus de Von Seeckt; en vista de la butaca desocupada en el lado derecho de la mesa, ahora era el ms anciano. Calvo y con la frente llena de arrugas, su rasgo sobresaliente lo constituan sus cejas blancas y pobladas, que contrastaban con su cabeza despoblada. El general Gullick siempre haba considerado al doctor Slayden como un miembro sin valor de Majic12, pero la visita de la doctora Duncan lo haba forzado a encontrar algn modo de ganar tiempo. Aquel psiclogo haba sido la respuesta. El doctor Slayden empez. En el campo de la ciencia ficcin se han hecho muchas pelculas y se han publicado muchos libros sobre la reaccin de la gente de la Tierra ante los aliengenas, tanto si stos nos visitaran aqu en la Tierra como si en el futuro nos expandiramos hacia las estrellas. De hecho, en las ltimas dcadas ha habido varios grupos de trabajo del gobierno que se han dedicado a analizar posibles reacciones de la gente ante el contacto con formas de vida extraterrestre. Mientras el Proyecto Libro Azul fue el guardin oficial de las Fuerzas Areas para objetos voladores no identificados, se cre un grupo de estudio secreto formado por psiclogos sociales y representantes militares con el objeto de preparar planes de contingencia ante el contacto con aliengenas. Estos proyectos formaron parte del mbito de la Agencia de Proyectos de Investigacin Avanzada de Defensa. Yo fui uno de los miembros fundadores del comit de contactos de la agencia. Inicialmente, el problema que tenamos era terico. El doctor Slayden sonri. Por aquel entonces, los del comit no sabamos de la existencia de esta instalacin. Tambin estbamos muy limitados por consideraciones ticas y de seguridad. Trabajbamos en el campo de dinmicas de grupos amplios: cmo respondera la gente de la Tierra

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ante una entidad exterior? La posibilidad de efectuar experimentos realistas era prcticamente nula. De hecho, nuestros datos de investigacin ms vlidos proceden de la reaccin del pblico ante la pelcula La guerra de los mundos, de Orson Welles, en 1978. El resultado ms relevante ante esa pelcula fue la histeria en masa y el miedo. Como muestra esta tabla... Mientras el doctor Slayden prosegua su actuacin, el general Gullick fijaba su atencin en la pantalla del ordenador incorporada a la mesa que tena delante. Todos los presentes ya saban que lo que el doctor Slayden dijera no era importante. Todos menos uno, la doctora Duncan, y ste era el objetivo principal de esa reunin informativa. No haba nada nuevo de las fuerzas operativas Lincoln sobre los cazas Fu ni tampoco sobre Von Seeckt y los otros tres objetivos. Gullick volvi a dirigir de mala gana su atencin a la reunin. Sin embargo estaba diciendo el doctor Slayden, nadie haba considerado la posibilidad de que nuestra exposicin a la vida aliengena se produjera con el descubrimiento de los discos y la nave nodriza, una especie de descubrimiento arqueolgico de vida extraterrestre. Ha habido personas, la mayora de ellas majaderas, que sealaron distintos artefactos y smbolos del planeta como seales de que en el pasado habamos sido visitados por formas de vida aliengenas. Los agitadores y la nave nodriza son una prueba irrefutable de lo que ocurri. Esto nos brinda varios retos y tambin una gran oportunidad. El doctor Slayden se haba olvidado de que se trataba fundamentalmente de una sesin informativa de propaganda dirigida a la doctora Duncan y estaba totalmente inmerso en el tema. Vern, una de las variables incontrolables en la teora del contacto era que ste se produjese a discrecin de los propios extraterrestres, es decir, que ellos vinieran a nosotros. O bien que el hallazgo de pruebas de que el planeta haba sido visitado en el pasado por aliengenas llegase a la prensa de forma incontrolada. Sin embargo, aqu, en el rea 51, esta variable est controlada. Tenemos las pruebas y depende de nosotros revelar esa informacin. Al controlar la variable podemos preparar, tanto al pblico como a nosotros mismos, para el momento de dar a conocer la noticia. El doctor Slayden mir a la doctora Duncan y sigui hablando: Es posible que en los ltimos aos haya advertido un aumento de informes en la prensa sobre el rea 51. Estas informaciones no han surgido de la nada. Hemos hecho muchas cosas premeditadamente a fin de crear un fundamento para que el pblico acepte la revelacin de lo que tenemos aqu. Contrariamente a lo que la prensa ha dicho, la seguridad que tenemos no se ha diseado para mantener alejados a los observadores, sino para que stos vean lo que nosotros queremos que vean. Podramos haber impedido el acceso a todos los puntos de avistamiento del rea de Groom Lake. En cambio, en algunos momentos y lugares hemos dejado fisuras en

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nuestra red de seguridad para permitir que se observaran y consignaran estmulos visuales y auditivos diseados. Tambin utilizamos agentes de desinformacin. Un ejemplo famoso es un hombre llamado Steve Jarvis, que dice haber trabajado durante aos aqu, en el rea 51. En realidad, Jarvis es un agente de los nuestros encargado de revelar informacin a la prensa. Algunos de los datos que da son ciertos, y otros, falsos. Todo esto est diseado especficamente para preparar a la gente a aceptar sin temor lo que tenemos aqu. Hace aos efectuamos una prueba de informacin pblica, cuando las Fuerzas Areas presentaron el caza Stealth F117 y lo mostraron pblicamente. No haba una razn militar o de seguridad vlida para revelar la existencia del caza Stealth. De hecho, las fuerzas armadas se opusieron enrgicamente a la presentacin en pblico. En cualquier caso, la operacin se llev a cabo para calibrar la reaccin de los medios de comunicacin y de la gente ante algo que previamente el gobierno mantuvo en secreto. Como pueden ver en los datos de... Gullick se acordaba muy bien del acontecimiento. El ejrcito organiz un buen revuelo por hacer pblico el F117. Pero para Gullick lo interesante era que Slayden y sus majaderos doctores emplearon las tablas del personal general de las Fuerzas Areas para mostrar los efectos beneficiosos que la publicacin tendra en el momento de negociar el presupuesto en el Congreso. Al final las Fuerzas Areas se mostraron entusiastas ante el acontecimiento. No obstante, Gullick no era tan tonto como para creer que el anuncio del F117 se asemejaba a anunciar la existencia de la nave nodriza. Pero, de todos modos, eso sonaba muy bien. Naturalmente, Slayden mostraba a la doctora Duncan slo la punta del iceberg. Slayden y su gente ya haba presentado antes una de las verdades de la preparacin psicolgica: la sobreestimulacin. Hacer creer a la gente que la verdad era mucho peor de lo que en realidad era, constitua uno de los principales objetivos de las misiones Nightscape. Nightscape haba efectuado numerosas mutilaciones a animales, vuelos de los discos sobre zonas rurales e incluso secuestros de personas. No se poda permitir que la doctora Duncan supiera todo eso. El propio Slayden no conoca el alcance real de Nightscape; ignoraba para qu se llevaban las personas secuestradas o las partes de los animales a Dulce. Gullick se frot el lado derecho de la cabeza, molesto por el timbre de voz de Slayden. Malditos cabrones acadmicos, pens Gullick mientras comprobaba su pantalla de nuevo, buscando una actualizacin de la bsqueda de los cazas Fu y del grupo de Von Seeckt. Gullick observ a la doctora Duncan en la mesa de reuniones. Le molestaban los extraos que se lamentaban y se quejaban del secretismo y la seguridad del gobierno. Lo consideraba una paradoja extraa; le resultaba incomprensible que los dems no vieran las cosas del modo en que l las vea. Si el pblico fuera capaz de saberlo todo, entonces no

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habra necesidad de secretos porque el mundo vivira en armona. La misma gente que desacreditaba al gobierno era la que lo converta en necesario. Si todos tuvieran la autodisciplina que l o sus militares tenan, el mundo sera un lugar mejor, pens Gullick mientras esperaba con impaciencia el final de la reunin para volver al trabajo de verdad.

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CARRETERA 666, NOROESTE DE NUEVO MXICO. 81 horas. Todava iban en la misma camioneta. Kelly crea que era mejor librarse de ella, pero Turcotte insisti en que era posible que necesitaran el equipo. Por fin llegaron al acuerdo de cambiar la placa de matrcula del gobierno por una privada. Kelly conduca; por el retrovisor observ a Turcotte sentado en una de las cuatro butacas de la parte trasera, al lado de la consola de comunicacin y del ordenador que ocupaba la mayor parte del lado izquierdo. Ambos escuchaban cmo Von Seeckt y Nabinger ponan en comn lo que tenan e intentaban postular alguna teora razonable que explicase todo aquello. Hay que partir de la base de que la bomba que usted encontr en la pirmide tena la misma tecnologa que el disco y la nave nodriza dijo Nabinger. S, es razonable asinti Von Seeckt. Teniendo en cuenta esto, creo que ahora es posible explicar muchos de los puntos en comn entre las civilizaciones antiguas. Nabinger sac de su mochila algunos de los papeles que Slater le haba dado. El idioma de la runa superior encontrado en varios puntos del globo seguramente se origin con esos aliengenas. De hecho, yo dira que esos aliengenas afectaron sin duda la evolucin natural del desarrollo de la humanidad. A continuacin procedi a explicar la teora difusionista sobre el origen de la civilizacin. Cuando hubo terminado, Von Seeckt se qued pensativo. Llevo aos pensado en todo esto y me pregunto quin fue capaz de dejar esa tecnologa maravillosa y por qu. Hace diez mil aos haba un puesto avanzado aliengena en este planeta. Era... Por qu aliengenas? pregunt de repente Turcotte como si se hiciera eco de la pregunta que haba asomado en la mente de Kelly. Perdone? dijo Von Seeckt. Por qu tenan que ser aliengenas? Desde el principio todos han credo que esas naves fueron abandonadas por otra especie, pero por

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qu no podran haber sido creadas por alguna civilizacin antigua que luego se extingui y de la que nosotros procedemos? Ya lo he pensado repuso Nabinger sonriendo, pero los hechos se oponen a que eso sea ni siquiera una posibilidad remota. El nivel de civilizacin necesario para desarrollar naves como las que tienen en el rea 51 hubiera dejado otros vestigios adems de las naves y la bomba que se encontr en la gran pirmide. Llevamos mucho tiempo examinando la superficie del planeta. Una civilizacin humana avanzada haba dejado ms de una huella. No; estas cosas tienen que proceder de una cultura aliengena. Por el espejo retrovisor Kelly vio que Turcotte levantaba los brazos aceptando el punto de vista. De todos modos, es bueno no cerrar nuestras mentes a otras posibilidades dijo Von Seeckt. Como deca, parece que hemos vuelto al problema original. Estamos muy lejos de entender por qu los aliengenas abandonaron las naves. Es posible que no tuvieran un lugar adonde ir propuso Kelly. Tal vez el mundo del que procedan se destruy y vinieron aqu en misin de colonizacin para quedarse. Por eso la nave nodriza estaba escondida en aquella caverna... as no podran regresar. Y qu hay de los agitadores? pregunt Turcotte. Todava pueden volar. Bueno, el caso es que ahora los utilizamos nosotros. Seguro que no los hubieran escondido de este modo. Y por qu la bomba estaba escondida en la pirmide? pregunt Kelly. Aquella cuestin pareca haber sido ya considerada por Nabinger. Nadie ha podido determinar todava para qu fueron construidas las pirmides. En principio, se crey que haban sido edificios funerarios, pero esa teora se descart al no encontrarse ningn cuerpo en las cmaras del interior. Luego se pens que eran cenotafios, o sea, monumentos en honor a los faraones fallecidos, cuyo lugar de entierro real fue ocultado para salvaguardarlo de los ladrones de tumbas. Sin embargo, ante esta nueva informacin existe otra teora que tenemos que considerar. Es un poco extraa pero, como ha dicho el doctor Von Seeckt, hay que considerar todas las posibilidades. Permtanme que les cuente un poco sobre la construccin de la gran pirmide. En ella hay dos pequeos tneles que parten de la cmara superior, conocida tambin como la cmara del faran. El propsito exacto de esos tneles no est muy claro, pues son demasiado estrechos para que pase una persona. Sin embargo, lo interesante es que si se consideran sus coordenadas con respecto a las estrellas, uno est alineado con Alfa Centauro y el otro, con Alfa Draconis, dos sistemas estelares cercanos.

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Quiz nuestros aliengenas procedan de uno de esos sistemas sugiri Von Seeckt. Otra teora interesante, pero considerada ya en principio escandalosa dijo Nabinger es que las pirmides sean balizas espaciales. Originariamente, todo el exterior de las tres pirmides de Gizeh estaba cubierto por piedra caliza muy bien labrada. Mir a los otros dos hombres situados en la parte trasera de la camioneta. Se imaginan el aspecto que habrn tenido? Imagino que probablemente se veran desde el espacio admiti Turcotte. pticamente as sera, cuando la luz del sol se reflejara en ellas dijo Nabinger. Pero lo ms importante es que, dado el ngulo de los lados de las pirmides, si se miraran por encima de los treinta y ocho grados del horizonte, es decir, desde el espacio, habran dibujado una imagen de radar con un factor de direccin de ms de seiscientos millones por una amplitud de onda de dos centmetros. No es exactamente el bombardero Stealth apunt Turcotte. No. Una imagen de radar as podra ser vista desde muy lejos del planeta. Nabinger se inclin hacia adelante. La primera pregunta que me hice al ver por primera vez las pirmides hace muchos aos fue la ms bsica. Por qu los antiguos egipcios escogieron esa forma? Nadie ha sido capaz jams de dar una razn convincente. Dada la capacidad constructiva de la poca, si el objetivo era construir una estructura grande que pudiera verse desde el espacio, la pirmide era la mejor opcin. El arquelogo se iba acercando a su tema. Bueno, ahora piensen en todos los dems smbolos que el hombre antiguo dej en la Tierra. Los enormes pjaros gigantes en las altiplanicies de Sudamrica. Los smbolos en tiza de Inglaterra. Siempre nos hemos preguntado por qu el hombre antiguo intent dibujar smbolos que slo podan verse desde arriba a pesar de que l nunca podra verlos desde aquella perspectiva. De todos modos, esto no responde a las preguntas para las que necesitamos respuesta dijo Turcotte. Si no tenemos algo que apoye el argumento de Von Seeckt de que la nave nodriza no debe volar, todo lo que habremos hecho es meternos en un pozo de mierda del que no podremos salir. Eso es lo que encontraremos en Dulce afirm Von Seeckt. Bueno, pues ya casi estamos ah dijo Kelly. Espero que alguien tenga un plan. Tendr uno en cuanto lleguemos all dijo Turcotte mientras inspeccionaba los cajones que haba bajo la consola y comprobaba el equipo que all se guardaba. Mir a Von Seeckt. Le importara contarnos lo que hay en Dulce?

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Kelly asinti con la cabeza para s misma. Turcotte le gustaba cada vez ms. La situacin era muy confusa: las distintas prioridades de las cuatro personas de la camioneta, objetivos del gobierno poco claros, secretos ocultos bajo secretos. Ella slo quera a Johnny y luego explicara esa historia a todo el mundo. Sin embargo, para llegar a Johnny tendra que confiar en la capacidad de Turcotte. Y saba que Turcotte, a su vez, tendra que confiar en Von Seeckt en el mismo grado, pero era evidente que no lo consegua. Tampoco ella. Su sexto sentido coma periodista le deca que aquel hombre ocultaba alguna cosa. Ya se lo dije antes replic Von Seeckt. Se trata de otra instalacin del gobierno, una sucursal de la instalacin del rea 51. Ha estado alguna vez ah? pregunt Turcotte. Ya se lo dije. Una vez. Justo despus de terminar la Segunda Guerra Mundial. Hace mucho tiempo y mi memoria no es tan buena. Ya s que lo dijo respondi Turcotte. Se lo pregunto de nuevo porque no entiendo por qu nunca regres all si ese lugar es una parte tan importante de Majic12 y usted era uno de los miembros fundadores del consejo, por as decirlo. El ruido del motor de la camioneta y de los neumticos mientras rodaban son anormalmente fuerte en aquel silencio. Kelly decidi ver si poda mantener en juego la pelota. Me gustara saber qu se supone que ocurre ah dijo en voz alta. Agradecera cualquier informacin, incluso rumores sobre ese lugar aadi Turcotte. Entre la comunidad relacionada con los ovnis dijo Kelly, recordando de repente algo de su investigacin se dice que Dulce es el lugar donde se encuentra el laboratorio de bioingeniera. Un lugar donde nuestro gobierno cede personas a los aliengenas cuyas naves vuelan en el rea 51. Sabemos que la primera parte es cierta. Y sabemos que eso de ceder personas a los aliengenas no es cierto apunt Turcotte. Ests seguro? pregunt Kelly. No, no puede ser! exclam Von Seeckt. Si hubisemos tenido contacto con quien fuera que dej los agitadores y la nave nodriza, yo lo sabra. No hubisemos tenido que esforzarnos tanto durante tantos aos. El ao pasado por fin pudimos entrar en la nave nodriza. Era un rompecabezas que no podamos acabar. Tal vez algo cambi durante este ao sugiri Kelly. Advirti que Von Seeckt estaba desorientado. Saba por experiencia que tena que continuar presionando. He odo decir que el gobierno realiza pruebas de control mental en Dulce. Se supone que emplean frmacos que afectan la memoria y la DEM. Que es la DEM? pregunt Turcotte.

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Significa disolucin electrnica de la memoria dijo Kelly. Hace unos aos escrib un artculo sobre este tema. Naturalmente, las personas a quienes entrevist slo hablaban de forma terica, pero siempre he tenido la impresin de que a nuestro gobierno le gusta coger la teora y ver si funciona. La DEM se emplea para causar amnesia selectiva. Genera una sustancia que obstruye la transmisin de impulsos nerviosos y el cerebro detiene la transmisin del pensamiento en el rea afectada. Ha odo alguna vez algo sobre eso? pregunt Turcotte a Von Seeckt. O que... Von Seeckt empez a hablar y se detuvo. Cuando volvi a hacerlo su voz era nerviosa. Les dir la verdad. Les contar por qu nunca he regresado a Dulce desde mi ltima visita en mil novecientos cuarenta y seis. Todos estaban expectantes. Porque saba quin estaba trabajando ah. La voz de Von Seeckt rezumaba disgusto. Los conoca. Mis colegas alemanes. Los expertos en armas biolgicas y qumicas. Y ellos continuaban las tareas experimentales que haban iniciado en los campos de concentracin. No poda ir all. No poda soportar lo que estaban haciendo. Entonces Von Seeckt les habl de Paperclip. Seguramente, la mayora de la gente est muerta ahora dijo Kelly cuando l termin. Pero imagino que el trabajo todava contina all y eso explica muchas cosas sobre el asunto de Nightscape y por qu todo es secreto. Pero cul es la conexin de todo esto con la nave nodriza? De verdad que no he estado all dijo Von Seeckt. En cambio, Gullick y los dems hombres de su confianza iban a menudo a Dulce. Algo cambi este ao. Ellos cambiaron. Kelly intuy que haba algo ms. Cambiaron? Cmo cambiaron? pregunt. Empezaron a actuar de una forma irracional contest Von Seeckt. En Majic12 siempre nos sometimos a mucho secretismo. Y, como dice el capitn Turcotte, Dulce lleva muchos aos existiendo. Sin embargo, algo ahora es distinto. Esa urgencia por hacer volar la nave nodriza. Para qu tanta prisa? Incluso para entrar en ella. Durante muchos aos no pudimos pasar del revestimiento, pasamos dcadas intentndolo y de repente ellos extraen una muestra, ensayan una nueva tcnica y lo consiguen. Tambin est la rapidez con que aprendieron a manejar los mandos y el instrumental. Parece que supieran ms de lo que deberan. Es posible que por fin hayan podido descifrar la runa superior? pregunt Nabinger. Esto explicara, en parte, la situacin. En parte, s corrobor Von Seeckt. Pero no creo que hayan descifrado el cdigo y, aunque lo hayan hecho, eso no explica por qu

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actan de un modo tan extrao y con tanta prisa. Von Seeckt levant sus manos. No lo entiendo. Sabe dnde se encuentra la instalacin? pregunt Turcotte. No exactamente. En las afueras de la ciudad de Dulce. Recuerdo una gran montaa situada detrs de la ciudad y que bamos por la montaa por un camino de piedras. Luego entrbamos en un tnel y todo estaba bajo tierra. Turcotte se frot la frente. As que no sabe exactamente dnde est ni lo que ocurre ah. No. Kelly mir por el retrovisor y cruz una mirada con Turcotte, quien luego dijo: Bueno, pronto estaremos ah y sabremos conseguiremos sacar a Johnny Simmons de ah. lo que ocurre y

Kelly abri la boca para decir algo pero la cerr. Volvi a fijar la vista en el camino y continu conduciendo. CERCANAS, DULCE, NUEVO MXICO Johnny Simmons vea. No saba desde cundo, pero haba empezado con un suave matiz gris que se infiltraba en la oscuridad que lo rodeaba. Luego la diferencia entre la luz y la oscuridad se hizo mayor y ya fue capaz de distinguir algunas formas que se movan en la periferia de su visin. No poda mover la cabeza ni los ojos. Pero ms adelante dese que aquella ligera mejora no hubiera ocurrido. Y es que haba algo extrao en la formas que vislumbraba. Tenan forma humana, pero no lo eran y eso le asustaba. Todas las siluetas eran deformes: cabezas demasiado grandes, brazos demasiado largos, torsos demasiado cortos. Una vez crey ver la forma de una mano, pero tena seis dedos en lugar de cinco, y los dedos eran demasiado largos. Johnny se concentr tanto en la vista que transcurri un tiempo hasta que percibi otros cambios en su entorno. Haba un olor en el aire. Un olor muy desagradable. Y poda or algo, si bien pareca muy distante. Era un sonido seco, pero no mecnico. Pareca al chasquido que hacen algunos insectos. Un gusto a cobre invadi la boca de Johnny y su mundo de nuevo se volvi negro. Pero esta vez poda or sus propios chillidos, que sonaban como si fueran los de otra persona all fuera. Pero el dolor estaba cerca.

