Tapia - 1

El Nopal como Biocombustible
La gran demanda de energéticos fósiles poco a poco está disminuyendo por los altos precios que estos productos están teniendo en el mercado, es por eso que la búsqueda de recursos energéticos ha tomado en cuenta el procesamiento de recursos naturales abundantes como lo es el nopal, para transformarlo en un biocombustible sustentable y económico para la sociedad. Año con año, en diversos países se halogrado ver los avances tecnológicos en relación a la producción de biocombustibles a partir de recursos naturales que pueden ser aprovechados para el consumo humano, tal es el caso del Bioetanol y el Biodiesel a partir de maíz, lo que conlleva a un gran dilema ético: ³usar los recursos para satisfacer la gran demanda de energéticos, o para satisfacer la demanda alimenticia´. Por lo anterior, se han estado ideando soluciones para poder evitar entrar en dicho problema ético, es aquí en donde entra la producción de energéticos a partir del nopal, el cual, aunque es un recurso alimentario, no es 100% aprovechado para la alimentación humana o ganadera como lo son otros productos como el maíz, haciendo de este una opción vital para la producción de biocombustibles, tal es el caso del Colegio de Postgraduados en San Luis Potosí, México, donde actualmente se están desarrollando diversos bioenergéticos, los cuales han tomado como materia prima el nopal. El nopal como materia prima en la producción de biocombustibles Como ya se mencionó anteriormente, el nopal cuenta con múltiples formas de aprovechamiento, desde el estrictamente agrícola, tanto para la alimentación humana como para el ganado, hasta el aprovechamiento industrial, cosmético, medicinal e incluso para la obtención de diferentes biocombustibles, desde líquidos hasta gaseosos. Al ser un recurso natural renovable y ser una planta cuyas características de crecimiento y desarrollo no tienen límites agrarios, es decir, puede crecer y abunda casi en cualquier lugar del territorio mexicano, el nopal ofrece las suficientes características como para poder desarrollar diferentes alternativas energéticas, entre las que destacan el Biogás, el Biodiesel, y el Bioetanol.

y su uso es 100% ecológico. las cuales son pequeños microorganismos cuya función es consumir toda la materia orgánica presente en el nopal. el cual después se extrae de dicho tanque. y en mínimas cantidades. el proceso no es considerado rentable si no se obtienen dichas semillas como desecho de un proceso primario.Tapia . Una vez almacenado.2 Biogás a partir del nopal La obtención de biogás a partir del nopal es una de las mejores opciones para aprovecharlo en la producción de este biocombustible por dos muy sencillas razones. primeramente se tritura toda la materia orgánica de nopal a tratar. y se deposita en otro para su almacenamiento y posterior uso. tal y como lo es el Biogás y algunos otros biocombustibles. y se deposita en grandes tanques de almacenamiento como el mostrado en la Imagen 1. Para producir el Biodiesel. se mezcla con enzimas. Biodiesel a partir del nopal El Biodiesel es catalogado como el mejor biocombustible hoy en día. lo que se suele llamar comúnmente Biogás. simplemente se someten aceites vegetales y/o animales a una reacción química con alcohol. las enzimas comenzarán a producir como ³desecho´ de la digestión. y su fácil proceso de producción a comparación de otras alternativas energéticas. ya que su obtención es considerablemente fácil y económica. Para producir Biogás se sigue un proceso Imagen 1. es en cierto grado complicado debido a que en el nopal es difícil encontrar aceite más que en las semillas su fruto (tuna). producir dicho compuesto. un ejemplo de esto sería obtener jugo . en la piel del nopal. Asimismo. Tanque de producción de Biogás sencillo. Sin embargo. por su bajo costo.

debido al bajo costo de producción. y después ser utilizado como combustible (Imagen 2). sin dejar de lado la mejoría ambiental y económica que traería consigo la implementación del nopal como recurso bioenergético por medio de cualquier vía previamente mencionada. por lo cual no se lleva a cabo la producción de dicho energético más que de forma experimental. Desgraciadamente hoy en día no se cuenta con dichos procesos. la producción de Bioetanol a partir del nopal es posible. Imagen 2. una vez fermentado el producto. se somete a un proceso de destilación para obtener el Bioetanol con un alto grado de pureza. la mejor opción que tiene el nopal como recurso energético es por medio de la producción de Biogás. ya que el nopal cuenta con cantidades mínimas de azúcar. Bioetanol a partir del nopal El Bioetanol es un compuesto obtenido a partir de la fermentación de materia orgánica rica en azucares con ayuda de levaduras.3 de la tuna (fruto del nopal) y desechar las semillas del mismo. así a la sencillez para producirlo. Proceso para la producción de Bioetanol .Tapia . sin embargo no es nada competente comparado con la producción de Bioetanol a partir del maíz. con las cuales se obtendría el mencionado aceite para producir Biodiesel. por lo cual la obtención de Bioetanol también es mínima. Importancia y viabilidad de la producción de energéticos provenientes del Nopal en México Retomando todo lo ya antes mencionado. Aunque el proceso es considerablemente complicado.

es por eso que la sociedad debe de tomar conciencia sobre el tema y tomar acciones al respecto. de Ecoticias: http://www.mx/especiales/2010/ee-05-2010/documentos/06.com/biocombustibles/29197/noticiasenergias-energias-renovables-verdes-limpias-alternativas-sosteniblessustentables-eolica-geotermica-solar-termosolar-concentracion-eficienciaenergetica-definicion-tipos-ventajas-paneles-placas-mareo S. sin embargo la implementación de las mismas se ha quedado rezagada. así como de la gran generación de empleos que se produciría. El Nopal en la Producción de Biocombustibles.-O. Julio 9).d.pdf . tomando en cuenta lo que llegaría a ser la producción masiva de dicho subproducto.ecoticias. W. Recuperado Abril 11. El nopal como fuente de energía. de Jesús Méndez-Gallegos. (2010. R. y de la conciencia social que se crearía a nivel país sobre la producción y consumo de bioenergéticos para la mejora ambiental y económica del país.respyn. 2011. 2011. (n. La búsqueda de posibles soluciones continúa. D.-G. el sector agroindustrial se vería colosalmente beneficiado debido a las grandes inversiones que llegaría a haber de otros paísesy/o de otras empresas en dicho sector. Bibliografía Morales. de VIII Simposium Taller Nacional y 1er Internacional ³Producción y Aprovechamiento del Nopal´: www.4 Por otro lado. R.uanl. Recuperado Abril 11.Tapia .).

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