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CARRETERA 64, NOROESTE DE NUEVO MXICO. 79 horas. La carretera rode un pequeo lago a la izquierda y luego pas entre colinas cubiertas de rboles. Turcotte comprob el mapa. Estaban cerca de Dulce. Segn el mapa, la ciudad estaba al sur de la frontera con el Colorado, hundida entre el Parque Nacional de Carson y el Parque Nacional de Ro Grande. El terreno era rocoso y montaoso, con grupos de abetos diseminados que adornaban los lados de la colina. Era el tipo de zona relativamente poco poblada donde al gobierno le gustaba situar sus instalaciones secretas. La carretera describi un trayecto recto y ante ellos apareci una extensa panormica. Von Seeckt se inclin hacia adelante entre los asientos. All. Aquella montaa de la izquierda seal. Me acuerdo. La instalacin se encuentra detrs de ella. Una larga cadena de montaas se extenda de izquierda a derecha a unos diecisis kilmetros por delante y terminaba en una cumbre levemente separada del cuerpo principal de la cadena. Hacia dnde vamos? pregunt Kelly. Contina por la carretera le indic Turcotte. Ya te dir dnde debes parar. Cuando estuvieron ms cerca, distinguieron la ciudad de Dulce al pie de la cadena de montaas. Era un conjunto de edificios esparcidos por el valle, que llegaban hasta la base de la montaa. La carretera 64 pasaba por el lado sur del municipio, y Kelly mantuvo con cuidado la velocidad mientras la atravesaban. En cuanto hubieron dejado la ciudad atrs, Turcotte dijo que tomara una carretera de piedras y se detuviera. Dice que la instalacin se encuentra detrs de la montaa? pregunt a Von Seeckt. S. Era de noche cuando vine y han pasado ms de cincuenta aos. Por aquel entonces no haba mucha cosa. No recuerdo todos esos edificios.

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Bien dijo Turcotte mirando hacia el norte. Nos quedan unas dos horas de luz. Vamos a comprobar qu podemos ver desde la camioneta. Seal de nuevo la ciudad y Kelly se dirigi hacia all. Pasaron la seal que indicaba el comienzo de la ciudad y giraron a la derecha, pasando delante de la escuela elemental. Poco a poco la carretera iba ascendiendo. Al cabo de unos quinientos metros llegaron a la base de la sierra. Turcotte hizo que Kelly tomara las curvas que los conducan hacia la derecha. Era el nico modo de que l pudiera observar la montaa. A la izquierda slo vean el lado sur de la lnea de la montaa. Una cabeza de flecha con un nmero 2 en su interior indic que haba una carretera que llevaba al noreste. Las dems parecan ser calles de la zona residencial de la localidad. Kelly tom la carretera sealada con la punta de flecha y empezaron a ascender por la ladera de la montaa. Luego otra seal les indic que se encontraban en la reserva india de Jicarilla Apache. Un Ford Bronco de color blanco, con dos hombres sentados en el interior, los adelant y Turcotte gir su cabeza para verlos pasar. Matrculas del gobierno seal. Bien dijo Kelly. Probablemente sean de la instalacin. No quisiera ahogaros la fiesta dijo Kelly. Pero por aqu se ven muchas matrculas del gobierno. Estamos en territorio federal, de hecho, en territorio indio, y la oficina para asuntos indios, que ayuda a gestionar las reservas, es federal. Pero podran ser de la base dijo Turcotte. Ah! El optimismo! exclam Kelly imitando el acento canadiense de Turcotte. Me gusta eso. All. Turcotte seal a la derecha. Prate aqu. La carretera se divida. A la derecha descenda hacia el valle. A la izquierda, una carretera de grava ancha y bien cuidada dibujaba una curva hacia la parte posterior de la base de la sierra y desapareca. Est por ah anunci Turcotte con un tono seguro. Por qu no hacia la derecha? pregunt ella. Von Seeckt dijo que se encontraba detrs de la montaa. La derecha no va hacia atrs de la montaa. Se volvi y mir hacia atrs. Es as? Von Seeckt asintiCreo que es hacia la izquierda continu Turcotte . De hecho, desde que dejamos Phoenix, sta es la mejor carretera de grava, y la ms ancha que he visto. Sonri. Aparte de la opinin de Von Seeckt, creo que la instalacin est al final de esta carretera debido a esas pequeas lneas sobre la carretera que parecen humo. Seal hacia la carretera de grava. Lo veis? All y all? S. Qu son?

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Es polvo captado por un haz de rayos lser. Un coche baja por la carretera, el haz se interrumpe y enva una seal. Hay dos haces, de forma que pueden saber si un vehculo est entrando o saliendo segn el orden en que se interrumpan los haces de luz. No creo que la oficina para asuntos indios salvaguarde la reserva de forma tan estricta, no os parece? Y ahora qu? pregunt Kelly mirando sobre su hombro a los otros dos hombres que haba en la parte posterior. No creo que este lugar est tan bien protegido como el rea 51 dijo Turcotte. Aqu todas las tareas se realizan en el interior, por lo que obviamente no llaman tanto la atencin como en la otra instalacin. sta es una ventaja para nosotros. Otra cosa que hay que recordar es algo comn a la mayora de las instalaciones vigiladas. El objetivo de la seguridad no es, como podra creerse, impedir que alguien entre. El primer fin es la disuasin: impedir que alguien considere la posibilidad de entrar. No lo entiendo dijo Nabinger desde atrs. Piense en las cmaras de seguridad de los bancos dijo Turcotte. Funcionan como elemento disuasorio. Hacen que muchos no roben porque saben que su imagen se grabara y la polica podra pillarlos. Lo mismo ocurre con la mayora de los sistemas de seguridad. Por ejemplo, si quisiera matar al Presidente, seguro que podra hacerlo. El problema est en matarlo y luego poder huir. As que ests diciendo que podremos penetrar en la instalacin pero que no podremos salir? pregunt Kelly. Bueno, creo que podremos salir. Lo nico es que sabrn quin lo hizo. Bueno repuso Kelly encogindose de hombros, eso no ser un problema. Ya van tras nosotros. Sacaremos a Johnny y luego iremos a la prensa. Es el nico modo de hacerlo. Bien apoy Turcotte. Volvamos a mi pregunta inicial dijo Kelly. Y ahora qu? De vuelta a la ciudad dijo Turcotte. Necesitamos un pase para entrar. Una vez dentro iremos en busca de Johnny. Y de las tablas con runa superior agreg Nabinger. Von Seeckt me dijo que en Dulce guardan las que tiene el gobierno. Y de las tablas con runa superior acept Turcotte o de lo que sea que encontremos. Algn lugar en especial en la ciudad? pregunt Kelly mientras haca un cambio de sentido y los llevaba en direccin sur. Sabes que los policas siempre se paran en la tienda donde venden bollos? pregunt Turcotte. S.

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Necesitamos saber dnde compran los bollos los trabajadores de la base. 73 horas, 15 minutos. se dijo Turcotte. En las ltimas horas haban observado una docena ms o menos de coches con pequeos adhesivos verdes colocados en el centro del parabrisas entrar o salir del aparcamiento de una tienda de comidas preparadas. Turcotte seal los pases y explic que eran pegatinas empleadas para identificar a los vehculos que tenan acceso a instalaciones del gobierno. Cuando cay la noche, las luces se encendieron e iluminaron el aparcamiento. Aparcaron su vehculo en la oscuridad de la calle. Lo tengo. Kelly puso en marcha el motor de la camioneta y sigui a la otra camioneta que sala del aparcamiento del Minit Mart. Siguieron al vehculo; ste se dirigi hacia el norte de la ciudad y luego tom la ruta de la reserva nmero 2. Estaban a unos quinientos metros de la bifurcacin de la carretera. Ahora orden Turcotte. Kelly encendi los faros y aceler hasta colocarse justo detrs de la otra furgoneta. La adelant mientras Turcotte sacaba el cuerpo por la ventana. Hizo un gesto obsceno al conductor del otro vehculo y le chill algunas groseras. Kelly fren bruscamente y derraparon para parar en la interseccin con la carretera de grava. El conductor de la otra camioneta se detuvo en la carretera de grava con los focos apuntando al otro vehculo. Qu cono te pasa, cabronazo? pregunt el corpulento conductor al apearse y dirigirse hacia la camioneta. Turcotte salt por el lado del copiloto de la camioneta y se dirigi a su encuentro a mitad de camino entre los dos vehculos en medio del resplandor de los focos. Eres imbcil o qu? pregunt el conductor. Me has adelantado y... Sin mediar palabra Turcotte dispar el arma paralizante y el hombre cay al suelo. Le enmanill con las esposas de plstico que llevaba en la cazadora y coloc el cuerpo en la parte trasera de la camioneta. Entrad en el otro vehculo orden a Von Seeckt y a Nabinger. Los dos hombres pasaron al asiento trasero de la otra camioneta. Kelly llev la camioneta a unos cien metros por la carretera asfaltada, donde la curva la esconda de la interseccin. No haba un lugar donde esconder la camioneta as que simplemente la acerc a la cuneta.

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Turcotte se asegur de que el hombre estuviera bien atado y lo registr rpidamente. Esto no tiene nada de plan dijo Kelly en voz baja mientras cerraba la camioneta y se guardaba las llaves. No estoy segura de tu teora fcil de entrar y salir. Uno de mis comandantes en infantera deca que ningn plan era mejor que tener a Rommel pegado al culo en una zona de descenso dijo Turcotte mientras iban corriendo por la carretera hacia la nueva camioneta. No lo pillo dijo Kelly. Yo tampoco, pero sonaba bien. Lo interesante dijo l parndose un segundo y mirndola bajo la luz de las estrellas es que eres la primera persona que ante esta cita me dice esto. Nunca le dije a mi comandante que no la entenda. Y?dijo Kelly. El empez a correr de nuevo. Significa que escuchas y piensas. Esta vez Turcotte se encarg del volante. Mir el interior y toc encima del parasol, haba una tarjeta electrnica como las de los hoteles para abrir puertas. Comprob el nombre: Spencer. Este plan mejora por minutos. Coloc la tarjeta entre las piernas, junto a la pistola paralizante. Todos al suelo. Vamos a aparecer en las cmaras en unos segundos. Puso el motor en marcha, cruz la carretera de grava y pas los sensores lser. No haba manera de saberlo, pero estaba seguro de que el vehculo era comprobado por cmaras infrarrojas que revisaban la pegatina y se aseguraban de que tena el acceso autorizado. Saba que la pegatina estaba cubierta por un revestimiento fosforescente que poda ser visto fcilmente por un aparato de ese tipo. Mir cuidadosamente la carretera con la esperanza de que no hubiera ms intersecciones en las que tomar una decisin. Una seal en el camino le avis que estaba entrando en un rea federal de acceso restringido; la letra pequea reseaba las temibles consecuencias que el personal no autorizado debera afrontar y todos los derechos constitucionales que ya no tena. A unos cuatrocientos metros de la seal una barra de acero cruzaba la carretera. En el lado izquierdo haba una mquina como las que se emplean en los aeropuertos para introducir los tickets de aparcamiento. Turcotte insert la tarjeta clave en la ranura. La barra de acero se elev. Continu y vio que la carretera se bifurcaba. Turcotte tena tres segundos para decidirse. La izquierda rodeaba la montaa, y la derecha iba hacia el valle. Tom la izquierda e inmediatamente se encontr en un valle estrecho. Los lados se estrecharon y una red de camuflaje, prendida

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en las paredes de roca, le confirm que haba tomado una buena decisin. Vio entonces una abertura de unos nueve metros de ancho cavada en la base de la montaa. Una luz roja sala de su interior. Un guarda de seguridad aburrido, dentro de una cabina situada en la abertura de la caverna, apenas mir la camioneta mientras le haca un gesto para que entrara. A la derecha se abra un gran aparcamiento y Turcotte se dirigi hacia all. La caverna estaba iluminada con luces rojas a fin de evitar la deteccin desde el exterior y permitir a la gente acostumbrarse a la visin nocturna al salir. Los aparcamientos estaban numerados, pero Turcotte se arriesg y fue hacia el extremo ms alejado, fuera de la vista del guarda y aparc. Haba otros diez coches en el garaje. Unos cincuenta espacios estaban desocupados, lo que significaba que haba poca gente en el turno de noche, algo que Turcotte agradeci ntimamente. A unos seis metros de donde haba aparcado haba unas puertas correderas incrustadas en la roca. Vamos. Turcotte mir a las tres personas que lo seguan: Kelly, pequea y robusta; Von Seeckt, apoyado en su bastn y Nabinger a la cola. Kelly le sonri. T, que no tienes miedo, diriges. Introdujo la tarjeta en la ranura del ascensor. Las puertas se abrieron. Entraron y Turcotte examin los botones. Indicaban HP, garaje y subniveles numerados del 4 al 1. Dira que HP significa helipuerto. Probablemente tendrn uno en el lado de la montaa o incluso en la cima, sobre nosotros. Alguna idea de adonde ir? pregunt a Von Seeckt. El anciano se encogi de hombros. La ltima vez que estuve aqu tenan escaleras, pero fuimos hacia abajo. Yo sugiero el nivel ms inferior propuso Kelly. Cuanto mayor es el secreto, ms abajo hay que ir. Muy cientfico dijo en voz baja Turcotte. Puls el subnivel 1. El ascensor descendi mientras las luces de la pared parpadeaban y se detuvo en el subnivel 2. Un mensaje apareci en el visor digital: ACCESO A SUBNIVEL 1 LIMITADO SLO A PERSONAL AUTORIZADO. Es PRECISO TENER ACREDITACIN Q. ACCESO DUAL OBLIGATORIO. INSERTAR LLAVES DE ACCESO. Turcotte observ las dos pequeas aberturas destinadas a insertar un objeto redondo; una estaba junto debajo del visor digital y la otra en la pared ms alejada. Se encontraban lo suficientemente apartadas para que

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una persona no pudiera accionar las dos llaves, igual que los sistemas de lanzamiento de ICBM. No tengo llaves para eso, y nuestro seor Spencer tampoco. Turcotte puls el botn de abertura y las puertas se abrieron dejando ver un pequeo vestbulo, otra puerta y un cartel aviso: SUBNIVEL 2. SLO PERSONAL AUTORIZADO. AUTORIZACIN ROJA NECESARIA. Justo debajo de la seal haba una ranura para insertar la llave de acceso. Turcotte sac la tarjeta que haba cogido en la furgoneta. Era de color naranja. Todava estamos debajo del margen de seguridad del seor Spencer dijo. Dio un paso hacia adelante y busc en la pequea mochila que llevaba. Pero creo que podremos solventar ese pequeo inconveniente. Extrajo una pequea caja negra. Qu es eso? pregunt Kelly. Algo que encontr en la camioneta. All tenan muchos tesoros. Haba una tarjeta de acceso conectada a la caja con varios cables. Turcotte la insert en la ranura en la direccin opuesta a la que indicaba la flecha. Lee el cdigo de la puerta al revs, lo memoriza y luego invierte el cdigo. Us aparatos semejantes en otras misiones. La insert en la direccin adecuada y las dos puertas se abrieron dejando ver un guarda sentado en una recepcin a unos diez pasos. Oigan! exclam el guarda ponindose de pie. Turcotte dej caer la caja y cogi la pistola paralizante, pero sta qued trabada en el bolsillo, por lo que desisti y avanz. El guarda acababa de desenfundar su arma cuando Turcotte dio un salto con los pies hacia adelante en direccin a la mesa. El tacn de las botas golpe el pecho del guarda y ste fue a parar contra la pared. Turcotte haba quedado de espaldas al guarda y, girndose bruscamente dio un golpe contra la cabeza del guarda dejndolo inconsciente. Se volvi hacia el escritorio y mir a la pantalla del ordenador que llevaba incorporado. Mostraba un esquema de habitaciones con etiquetas y luces verdes en cada uno de los pequeos compartimientos. Los dems se arremolinaron rpidamente alrededor. Archivos dijo Turcotte mientras colocaba un dedo en una habitacin. Mir a Nabinger y a Von Seeckt. Todo suyo, seores. Busc en los bolsillos y sac un arma paralizante. Si encuentran a alguien, pueden usar esto. Basta con apuntar y darle al gatillo, el arma se encarga del resto. Tendrn cinco minutos. Luego tendrn que regresar aqu, hayan encontrado o no lo que buscaban. Nabinger se orient con el diagrama y mir hacia el pasillo. De acuerdo, Vmonos. Y se march con Von Seeckt.

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Dira que tu amigo ha de estar en uno de esos dos lugares dijo Turcotte sealando con el dedo. En uno se lea ZONA DE MANTENIMIENTO, y en el otro, LABORATORIO BIOLGICO. Laboratorio biolgico se aventur Kelly. Salieron corriendo en la direccin opuesta a la que haban tomado Von Seeckt y Nabinger. La zona estaba en silencio. Pasaron varias puertas con rtulos que indicaban nombres, sin duda, las oficinas de la gente que trabajaba durante el da. A la izquierda dijo Kelly. Unas puertas dobles basculantes los esperaban al final de un pasillo corto. Se detuvieron y Kelly arque las cejas en seal de pregunta al or que alguien tosa al otro lado. A la carga susurr Turcotte. No tienes un gran repertorio de tcticas respondi Kelly en voz baja. Turcotte abri de un golpe las puertas y entr. Una mujer mediana edad vestida con una bata blanca estaba inclinada sobre un objeto negro rectangular que le llegaba a la altura de1 pecho. Llevaba el pelo atado en un moo y miraba a travs : unas gafas. Quines son ustedes? pregunt. Johnny Simmons? pregunt Turcotte. Qu? respondi la mujer, desviando luego los ojos hacia el objeto negro. Turcotte avanz hacia ella y mir hacia abajo. Pareca un atad de gran tamao. Haba un panel en la parte superior, y o era lo que la mujer haba mirado. Qu es esto? pregunt. Quines son ustedes? La mujer los mir. Qu tan haciendo aqu? Unos cuantos cables caan del techo y entraban en la parte superior de la caja negra. Algunos de los cables eran transparentes y por ellos corran fluidos. Se dirigi hacia la mujer. Squelo de ah. Johnny est ah? dijo Kelly mirando fijamente la caja. Se acerc y tom un portapapeles que colgaba de un clavo. Comprob los papeles. Ah hay alguien dijo Turcotte. Estos son tubos de ero. No s qu llevan, pero ah dentro hay alguien. Es Johnny afirm Kelly sujetando el portapapeles. Squelo de aqurepiti Turcotte. No s quines son ustedes empez a decir la mujer, ro..

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Turcotte desenfund su Browning High Power Puls el gatillo con el pulgar. Tiene cinco segundos o le meter una bala en su pierna izquierda. La mujer se qued mirndolo. No se atrever. Lo har dijo Kelly. Y si l no lo hace, lo har yo. Abra eso ahora mismo! Uno, dos, tres. Turcotte baj el can apuntando hacia la pierna de la mujer. De acuerdo! De acuerdo! La mujer levant las manos. Pero no puedo abrirlo as como as. El shock matara el obj... call, el paciente. Tengo que hacerlo de la forma apropiada. Cunto tiempo? pregunt Turcotte. Quince minutos para... Hgalo en cinco. En el otro extremo de aquel piso de las instalaciones, Von Seeckt y el profesor Nabinger se encontraban frente a un tesoro intelectual. Los archivos estaban a oscuras cuando abrieron la puerta. Cuando Nabinger encontr el pulsador de la luz, ilumin una sala llena de grandes archivadores. Al abrir los cajones encontraron fotografas. Los cajones estaban etiquetados con nmeros que no significaban nada para ninguno de ambos. En el extremo de la habitacin haba una puerta acorazada con una pequea ventana de cristal. Von Seeckt mir a su travs. Ah dentro estn las tablas originales de piedra de la caverna de la nave nodriza dijo. Pero en estos archivos tiene que haber fotografas de ellas. Nabinger ya estaba abriendo cajones. Aqu hay la misma runa superior del lugar de Mxico que Slater me mostr dijo Nabinger mostrando unas copias en papel satinado de veinticinco por cuarenta centmetros. S, s respondi Von Seeckt en tono ausente, abriendo un cajn tras otro. Pero tenemos que encontrar la que ella no le mostr, la de la caverna de la nave nodriza. No creo que nuestro capitn Turcotte tenga mucha paciencia en cuanta hayamos rebasado el lmite de los cinco minutos. Nabinger empez a registrar los cajones deprisa. Las manos de la mujer temblaban mientras trabajaba en el panel. Ya haba desconectado la mayora de los cables y realizaba algunas comprobaciones.

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Qu le han hecho? pregunt Kelly. Es complicado dijo la mujer. DEM? dijo Kelly deletreando las letras. Cmo sabe eso? repuso la mujer, rgida. Termine el trabajo.

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La mujer puls una tecla y la caja empez a hacer ruido. Podr abrirse con seguridad en treinta segundos. Von Seeckt permaneca inmvil delante de un cajn, mirando detenidamente unas fotografas. Al final del pasillo, Nabinger se dispona a abrir el archivo siguiente cuando advirti algo en la vitrina de cristal de la pared. Se acerc y mir el objeto que haba dentro. Von Seeckt sac una gran cantidad de fotografas. stas son las fotografas de la caverna de la nave nodriza. Vayamos a reunimos con el capitn. El pitido par y la mujer seal una palanca en un lado de la caja. Levntela. Turcotte cogi la palanca roja y tir de ella. La tapa sali de golpe y dej ver el cuerpo desnudo de Johnny Simmons sumergido en una piscina con un lquido de color oscuro. Tena agujas clavadas en los dos brazos y unos tubos salan de la parte inferior del cuerpo. Otro tubo colocado en la boca llevaba incorporado un material de plstico transparente para evitar que el fluido penetrara en la boca. Hay que quitar el tubo de oxgeno, los catteres y el suero dijo la mujer. Hgalo orden Turcotte. Se volvi y vio a Von Seeckt y Nabinger en la puerta. Nabinger tena las manos ensangrentadas y sostena algo en su chaqueta. No estabais en ... Von Seeckt se interrumpi al ver el cuerpo dentro de la caja negra. Esta gente! Nunca paran. Nunca paran. Basta ya orden Turcotte. La mujer ya haba acabado. l se inclin y levant a Johnny. Vamos. Qu hago con ella? pregunt Kelly. Mtala dijo bruscamente Turcotte mientras se encaminaba hacia la puerta. Kelly mir a la mujer. Por favor, no... suplic la mujer. Aqu empieza el cambio dijo Kelly y dispar a la mujer con el arma paralizante.

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Se apresur a reunirse con los dems, que estaban ya dentro del ascensor. Turcotte apoy a Johnny contra la pared y Kelly lo ayud a sostenerlo con la rodilla. Turcotte puls el botn con la letra G y el ascensor subi. Luego dio un golpecito a Nabinger en el pecho. Usted y Kelly lo llevarn a la camioneta. Qu haces? pregunt Kelly. Mi trabajo respondi Turcotte. Me reunir con vosotros en Utah. En el Parque Nacional Capitol Reef. Es pequeo. Os encontrar. Por qu no vienes con nosotros? pregunt Kelly, sorprendida por la decisin de Turcotte. Quiero saber qu hay en el subnivel uno repuso Turcotte. Adems, har una maniobra de distraccin para que podis huir. Los empuj hacia el aparcamiento y luego volvi a entrar en el ascensor. Pero... Las puertas al cerrarse apagaron las palabras de Kelly. Turcotte puls el botn del subnivel 2 y el ascensor regres al lugar que acababa de dejar. Corriendo, se dirigi al cuerpo del guarda y comprob su estado. Arrastr el cuerpo hasta la puerta del ascensor para impedir que se cerrara. Luego abri la mochila que contena el instrumental que haba cogido de la camioneta. Saba que dispona de poco tiempo hasta que sonara alguna alarma. Seguro que haba algn tipo de control interno de los guardas, y cuando el guarda del subnivel 2 no respondiera... bueno, la cosa se estaba poniendo realmente emocionante. Coloc sobre el suelo enmoquetado del ascensor dos cargas de aproximadamente medio kilo de explosivo C6 que haba encontrado en la furgoneta. Molde el material, semejante a la plastilina, en dos semicrculos de medio metro de largo y los coloc en el centro del suelo, a unos siete centmetros de distancia entre s. Insert una cpsula explosiva no elctrica en cada una de las cargas. En la camioneta ya haba colocado hilo detonante dentro de cada fusible. As pues, todo lo que deba hacer era atar los extremos del hilo detonante en un nudo y dejar suficiente espacio para luego poner el fusible de ignicin M60. Este aparato meda unos quince centmetros de largo por dos y medio de dimetro y constaba de un anillo metlico colocado en el extremo opuesto del hilo detonante. ste meda lo suficiente como para darle tiempo a entrar en el ascensor. Retir al guarda inconsciente de las puertas y mantuvo abierta una de ellas con sus propias manos. Luego comprob el reloj, haban transcurrido ya casi cinco minutos desde que haba dejado a los dems en el aparcamiento. Tenan que estar cerca de la barrera metlica. Les dara dos minutos ms y luego comenzara el espectculo. Los segundos pasaban muy lentamente.

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Era el momento. Turcotte se coloc el M60 en la boca y lo mantuvo sujeto entre los dientes. Luego extrajo la anilla metlica con la mano derecha. El hilo detonante arda con rapidez, y Turcotte an estaba tirando cuando estallaron las cargas. Tir al suelo el dispositivo de ignicin y entr en el ascensor. En el suelo haba un orificio de un metro aproximadamente. Turcotte se desliz por l y fue a caer tres metros ms abajo, aterrizando en el fondo de hormign de la caja del ascensor. Oy alarmas que sonaban a lo lejos. Las puertas del ascensor del subnivel se encontraban a la altura de la cintura. Turcotte extendi los brazos, introdujo los dedos entre ellas y empuj. Sinti cmo saltaban algunos de los puntos que Cruise le haba cosido en el costado. Las puertas cedieron unos quince centmetros, luego el sistema de alarma se activ y se abrieron solas. Turcotte tena la Browning en la mano derecha. Haba dos guardas de pie en el pasillo, en alerta a causa de la explosin. Unas balas pasaron por encima de la cabeza de Turcotte. Este se agach y oy cmo las balas chocaban contra la pared, a la altura de la cabeza. Sac una granada de explosin y destello del bolsillo, quit la lengeta y la arroj hacia donde proceda el ruido de las armas. Cerr los ojos y se cubri los odos con las manos. En cuanto oy el estruendo, salt. En su ltima misin, Turcotte haba disparado cientos de balas cada da. La pistola era una extensin de su cuerpo y era capaz de meter una bala en un crculo del tamao de una moneda a siete metros de distancia. Uno de los guardas estaba de rodillas, con la metralleta colgada de su portafusil, y se frotaba los ojos con las manos. El otro tena todava el arma preparada pero estaba desorientado, miraba la pared, parpadeando y moviendo la cabeza. Turcotte dispar dos veces y dio en el centro de la frente del primer hombre, que cay sobre la espalda. En la segunda vuelta hiri al segundo hombre en la sien. Cuando cay de rodillas, con el dedo muerto le dio al gatillo enviando una rfaga de balas contra la pared. Turcotte se arrastr lentamente por el pasillo y luego se puso en pie mantenindose agachado. La sala tena unos dieciocho metros y terminaba en un extremo muerto. Haba varias puertas a la izquierda y otro pasillo que conduca a la derecha. Haba luces rojas encendidas y sonaba una sirena de baja frecuencia que haca temblar los dientes. Una de las puertas de la izquierda se abri y Turcotte lanz un disparo en aquella direccin, de modo que el que la haba abierto la cerr de golpe. En cada puerta de la izquierda haba una placa con un nombre escrito en ella, y Turcotte imagin que aquellas habitaciones eran las oficinas destinadas al personal del primer subnivel. Abandonando su actitud cauta, se lanz a la carrera tomando la esquina que doblaba hacia la derecha. El pasillo con que se encontr meda unos tres metros y finalizaba en unas puertas dobles abatibles con avisos en rojo. Turcotte abri las puertas de un golpe y entr. El vasto suelo de hormign lo condujo a una gran caverna excavada dentro de la montaa.

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El techo estaba a unos seis metros de altura y la pared ms lejana a unos cien metros. Varias docenas de grandes cubas verticales llenas de un lquido de color mbar llamaron la atencin de Turcotte. Todas ellas contenan algo en su interior. Turcotte se acerc a la ms cercana y mir. Dio un paso atrs al ver que se trataba de un ser humano. Varios tubos entraban y salan del cuerpo, y la cabeza estaba incrustada en una especie de casco negro con numerosos cables. Turcotte pens que se pareca a lo que le haban hecho a Johnny Simmons, slo que con mayor grado de complejidad. Un destello dorado a la derecha llam la atencin de Turcotte. Corri en esa direccin y se detuvo sorprendido al pasar la ltima cuba. El destello proceda de la superficie de una pequea pirmide de unos dos metros y medio de altura y un metro de largo en cada lado de la base. Varios cables que pendan del techo estaban conectados a ella, pero lo que llam la atencin de Turcotte fue la textura de su superficie, perfectamente pulida y, al parecer, slida. Pareca estar hecha de algn tipo de metal. Cuando Turcotte la toc la encontr fra y rgida como si se tratara del acero ms duro. Sin embargo, el resplandor pareca proceder del material. Haba marcas por todas partes. Turcotte reconoci la escritura de la runa superior que Nabinger le haba enseado en fotografas. Oy un ruido. Turcotte se volvi y dispar. Un guarda entrando a todo correr por las puertas abatibles le devolvi el disparo con una metralleta, de modo que las balas daaron varias cubas, se rompieron varios cristales y el lquido se derram. El hombre haba disparado de forma instintiva ante el disparo de Turcotte, y estaba desorientado ante la disposicin de la sala. Turcotte volvi a disparar dos veces al hombre y ste cay muerto. Turcotte no sinti nada. Estaba en accin, haciendo lo que deba hacer. Necesitaba informacin y, con lo que acababa de ver en aquella sala, tena mucha. No esperaba encontrarse con ms guardas. Una de las paradojas de un lugar como aqul era que cuantos ms guardas tuviera, mayor era el nmero de personas que podan poner en peligro la seguridad. A aquella hora de la noche no crea que hubiera un pelotn de hombres disponibles por si acaso. Un zumbido atrajo su atencin de nuevo a la pirmide. Un fulgor dorado sala de su vrtice creando un crculo de un metro de dimetro en el aire. Turcotte retrocedi. Sinti como si su cabeza hubiera sido cortada en dos con un hacha. Se volvi y corri en direccin al pasillo por el que haba llegado. Al entrar por vez primera en la sala haba pensado que era imposible que hubieran llevado todo ese material por el ascensor que haba destrozado. Tena que haber otro camino. Luch por mantener la lucidez a pesar del intenso dolor que senta en la cabeza. El suelo empez a ascender. Turcotte vio una gran puerta vertical y se dirigi a ella. Cogi la correa que haba debajo y tir hacia arriba. Se

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trataba de un montacargas. Se introdujo en l, volvi a bajar la puerta y observ el panel de control. Tena el mismo sistema de dos llaves, pero stas eran necesarias slo para bajar. Puls el botn que indicaba HP y el suelo se sacudi. A medida que se alejaba del subnivel 1, el dolor de cabeza remita. Pas los niveles 2, 3 y 4, luego el aparcamiento y, al cabo de diez segundos, lleg al helipuerto. El ascensor se detuvo. Turcotte levant la correa del interior y la puerta se abri en una gran nave excavada en la montaa. Una tela de camuflaje tapaba el extremo descubierto. El recinto estaba muy poco iluminado, con luces rojas. Haba jaulas y cajas apiladas. Si haba un guarda ah arriba, seguramente haba respondido a la alarma del nivel inferior pues el lugar estaba desierto. Turcotte corri por la red y mir hacia fuera. All haba una plataforma de acero suficientemente grande para dar cabida al helicptero ms grande que haba. Sali fuera. La ladera de la montaa era muy empinada all. Mir hacia abajo. El valle que haba a sus pies estaba a oscuras, por lo que no poda saber hasta dnde llegaba. A unos doscientos cincuenta metros ms arriba, la cima de la montaa se recortaba con la luz de la luna. Turcotte se desliz por el extremo de la plataforma a la ladera rocosa de la montaa y luego empez a trepar. Al cabo de unos minutos vio luces que se movan por la parte baja del valle. Refuerzos. Confi en que les llevase un tiempo conseguir refuerzos por aire. Tras varios aos en las fuerzas de lite, Turcotte saba que no haba grupos de hombres sentados con helicpteros de gran velocidad esperando en cada esquina. Se deslizaba de una roca a otra y de vez en cuando se agarraba a los arbustos. Haba aprendido a escalar en Alemania y ese lugar no era tcnicamente muy difcil. La oscuridad resultaba un problema pero su vista se iba adaptando. Al cabo de cuarenta y cinco minutos alcanz la cima de la montaa. Luego se dirigi hacia el oeste, siguiendo la lnea de la cadena de montaas que haba visto horas antes al llegar a la ciudad. Ahora se mova ms rpidamente pues el camino era en bajada. Todava le dola la cabeza y senta como si un terrible dolor le perforara el cerebro, yendo de un lado para otro. Qu era aquella pirmide? Estaba claro que no era obra del hombre. Saba que estaba relacionada con los agitadores y la nave nodriza. Por qu estaba conectada a los cuerpos de las cubas? Qu demonios estaba ocurriendo ah abajo? Vio las luces de Dulce a su izquierda y hacia all se dirigi, ladera abajo, para alcanzar el extremo oeste de la ciudad. Cuando la sierra lleg al valle pas por delante de las primeras casas. De vez en cuando un perro ladraba pero Turcotte se mova rpidamente, sin preocuparse de los civiles. Atisbo una cabina telefnica en la parte exterior de una bolera cerrada y corri hacia ella. Descolg el auricular y marc el nmero que la doctora

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Duncan le haba dado. Tras el segundo tono, una voz mecnica le inform de que el nmero no estaba en servicio. Turcotte puls hacia abajo la palanca metlica para colgar y luego marc otro nmero con un cdigo de zona 910. Fort Bragg, California del Norte. Coronel Mickell respondi una voz dormida. Seor, aqu Mike Turcotte. Dios mo, Ture. La voz se despert. Qu cono has hecho? No lo s, seor. No s qu est pasando. Qu ha odo usted? No s una mierda, slo que alguien te quiere dar por culo. Una de esas instituciones de muchas letras, ha puesto una orden de Atrapar y Detener contra ti. Casi me da algo cuando apareci eso en mis archivos de lectura. Mickell era el subcomandante de la Comandancia de Entrenamiento del Cuerpo de lite en Front Bragg y, adems, un viejo amigo. Puede usted ayudarme, seor? Qu necesitas? Necesito saber si alguien existe de verdad y, si lo es, quiero contactar con ella. Dame su nombre. Duncan. Doctora Lisa Duncan. Me dijo que era la asesora presidencial de una cosa llamada Majic12. Mickell lanz un silbido. To, ests en un buen lo. Cmo puedo ponerme en contacto contigo? No lo s, seor. Estar en contacto con usted. Vigila la espalda, Ture. S, seor. Turcotte colg lentamente el telfono. No estaba del todo seguro de que Mickell lo protegiera. No saba por qu el telfono de la doctora Duncan no funcionaba. Era el nico modo e comunicacin que le haban dado al infiltrarse y ya se encontraba fuera de servicio al cabo de un par de das. Eso no era bueno. Nada bueno. Adems, esa noche acababa de matar a es hombres. Mierda dijo Turcotte en voz baja y se pregunt qu demonios era aquella pirmide. Se frot la frente. Haba jugado sus ltimas cartas. Al pensarlo, tuvo que admitir que las nicas personas en quienes odia confiar iban de camino hacia Utah, al encuentro que haba preparado. No quera ir all, pero era el nico lugar donde odia ir. Mir alrededor. Haba un camioneta de reparto aparcada n la calle. La cabeza le dola mucho. Turcotte busc profundamente en su interior,

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confiando en los aos de duro entrenamiento. Saba sacar fuerzas de donde la mayora no encontraba nada. Y se encamin hacia la camioneta de reparto.

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Captulo 26

CARRETERA 64, NOROESTE DE NUEVO MXICO. 70 horas, 40 minutos. Johnny Simmons empez a chillar y, por ms que Kelly se esforzaba, no lograba hacerlo callar. Decidi abrazarlo y lo mantuvo quieto mientras le susurraba palabras de consuelo al odo. La salida de la instalacin fue ms sencilla que la entrada. Volvieron a la camioneta, pasaron por delante del guarda confiado y luego cambiaron de furgoneta. Despus de devolver al conductor todava inconsciente a su propio vehculo, entraron en su camioneta y volvieron a la ciudad sobre sus pasos para luego girar a la izquierda, hacia la carretera 64. No puede hacer que se calle? pregunt Von Seeckt desde el asiento del conductor, mirando por el espejo retrovisor. Yo tambin chillara respondi Kelly, molesta si hubiera permanecido encerrada en aquella cosa durante cuatro largos das. Limtese a conducir. Nadie puede orlo excepto nosotros. Johnny se calm y pareci caer en un letargo o, Kelly pens, en la inconsciencia. Se volvi hacia Nabinger, que tena sus manos envueltas en una toalla teida de sangre. Kelly sac el botiqun de primeros auxilios. Qu le ha ocurrido, profesor? Haba algo que quera tener y se encontraba en una urna de cristal. No pude encontrar la llave, as que romp el cristal respondi Nabinger. No poda haber empleado otra cosa que no fuera su mano para romper el cristal? pregunt Kelly mientras cubra la herida con gasa y esparadrapo. Tena prisa respondi Nabinger. Al cabo de un momento, aadi: No pens en mis manos. Qu era eso tan importante? quiso saber Kelly. Nabinger desenvolvi con cuidado algo que llevaba en su chaqueta. Sostena una pieza de madera, levemente curvada, de medio metro de largo, treinta centmetros de altura y dos centmetros de grosor. Incluso con la escasa luz de la parte trasera de la camioneta, Kelly vio que en ella haba pequeos caracteres grabados.

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Es una tabla rongorongo de la isla de Pascua dijo Nabinger. Hay muy pocas sabe? Slo se conoce la existencia de veintiuna. sta debe ser una que haba escondida. Y esto qu es? pregunt Kelly sealando con el dedo las fotografas en papel satinado que los dos hombres haban cogido. De mala gana, Nabinger dej de mirar la tabla para observar las fotografas apiladas. Von Seeckt dice que stas son las fotografas que fueron tomadas por el primer equipo que entr en la caverna de la nave nodriza. Encontraron piedras planas grabadas con runa superior. Y qu dicen? pregunt Kelly mientras terminaba con una mano y empezaba a trabajar en la otra. Bueno, ver repuso Nabinger mirando las fotografas, esto no es como leer el peridico. Necesita su tiempo. Bien, pues ahora tiene un poco, as que a trabajar dijo Kelly al terminar con la otra mano. Luego cogi un mapa de carreteras y localiz el lugar donde tenan que encontrarse con Turcotte. Tiene toda la noche le inform. Creo que deberamos salir de esta carretera principal y tomar carreteras secundarias por las montaas en direccin hacia el oeste hasta que encontremos el punto de encuentro. En cunto tiempo estarn detrs de nosotros? pregunt Nabinger. Ya estn detrs de nosotros comunic Kelly. Usted quiere decir, cunto tiempo despus de esta ltima aventura. Creo que nos ir bien. Slo espero que Turcotte no haya tenido problemas. A m no me preocupa que vayan detrs de nosotros dijo Von Seeckt . Lo que me importa es que slo tenemos setenta y dos horas antes de que la nave nodriza emprenda el vuelo. EL CUBO, REA 51 El general Gullick no pareca un hombre que haba sido despertado haca cinco minutos. Su uniforme estaba bien planchado y su cara perfectamente afeitada. El mayor Quinn se pregunt si Gullick se afeitaba la cara y la cabeza antes de acostarse cada noche por si se daba una situacin como la que se haba producido aquella noche y as estar siempre listo para la accin. De repente, a Quinn se le ocurri que tal vez el general no durmiera nunca. Tal vez simplemente descansara en la oscuridad, totalmente despierto, esperando la prxima crisis. Djeme orlo desde el principio orden Gullick mientras los dems miembros de Majic12, con excepcin de la doctora Duncan, iban llegando. No haba mucho que contar. Quinn resumi la informacin que un jefe de seguridad nervioso de Dulce le haba comunicado por telfono. Mientras recitaba la breve lista de hechos referentes a la intrusin, la

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liberacin del periodista Johnny Simmons y el robo de fotografas de los archivos, Quinn se dio cuenta de que en el Cubo se saba ms porque, dada la descripcin que haban hecho los guardas y la mujer cientfica que estaba de guardia, era evidente que haban sido Von Seeckt, Turcotte, Reynolds y Nabinger actuando en comn. Los subestim admiti Gullick Especialmente, a Von Seeckt y a Turcotte. cuando Quinn acab.

Tenemos un problema dijo Kennedy, inclinndose hacia adelante. Van a ir a la prensa con Simmons. En qu estado de acondicionamiento estaba Simmons? pregunt Gullick. Quinn estaba atnito. De qu estaban hablando? Se encontraba a un sesenta por ciento de la fase cuatro respondi Kennedy tras consultar su cuaderno de notas. Usted qu opina? inquiri Gullick mirando al doctor Slayden. No puedo decirlo con certeza repuso el doctor Slayden, pensativo. Mierda! El puo de Gullick arremeti contra la mesa. Estoy harto de que la gente me venga con chorradas cuando hago una pregunta. La sala se qued en silencio por un momento, luego Slayden habl. Desconectaron a Simmons antes de completar el tratamiento. Tiene que haber sido un shock para su sistema y nadie sabe cmo reaccionar su mente. Si no pasa nada ms, el sesenta por ciento que tena ser suficiente para desacreditar a Simmons si habla ante el pblico. Por decirlo de un modo poco cientfico, se lo considerar un majadero. Qu hay de las fotografas que robaron? pregunt el general Brown. Eran de las tablas con runas superiores dijo Gullick. Aunque Nabinger consiga descifrar ese lenguaje, pasar mucho tiempo hasta que los dems cientficos den el visto bueno a su traduccin. Las tablas no son un problema. Incluso si llegan a la prensa, ser preciso que pase el tiempo para que alguien crea la historia. De hecho, no tienen ninguna prueba. La voz de Gullick apenas denotaba emocin, pero en cambio una vena lata en su frente. Muy bien. Entonces volvemos al problema original: Von Seeckt y Turcotte. Ellos son la amenaza, pero creo que a estas alturas podremos manejarlos durante un tiempo. Por lo menos, el suficiente para finalizar la cuenta atrs. Y eso es lo importante. A Quinn le pareci difcil de creer. Y luego qu? quiso preguntar, pero mantuvo la boca cerrada. Saba que con aquella pregunta slo obtendra un fracaso, as que opt por otra pregunta. Y los cazas Fu? Tambin nos encargaremos de eso y de este nuevo problema dijo Gullick con brusquedad. Que todo est dispuesto en veinticuatro horas.

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Pero... empez a decir Quinn. De nuevo el general lo interrumpi con una mirada de odio. Quiero que el hangar est al descubierto maana dijo Gullick. Y quiero que el vuelo sea maana por la noche. Dirigi su vista a la mesa . Creo que todos tienen mucho trabajo, as que les sugiero que se pongan en marcha. Cuando todos estaban en pie, su voz los detuvo. Por cierto, quiero cambiar las rdenes de captura de Von Seeckt y de sus amigos. Ya no se trata de capturarlos a cualquier precio. Se trata de terminar con ellos con la sancin ms alta.

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Captulo 27

PARQUE NACIONAL CAPTOL REEF, UTAH. 44 horas tras la modificacin. El Parque Nacional Capitol Reef se encontraba al norte del Monument Valley, en el centro de las Rocosas. En aquella poca del ao estaba completamente desierto. De hecho, en pocas semanas, las puertas se cerraran ante la llegada de las nieves del invierno. La falta de gente y la soledad del lugar eran los dos motivos por los que Turcotte lo haba escogido como punto de encuentro. Aquel punto pona una separacin bastante grande entre ellos y Dulce. Pas por delante de la oficina del responsable del parque nacional y prosigui el camino. En el primer lugar de acampada distingui una camioneta. Kelly estaba fuera, con un arma paralizante en la mano vigilando la furgoneta. Se relaj al verlo bajar. Al final de la zona de acampada haba un camino de hormign que bordeaba la parte superior de un precipicio. Proporcionaba una bonita vista panormica de las montaas circundantes, o lo habra hecho si el sol hubiera salido ya. Qu alegra verte! exclam Kelly. Qu tal estn todos? pregunt Turcotte estirando los brazos. Johnny est seminconsciente. Cuando est consciente tiene delirios. No s qu le hizo esa gente, pero no fue nada bueno. Von Seeckt est durmiendo ah dentro. Nabinger examina las fotografas del hangar de la nave nodriza. Ha conseguido algo? pregunt Turcotte. Y t qu tal? pregunt Kelly como respuesta. Qu ocurri? Qu haba en el subnivel uno? Realmente no lo s respondi Turcotte con sinceridad y de forma vaga. Fue a la puerta lateral y entr, seguido por Kelly. Qu ha conseguido? pregunt al arquelogo. Ser mejor despertar a Von Seeckt repuso Nabinger. Querr or esto.

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Von Seeckt necesit varios minutos para despertar del todo, luego todos se arremolinaron alrededor del profesor Nabinger, que sostena una libreta repleta de seales escritas en lpiz. Lo primero que tienen que tener en cuenta es que mis conocimientos sobre la runa superior son muy rudimentarios. Tengo un vocabulario muy pequeo sobre el que trabajar y, adems, aqu hay smbolos que, aunque creo que significan lo mismo que otros smbolos semejantes procedentes de otras fuentes, presentan algunas diferencias en su modo de marcacin. El otro problema es que los smbolos que representan lo que llamamos verbos son muy difciles de adivinar a causa de las variaciones de tiempo verbal, lo cual modifica el smbolo bsico. Adems del simple descifrado de los smbolos y lo que las palabras pueden significar prosigui Nabinger, el trabajo con escrituras ideogrficas plantea un problema adicional. Los antiguos egipcios llamaban a los jeroglficos medu metcher, que significa "palabras de los dioses". La misma palabra jeroglfico, que es de origen griego, se refiere especialmente a las pinturas en los templos. A nosotros, hoy en da, nos resulta difcil comprender un idioma que fue desarrollado para explicar hechos religiosos y mticos... Espere un segundo. Turcotte estaba cansado y haba tenido una noche muy larga. Ahora est hablando de jeroglficos. Cntrese en la runa superior y lo que dicen. Nabinger tambin estaba cansado. Explico todo esto para que podis situar las traducciones en el contexto adecuado. Sera errneo por nuestra parte imponer nuestra propia cultura e ideas a algo que fue escrito por una cultura con unos valores y unas ideas totalmente distintas. Seal las fotografas. Y en este caso se trata de algo que parece corresponder a una cultura aliengena. No sabemos si su percepcin de la realidad es la misma que la nuestra. Estamos volando en sus naves apunt Turcotte. No podemos estar tan lejos. Pens en la pirmide y en aquel resplandor dorado y mentalmente reconsider su ltima afirmacin. Pero no es slo esto agreg Kelly. No nos dijo antes que la runa superior fue, al parecer, la precursora de todos los lenguajes escritos de la humanidad y probablemente sirvi de punto de inicio de ellos? Por lo tanto, si las races son comunes, tenemos que ser capaces de entenderlo mejor que si fueran totalmente aliengenas. S, s convino Nabinger. Pero se trata slo de una raz comn para que yo pueda descifrar algo de este texto. Esto es... Profesor, es tarde dijo Turcotte, poniendo una mano en el hombro de Nabinger. Todos necesitamos dormir. Pero antes de hacerlo hemos de decidir cul ser nuestro prximo paso. Para hacerlo hemos de conocer lo que usted tiene, tan bien como usted haya sido capaz de obtenerlo.

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De acuerdo asinti Nabinger. En la caverna haba dos piedras principales. Son las dos en las que me he centrado hasta el momento. Hay otras que estudiar maana. Esto es lo que tengo. Observen que he escrito signos de interrogacin junto a ciertas palabras. Eso significa que no estoy totalmente seguro de... Limtese a mostrrnoslo! dijo Turcotte. Nabinger mostr la primera pgina y la coloc bajo una lmpara de poca luz. Ley: El jefe ,(?), nave/barco negativo ,(?), volar; motor/potencia ,(?), peligroso; todas las seales negativas/malas ,(?) y tiene que ser; negativo/paradas ,(?); ha de ser pronto. Esto tiene que hacer referencia a la nave nodriza dijo Von Seeckt. La palabra negativo con el signo de interrogacin de la primera lnea... no sabe con seguridad qu significa esa palabra? Es un verbo dijo Nabinger. Podra ser no puede, no debe o no podr. Eso no es muy importante apunt Turcotte. Quiero decir, qu pasa si esa maldita cosa se rompe? No se podra decir no podr? Y si los aliengenas se quedaron y su triple plan A no contemplaba la Tierra? Tal vez por eso esa cosa no debera ponerse en marcha. Kelly puso una mano en el hombro de Turcotte. Lo ves? Has dicho no debera. Difcil, verdad? dijo Nabinger. S admiti Turcotte, rascndose la barba de tres das que llevaba. Ya lo veo. De acuerdo, contine. Los dems ,(a)??? no quieren estar; salir antes de llegada ,(b)??? , (c)???; se mantiene firme; no contaminacin/interferencia ,(?) con , (palabra igual a humanos); hay que permitir el curso natural. Alguna idea de lo que iba a llegar? pregunt Kelly. Todava tena la mano en el hombro de Turcotte. Es un smbolo especial. Uno que no haba visto antes dijo Nabinger . Por el conjunto bsico del smbolo dira que representa un nombre propio: un nombre concreto. He asignado a cada smbolo no identificado una letra distinta, que he colocado delante de los signos de interrogacin, para mostrar que no se trata de la misma palabra. Como vern en la prxima pgina, uno de los smbolos de nombre se repite. As que decidieron dejarnos solos dijo Kelly. Pero evidentemente eso no ocurri dijo Von Seeckt. La bomba tuvo que entrar en la pirmide de algn modo. S corrobor Nabinger. Y tambin la runa superior tuvo que dispersarse por el planeta. De alguna forma los hombres captaron algo de

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aquello. Probablemente porque no funcion del modo en que lo haban planificado. Por lo visto, no todos estuvieron de acuerdo en quedarse en la Tierra. Nabinger pas la ltima pgina, y luego ley: Decisin tomada en reunin ,(c) ???; se prepara para implementar; desacuerdo; batalla; otros ,(d)??? vuelan y huyen; cambio ha llegado; ha terminado; deber es ,(e)????. As que lucharon entre ellos? sugiri Kelly. Eso parece dijo Nabinger. Y al final cumplieron su deber dijo Turcotte. Pero no del todo corrigi Von Seeckt . Todava hoy nos enfrentamos a las repercusiones. Tal vez sea una pregunta idiota dijo Turcotte. Pero, por qu la gente que construy la nave nodriza dej sus mensajes en tablas de piedra? Porque quien fuera que fue abandonado aqu slo tena eso para trabajar. Esto es fabuloso dijo Kelly. Ms fabuloso incluso que lo que hay en el rea 51. Esto significa que la historia no es la que pensamos que fue. Vaya, la evolucin no es lo que pensamos. Sabis cmo puede afectar esto a la gente? Y la religin? Y... No. Von Seeckt no estaba de acuerdo. Esto no es ms fabuloso que lo que est ocurriendo en el rea 51. Ese es el problema principal. Porque en tres das intentarn hacer volar la nave nodriza, y la advertencia de la gente que abandon la nave nodriza es que no hay que hacerlo. Tenemos que pararlo. Tengo otra pregunta tonta dijo Turcotte. Los otros tres esperaron. Por qu Gullick tiene esa maldita prisa por volar la nave nodriza? Esto es lo que me intriga desde el principio. No lo s admiti Von Seeckt. Tambin me preocup desde que se le ocurri la idea de la cuenta atrs para hacerla volar. Era ridculo. Quera hacerla volar incluso antes de efectuar una serie de pruebas bsicas en ella. Turcotte not un martilleo en el lado derecho de la cabeza. Hay algo que no funciona bien en todo esto. Desde que estuvieron en Dulce a principios de este ao dijo Von Seeckt, todo cambi. Turcotte pens en la pirmide, en las cubas, en el resplandor dorado, en la pequea esfera que destruy el helicptero en el que viajaba en Nebraska. Demasiadas piezas que no encajaban. La nica cosa que tena por cierta era que todo aquello lo sobrepasaba.

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Primero durmamos un poco sugiri Turcotte. Todos estamos cansados y despus de unas horas de descanso podremos pensar mejor. Decidiremos qu hacer por la maana. Todava tenemos cuarenta y ocho horas.

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Captulo 28

HANGAR DOS, REA 51. 42 horas tras la modificacin. El mayor Quinn parpade con fuerza en un intento por mantener sus ojos abiertos, que se cerraban por falta de descanso. Se subi el cuello de su chaqueta de GoreTex y se estremeci. Por la noche en el desierto haca fro, y el viento que entraba por las ventanas abiertas del coche no ayudaba. El general Gullick iba al volante, y l en el asiento de copiloto; haca diez minutos que haban abandonado el hangar uno y ahora se aproximaban a la base de Groom Mountain. Se preguntaba por qu el general haba escogido precisamente el nico vehculo del parque de coches que no tena techo en lugar de uno de los otros. Pero saba que era mejor no preguntar. No haba carretera. Nunca hubo alguna. Las carreteras podan distinguirse en las fotografas por satlite. Se haban mantenido a cierta distancia del camino hasta que giraron y se encaminaron directamente hacia la ladera. Ahora cruzaban el desierto y la suspensin del vehculo soportaba muy bien el terreno abrupto. Gullick se inclin hacia adelante y comprob su GPS, el sistema de localizacin en tierra, que estaba conectado a los satlites que tenan sobre sus cabezas. Este sistema les indicaba su localizacin en un radio de un metro y medio, incluso al desplazarse. Los faros del vehculo, muy semejante a un todoterreno, estaban apagados y Gullick empleaba las gafas de visin nocturna, un aparato que les permita desplazarse sin que la vista normal pudiera distinguirlos. La red externa de seguridad era estricta: esa noche no se queran observadores indeseables en White Sides Mountain. Todos los espacios areos estaban siendo controlados minuciosamente por los dedos invisibles del radar para alejar los vuelos indeseables. Unos helicpteros armados estaban dispuestos en la lnea de vuelo en la parte exterior del hangar uno. Aun as, Gullick no quera correr riesgos. Fren cuando una figura surgi de la oscuridad. El hombre avanz hacia el vehculo con un arma dispuesta. Al reconocer al general Gullick, hizo el saludo militar. Aun con las gafas de visin nocturna, el general era inconfundible. Seor, los ingenieros estn ah delante, debajo de aquella red de camuflaje.

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Gullick aceler. Quinn qued aliviado cuando finalmente se detuvieron cerca de varios camiones aparcados debajo de la red de camuflaje del desierto. Un oficial se acerc al vehculo y salud rpidamente. Seor, soy el capitn Henson, del cuarenta y cinco de ingeniera. Gullick devolvi el saludo y se ape mientras Quinn lo segua a poca distancia. Cul es la situacin? pregunt Gullick. Todas las cargas estn en su sitio. Estamos completando el cableado final. Todo estar dispuesto al amanecer. Sostena un detonador por control remoto del tamao de un telfono mvil. Luego todo lo que tendr que hacer ser activar esto. Va conectado al ordenador que controla la secuencia de fuego. Henson mostr el camino hacia otro vehculo que estaba aparcado bajo la red de camuflaje y mostr al general un ordenador porttil. La secuencia es muy importante para que la roca en la pared de salida ceda de un modo controlado. Es muy parecido a lo que ocurre cuando se echan abajo edificios altos en una zona muy edificada: hacer que los escombros caigan pero que no daen la nave. El general tom el mando a distancia y luego lo pas por sus manos, como si lo acariciara. Vaya con cuidado, seor dijo el capitn Henson. Gullick baj la mano y sac la pistola. No vuelva a atreverse a hablarme de esa manera, seor. Lo ha entendido? dijo Gullick, hundiendo el can debajo de la mandbula de Henson. Con el pulgar quit el seguro. El sonido son fuerte en el aire limpio de la noche. S, seor logr decir Henson. He tenido que tragarme esa mierda de los asquerosos civiles durante treinta aos casi grit Gullick. Sera un maldito si ahora tuviera que aceptar la mnima seal de falta de respeto de un hombre vestido con uniforme. Queda claro? S, seor. Quinn estaba petrificado, estupefacto ante aquel estallido. Cabrones. La voz de Gullick era ahora un murmullo y, aunque todava mantena el arma contra el cuello de Henson, su mirada se haba vuelto confusa. He dado mi vida por vosotros dijo Gullick en voz baja . Todo lo he hecho... La mirada del general volvi a ser la normal. Rpidamente guard el arma y se volvi hacia el lado de la montaa tras el cual estaba la nave nodriza. Con un tono normal dijo: Mustreme las cargas. PARQUE NACIONAL CAPTOL REEF, UTAH.

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Estn aqu! Estn aqu! chill una voz estridente. Turcotte tena su arma dispuesta, con el seguro bajado cuando abri de una patada la puerta del conductor de la camioneta y baj en cuclillas, mirando en la oscuridad en busca de un objetivo. Los chillidos continuaban y Turcotte se relaj un poco. Reconoci la voz y se levant. Fue hacia el lado derecho y abri la puerta. Kelly sostena a Johnny, fuertemente agarrado por los hombros. No es cierto, Johnny. Esto no es real. Simmons estaba agazapado en la esquina izquierda trasera, mirando fijamente con los ojos abiertos. Los veo! Los veo! No voy a dejar que me cojan de nuevo. No voy a regresar. Johnny! Soy Kelly! Estoy aqu. Por primera vez desde que lo haban rescatado, Johnny mostr cierta conciencia de lo que lo rodeaba. Kelly Parpade intentando posar su vista en ella. Kelly. Est bien, Johnny. Fui y te rescat como t queras. Fui y te rescat. Kelly, son de verdad. Los vi. Ellos me cogieron. Me hicieron cosas. Est bien, Johnny. Ahora ests a salvo. Ests a salvo. Johnny se volvi, se dobl como una bola y Kelly lo sostuvo. Turcotte miraba a Von Seeckt y a Nabinger. Duerman un poco. Pronto nos marcharemos. Se volvi y fue hacia fuera, haciendo correr la puerta para que se cerrara. Turcotte pase en la oscuridad. Las estrellas brillaban por encima de las montaas que lo rodeaban por todos lados. Pronto amanecera. Poda notarlo en el pequeo cambio del cielo hacia el este. La mayora de la gente no podra decirlo, pero Turcotte haba pasado muchas noches esperando a que amaneciera. Pens en sus compaeros de la camioneta. Von Seeckt con sus demonios del pasado y los miedos del futuro. Johnny Simmons y los demonios que le haban introducido en su interior. Nabinger con sus preguntas del pasado y su bsqueda de respuestas. Y Kelly. Kelly pareca tener sus propios fantasmas. Se gir al ver que la puerta de la camioneta se abra, Kelly sali y se dirigi hacia l. Johnny se ha dormido. O se ha desmayado. No lo s. Qu crees que le han hecho? Le han lavado el cerebro dijo ella con amargura. Le han hecho creer que ha sido secuestrado por extraterrestres, conducido a bordo de una nave espacial y que lo han sometido a todo tipo de experimentos.

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Crees que se recuperar de esto? pregunt Turcotte. Para qu debera hacerlo? Fue secuestrado por extraterrestres dijo Kelly. Qu? Lo que sea que le hayan hecho en el cerebro, ha sido real. Para l, es real. As que no, no creo que jams se recupere de esto. La realidad nunca se puede superar. Lo nico es continuar con la vida. Y qu realidad te ocurri a ti? pregunt Turcotte. Kelly se qued mirndolo. Me dijiste que me lo contaras en cuanto tuvieras un momento dijo, y se qued esperando. Al cabo de un minuto Kelly habl. Yo trabajaba en una productora de pelculas independientes. En realidad, formaba parte de una productora de pelculas independientes. Tena una participacin. Nos iba muy bien. Hacamos documentales y tareas de periodismo independiente. National Geographic, en sus primeros tiempos en televisin, nos encarg algunas de sus obras. Eso era antes de que hubiera tantos canales como el Discovery y otros similares. Estbamos por delante de los tiempos. bamos por el buen camino. Entonces recib una carta. Todava la tengo. Fue hace ocho aos. Era de un capitn de las Fuerzas Areas de la base area de Nellis. La carta deca que las Fuerzas Areas estaban interesadas en hacer una serie de documentales. Algunos sobre el programa espacial, otros sobre sus actividades en medicina a gran altura y otras cosas. Pareca interesante, as que fui hacia Nellis a entrevistarme con aquel capitn. Hablamos de los distintos asuntos que l haba indicado en la carta y luego, como si fuera algo intranscendente, me dijo que tenan algunas imgenes filmadas interesantes en la oficina de relaciones pblicas. Le pregunt de qu eran esas imgenes y l me contest que de un ovni aterrizando en aquella base area. Estuve a punto de tirarme el caf encima. Lo dijo como uno hubiera dicho que el sol haba salido esa maana. Muy tranquilamente, casi con despreocupacin. Slo por eso tendra que haber adivinado que se trataba de un montaje. Pero yo tena ambiciones. Todava estbamos hacindonos un sitio, y aquello era lo ms grande con que nos habamos topado. Entonces, naturalmente, me pas la pelcula. Eso despej cualquier duda que pudiera haber. Se trataba de una filmacin en blanco y negro. Me dijo que haba sido hecha en mil novecientos setenta. Que haban captado un duende en el radar de Nellis. Pensaron primero que poda tratarse de un avin de civiles que se haba extraviado. Enviaron un par de F16 para comprobarlo. La primera mitad de la pelcula que vi haba sido grabada por las cmaras de los aviones. Empezaba con un cielo vaco, luego se captaba el brillo de algo que se mova a gran velocidad por el cielo. La cmara se centraba y se vea un objeto con forma de platillo.

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Resultaba difcil precisar el tamao porque no haba una escala de referencia. Pero poda ver el desierto y las montaas detrs, movindose. El disco atraves una vasta extensin de terreno. Si slo hubiera estado en el cielo lo habra cuestionado. Pareca medir unos nueve o diez metros de dimetro y era plateado. Se desplazaba en oscilaciones bruscas hacia adelante y hacia atrs. Si era un truco, estaba muy bien hecho. No era nadie con un tapacubos del coche colgado fuera de la ventana del coche y filmndolo con una cmara de vdeo. Creme, he visto esas pelculas. Kelly avanz unos pasos hacia la vista panormica y Turcotte la sigui. As que la cmara capt aquel platillo y luego descendi. Se vea una pista de aterrizaje situada en la base de alguna montaa. Entonces pens que era la base area de Nellis, pero ahora s que seguramente era la pista de Groom Lake. El platillo descendi casi hasta el suelo y el F16 se march, y ah terminaron las imgenes con aquella cmara. Entonces haba un corte en la cinta y apareca una vista en colores desde tierra. Prague me dijo que era una toma hecha desde la torre de control. Un momento la interrumpi Turcotte. Di otra vez ese nombre. Prague. Era el capitn de las Fuerzas Areas con el que me entrevist y que me envi la carta. Por qu? Te lo dir cuando hayas terminado repuso Turcotte. Sigue. Bueno, pues entonces el platillo se quedaba suspendido sobre la pista y permaneca as durante unos minutos. Se vea cmo se desplegaban los vehculos para emergencias, y los coches de bomberos con sus luces en marcha. Se distingua el reflejo de las luces en el revestimiento del platillo, un efecto muy difcil de imitar, casi imposible de hacerlo con la tecnologa de aquel momento. Entonces se desplegaban tambin vehculos policiales. Luego el platillo empez a ascender, hasta superar la posibilidad de que el operador siguiera su recorrido con la cmara y desaparecer. Pregunt a Prague por qu quera darme esa pelcula y me respondi que las Fuerzas Areas intentaban sacarse de encima a las personas relacionadas con el Proyecto Blue Book. Me dijo que queran mostrar que las Fuerzas Areas no escondan nada y que no haba esa gran conspiracin que muchos aficionados a los ovnis denunciaban. As que me march de Nellis y fui directamente a las dos mayores distribuidoras y les cont lo que acababa de ver. Evidentemente no me creyeron y, claro, Prague no me haba entregado una copia de la pelcula. Me dijo que primero tena que obtener la autorizacin de sus superiores y para ello necesitaba saber a travs de quin pensaba distribuirla. Cuando esas empresas llamaron a Nellis e intentaron contactar con Prague, les dijeron que no haba nadie con ese nombre. Al mencionar la pelcula se les rieron a la cara, lo cual no les cay nada bien. Me despidieron. Me consideraron loca y nadie quiso hacer negocios conmigo. A los tres meses me encontraba en bancarrota. Describe de nuevo el platillo que viste dijo Turcotte.

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Kelly as lo hizo.

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La pelcula era verdadera dijo Turcotte. Parece que describas uno de los que hay en el hangar. Realmente te tendieron una trampa. Lo s repuso Kelly. No habra ido a las distribuidoras para solicitar una financiacin si no hubiera credo que la pelcula era autntica. Eso es lo que realmente me jodi de todo el asunto. Al este el cielo iba tomando color. Es astuto lo que han estado haciendo en el rea 51. Es real, pero a la gente que poda explicar la verdad la hacen pasar por farsante o majareta. Tambin han destruido a Johnny continu Kelly, sealando hacia la camioneta, situada a unos nueve metros. En su mente, despus de lo que le han hecho en esa especie de cisterna, piensa que realmente ha sido secuestrado por aliengenas. Y la verdad es que ha sido realmente secuestrado. Probablemente vio cosas que no queran que viese. Pero si se presenta a la prensa as, se reirn de l. Ahora eso es cierto en su mente. Esto es casi lo peor que puedes hacerle a una persona aparte de matarlo fsicamente. Puede volverlo loco. Volvi el rostro hacia Turcotte. Bueno, ahora ya sabes por qu no soy muy confiada. Lo entiendo. Qu haba en el subnivel uno? pregunt Kelly. Turcotte se lo explic brevemente, si bien no le cont lo de las dos llamadas despus de escapar. Kelly se estremeci. Hay que detener a esa gente. Estoy de acuerdo dijo Turcotte. Y ya hemos empezado con eso. Seguramente te alegrar saber que Prague era... Call al or un ruido de golpes en el interior de la camioneta. Los dos se volvieron al ver que la puerta del vehculo se abra y apareca Johnny blandiendo con violencia el apoyabrazos de una butaca. No me atraparis! chillaba. Turcotte y Kelly corrieron para cerrarle el paso, pero Johnny los esquiv y empez a correr por el camino. Johnny, para! grit Kelly. No me atraparis! chillaba Johnny. Se detuvo blandiendo todava el apoyabrazos. No me atraparis. Johnny. Soy Kelly dijo ella dando un suave paso hacia adelante. Los dems salan ahora de la camioneta. Nabinger se frotaba la cabeza. No permitir que me atrapis. Johnny se volvi y se subi encima de la barandilla. Baja, Johnny, baja, por favor dijo Kelly. Por favor, baja. No permitir que me atrapen dijo Johnny. Dio un paso en la oscuridad y desapareci.

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Oh, Dios mo! chill Kelly, corri hacia el borde y mir hacia abajo. Turcotte estaba justo detrs de ella. Con las primeras luces de la maana slo podan distinguir el cuerpo de Johnny sobre las rocas, a sesenta metros ms abajo. Tenemos que rescatarlo grit. Turcotte saba que no haba modo de bajar por el barranco sin equipo de escalada. Tambin saba que Johnny estaba muerto; no slo era imposible sobrevivir a aquella cada, sino que el modo en que el cuerpo haba cado y su quietud no dejaban lugar a dudas. Puso sus brazos alrededor de Kelly y la abraz. Quince minutos ms tarde, el aspecto del grupo sentado en la camioneta era bastante sombro. Nabinger tena un chichn donde Johnny le haba dado un golpe con el apoyabrazos antes de salir de la camioneta. Turcotte haba tenido que emplear diez de esos ltimos quince minutos en convencer a Kelly de que no podan ir hasta Johnny y que debera permanecer ah donde haba cado. De acuerdo empez a decir Turcotte, Tenemos que decidir qu hacer. Lo primero es acordar un objetivo. Creo... Atrapemos a esos bastardos lo interrumpi Kelly. Los atrapamos y los matamos. Quiero que cada uno de ellos, cada uno de los que hay en el rea 51 y en Dulce, sea llevado delante de la justicia. Primero tendremos que detener el vuelo de la nave nodriza intervino Von Seeckt. se debera ser nuestro objetivo prioritario. Entiendo el deseo de venganza, pero la nave nodriza es un peligro para el planeta, nos lo confirma la traduccin de estas tablas. Primero tenemos que detener eso. Es lo ms urgente convino Turcotte. Tenemos que detener lo que estn haciendo ah y en Dulce, pero esto puede hacerse despus de detener la prueba de vuelo de la nave nodriza. Mir a Kelly. Ests de acuerdo? Ella asinti de mala gana, con los ojos rojizos de llorar. De acuerdo dijo Turcotte. En mi opinin, si se es nuestro objetivo prioritario tenemos dos opciones. Una es ir .a la prensa. Dirigirnos a la ciudad ms cercana, tal vez Salt Lake City, e intentar llamar la atencin de los medios de comunicacin para detener la prueba. La otra opcin es tomar el asunto en nuestras manos, regresar al rea 51 y detener nosotros la prueba. Se volvi hacia Kelly. S que esto es difcil pero necesitamos que nos ayudes. Funcionar ir a la prensa? Kelly cerr los ojos por un momento y luego los abri. Para ser sincera, ir a la prensa es lo que habra que hacer. Es lo que me gustara hacer a m. El problema es que ir a la prensa no garantiza que la historia llegue a la opinin pblica. No tenemos ninguna prueba de... Tenemos las fotografas de las tablas la interrumpi Nabinger.

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S, profesor dijo Kelly. Pero usted es el nico que puede traducirlas. Y, como va con nosotros, creo que la gente se lo mirar con cierto escepticismo. Una vez se encontr una piedra en Norteamrica, creo que fue en Nueva Inglaterra, cuyo descubridor deca que era la prueba de que los antiguos griegos ya estaban en el Nuevo Mundo un milenio antes que los vikingos. Por desgracia, la prueba de aquel hombre se basaba en su traduccin de las seales encontradas en la piedra. En cuanto otros acadmicos estudiaron la piedra no estuvieron de acuerdo. Incluso en el caso de que encontrsemos acadmicos que aceptaran su traduccin, eso tardara demasiado. Sin duda ms de dos das Kelly mir a todos. Lo mismo es vlido para todos nosotros. Von Seeckt podra contar su historia, pero nadie se la creera as como as, sin pruebas. Los periodistas no publican todo lo que les llega porque muchas cosas que reciben son falsas, y nuestras historias, como mnimo, se salen de lo comn. Mir a travs de la ventana. Johnny ahora est muerto. Ni siquiera lo tenemos a l. Otra cosa que debemos tener en cuenta, dijo Turcotte al recordar la conversacin que haba mantenido por la maana con el coronel Mickell, es que hemos cometido crmenes. Yo he matado personas. Todos entramos ilegalmente en las instalaciones de Dulce. Es posible que no tengamos ni siquiera la posibilidad de contar nuestra historia antes de ser arrestados y, en cuanto eso ocurra, estaremos bajo el control del gobierno. Entonces tenemos que hacerlo por nuestra cuenta proclam Von Seeckt. Es lo que dije que tena que ocurrir. No va a ser tan fcil como en Dulce advirti Turcotte. No slo tienen un mejor sistema de seguridad en el rea 51, sino que adems van a estar preparados. Podemos estar seguros de que cuanto ms cerca est la prueba, ms estrictas sern las medidas de seguridad del general Gullick. Usted conoce la zona y la instalacin, dijo Nabinger volvindose hacia Von Seeckt. Qu le parece? Creo que el capitn Turcotte tiene razn. Ser casi imposible, pero creo que debemos intentarlo. Empecemos a hacer planes dijo Turcotte.

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CARRETERA 375, NEVADA. 33 horas tras la modificacin. Tengo que hacer una llamada por telfono dijo Turcotte. El ambiente haba sido tranquilo durante la ltima hora a medida que se acercaban al rea 51. Nabinger y Von Seeckt estaban detrs, dormitando. A quin? pregunt Kelly. El asfalto negro transcurra por debajo de las ruedas con un ruido sordo tranquilizador y rtmico. Turcotte haba estado pensando durante las ltimas dos horas y haba tomado una decisin. Le explic rpidamente a Kelly lo de la doctora Duncan y los motivos por los que haba sido enviado al rea 51. Le explic que haba intentado contactar dos veces y que la lnea estaba desactivada y tambin le habl de la llamada al coronel Mickell de Fort Bragg. Intentars de nuevo con el telfono de ella o llamars al coronel Mickell? pregunt Kelly cuando l termin de hablar. A Mickell. Si est legitimada necesitaremos a la doctora Duncan. Por qu si est legitimada? pregunt Kelly. Es posible que haya cosas que se escapen a su control y conocimiento explic Turcotte. Vio una gasolinera que estaba abierta toda la noche y se detuvo. Se ape, dej el motor en marcha mientras y fue hacia una cabina de telfono. Cuando termin, volvi al asiento del conductor y le dio a Kelly una hoja de papel. El nmero de telfono de la doctora Duncan en Las Vegas dijo. Mickell dice que, por lo que ha averiguado, ella est legitimada. Confas en Mickell? pregunt Kelly. No estoy seguro de confiar en nadie respondi Turcotte. Despus de haber recorrido varios kilmetros, Kelly habl con suavidad: Esta es la carretera en la que, segn se inform, Franklin muri en un accidente. La carretera se extenda como un largo lazo negro delante de ellos y las luces de los faros reflejaban puntos de brillo. Esto puede ayudarte. Te acuerdas de aquel tipo, Prague? El que te tendi la trampa? Era mi comandante en Nebraska.

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Kelly se irgui. El que mataste. Ese mismo. Bien.

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EL CUBO, REA 51. 31 horas tras la modificacin La polica de Utah ha informado hace treinta minutos de que han encontrado el cuerpo de Simmons inform Quinn. Se encontraba trabajando en la sala de reuniones, alejado del ruido de la sala de control cuando el general Gullick entr. Dnde? pregunt Gullick. En el Parque Nacional Capitol Reef. Se encuentra en la zona centrosur del estado. Alguna seal de los dems? No, seor. Cmo muri? Parece que se tir al despeadero. Gullick se qued pensando durante unos momentos. Van en direccin hacia Salt Lake City. Enve alguna gente de Nightscape ah. Que controlen todos los puntos de prensa. Si enviamos gente ah, seor, tendremos que reducir nuestra seguridad aqu repuso Quinn. Al advertir la mirada feroz de Gullick se apresur a decir: Voy a encargarme inmediatamente de esto, seor. Quiero que vigilen el cuerpo dijo Gullick. S, seor. Otro cabo que ya no est suelto dijo Gullick en voz baja. Luego volvi su atencin al ordenador y al informe de Dulce tras la accin que haba estado leyendo. Qu es esa cosa ronrorongo que se llevaron? Proviene de la isla de Pascua, seor contest Quinn. Es una de las fuentes de runa. As que ellos saben leer esa maldita cosa y nosotros nunca lo logramos? Si Nabinger est en lo cierto, as es, seor. Quinn haba abierto el mismo archivo que el general estaba leyendo. Tambin se llevaron las fotografas de las tablas que haba en el hangar dos. Gullick golpe suavemente con el dedo en la mesa. Nada en la prensa? No, seor.

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Nada en ninguna otra fuente? No, seor.

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Han desaparecido y dejado el cuerpo de Simmons sin ms? Por el tono se vea que era una pregunta terica y el mayor Quinn no contest. Dnde est Jarvis? Ha salido de la ciudad? La pregunta pill a Quinn por sorpresa. Sus dedos se movieron giles por el teclado. Mmm..., est en Las Vegas, seor. Lo quiero a mano. Dgale que controle a los majaras del Buzn. Estamos demasiado cerca para sufrir algn fallo en el permetro como la ltima misin de Nightscape, la que provoc toda esta mierda. S, seor. Me encargar de ello. Contrlelo todo orden Gullick ponindose en pie. Infrmeme en el momento que haya alguna seal de esa gente o de alguna de nuestras fuentes de informacin. S, seor. Quinn esper a que el general Gullick abandonara la sala. Entonces dej su butaca a un lado y se sent en la que haba al final de la mesa: la butaca de Gullick. Sac el teclado que estaba colocado inmediatamente debajo de la mesa y puso en marcha el ordenador del general. Empez a buscar archivos. Quera encontrar alguna clave para entender lo que estaba pasando. Por qu tanta prisa por hacer volar la nave nodriza? Por qu las misiones de Nightscape pasaron de ser relativamente benignas a incluir secuestros y mutilaciones? Cul era el objetivo de seguridad nacional implicado que Quinn ignoraba? Quinn se concedi diez minutos pues saba que Gullick era un animal de costumbres y luego apag el ordenador. No haba encontrado nada, pero la prxima vez que el general entrara y se marchara, volvera a buscar.

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CORDILLERA DE LA BASE AREA DE NELLIS, NEVADA. 26 horas, 2 minutos tras la modificacin. Crees que funcionar? pregunt Kelly. Turcotte se estaba embadurnando la cara con corcho quemado de forma que el color de su rostro, ya de por s oscuro, se volviera negro. Es un buen plan. El mejor que hemos tenido hasta el momento. Kelly se qued mirndolo. Apenas hemos tenido planes hasta ahora. Por eso es el mejor repuso Turcotte. Creo que tenemos una oportunidad. Es todo lo que se puede pedir. Tenemos dos oportunidades para ello. Una de las dos funcionar. No creo que nos estn esperando, lo cual, como ya he dicho antes, es nuestra ventaja. Mir el cielo que estaba oscureciendo. Es extrao, el general Gullick debera estar esperndonos, pero no lo har. Por qu debera y no lo hace? pregunt Kelly, algo confundida. Debera porque es lo que se espera que har dijo Turcotte comprobando la recmara de su pistola. Pero no lo har porque lleva demasiado tiempo con el culo metido en ese bunker subterrneo. Ha olvidado el sentimiento de estar en el campo y en accin. Cerr el compartimiento de las balas, coloc una bala en la recmara y volvi a colocar el arma en la funda de pistola que llevaba al hombro. Lista? Lista dijo Kelly. Mir a los dems. Von Seeckt estaba sentado en el asiento de copiloto, y Nabinger se hallaba detrs. La camioneta estaba aparcada en la cuneta de una carretera de tierra situada en el extremo del permetro de la base. Por la parte oeste de la carretera, unas grandes seales advertan que a partir de all era zona de acceso restringido. A seis kilmetros y medio, al oeste, una gran montaa se recortaba contra el sol poniente. Cuidaos advirti Turcotte.

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No deberamos sincronizar los relojes o algo as? ^pregunt Kelly. Es lo que hacen en las pelculas. Y en este plan el tiempo es muy importante, por lo menos, lo que he captado de l. Buena idea. Turcotte despeg el velero que tapaba su reloj. En dos minutos sern las ocho en punto. Kelly comprob su reloj. Muy bien, bueno, comprobado, o como se diga. Levant la mano y la apoy en el hombro de Turcotte. Puedes contar con nosotros. Estaremos all. Lo s contest Turcotte sonriendo. Buena suerte. Se dio la vuelta y se march atravesando la oscuridad, perdido en la sombra de la montaa. Vamos orden Kelly. Nabinger cambi de sentido la camioneta y se marcharon en direccin norte. REA 51. Despus de media hora, los msculos de Turcotte haban cogido el ritmo de la carrera. Poco despus de abandonar la camioneta haba tenido que acomodarse algunas armas y equipo que llevaba en su chaqueta de combate, pero ahora todo lo que llevaba ya no haca ruido, tal como le haban enseado en la academia aos antes. El nico ruido que se oa era el de su propia respiracin. La rodilla iba aguantando bien; procuraba mantener su paso corto para reducir la carga. Se desplazaba por la base de la montaa hacia la que haba partido. Examin la colina con el rabillo del ojo. Por fin distingui lo que buscaba. Una fina cola de animal se levant y Turcotte se emocion. Al cabo de quinientos metros volvi a la posicin original. Turcotte se detuvo y tom aliento. Mir hacia arriba. Tena mucho camino por delante. Empez a correr. TEMPIUTE, NEVADA En la salida del Alelnn, un bar de la ciudad de Tempiute, haba un telfono. Era la misma ciudad en que Johnny Simmons se haba reunido con Franklin la semana anterior. El principal atractivo de la ciudad era su proximidad al rea 51, y el Alelnn era un punto de encuentro de todos los avistadores de ovnis deambulantes que pasaban continuamente por ah. Kelly aparc la camioneta al lado del telfono y se ape, seguida por Von Seeckt, apoyado en su bastn. Se dirigieron al telfono. El comprob sus bolsillos y luego mir a Kelly. sta neg con la cabeza. Utilice mi tarjeta de telfono.

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Kelly repiti rpidamente las instrucciones y el nmero que Turcotte le haba dado antes. LAS VEGAS, NEVADA. Faltaba muy poco para las diez y Lisa Duncan estaba sentada ante el estrecho escritorio de su suite del hotel, mirando la cadena CNN, cuando el telfono son. Lo tom a la tercera llamada esperando or la voz de su hijo al otro lado. En lugar de ello una voz con un acento muy particular, que ella reconoci inmediatamente, empez a hablar. Doctora Duncan, soy Werner von Seeckt. El general Gullick le ha mentido con respecto a lo que ocurre en el rea 51 y en la instalacin de Dulce en Nuevo Mxico. Profesor Von Seeckt, yo... Oiga, no tenemos mucho tiempo. Ha odo hablar alguna vez de la vinculacin de Nightscape con el rea 51? S. Estn llevando a cabo una tarea psicolgic... Hacen mucho ms que eso ah interrumpi Von Seeckt. Secuestran gente y les lavan el cerebro y estoy seguro que hacen cosas peores. Llevan a cabo mutilaciones de ganado y muchas ms cosas. Como cules? Qu le parecera la operacin Paperclip? pregunt Von Seeckt, omitiendo la respuesta a esa pregunta. Que sabe sobre Paperclip? dijo Duncan mientras coga su bolgrafo y un bloc de papel del hotel. Sabe qu est ocurriendo en el laboratorio de Dulce? Los experimentos con memorias implantadas? Volvamos a Paperclip indic Duncan tras escribir Dulce en el bloc de notas. Eso me interesa. Hay alguna conexin entre Paperclip y lo que est ocurriendo en Dulce? No s exactamente qu est ocurriendo en Dulce dijo Von Seeckt, pero acabo de rescatar a un periodista que haba sido retenido prisionero ah y se suicid por lo que le hicieron. Yo no... empez a decir Duncan. Para contestar a sus preguntas... Von Seeckt la interrumpi de nuevo. El nombre del general Karl Hemstadt le dice alguna cosa? Me parece que he odo ese nombre en algn sitio dijo Duncan anotando el nombre. Hemstadt fue jefe de la Wa Pruf 9, la seccin de armas qumicas de la Wehrmacht. Fue reclutado para Paperclip. Lo vi en mil novecientos cuarenta y seis en Dulce. Durante la guerra fue el responsable del

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abastecimiento de gas a los campos de exterminio. Tambin particip en muchos experimentos con nuevos gases y, evidentemente, ese tipo de experimentacin tuvo que aplicarse a seres humanos para comprobar su eficacia. A partir de mil novecientos cuarenta y seis me fue denegado el acceso a Dulce y no volv a or nada sobre Hemstadt. Sin embargo, no creo que desapareciera sin ms. Aquel hombre era importante y esa gente no desaparece sin ayuda de gente poderosa, de gente del gobierno. Von Seeckt hizo una pausa y luego dijo: Aqu hay alguien ms con quien debera hablar. Al cabo de unos instantes, en la lnea son una voz de mujer. Doctora Duncan, mi nombre es Kelly Reynolds. El capitn Mike Turcotte me dio su nombre. Ha intentado contactar dos veces con usted con el nmero que le dio. Pero las dos veces le dijeron que el nmero estaba desconectado. Me ha dicho que usted no debe fiarse de nadie. Dnde est ahora el capitn Turcotte? pregunt la doctora Duncan. Va de camino al rea 51. Por qu me estn contando todo esto? pregunt Duncan. Porque queremos reunimos con usted en el Cubo, en el rea 51, esta noche. No debe informar de su llegada al general Gullick ni a ningn miembro de Majic12 Qu es lo que est ocurriendo? quiso saber la doctora Duncan. Vaya al Cubo esta noche. No ms tarde de la medianoche. Entonces se lo explicaremos. La lnea se cort. La doctora Duncan colg lentamente el auricular. Cogi otro papel. Este tena una cubierta que lo identificaba como procedente del departamento de justicia e indicaba que era la segunda copia de dos que se haban hecho. Lo abri y lo examin rpidamente. En la pgina sesenta y ocho encontr lo que buscaba: efectivamente, el general Karl Hemstadt figuraba como participante en la operacin Paperclip. Cogi toda la documentacin y la tir dentro de su cartera. A continuacin se encamin hacia la puerta. Tena que tomar un taxi.

TEMPIUTE, NEVADA. Von Seeckt se dirigi con Kelly hacia la camioneta. Qu le parece? pregunt ella. Pic en cuanto le mencion Paperclip dijo Von Seeckt.

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Cree que avisar a Gullick? pregunt Kelly en cuanto se sent en el asiento de conductor. Von Seeckt se sent a su derecha. Nabinger estaba detrs, mirando la tabla rongorongo. No dijo Von Seeckt. Ella no es uno de ellos. El asesor presidencial generalmente se considera un elemento externo. Al fin y al cabo aquel asiento es un compromiso poltico que puede cambiar cada cuatro aos. Estoy seguro de que ella no fue informada por completo. Bueno, pronto lo sabremos dijo Kelly poniendo en marcha la camioneta y disponindose a abandonar el aparcamiento. REA 51. Turcotte hizo un agujero para la cabeza en el centro de la fina manta plateada de supervivencia y la dej caer sobre sus hombros. Envolvi su cuerpo con la manta y la ajust con una cuerda. Le colgaba hasta las rodillas de modo que pareca un poncho. Aunque estaba diseada para mantener el calor durante una accin de emergencia, Turcotte confiaba en que le impidiera ser identificado por los sensores trmicos que formaban parte del permetro externo de seguridad en el rea 51. Sin duda aparecera en ellos, especialmente el calor que se desprenda de su cabeza, pero confiaba en que la seal sera mucho ms pequea que la de un hombre y que los controladores creeran que era un conejo u otro animal pequeo y no le prestaran atencin. A lo que ya no poda dejar de prestar atencin era al dolor en la rodilla. Se inclin y sinti la hinchazn. Aquello no iba bien. Pero tambin saba que no tena otra opcin. Comprob la hora. Iba adelantado con respecto a lo programado, as que poda ir ms despacio. No lo beneficiara atravesar pronto la montaa con o sin manta trmica. Continu ascendiendo por la montaa, a un ritmo que mantena el dolor al mnimo. BASE DE LAS FUERZAS AREAS DE NELLIS, NEVADA. Quiero ver al oficial de guardia dijo Lisa Duncan al sargento sentado tras el mostrador en el centro de operaciones de vuelo de la torre de la base de las fuerzas areas Nellis. Usted es? pregunt el sargento sin mucho inters. La doctora Duncan sac su cartera y dej ver la identificacin especial que le haban entregado para su misin. Soy la asesora cientfica del Presidente. El presidente de...? empez a decir el sargento pero luego se detuvo al comprobar el sello de la tarjeta. Disclpeme, seora. Voy a buscar al mayor inmediatamente. El mayor estaba impresionado tanto por la tarjeta de identificacin como por lo que ella quera.

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Lo siento, seora, pero el rea Groom Lake est totalmente fuera de los lmites de todos los vuelos. Aunque si yo pudiera llevarla en helicptero a esta hora de la noche, ellos no me autorizaran a volar dentro de ese espacio areo. Mayor dijo la doctora Duncan, es imprescindible que yo vaya esta noche a Groom Lake. Podra llamar propuso el oficial de guardia mientras se diriga hacia el telfono y ver si autorizan un vuelo y luego... No interrumpi la doctora Duncan. No quiero que sepan que voy a ir. Entonces, lo siento El mayor neg con la cabeza. No puedo hacer nada. Para quin trabaja usted? pregunt la doctora Duncan con voz fra. Mmm..., bueno, trabajo en la seccin de operaciones del coronel Thomas. La doctora Duncan neg con la cabeza. Ms arriba. El comandante de la base es... Ms arriba. El oficial de guardia mir con nerviosismo al sargento que haba hablado primero con la doctora Duncan. Esta base est bajo la comandancia de... Quin es su comandante en jefe? pregunt la doctora Duncan. El Presidente, seora. Quiere hablar con l? pregunt Duncan inclinndose sobre el mostrador y tomando un telfono. Si yo quiero hablar con... repiti el mayor con torpeza. No, seora. Entonces le sugiero que me consiga un helicptero inmediatamente para llevarme donde yo quiera ir. El mayor mir de nuevo la tarjeta de identificacin que yaca en el mostrador y luego se gir hacia el sargento: Consgame el PR de guardia. El PR? pregunt Duncan. Pararrescate le explic el mayor. Siempre tenemos una tripulacin para casos de emergencia. Tienen helicptero?

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S, seora, tienen un helicptero. El mayor mir al sargento que estaba al telfono. Y saben cmo conducirlo. EL BUZN, CERCANAS DEL REA 51. Aqu es dijo Von Seeckt . El Buzn. Haba unos seis vehculos aparcados en la cuneta de la carretera de piedras y un grupo de gente esparcido. Algunos de ellos, bien pertrechados, estaban sentados en tumbonas, mientras que otros permanecan de pie, examinando el horizonte con una gran variedad de binoculares y aparatos de visin nocturna. Apague las luces indic Von Seeckt. Kelly puls el botn y, con las luces de aparcamiento, se dirigi a la cuneta de la carretera. Puso el freno de mano y luego baj. Von Seeckt se reuni con ella, mientras que Nabinger permaneci en la parte trasera de la camioneta. Kelly se encamin hacia una pareja que estaba cmodamente sentada frente a un par de telescopios con una nevera entre sus sillas. Disculpen empez a decir Kelly. S, cario? contest la anciana. Conocen a un hombre conocido como el Capitn? La mujer hizo un chasquido. Aqu todos le conocen. Seal a una camioneta aparcada a unos seis metrosEst ah. Kelly se dirigi hacia all con Von Seeckt. La furgoneta estaba aparcada de tal modo que el extremo posterior sealaba a las montaas que marcaban los confines del rea 51. Las puertas traseras estaban abiertas de par en par y de ellas sobresala un telescopio muy grande. Tras l, un hombre sentado en una silla de ruedas oprima su cara contra el visor. Se retir en cuanto Kelly entr. Era un hombre negro, con las extremidades inferiores cubiertas con una manta sobre su regazo. Tena el pelo cano y aparentaba tener unos sesenta aos. Soy Kelly Reynolds. El hombre se limit a mirarlos. Soy una amiga de Johnny Simmons continu diciendo. As que recibi la cinta gru el hombre. S dijo Kelly. Pues tardasteis bastante. Dnde est Simmons? Ha muerto. Kelly seal hacia el oeste. Intent infiltrarse en el rea 51 y lo pillaron. Fue conducido a Dulce, en Nuevo Mxico. Lo liberamos pero se suicid.

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El anciano no pareci sorprendido.

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He odo decir que en Dulce hacen cosas muy raras a la gente. Le voy a contar rpidamente toda la historia dijo Kelly acercndose a l. Luego necesitaremos su ayuda. BASE AREA DE NELLIS, NEVADA. El oficial vestido con el traje de vuelo le tendi la mano. Teniente Hawerstaw a sus rdenes, seora. Llmame Lisa dijo la doctora Duncan. Soy Debbie dijo el oficial sonriendo. Seal a la otra persona vestida con traje de piloto. Este es mi copiloto, el teniente Pete Jefferson; nuestros PR son el sargento Hancock y el sargento Murphy. Los dos hombres estaban colocando material en la parte trasera del Blackhawk UH60. Qu estn cargando? pregunt la doctora Duncan. Nuestro equipo estndar de salvamento repuso Hawerstaw. Slo necesito que me llevis hasta Groom Lake dijo la doctora Duncan. Son procedimientos operativos estndares explic Hawerstaw. Siempre llevamos nuestro equipo cuando volamos. Nuestra misin principal, aparte de llevar a los asesores cientficos del Presidente, consiste en rescatar tripulaciones que han sufrido un accidente. Nunca se sabe si nos pueden dar la orden posterior de llevar a cabo una misin sonri. Por cierto, por lo que me ha contado el oficial de guardia, vamos a llevar a cabo una misin secreta en el espacio areo del rea 51. Quin sabe con lo que nos podemos topar? He odo historias muy extraas sobre ese sitio. Tienes algn inconveniente en llevar a cabo esta misin? pregunt la doctora Duncan ponindose la mscara de la profesionalidad. Ninguno. He recibido rdenes de mi oficial de guardia, que representa al comandante del puesto, para conducirla a donde usted desee. Hawerstaw se coloc su casco y luego dijo: Tengo las espaldas cubiertas. Abri la puerta del lado del avin. Por cierto, odio ver esas grandes reas en las que no se puede volar. Es un reto poder verlas. Tengo verdaderas ganas. Abri el brazo hacia la parte de atrs. Suba a bordo. CERCANAS DEL REA 51. Kelly tom aliento y luego dijo en voz alta:

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Disclpenme, seores. Tengo algo que decir que creo que les interesar a todos. Todos los avistadores de ovnis se giraron a mirarla, pero nadie se movi hasta que la voz del Capitn exclam tras ella: Acercaos. Se arremolinaron formando un crculo de figuras en la oscuridad. Esta gente necesita nuestra ayuda comenz a decir el Capitn. Sabis que llevo mucho tiempo aqu observando. Veintids aos, para ser exactos. Pues bien, esta noche haremos algo ms que mirar. Mientras el Capitn hablaba, explicando lo que Kelly le haba pedido, una figura se separ del grupo y se march en la oscuridad. Cuando el coche se march con los faros apagados nadie se dio cuenta, cautivados por lo que el Capitn estaba diciendo. REA 51. Las luces de la parte superior del complejo Groom Lake no estaban encendidas a la derecha de Turcotte cuando dej de bajar la montaa que acababa de atravesar. Ante l se extenda la pista y, detrs de ella, la ladera de la montaa bajo la que, segn haba dicho Von Seeckt, se encontraba la nave nodriza. Hasta aqu, todo perfecto, pens Turcotte. Pero para el resto del camino iba a precisar ayuda. Comprob su reloj. Quince minutos. Turcotte se dispuso a trabajar en su rodilla apretando los dientes; para ello tena que hacerse unos masajes con los dedos para que los tendones no se volviesen rgidos. BASE AREA DE NELLIS. El sargento Hancock ense a Lisa Duncan cmo colocarse el casco y hablar por la radio que llevaba incorporada. Listos para despegar anunci la teniente Hawerstaw. Listos ah detrs? Todo dispuesto respondi Duncan. Vamos a volar a trescientos metros hasta que nos acerquemos al lmite. Luego bajar lentamente. Esto va a resultar un poco brusco, pero quiero permanecer fuera de sus pantallas el mayor tiempo posible. As tendremos ms posibilidades de llevarla a Groom Lake. A continuacin el Blackhawk se elev y se dirigi hacia el norte. CERCANAS DEL REA 51.

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He conseguido algo dijo Nabinger con la tabla de madera que haba sacado de los archivos de Dulce. Mientras los otros efectuaban las llamadas e iban y venan, no haba dejado de trabajar en la traduccin. Precisamente ahora no tenemos tiempo para ello repuso Kelly. Seal su reloj de pulsera. Empieza el espectculo. Tom la carretera de tierra y se volvi hacia el este. La camioneta del Capitn la segua, y a continuacin los restantes vehculos de los avistadores de ovnis. Avanzaban por la carretera. Pasaron las seales de aviso y luego cruzaron el primer par de detectores de lser.

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EL CUBO, REA 51. 22 horas, 9 minutos tras la modificacin Qu pasa? El mayor Quinn haba sido avisado por el oficial de guardia. Haba cerrado rpidamente el ordenador de GuUick y se encaminaba hacia el centro principal de control del Cubo. Hay varios vehculos en el sector tres anunci el operador sealando la pantalla del ordenador. Van en direccin oeste a lo largo de la carretera. Mustreme la imagen del radar y otra imagen trmica desde las montaas orden Quinn. El operador puls los controles necesarios. Se vio una fila de vehculos avanzando por la carretera. Cmo est el Buzn? pregunt Quinn. En pantalla apareci otra escena: un buzn solitario, sin nada alrededor, lo cual le confirm a Quinn el punto del que provenan los vehculos. Pero qu cono estn haciendo? murmur Quinn para s mientras la cmara segua la fila de vehculos. Avise a la polica area para que detenga a toda esa gente. Tengo a Jarvis al telfono exclam otro hombre. Quinn cogi el aparato y estuvo escuchando durante un minuto. Hizo una mueca de fastidio al colgar el auricular. Se gir y se dirigi rpidamente hacia la puerta de madera y llam. La abri sin esperar respuesta. Una figura estaba tendida sobre una cama plegable; Quinn se acerc y toc al hombre por el hombro. Seor, tenemos penetraciones mltiples en la carretera del Buzn. Parece que nuestros avistadores de ovnis se estn acercando para ver ms de cerca. Jarvis acaba de llamar y dice que Von Seeckt y aquella periodista estn con ellos, as que esto podra ser ms de lo que parece. Gullick puso los pies en el suelo. Iba ya vestido para la accin con un traje de camuflaje. Avise a Nightscape. Que los helicpteros estn dispuestos orden.

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En cuanto Quinn sali, Gullick rebusc en los bolsillos y sac otra pastilla analgsica. Los latidos del corazn se aceleraron de inmediato y el general se sinti listo para la accin. Luego sigui a Quinn a la sala de control. Estn saliendo de la carretera! exclam el operador. Por lo menos, un par de ellos lo estn haciendo. Se corrigi mientras intentaba seguir a los vehculos. Se estn dispersando por el desierto y continan avanzando. Coloc un dedo en el auricular que llevaba en el odo derecho. La polica area no tiene suficientes vehculos en el rea para capturarlos a todos de una vez. Algunos conseguirn romper el permetro externo. Quiero Nightscape listo en un minuto dijo Gullick mirando la visualizacin tctica por encima del hombro del hombre. Tenga tambin alerta a la tripulacin de guardia del platillo. S, seor. Treinta y dos kilmetros ms al sur, la teniente Hawerstaw activ el intercomunicador. Vamos all. Agrrense. El Blackhawk descenda hacia el suelo del desierto. Lisa Duncan mir por la ventana del lado derecho y observ que ahora suba junto a una lnea rocosa de la cordillera, que estaba a menos de doce metros. Puso los dedos dentro de la malla que le rodeaba el pecho e hizo exactamente lo que Hawerstaw haba sugerido: agarrarse. Tengo una fuente de calor en el radar procedente del sector seis anunci Quinn. Es algo bajo y rpido. Qu es? pregunt Gullick. Un helicptero. Est por debajo del radar pero lo captamos desde arriba. Compruebe la seal orden Gullick refirindose a la seal que indicaba si una nave militar era amiga o enemiga. Es uno de los nuestros inform Quinn. Tecle rpidamente varios botones. Es un Blackhawk asignado a la unidad 325 de pararrescates de Nellis. Dgales que hagan el puto favor de largarse de mi espacio areo dijo bruscamente Gullick. Volvi a la visualizacin tctica de tierra y vio que la polica area detena siete de los trece vehculos que penetraban. Los otros seis se encontraban ahora en el permetro interno. Haban pasado el cordn del la polica area y se haban dispersado por dos sectores de seguridad. Nos estn llamando, anunci Hawerstaw. Nos van a ordenar regresar. No les haga caso orden Duncan. S, seora.

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El Blackhawk no responde, seor inform Quinn. Gullick se frot la frente. Autorizo a Landscape a atacar cuando estn al alcance? pregunt Quinn. Dgales que lo sigan, pero que se abstengan de disparar hasta que yo d la orden. Nightscape, listo para despegar, dijo Quinn. Kelly dio un golpe brusco con el volante de la camioneta y levant una nube de polvo detrs de las ruedas traseras. Poda ver las luces del complejo de Groom Lake a menos de tres kilmetros por delante. Lo conseguiremos dijo Nabinger en el asiento situado al lado. Unas luces intermitentes se alejaban de las luces fijas que sealaban los edificios. Las luces ascendan. Lo ha dicho demasiado pronto. Creo que vamos a tener compaa. Intentar hacer algo para ayudar dijo Von Seeckt desde atrs trabajando rpidamente en el teclado de la consola del ordenador que estaba conectada a la consola de comunicaciones. Cuando Turcotte toc con sus botas una superficie dura, empez a deslizarse rpidamente por la pista. Se senta desnudo y, por instinto, inclin la barbilla contra el pecho y se agazap, casi esperando que un disparo surgiera desde la oscuridad. En el extremo alejado de la pista, a unos quinientos metros, en la base de la ladera de la montaa, advirti una masa oscura que se recortaba contra las rocas. Era una red de camuflaje que cubra alguna cosa. Al ver aquello, se anim. Por lo menos pareca que la sospecha de Von Seeckt era cierta. Hay alguien en la pista anunci Quinn. Pngalo en la pantalla principal dijo el general Gullick. El campo de la imagen del radar de la montaa cercana tena una resolucin de 300 y mostraba claramente un hombre corriendo. Cmo es posible que no hayamos captado su seal trmica antes? pregunt Gullick. Quinn tecle y cambi la imagen. La figura del hombre desapareci y mostr un pequeo punto rojo movindose por la pantalla. Es la imagen trmica del objetivo. Lleva una especie de protector trmico. Quinn cambi la imagen y mostr un mapa del rea 51 vista desde arriba. Va hacia la zona de ingeniera fuera del hangar dos. Separe una nave de Nightscape orden Gullick. Detener a ese hombre, prioridad nmero uno. S, seor. Quinn habl por el micrfono y luego se gir de repente hacia el general. Tenemos interferencias, seor. No puedo hablar con Nightscape. Alguien est interrumpiendo la radio.

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En la parte trasera de la camioneta, Von Seeckt sonri mientras oa las voces nerviosas de los pilotos de Nightscape que intentaban comunicarse con el Cubo y entre s para coordinar sus acciones. Puls el botn de transmisin de la radio de alta frecuencia de la camioneta y luego lo dej unos segundos. Luego volvi de nuevo a pulsarlo. Gullick miraba el mapa del rea 51 e intentaba entender cada uno de los smbolos. Tena tres amenazas: un hombre que se acercaba a la zona de ingeniera, el helicptero que se aproximaba al interior y los vehculos que entraban desde el desierto. Era, sin duda, una accin coordinada y l no poda arriesgarse ms. Incluso sin radio poda controlar todava las cosas. Dio las rdenes en voz alta. Informen a los puntos antiareos de Landscape por lnea de tierra de que se encuentran en un estado de libre de armas. S, seor. Avise al centro de ingeniera de la infiltracin de un hombre en su posicin. Tiene que detenerse con la sancin ms alta. No tenemos lnea de tierra con el centro de ingeniera inform Quinn . Su red de proteccin es la frecuencia de Nightscape. No podemos conectar con ellos. Maldita sea! bram Gullick en su frustracin. Una exclamacin de sorpresa reson en el auricular de la doctora Duncan. Arriba, delante de la cabina, brill una luz roja en el panel de control. Lanzamiento de misil! exclam la teniente Hawerstaw. Maniobras de evasin! Hancock y Murphy, vigilad por detrs y preparaos si se trata de uno de los trmicos. El Blackhawk se volvi sobre su lado izquierdo y luego adopt de nuevo su posicin. La doctora Duncan vio que los dos miembros de la tripulacin de la parte trasera abran las puertas de la nave y dejaban entrar aire fro. Llevaban unos arneses sobre sus cuerpos y se inclinaron fuera de la nave para mirar hacia abajo. Veo un lanzamiento dijo Murphy. En la posicin horaria de las cuatro. Subiendo rpidamente. Murphy sostuvo una bengala, la dispar hacia el exterior y hacia arriba con la esperanza de que el calor desviara el misil. Al mismo tiempo, Hawerstaw puls bruscamente los mandos hacia adelante y enseguida empezaron a perder algo de altura. El misil pas cerca del lado derecho del helicptero y perdi el extremo exterior de las hojas de su rotor a menos tres metros. Esto es lo que se dice cerca dijo Hawerstaw por el intercomunicador constatando algo obvio, mientras tiraba del paso de rotor y del mando y detena el descenso casi sobre el suelo del desierto.

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Esto fue cerca dijo la doctora Duncan mirando el suelo, a menos de seis metros por debajo. No creo que seamos bienvenidos aqu dijo secamente Hawerstaw. Pngame con la radio de sus oficinas indic la doctora Duncan. Imposible replic Hawerstaw. La frecuencia de Groom Lake est repleta de interferencias. Alto! exclam una voz en la oscuridad a la derecha de Turcotte. Distingui a una figura con gafas de visin nocturna y una metralleta que le apuntaba. Como respuesta, Turcotte dispar dos veces, los dos tiros hacia abajo, de forma que hiri al hombre en las piernas y lo hizo caer. No haba necesidad de ms muertes. Se arrepenta de lo ocurrido en el laboratorio. Las circunstancias y la rabia haban movido su mano en aquella ocasin. Se precipit sobre l, le quit la metralleta Calic y tambin las gafas. Mierda! dijo el hombre, mientras buscaba su arma. Turcotte le dio un golpe en la cabeza con el can de la Calic y el hombre qued inconsciente. Turcotte comprob las heridas, ninguna arteria afectada. Rpidamente aplic a cada muslo un vendaje para detener la hemorragia con la misma chaqueta de combate del hombre y luego continu su camino. Un helicptero Little Bird AH6 sobrevolaba justo por encima de sus cabezas. Kelly puls el acelerador a fondo. Las luces del complejo estaban a poco menos de un kilmetro. Las puertas del hangar estn cerradas dijo Nabinger. Qu piensas hacer? Slo quiero salir de aqu de una sola pieza. Luego ya inventar algo respondi Kelly. El helicptero todava no ha sido abatido inform Quinn. Quienquiera que lo conduzca es muy bueno. Vuela por debajo del seguimiento de un radar de tierra. Todava no podemos fiarnos del seguimiento de satlite a los puntos AA a causa de las interferencias. Lance el platillo de alerta orden Gullick. Que obligue a bajar el helicptero! Hawerstaw mir fuera del parabrisas. Estaban pasando muchas cosas all en tierra. Abajo vea vehculos que describan una especie de circo de luces. Tambin haba varios helicpteros en el aire. Uno de ellos se diriga hacia ella. Tenemos compaa anunci el teniente Jefferson. Hawerstaw no respondi. Vio el AH6 acercarse directamente a ellos a una distancia de un kilmetro. Estamos a punto de colisionar dijo Jefferson.

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Ahora haba quinientos metros entre las dos naves. El piloto del AH6 haca intermitencias con sus faros. Creo que quiere que aterricemos dijo Jefferson. Hawerstaw se mantuvo en silencio con las manos bien firmes en los controles. Lisa Duncan se revolvi en su asiento y mir hacia adelante mientras Jefferson volva a hablar. Uy! Deb, est... Dios mo! exclam el copiloto cuando el AH6 llen toda la vista delantera. En el ltimo momento, al darse cuenta de que la colisin era inminente el otro helicptero vir de golpe. Gallina musit Hawerstaw. Luego levant la voz. Estar ah en treinta segundos. Las puertas del hangar se estn abriendo exclam Nabinger en cuanto vio un reflejo rojo delante de ellos. Voy para all dijo Kelly. Hey! exclam el sargento sentado dentro de un vehculo cuando vio por la puerta el morro de una metralleta. Ve con cuidado con ese chisme! No, mejor ser que vayas t con cuidado dijo Turcotte apuntando al vehculo. Mir el ordenador y los cables que salan de la caja negra conectados a ella. Esto es para hacer explotar las cargas que abren el hangar dos? El sargento slo poda ver el extremo del morro, cuyo orificio negro pareca hacerse mayor cada segundo que lo miraba. S. Pngalo en marcha y active el programa de secuencia de disparo. Mirad aquello! exclam Hawerstaw cuando coloc el Blackhawk a doscientos metros de la gran puerta que se estaba abriendo en la montaa. Una luz roja se desparramaba sobre el asfalto y un disco se mantena suspendido. Avanz en cuanto la puerta se abri suficientemente. Pero qu es eso? Gracias por traerme dijo Duncan. Es mejor que os quedis aqu y esperis a que las cosas se aclaren. Roger,dijo Hawerstaw. Bienvenida. Duncan se quit el casco y baj del helicptero. Volvi la cabeza cuando una camioneta fren entre ella y el disco con gran ruido de neumticos. Turcotte mir la pantalla. Las cargas estaban listadas con orden y hora de inicio. Empez a teclear deprisa.

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Unos guardas armados salieron corriendo del hangar en cuanto el agitador se levant sobre sus cabezas iluminando la escena que se desarrollaba debajo. Fuera del vehculo con los brazos en alto orden uno de los hombres apuntando con su arma el parabrisas de la camioneta. Vamos dijo Kelly. Hicimos todo lo que pudimos. Esperemos haber dado suficiente tiempo a Turcotte para que haya acabado. Abri la puerta del conductor y baj con Nabinger, este ltimo con la tabla rongorongo y con su mochila. Von Seeckt baj por detrs. Boca abajo al suelo! orden el hombre. Esperen un momento! exclam una voz de mujer. Todos los ojos se clavaron en la figura que sala del helicptero Blackhawk. Soy la doctora Duncan. Mostr su tarjeta de identificacin. Soy la asesora presidencial de Majic12. El oficial de mayor rango en Nightscape se detuvo, confundido con aquella aparicin repentina y aquel cambio en la cadena de comandancia. Los tres grupos se haban reunido en un crculo de diez metros delante de las puertas del hangar uno. Quiero aqu al general Gullick y lo quiero aqu ahora exigi Duncan. Primero tenemos que poner a buen recaudo a estos prisioneros dijo el guarda. Soy Kelly Reynolds dijo Kelly dando un paso al frente y manteniendo los brazos en alto. Ya conoce al profesor Von Seeckt, y este seor es el profesor Nabinger del museo de Brooklyn. La hemos llamado antes. S asinti la doctora Duncan. Por eso estoy aqu. Vamos a llegar al fondo de todo esto. Se volvi hacia el guardia y dijo: Sus prisioneros no van a ir a ningn sitio. Ninguno de nosotros lo har. Trigame aqu al general Gullick. Seor dijo Quinn con precaucin mientras colgaba el telfono. La vista del general Gullick estaba clavada en la pantalla principal que mostraba la vista general del rea 51. Por fin todos los vehculos haban sido acorralados y los avistadores de ovnis se encontraban ya bajo arresto. S? La doctora Duncan se encontraba a bordo de aquel Blackhawk. Ahora est en el hangar nmero uno y exige verlo a usted. Von Seeckt, Nabinger y la periodista tambin estn ah. Una arteria en la frente de Gullick empez a palpitar. Tenemos ya comunicacin? pregunt Gullick. S, seor. La interferencia ha cesado.

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Tiene contacto con el centro de ingeniera? Sin respuesta, seor.

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Enve el platillo cuatro a comprobarlo. Rpido! Gullick apart la vista bruscamente de la pantalla y fue hacia el ascensor. Quinn se relaj levemente cuando las puertas se cerraron tras el general y pudo transmitir las rdenes. De repente, el agitador sali disparado hacia el oeste, y el escenario del hangar permaneci inmvil en un punto muerto entre las armas de los hombres de Nightscape y la proteccin provisional de la doctora Duncan. Una gran silueta sali del hangar, precedida por una sombra larga provocada por la luz roja que tena detrs. El general Gullick avanzaba y miraba a su lado. Muy bonito. Muy bonito. Mir fijamente a Duncan. Seguro que tendr una explicacin para todo el circo que ha organizado. Y yo estoy segura de que tendr una respuesta ante el intento de abatir mi helicptero replic. La ley me autoriza a utilizar la muerte si es preciso para salvaguardar esta instalacin dijo Gullick. Usted es quien ha violado la ley al entrar en un espacio areo restringido y no haber respondido al ser requerida para ello. Y qu me dice de Dulce, general? replic Duncan. Qu hay del general Hemstadt, ex miembro de la Wehrmacht? Y de Paperclip? Dnde est el capitn Turcotte? Kelly observ el cambio que sobrevena a Gullick y se dispuso a detener el discurso de la doctora Duncan. Cuando termin de teclear, Turcotte vio una luz brillante que sala del este a travs de la red de camuflaje. Aquella era la misma luz que haba visto en su primera noche all. El agitador se detena a unos doce metros de altura y aterrizaba. Un hombre sali de la escotilla superior con un arma en mano. Duncan y Gullick dejaron de discutir al or una nueva voz. Ustedes dos no entienden nada chill Nabinger. Tena un aspecto salvaje y mantena en alto la tabla rongorongo. Ninguno de los dos. Seal hacia el hangar. No saben lo que tienen ah dentro ni de dnde proviene. No entienden nada de todo esto. Gullick cogi una metralleta de uno de los guardas de Nightscape. No, no lo entiendo, pero usted tampoco lo conseguir jams. Apunt con el can a la doctora Duncan. Ha ido demasiado lejos dijo la doctora. Acaba de firmar su certificado de defuncin, seora. Ha dicho demasiado y sabe ya demasiado.

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Tena ya el dedo en el gatillo cuando lo ceg el brillo de un foco de bsqueda brillante. El agitador nmero cuatro se haba colocado detrs del grupo de Duncan sin hacer ningn ruido. Venid aqu! exclam Turcotte desde la escotilla que haba en la parte superior del platillo. Vmonos! dijo Kelly tomando a Duncan por los hombros y empujndola hacia el agitador. Los dems las siguieron. Turcotte vio que Gullick levantaba el can de su metralleta y apuntaba hacia l. Hgalo y yo activar las cargas exclam Turcotte mostrando en lo alto el detonador remoto del hangar dos. Gullick se qued helado. Qu ha hecho? Un pequeo ajuste en la secuencia, no creo que vaya a funcionar del modo en que le habra gustado a usted dijo Turcotte controlando a su gente mientras avanzaban hacia l y suban por el lado del disco. No puede hacer eso! chill Gullick. No lo har si nos permite marcharnos de aqu prometi Turcotte. Vyanse orden el general Gullick haciendo un gesto a sus hombres de seguridad. Turcotte se hizo a un lado de modo que permiti que los dems pudieran pasar por la escotilla. Cuando estuvieron todos a bordo, entr en el interior y cerr la escotilla tras l. Despegamos! chill al piloto. En tierra Gullick se agit. Quiero que el Aurora est listo para despegar ahora mismo. Haba dejado de confiar en la tecnologa aliengena. S, seor. Adonde desean ir? pregunt el capitn Scheuler desde la depresin que haban en el centro del disco. No se haba opuesto en absoluto cuando en el centro de ingeniera Turante se haba introducido por la escotilla, arma en mano y le haba ordenado volar hasta el hangar uno. Los dems estaban sentados con miedo en el suelo del disco, arremolinados en el centro. Von Seeckt tena los ojos cerrados, intentando no desorientarse por la vista exterior. Turcotte todava mantena la metralleta apuntada hacia el piloto. A la derecha orden al piloto. Qu ests haciendo? pregunt Kelly.

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Turcotte miraba el exterior, el revestimiento transparente del platillo, mientras rodeaban la montaa que esconda los complejos del hangar. Abri la tapa del botn de ignicin del control remoto y luego lo apret. Le dijo a Gullick que no lo hara dijo Lisa Duncan. Le ment. Afortunadamente, en el hangar dos no haba nadie. La pared exterior se hundi sobre s misma, pero no en el modo ordenado que haba sido planeado sino en forma de una cascada de piedras y escombros que cay por completo encima de la nave nodriza, de forma que qued enterrada bajo toneladas de rocalla. En el Cubo, el mayor Quinn oy la serie de explosiones y vio cmo caan la primeras rocas en el hangar dos en las pantallas de vdeo remotas, antes de que stas fueran destrozadas por aquel terremoto creado por el hombre. Mierda! murmur. Gullick ya saba lo que haba ocurrido en cuanto ces la ltima de las secuencias de explosin. Se tambale y luego cay sobre sus rodillas. Apret las manos contra las sienes. El dolor era todava ms intenso. Cruzaba de un lado a otro, aserrando su cerebro. Un lamento se escap de sus labios. Lo siento deca en voz baja, lo siento. Seor, Aurora est lista para despegar dijo un joven oficial con mucho nerviosismo. Tal vez pueda salvarse, pens Gullick, asindose a la sola idea. Se puso en pie lentamente. La forma de pez manta del avin de gran velocidad se recortaba contra las luces de la pista. S, todava haba un modo de salvar las cosas.

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Captulo 32

ESPACIO AREO DE NEVADA. Y ahora qu? pregunt Kelly. Los dems estaban alrededor, ahora en pie sobre el suelo del agitador, mientras intentaban acostumbrarse a la temible visin de ver directamente a travs del revestimiento de la nave. En el interior haba poco sitio con tanta gente. Se dirigan hacia el sur, fuera del rea 51, a trescientos kilmetros por hora y ganando altura lentamente. No lo s. Turcotte se volvi a los dems. Os he sacado de ah y la nave nodriza por lo menos no podr volar durante varias semanas. Yo ya he cumplido mi parte. Ahora hacia dnde? Nellis dijo Duncan. Podra... Las Vegas tiene un buen enganche con la prensa dijo Kelly excitada . Llevaremos esta maldita cosa al medio de la ciudad. Aterrizaremos en la fuente del Caesars Palace. Eso los despertar. No es un circo para la prensa dijo Duncan. Yo estoy... No!! Nabinger mantena la tabla de madera que haba venido cargando durante toda aquella aventura en el rea 51. Os estis equivocando. Tenemos que ir al lugar donde estn todas las respuestas. Y ese lugares? Nabinger seal con su mano libre la tabla que tena en la otra. La isla de Pascua. La isla de Pascua? pregunt Duncan. La isla de Pascua repiti Nabinger. Por lo que he podido descifrar aqu, todas las respuestas estn all. De ningn modo dijo Kelly. Tenemos que ir a la prensa. De acuerdo dijo Duncan. En cuanto aterricemos, contactar con el Presidente y detendr esta locura. Dio un pequeo golpe en la espalda de Scheuler. Aterrice en Las Vegas. El piloto se puso a rer con cierto deje manaco mientras las manos se desplazaban por los controles.

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Seora, si quiere puede dispararme, pero no creo que podamos aterrizar en Las Vegas. Por qu no? Turcotte todava tena la metralleta lista para utilizarla. Porque ya no puedo pilotar esta cosa repuso el piloto levantando las manos. Y quin lo est haciendo? pregunt Turcotte. Vuela sola dijo Scheuler. Y adonde vamos? pregunt Turcotte. Simplemente, al sureste, en una direccin de ochenta y cuatro grados dijo el piloto. No puedo decirle ms hasta que lleguemos. Funciona la radio? pregunt Duncan . Podra llamar y pedir ayuda. Scheuler lo intent. No, seora. Dme una direccin, Quinn bram Gullick por la radio cuando el Aurora se puso en marcha. Sur, seor. La voz de Quinn se oy a travs del auricular. Ya lo ha odo dijo Gullick al piloto mientras ocupaba el asiento del oficial de reconocimiento, direccin sur. El avin tom velocidad y se elev. Desde la pequea ventana Gullick poda distinguir la silueta de la montaa que ocultaba la nave nodriza. Sinti que el dolor de su cabeza se intensificaba. Mantente ocupado se dijo en voz baja a s mismo. Saba que no podran atrapar al agitador pero, por lo menos podran seguirlo. En algn momento aterrizara. Orden colocar tanques de suministro a lo largo de la ruta de vuelo proyectada para poder reabastecerse de combustible durante el vuelo. Tiene algn plano del mundo? pregunt Kelly sentndose junto al piloto. Scheuler asinti. Abri el mando de control y mostr una vista esquemtica del mundo en pantalla. Enseme dnde est la isla de Pascua dijo Kelly. Scheuler tecle. La isla de Pascua se encuentra en el Pacfico, delante de las costas de Chile. Dira que a unos ocho mil kilmetros de donde nos encontramos. Y en qu coordenadas con respecto a nosotros? pregunt Kelly. Ochenta y cuatro grados respondi Scheuler tras comprobarlo. Parece que vamos hacia la isla de Pascua, nos guste o no anunci Kelly. Cunto tiempo falta para llegar ah?

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Scheuler hizo algunos clculos.

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No vamos a mxima potencia pero vamos bastante rpido. Creo que estaremos ah en una hora y media. Bueno, tenemos tiempo dijo Kelly. Ahora que sabemos hacia dnde nos dirigimos, vamos a investigar todo lo que podamos. Explqueme, profesor. Qu dice la tabla sobre la isla de Pascua? Nabinger estaba sentado con las piernas cruzadas en el suelo y la tabla rongorongo en su regazo. Slo he conseguido descifrar una parte de todo esto, pero lo que tengo... Mir un pequeo bloc de notas en su regazo. Un momento dijo Turcotte. No entremos de nuevo en ese juego de las adivinanzas. Dganos, simplemente, lo que usted cree que dice ms que la traduccin literal. Estaba claro que a Nabinger no le haca gracia aquel mtodo tan poco cientfico. Primero. Las tabla hace referencia a seres poderosos procedentes del cielo. Personas con pelo de fuego, me imagino, pelirrojos. Ellos, la gente del cabello rojo, vinieron y vivieron durante un tiempo en el lugar de los ojos que miran al cielo. As es como lo describen. Desde ah gobernaron a partir del mes del cielo oscuro. Mucho despus del mes del cielo negro, la gente del pelo de fuego se march en la gran nave estelar y abandon el planeta para no volver jams. Pero su... Nabinger se detuvo. No estoy totalmente seguro de lo que significa la siguiente palabra. Podra significar padre pero no parece ajustarse al contexto. Tal vez sea guardin o protector se qued y gobern. Sin embargo, despus de que la gente del cabello de fuego se hubiera marchado continu Nabinger, los pequeos soles llevaron las palabras del mmm... digmosle guardin. Soles pequeos? pregunt Von Seeckt. Turcotte record el caza Fu de Nebraska y lo hizo notar a los dems. As que esas cosas estn efectivamente vinculadas a los agitadores y a la nave nodriza? Estoy totalmente convencido de ello dijo Nabinger. Todava hay ms aqu, pero tiene que ver con el culto al guardin. Solamente dispongo de esta tabla. Si tuviera las dems sabra ms. Cuntas ms hay? pregunt Kelly. En la isla haba miles contest Nabinger, pero por lo general se emplearon como lea o fueron destruidas por los misioneros, que las consideraban parte de los ritos paganos. En la actualidad se conoce la existencia de veintiuna o, por lo menos, se sospecha que existen veintiuna. No creo que sta cuente, puesto que estaba escondida en Dulce.

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Cmo lleg a Dulce? pregunt Kelly.

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Durante aos, Majic12 estudi las runas superiores dijo Von Seeckt . Nunca tuvieron tan buen tino como nuestro buen profesor para traducirlas, pero continuaron almacenando todo lo que podan. As que es posible que miembros de Magic12 ya hayan examinado la isla de Pascua se aventur a decir Kelly. Es posible admiti Von Seeckt, pero creo que si hubieran descubierto algo yo lo habra sabido. Qu sabe usted sobre la isla de Pascua? pregunt Kelly. Es la isla ms aislada de todo el planeta dijo Nabinger recordando lo que haba ledo en las notas de Slater. Es el lugar que est ms alejado de cualquier otra recalada. Los europeos no la descubrieron hasta mil setecientos veintids, el domingo de Pascua, de ah su nombre. Los isleos llaman a su isla Rapa Nui. Este emplazamiento tan remoto tambin explica que los aliengenas tal vez lo hubieran querido emplear como campo base agreg Von Seeckt. Recuerden aquel trozo de la tabla del hangar dos que hablaba de no interferir a los habitantes locales. Cmo es la isla? pregunt Turcotte, como siempre, ms interesado en el futuro inmediato. Para eso, Nabinger tuvo que consultar las notas que haba llevado en la mochila a lo largo de todas sus aventuras. La isla tiene forma de tringulo, con un volcn en cada esquina. Tiene una superficie de unos cien kilmetros cuadrados. De hecho, no tiene playas, motivo por el cual los primeros visitantes tempranos tuvieron muchos problemas para llegar a la orilla. Es muy rocosa. Cuando se descubri, apenas haba rboles en la isla. Pero ahora hay algunos que han sido plantados. Y, naturalmente aadi Nabinger, estn las estatuas esculpidas de roca dura como una cantera situada en la falda de uno de los volcanes. La mayor de ellas mide ms de diez metros de alto y pesa ms de noventa toneladas. En la isla hay dispersas ms de mil. He visto fotografas de esas cosas dijo Kelly. Cmo esa gente consigui mover aquellos objetos tan grandes y pesados? Una buena pregunta dijo Nabinger. Hay varias teoras pero ninguna de ellas resulta del todo convincente. Ah! dijo Von Seeckt. Tal vez nuestros antepasados de pelo rojo tengan algo que ver con ello. O quiz dejaron algo ah que los nativos emplearon para mover las estatuas. Tal vez se hiciera por transporte antigravitatorio o magntico o quiz... Hay alguna prueba de la existencia de ese guardin? interrumpi Turcotte. Algo parecido a los agitadores o a la nave nodriza, o algo como lo que se encontr en la pirmide?

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No Nabinger neg con la cabeza, pero no se sabe tanto de la isla como a la gente le gustara saber. No sabemos por qu se erigieron aquellas estatuas, ni tampoco cmo llegaron a ese lugar desde la costa. Hay muchas cosas ocultas acerca de la historia de la isla. Los arquelogos todava hacen hallazgos al explorarla. La isla es volcnica y est repleta de cavernas, como un panel de abejas. Aquello llam la atencin de Turcotte. As que es posible que todava haya algo ah. Tal vez el guardin todava existe sugiri Kelly. Espero que haya algo ah abajo indic Turcotte mirando por encima del hombro de Scheuler en el visor tctico, y digo esto porque creo que tenemos a alguien pegado en la cola. No creo que el general Gullick ya se haya dado por vencido.

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ESPACIO AREO, OCANO PACFICO. Para que las cosas vayan mejor, tendrn que ir primero peor dijo Turcotte. Qu ocurre ahora? pregunt Kelly. Nuestro enlace va satlite indica que tambin tenemos compaa por arriba. Parece como si hubiera un grupo de interceptores esperando que entremos en su zona de peligro. Y cul es la parte buena? pregunt Kelly. Bueno, que siempre antes de que algo vaya a peor, mejora dijo Turcotte . O eso o ests muerto. Una buena filosofa dio ella para s. Un grupo de f16 del Abraham Lincoln esperaba en el Pacfico describiendo crculos por la ruta de vuelo prevista para el objetivo que haba de seguirse. Eso fue as hasta que de repente surgieron pequeas bolas incandescentes y todas las naves perdieron potencia en los motores. El general Gullick cerr los ojos mientras escuchaba los informes de pnico de los pilotos cuando sus motores se incendiaban. Se quit los auriculares y mir al piloto. Hacia dnde nos dirigimos? He proyectado la ruta de vuelo del agitador nmero cuatro inform el piloto. Seal la pantalla con la cabeza. Una lnea cruzaba recta desde su emplazamiento actual a ms de mil seiscientos kilmetros al este de Colombia, direccin sur. La Antrtida? pregunt Gullick. No hay nada ah. Mmm, de hecho, seor, ya lo he comprobado. Y hay una isla en esa ruta. La isla de Pascua. La isla de Pascua? repiti el general Gullick. Y qu cono es la isla de Pascua? No esper una respuesta. Inmediatamente se puso en comunicacin por radio con el almirante al cargo de la fuerza operativa del Abraham Lincoln. De ah surgi una discusin que dur cinco minutos puesto que las prioridades del almirante eran algo distintas a las de Gullick. El quera

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recuperar los aparatos hundidos. Finalmente llegaron a un acuerdo y la mayora de la fuerzas operativas se dirigi hacia el sur a velocidad de ataque hacia la isla de Pascua, mientras varios destructores se quedaban detrs para recoger a las tripulaciones. Turcotte vio que los puntos de las naves que esperaban desaparecieron de la pantalla. Sinti un nudo en el estmago a pesar de que aquello era algo, en apariencia, positivo. Dgame, profesor. Cunteme ms cosas sobre la isla de Pascua dijo Turcotte. Hay dos grandes volcanes en la isla inform Nabinger. Rano Raraku al sureste y Rano Kao. Ambos tienen un lago en el crter. En la falda del Raraku se encuentran las canteras donde se tallaban las estatuas de piedra y se esculpan en piedra dura. Ah se han hallado algunas estatuas en varios estadios de creacin. Los habitantes tallaban las estatuas tumbadas sobre la espalda. Luego continuaban tallando hasta llegar a la espina dorsal. A continuacin las transportaban a sus emplazamientos, y las colocaban en una plataforma. Es importante resaltar prosigui que la carretera principal que lleva de Raraku est flanqueada por estatuas, y hay quien piensa que era una ruta de procesin. Para culto a las cabezas de fuego? pregunt Kelly. Es posible. Hay quien piensa que, simplemente, las estatuas fueron abandonadas cuando la gente se levant contra los sacerdotes que dirigan su construccin. Emplearon un nmero enorme, casi increble de recursos para la creacin y al desplazamiento de las estatuas. Seguro que afect gravemente la economa de la isla, y la teora es que posiblemente el pueblo se levantara en contra. As que Raraku es el lugar donde hay que ir interrumpi Turcotte. Tal vez Nabinger se encogi de hombros. Pero en el borde del otro volcn importante, el Rano Kao, a unos mil seiscientos metros de altura, es donde los antiguos habitantes erigieron la ciudad de Orongo, su ciudad sagrada. El lago del crter tiene, por lo menos, un kilmetro y medio de dimetro. Delante de la orilla de Kao hay una pequea isla llamada Moto Nui donde anidan unos pjaros, las golondrinas de mar. En la antigedad, cada ao, en septiembre, se celebraba la fiesta del hombrepjaro. Los hombres jvenes saltaban desde la cima del volcn a los acantilados del mar, nadaban hasta Moto Nui, y cogan un huevo de golondrina de mar. El primero que llegaba se converta en hombrepjaro del ao. Muy bien, muy bien dijo Turcotte frotndose la frente. Tenan hombres pjaro. Tenan volcanes. Y grandes estatuas. Tenan una escritura extraa en tablas de madera. Pero qu es lo que buscamos? Hay algo extrao que indique la presencia del guardin? No.

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Entonces, qu estamos...? Turcotte dej de hablar cuando el piloto exclam: Tenemos compaa! Vieron que en el exterior seis cazas Fu escoltaban la nave. No me gusta esto musit Scheuler. Los cazas Fu no hacan ningn movimiento amenazador y, por lo contrario, se mantenan en posicin mientras avanzaban hacia el sur. A qu distancia estamos? pregunt Turcotte. Llegada prevista de aterrizaje a la isla de Pascua en dos minutos. Los cazas Fu iban ms despacio y se acercaban a la nave, formando una caja. No creo que tengamos opcin sobre qu mirar en la isla dijo Kelly . Creo que el guardin ya lo ha decidido por nosotros. Estamos bajando anunci innecesariamente el capitn Scheuler, pues todos los que estaban en el aparato podan ver que la isla que haba bajo sus pies se iba haciendo mayor. El agitador estaba siendo detenido por algn tipo de fuerza que haba tomado el mando. Nos dirigimos al crter de Rano Kao indic Nabinger, sealando la superficie lunar del lago situado en el centro de aquel volcn enorme. Esta cosa es hermtica? pregunt Turcotte a Scheuler. Eso espero. La respuesta fue optimista. Agarraos bien! exclam Turcotte al ver que descendan por el borde del crter. Se precipitaron al interior del lago sin que se produjera una gran sacudida y luego se encontraron sumidos en la oscuridad total. Durante medio minuto rein el silencio, era imposible saber el camino que estaban tomando. Un punto de luz brill delante de ellos, ligeramente por encima. Su tamao era cada vez mayor. La luz filtrada por el agua era cada vez ms brillante e intensa. De repente, salieron del agua y se encontraron en una gran caverna. El agitador se levant por encima de la superficie del agua que cubra la mitad del suelo y se coloc sobre una roca seca que haba en la otra mitad. Estamos atrapados anunci Scheuler cuando el revestimiento del disco volvi a ser opaco. Prob los controles. No podr ponerse en marcha. A unos mil doscientos metros por encima de la isla de Pascua, el general Gullick contempl impotente cmo el agitador desapareca en las aguas del crter. Podra dejarnos en el aeropuerto de la isla? pregunt al piloto.

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Seor, es una pista comercial. Si aterrizamos ah, el secreto de este avin ser descubierto. Mayor. La risa de Gullick tena un matiz de locura. Hay muchas cosas que van a dejar de ser secretas en cuanto amanezca si no me pongo al mando de esto. Y eso no lo puedo hacer estando aqu arriba. Aterrice. S, seor. Veamos qu tenemos aqu dijo Turcotte yendo hacia la escalera que llevaba a la escotilla superior. Subi por ella y abri la escotilla. Se puso sobre la superficie del agitador y mir alrededor mientras los dems se arremolinaban alrededor. Yo dira hacia alldijo sealando un tnel que haba al final de la zona de tierra. T, primero dijo Kelly acompandose con un gesto de la mano. Turcotte encabez la marcha con Nabinger a su lado y los dems atrs, mientras Kelly se quedaba en la retaguardia. El tnel estaba iluminado con haces de luz que parecan formar parte del techo. El suelo primero subi dando falsas esperanzas de que tal vez llevara a la superficie, pero luego volvi a bajar y torci hacia la derecha. Penetraron en una caverna algo mayor que el Cubo. Haba tres paredes de piedra, pero la ms alejada era de metal. En ella haba una serie de paneles de control complejos con muchas palancas y botones. No obstante, lo que llam la atencin de todos fue una gran pirmide dorada de seis metros de altura que se encontraba en el centro de la caverna. Turcotte se detuvo. Se pareca a la que haba en Dulce, pero sta era de mayor tamao. No brillaba como la otra y Turcotte no sinti las molestias que haba experimentado en Dulce. Sigui de mala gana a los dems, que avanzaban en silencio hacia la base de la pirmide contemplando con respeto la superficie pulida. En el metal haba grabados dbilmente caracteres en runa superior. Qu os parece? pregunt Turcotte a nadie en particular. Estoy seguro de que esta cosa controla lo que fuera que condujo al agitador hacia aqu y que nos impide marcharnos. Por qu tienes esta prisa en marcharte? pregunt Kelly. Vinimos para esto. He sido entrenado para tener siempre preparada una va de escape repuso Turcotte mirando con desconfianza la pirmide. Bueno, pues tranquiliza los nimos replic Kelly. Mis nimos estn tranquilos contest Turcotte. Tengo la sensacin de que a la salida de esta caverna nos espera una gran cantidad de grandes armas. ste tiene que ser el guardin dijo Kelly. Todos se quedaron quietos cuando Nabinger pas las manos por encima de la runa superior.

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Es maravilloso. Es el hallazgo ms maravilloso de la historia de la arqueologa. Esto no es historia, profesor dijo Turcotte mientras avanzaba por la sala. Se trata de aqu y ahora y necesitamos saber qu es esa cosa. Puede leer? pregunt Kelly. Puedo leer algo, s. Pues manos a la obra dijo Turcotte. A los cinco minutos de que Nabinger empezara, todos se asombraron al ver un resplandor dorado que sala del vrtice de la pirmide. Turcotte se alegr de no tener la sensacin de mareo que le produjo la otra pirmide. Sin embargo, se inquiet cuando vio que una especie de zarcillo dorado en estado gaseoso procedente de la esfera se abrazaba alrededor de la cabeza de Nabinger. Calma dijo Kelly cuando Turcotte quiso avanzar. Esta cosa, sea lo que fuere, est al mando. Deja que Nabinger averige lo que quiere. El primer helicptero del Abraham Lincoln lleg una hora y treinta minutos despus de que Gullick hubiera aterrizado en el aeropuerto internacional de la isla de Pascua. Considerando que cada semana slo haba cuatro vuelos en el aeropuerto y aqul era uno de los das sin vuelo, no tuvieron problema en ocupar las instalaciones. El hecho de que la isla fuera chilena y estuvieran violando las leyes internacionales no preocupaba en absoluto al general Gullick. Hizo caso omiso de las nerviosas solicitudes del almirante que estaba al frente de las fuerzas operativas del Abraham Lincoln y las transmisiones procedentes de Washington cuando la gente a cargo advirti que estaba ocurriendo algo extrao. Quiero que se preparen para un ataque areo orden Gullick. El objetivo es el volcn Rano Kao. Todo lo que tengan. El objetivo est sumergido en las aguas del crter. El almirante hubiera hecho caso omiso a Gullick excepto por una cosa muy importante. Aquel general saba las palabras del cdigo para dar luz verde a aquel tipo de misin. En la cubierta del Abraham Lincoln se desplegaron los misiles inteligentes y las tripulaciones empezaron a colocarlos en las alas del avin. Al cabo de dos horas, Nabinger tena una mirada perdida en el rostro y el zarcillo sala de l y regresaba a la esfera dorada. Qu ha podido saber? arremolinaban alrededor. pregunt Kelly mientras todos se

Es increble! Increble! exclam Nabinger agitando la cabeza mientras reposaba su vista lentamente sobre lo que le rodeaba. Me habl de un modo que no podra explicarles. Tanta informacin. Tantas cosas que nunca entend. Ahora todo encaja. Todas las ruinas y los

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descubrimientos, todas las runas, todos los mitos. No s por dnde empezar. Por el principio sugiri Von Seeckt. Cmo lleg ah esa cosa? De dnde vino la nave nodriza? Nabinger cerr un momento los ojos, luego empez a explicar. En la Tierra haba una colonia aliengena, por lo que puedo adivinar, ms que una colonia era un destacamento. Los aliengenas se llamaban a s mismos los Airlia. Llegaron aqu hace unos diez mil aos. Se asentaron en una isla. El profesor levant una mano cuando Turcotte hizo un ademn para empezar a hablar. No era esta isla. Era una isla en el otro ocano. En el Atlntico. Una isla que en una leyenda humana recibi el nombre de La Atlntida. Desde ah exploraron todo el planeta, donde haba una especie propia muy parecida a ellos. Nabinger sonri. Nosotros. Intentaron evitar el contacto con los humanos. No estoy totalmente seguro del porqu estaban aqu. Tendra que tener ms contacto. Me imagino que simplemente fue una expedicin cientfica, aunque sin duda haba un aspecto militar en todo aquello. Pretendan conquistar la Tierra? pregunt Turcotte. No. Hace diez mil aos nosotros no ramos precisamente un peligro interestelar. Los Airlia estaban en guerra con otras especies o, tal vez, entre ellos mismos. Por lo que me ha dicho no puedo saberlo muy bien, pero creo que se trataba de lo ltimo. La palabra empleada para el enemigo era distinta. Si el enemigo hubiera sido uno de ellos creo que lo podra decir porque... Nabinger se detuvo. Me estoy yendo del tema. Los Airlia vivieron aqu durante varios milenios, cambiando el personal en turnos de trabajo. Entonces ocurri algo, no aqu, en la Tierra, sino en su guerra interestelar. Nabinger se pas la mano por la barba. La guerra no iba bien y ocurri algn tipo de desastre de forma que los Airlia de aqu quedaron aislados. Parece que el enemigo poda hallar a los Airlia por sus naves interestelares Mir a Von Seeckt. Ahora ya sabemos el secreto de la nave nodriza. El comandante de la colonia tuvo que decidir: recogerlo todo y volver al sistema de donde provenan o bien quedarse. Naturalmente, la mayora de los Airlia queran regresar, puesto que, incluso en el caso de que se quedaran y no fueran detectados, siempre exista la posibilidad de que el enemigo los descubriera. Evidentemente, si se marchaban seran detectados y habra una persecucin por el espacio. Haba tambin un factor adicional, uno que por lo visto el comandante de los Airlia consider muy importante. l era uno de los que haba programado al guardin, por lo que la mayora de las cosas que he aprendido son bajo su punto de vista. Se llamaba Aspasia. Hizo una pausa y continu: Aspasia saba que incluso si se marchaban, la seal de sus motores podra ser rastreada por el enemigo y entonces la Tierra sera descubierta por otros. Para l aquello equivala a sentenciar el planeta a su destruccin. Le pareca que slo ese factor exclua la huida.

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Por otra parte, las leyes por las que se rega decan que no poda poner en peligro este planeta ni la vida que contena. Sin embargo, entre los Airlia haba otros que no eran tan nobles ni tenan tanto respeto por las leyes. Queran regresar y no quedar atrapados en aquel planeta primitivo para el resto de sus vidas. Los Airlia lucharon entre s y gan el bando de Aspasia. Sin embargo, ste saba que mientras hubiera una posibilidad de regresar, siempre existira una amenaza. Saba tambin que incluso su ubicacin en la isla, la Atlntida, poda violar sus normas de no interferencia. Por lo tanto traslad la nave nodriza y la escondi. Luego dispers a sus hombres. Algunos, los rebeldes, ya lo haban hecho y se encontraban en distintas partes del planeta. Aspasia escondi siete agitadores en el Antrtico y Nabinger seal detrs de su espalda traslad su ordenador central, el guardin, a la isla de Pascua, que por aquel entonces estaba deshabitada. A continuacin condujo dos platillos ms para que permanecieran con la nave nodriza. Nabinger tom aire. Bueno, hizo eso antes de hacer una ltima cosa. Destruy su destacamento en la Atlntida para que, si el enemigo penetraba en aquel sistema solar, no pudiera descubrir que los cabeza de fuego haban estado ah. Borr por completo cualquier rastro de su existencia en la Tierra y escondi el resto. Nabinger mir la pantalla. Aspasia dej activado el guardin con los caza Fu bajo su control por si cambiaba el curso de la guerra o si su propia gente regresaba a este sector del espacio. Evidentemente, eso nunca ocurri. El profesor volvi la vista del ordenador. Otros entre los Airlia, los que no estaban de acuerdo con Aspasia, posiblemente intentaron dejar su propio mensaje a su gente al saber que el guardin estaba en marcha. Ahora ya s el porqu y el cmo de las pirmides. Eran balizas espaciales construidas por los rebeldes con la tecnologa limitada que encontraron y la mano de obra humana que pudieron emplear para intentar comunicarse con su gente si alguna vez llegaban lo suficientemente cerca. Y luego est lo de la bomba que los rebeldes robaron. Aspasia lo saba, pero no poda entrar y robarla, pues era imposible hacerlo sin que los humanos vieran su poder y conocieran su existencia o sin que los rebeldes la hicieran estallar. Vern prosigui Nabinger. Los rebeldes no eran muchos. Nunca fueron ms de unos pocos miles entre todos los Airlia que haba en el planeta. Y se marcharon a otros lugares y se labraron su propio camino entre los humanos. La teora difusionista de Jorgenson es cierta. Existen, en efecto, conexiones entre esas civilizaciones antiguas y hay una razn por la que todos empezaron aproximadamente a la vez, si bien la razn no fue el que el hombre pudiera atravesar el ocano. Se debi a que la Atlntida fue destruida y los Airlia tuvieron que dispersarse por el planeta. Vi una pirmide como el guardin pero ms pequea en el nivel inferior de Dulce dijo Turcotte. S, se era el ordenador que escondieron los rebeldes explic Nabinger. No era tan potente como el guardin, pero aun as ms

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evolucionado que cualquier cosa que podamos entender. Gullick y su gente seguramente lo consiguieron este ao, cuando se hizo el hallazgo en Jamiltepec, Mxico. Y que Gullick puso en marcha dijo Turcotte pues todas las piezas encajaban As es dijo Nabinger. Y no funcion del modo en que Gullick pensaba. No pudo controlarlo y, de hecho, el ordenador de los rebeldes lo controlaba a l. Quera la nave nodriza. Aquello era lo que los rebeldes queran ms que cualquier otra cosa: el nico modo de regresar a su casa. Ya le dije advirti Von Seeckt volvindose hacia la doctora Duncan que no debamos intentar hacer volar la nave nodriza. El general Gullick y su gente podan haber lanzado la ira de aquel enemigo contra nuestro planeta! No creo que Gullick supiera exactamente lo que estaba haciendo dijo Turcotte mientras se frotaba el lado derecho de la cabeza. La amenaza a la que los Airlia se enfrentaron ocurri hace miles de aos apunt la doctora Duncan. Sin duda... Sin duda, nada la interrumpi Von Seeckt. Y seal la pantalla que haba tras l. Esa cosa todava funciona. Los cazas Fu que este ordenador controla todava funcionan. Los agitadores todava vuelan. Qu le hace creer que el equipo del enemigo no est funcionando en algn lugar, esperando a captar una seal y entrar y destruir la Tierra? Es evidente que los Airlia desconectaron la nave nodriza porque estaban perdiendo la guerra. Esto nos sobrepasa advirti Lisa Duncan. Tendremos que hacer que el Presidente venga aqu. De repente el resplandor dorado se volvi blanco y luego apareci una imagen tridimensional. Mostraba un cielo de primeras horas de la maana y una serie de pequeos puntos que se desplazaban por l. Qu es eso? pregunt la doctora Duncan. Es posible que no tenga la oportunidad de hablar con el Presidente dijo Turcotte. Son los F16 que vienen hacia aqu.

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Captulo 34

RAPA NUI ,(ISLA DE PASCUA). Gullick estaba sentado en la parte trasera del gran helicptero de la Marina aparcado en la pista de despegue mientras escuchaba por la frecuencia de comandancia cmo se desplegaban las fuerzas de combate. En aquellos aviones haba suficiente artillera como para reducir aquel volcn a escombros. Y luego... Gullick agit la cabeza intentando librarse de un dolor de cabeza martilleante y pensar con claridad. Luego desenterrara de nuevo la nave nodriza. Y luego, luego... Se encuentra bien, seor? El teniente de la Marina estaba preocupado. No saba qu estaba ocurriendo, pero algo era seguro, haba un folln extraordinario. Estoy bien dijo Gullick bruscamente. Tenemos Duendes exclam el hombre del radar. Salen del volcn. El jefe de vuelo vio cmo los cazas Fu ascendan para dar la bienvenida a sus aviones. Haba estado en la sala de oficiales cuando el escuadrn que haba sido enviado para hacer caer en la trampa se haba hundido al bloquearse los motores ante estas mismas naves. Eagle Seis, aqu Eagle Seis! Cancelen! Cancelen! Los F16 ladearon de golpe y emprendieron la huida dejando a su paso una estela de combustible mientras los cazas Fu los perseguan. En la caverna del guardin todos suspiraron tranquilos al ver que los aviones de combate cambiaban de direccin espoleados por los cazas Fu. Parece que este guardin sabe cuidar de s mismo dijo Turcotte. Existe algn modo de poder conectar con Washington? pregunt Duncan. Tengo que destituir a ese loco de Gullick. Puede pedir al guardin que nos permita utilizar la radio SATCOM del agitador? pregunt Turcotte al profesor Nabinger. Lo intentar respondi Nabinger. Gullick tena un ltimo as en la manga. Saba que en el grupo de combate Lincoln haba un crucero de la clase Aegis. Tom el micrfono y llam al almirante.

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De repente, el resplandor tridimensional cambi de perspectiva y mostr cuatro estelas de fuego que salan de un buque de guerra. Qu cono es eso? pregunt Kelly, mientras Turcotte y la doctora Duncan se quedaban petrificados. Turcotte se volvi sobre s mismo. Misiles de crucero Tomahawk. Y ahora le ha dado por lo nuclear? La doctora Duncan estaba impresionada. No, probablemente stos no son nucleares, pero llevan una buena carga admiti Turcotte. Crees que los cazas Fu podrn detenerlos? No hay tiempo. Los cazas Fu estn ahuyentando los aviones dijo Turcotte. Estn fuera de posicin. Entonces vieron, pasmados, que pasaban cuatro misiles a menos de cinco kilmetros de distancia y, a velocidad supersnica, llegaban a la orilla de la isla de Pascua. Tenemos cuatro segundos anunci Turcotte. La imagen desapareci y volvi a mostrar la isla sin ningn cambio. Qu ha ocurrido? pregunt Kelly. En el Lincoln, el almirante estaba preguntando lo mismo a sus hombres en el puente de combate. Mientras hablaba con los oficiales que trabajaban ah, no atenda las rdenes que el general Gullick daba de viva voz. Por lo que puedo saber, seor, existe una especie de campo de fuerza alrededor del volcn. Los Tomahawks fueron destruidos al chocar contra l. El almirante se frot la frente. No tena ni idea de qu era lo que estaba ocurriendo. Acababa de perder ya cazas por un valor de seis mil millones de dlares, y ahora, cuatro Tomahawks. Le exijo que ordene otro ataque! chillaba Gullick en una frecuencia. Seor, tengo comunicacin con alguien que dice estar dentro del volcn dijo uno de los oficiales. Psemelo a esta frecuencia dijo el almirante sin hacer caso a Gullick. Cogi el micrfono. Aqu el almirante Springfield. Almirante, aqu Lisa Duncan, soy la asesora cientfica del Presidente. Esccheme atentamente y bien. Quin le ha autorizado a hacer este ataque? El general Gullick, seora. El general Gullick est loco.

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Tena los cdigos de autorizacin adecuados y... Almirante, quiero que ahora mismo me conceda lnea directa con el Presidente. Le dar mis cdigos de autorizacin para obtener esa llamada y luego lo arreglaremos todo. Est claro? El almirante dio un suspiro de alivio. Est claro, seora. El zarcillo volvi a deshacerse alrededor de la cabeza de Nabinger y regres a la esfera. sta pareca latir y aumentar su tamao. Qu est ocurriendo? pregunt Kelly. No lo s dijo Nabinger. Cuanta ms informacin obtengo del guardin, ms informacin toma l de m. En la isla de Pascua, Gullick todava chillaba por la radio en la parte trasera del helicptero cuando el teniente de la Marina se quit los auriculares y mir al general. Seor, tengo rdenes de detenerlo. La expresin de Gullick se crespo y se arranc sus propios auriculares. Qu? Quin se ha credo que es usted? Tengo rdenes de detenerlo repiti el teniente. Puso una mano sobre el brazo de Gullick y ste lo empuj. No se atreva! He servido a mi pas durante ms de treinta aos. Esto no puede pasar. Tenemos que conseguirlo. Tenemos que hacer volar la nave. El teniente haba estado a punto de perder amigos en la misin de F16 de la noche anterior y tena sus rdenes. Entonces sac su pistola. Seor, seguro que podemos hacer las cosas por el camino fcil o por el difcil. Gullick sac tambin su pistola. El teniente se qued helado, sorprendido de que su farol hubiera sido descubierto. ESPACIO AREO, DULCE, NUEVO MXICO. Desde su posicin elevada sobre el hangar de la nave nodriza, el caza Fu parti del norte a ms de ocho mil kilmetros por hora. Se detuvo de golpe y se mantuvo quieto a unos cinco mil metros por encima de la montaa donde se encontraba la instalacin de Dulce. Emita un haz muy localizado de luz dorada dirigido hacia abajo. Traspas la montaa como si sta no existiera. En el nivel ms inferior, la pequea pirmide fue tocada por el haz de luz y explot al instante. Los fundamentos de la instalacin se vinieron abajo y toda la instalacin qued destruida en menos de dos segundos.

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RAPA NUI ,(ISLA DE PASCUA).

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Gullick se volvi hacia el norte. Abri la boca y emiti un alarido agudo. Cay al suelo del helicptero dejando caer al suelo la pistola, mientras se apretaba las sienes con las manos. De los odos y la nariz eman una sangre oscura. El teniente dio un paso atrs, impresionado por lo que estaba viendo. Gullick levant una mano, con los dedos doblados de dolor, en un gesto de splica. Luego se qued inconsciente en posicin fetal y no se movi ms. El teniente dio un paso adelante y puso el cuerpo boca arriba. Unos ojos sin vida miraban hacia el sol de la maana.

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Captulo 35

RAPA NUI ,(ISLA DE PASCUA). La vista desde el borde del Rano Kao era espectacular. Las olas chocaban contra las rocas a miles de metros por debajo y el mar se desplegaba hasta el horizonte, de forma que el sol que se pona provocaba cientos de chispas en las crestas de las olas. Lo nico que molestaba la vista era la silueta de un portaaviones situado a diez kilmetros de la costa. Pas un avin cargado con otro grupo de polticos. El grupo operativo del Abraham Lincoln se encontraba disperso por la isla y el aeropuerto local estaba repleto de aviones de llegada. Turcotte se agach y tom una piedra, que hizo saltar arriba y abajo en la mano. Kelly estaba a su lado. Von Seeckt y Nabinger todava estaban en la caverna, estudiando el ordenador del guardin. Poco despus de explicarles la historia, Nabinger encontr el control que abra un pasillo que conduca al borde del crter. Los dems empezaron a llegar y la doctora Duncan los conduca hacia abajo para mostrarles lo que haban encontrado. Nabinger se haba comunicado de nuevo con el guardin. Haba tanta informacin... Teora de la medicina, fsica, astronoma, tambin las instrucciones para pilotar la nave nodriza. Todo estaba ah. Y ahora qu? pregunt Turcotte. Estamos sentados sobre la historia ms grande del siglo,dijo Kelly. Qu diablos! La historia ms grande de los ltimos dos mil aos. Ella y Turcotte haban visto el cuerpo de Gullick. Turcotte le haba explicado a Kelly su teora de que Gullick haba sido controlado por la pirmide descubierta de Mxico. Que Gullick la haba activado y la haba puesto en marcha, pero luego la pirmide haba tomado el control. Ahora todo cuadraba y Kelly pronto abandonara el lugar para hacer su trabajo y contar al mundo la historia. Echo de menos a Johnny dijo ella. Esta historia es ms suya que ma. Su muerte no fue en vano dijo Turcotte. Ayud a arrojar luz sobre el acontecimiento ms importante de nuestra historia corrobor Kelly.

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Turcotte tir la piedra hacia el ocano y vio cmo desapareca. Estoy pensando en aquel comandante aliengena de hace tantos aos. Aspasia. Sobre la decisin que tuvo que tomar. Y? pregunt Kelly Tuvo que tener un buen par de cojones. Turcotte se puso en pie. Y tom la decisin correcta. Era la que tena que ser. No conoca ese lado filosfico tuyo dijo Kelly. Todo esto tena que ocurrir. Te lo aseguro. Sin embargo Turcotte mir hacia el mar ... no s si hemos tomado la decisin acertada de continuar ah abajo con el guardin. No s si todo esto es para nosotros; este conocimiento, esta tecnologa estn por delante de nuestros tiempos. He estado hablando con Von Seeckt. Dice que todava le estn dando ms poder al guardin, lo estn poniendo totalmente al da. Pareces... Kelly dud. Asustado? dijo Turcotte mirndola. Ella asinti. Lo estoy.

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Eplogo

RAPA NUI ,(ISLA DE PASCUA). Senta el poder que entraba como si fuera un disparo de adrenalina. Por primera vez en ms de cinco mil aos poda ya poner en lnea todos los sistemas. Inmediatamente procedi a activar el ltimo programa que haba sido cargado. Luego contact con los sensores que apuntaban fuera del planeta. Empez a transmitir en la direccin desde la que haba venido haca ms de diez mil milenios exclamando: Venid! Venid a rescatarnos!. Haba otras mquinas ah y estaban escuchando.

Fin

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