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Biogs: Beneficios econmicos utilizando un biodigestor de polietileno de bajo costo

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Autor: F.X. Aguilar (Gobierno del Ecuador) y R. Botero (Universidad EARTH, Costa Rica) Responsable: Ral Botero Botero Biogs: Beneficios econmicos utilizando un biodigestor de polietileno de bajo costo Limon - Costa Rica Contactar

La digestion anaerbica, biodigestin o metanacin se refiere al uso de procesos biolgicos en un medio anaerbico para romper cadenas de molculas complejas en sustancias ms simples (Lettinga y Van Haandel, 1993). La aplicacin de biodigestin se inici antes del siglo XX cuando el biogs era quemado para dar iluminacin en Inglaterra (Brown, 1987). En los aos 1930s, se mantuvo un inters creciente en la aplicacin de digestin anaerbica, especialmente en zonas rurales, donde los productos de la digestin (biogs y efluente) pueden convertirse en productos aprovechables por los agricultores. El biogs es una fuente renovable de energa y el efluente (material digerido) tiene una alta concentracin de nutrimentos, bajo contenido de patgenos y se encuentra prcticamente libre de semillas viables de malezas (Brown, 1987; Marchaim, 1992). La digestin anaerbica puede considerarse como la forma ms sencilla y segura de dar tratamiento a excrementos humanos y animales en zonas rurales (Brown, 1987). Pero, su aplicacin a gran escala se ha visto limitada en parte por razones culturales que desaprueban el uso de excrementos humanos en la produccin de biogs y los altos costos de instalacin de un biodigestor convencional (Fulford, 1993). BIODIGESTORES La adopcin de biodigestores ha sido muy alta entre agricultores de reas donde la lea escasea o el acceso a electricidad u otras fuentes de energa es limitado. Esta situacin ha sido observada en campos de Colombia, Costa Rica, Ecuador, y Sri Lanka, donde los autores han estado envueltos en varios programas de extensin. Como un resultado de la investigacin en la tecnologa de biogs, se han desarrollado diferentes diseos de plantas de biogs como el caso del tipo de la India, con una campana flotante o el modelo chino de campana fija para el almacenamiento de biogs (Brown, 1987; Marchaim, 1992). De acuerdo a la experiencia de Xuan An et al. (1997a), en zonas tropicales los modelos de la India (tambin conocido como Gobar) y el modelo Chino han tenido problemas por la aparicin de grietas en el concreto usado para construir estas unidades, especialmente durante periodos largos de altas temperaturas. Impulsado por la intencin de resolver estos problemas, el Dr. T.R. Preston desarroll un sistema de biodigestor utilizando polietileno, en vez de cemento, como material esencial en su instalacin. Una de las principales ventajas de un biodigestor de polietileno (BDP), comparado con otros modelos de digestores, es el bajo costo de instalacin y mantenimiento (Xuan An et al., 1997b; Botero et al., 2000). Adems, los materiales usados en la instalacin del BDP son normalmente encontrados sin dificultades en zonas rurales y tienen la ventaja de ser de bajo peso (Botero et al., 2000; Aguilar, 2001a). Rodriguez y Preston (2000), Botero et al. (2000) y Aguilar (2001a, 2001b) describen en detalle el diseo e instalacin de una BDP de bajo costo. El primer prototipo de esta unidad de polietileno fue probado por una familia en Etiopa en el ao 1985 por el International Livestock Center for Africa (actualmente International Livestock Research Institute). El polietileno era un material de bajo costo con un precio menor a 10 dlares americanos para un digestor de 4 m de capacidad lquida. El sistema trabaj sin problemas y era fcil de manejar (Xuan An et al., 1997a). Debido a su bajo costo de instalacin en comparacin a otras plantas de biogs y a su exitosa adopcin por parte de agricultores en Amrica Latina y pases del Sureste Asitico, el BDP es el sistema utilizado en este documento como modelo para estimar los Beneficios Econmicos Totales (BET) de la produccin de biogs a bajo costo. El objetivo de este estudio es preparar una evaluacin preliminar de los BET derivados de la instalacin de un BDP de tamao promedio usado por familias rurales. Los Beneficios Econmicos Totales constituyen un concepto que incluye beneficios directos y valores funcionales derivados de la adopcin de una nueva tecnologa. Los beneficios directos incluyen, por ejemplo, gastos no incurridos en la compra de otros combustibles convencionales, gracias al uso de biogs y del efluente del biodigestor. Valores funcionales incluyen el potencial de la tecnologa para disminuir impactos ambientales causados por otras fuentes convencionales de energa.

BENEFICIOS ECONMICOS TOTALES (BET) Para estimar los Beneficios Econmicos Totales (BET) de la digestin anaerbica a bajo costo, se identific un biodigestor de polietileno de tamao promedio como el descrito por Aguilar (2001a, 2001b), y ha sido evaluado por sus caractersticas como una unidad en un sistema integrado de produccin agropecuaria. El proceso de evaluacin incluye un anlisis de sistemas con entradas y salidas, al que posteriormente se procede a valorar en trminos econmicos en base a la informacin derivada del anlisis anterior. El mtodo aplicado para la valoracin monetaria (trminos econmicos) es el de costos evitados como es descrito por Pearce (1993), Turner et al. (1994), Edwards-Jones et al. (2000), Russell (2001), entre otros. Se ha preparado un anlisis de sistemas siguiendo el modelo de compartimentos sugerido por Russell (2001). El modelo de compartimentos se utiliza para simplificar situaciones espaciales complejas. Un ejemplo de este modelo es el anlisis de un ecosistema de arroz preparado por Conway (1987), y que tambin incluye lmites sociales y ambientales. Luego, la valoracin de la produccin de biogs y flujo de nutrientes es utilizada para estimar los beneficios directos. El valor monetario del biogs se estima por su capacidad para reemplazar otras fuentes de energa fsiles usadas comnmente en zonas rurales. El valor del efluente se calcula por el valor comercial de los nutrientes recolectados al final del proceso de biodigestin. El valor de los nutrientes representa al valor equivalente de nutrientes utilizando fertilizantes comerciales. Los valores han sido estimados usando valores de fertilizantes en Tailandia. El anlisis de los valores funcionales de la aplicacin de este tipo de biodigestor se basa en el potencial del uso de biogs para reducir el uso de fuentes no renovables de energa y su capacidad terica para reducir la emisin de CO2 como un gas de efecto invernadero. ANLISIS DE ECOSISTEMA PARA EL USO DE UN BIODIGESTOR DE POLIETILENO (BDP) Un biodigestor de tamao promedio para una familia rural tiene un volumen total de 7,2 m3, con una fase lquida de 5,1 m3 (75 % del total de la capacidad) y 1,8 m3 para el almacenamiento del biogs (25 % del total de su capacidad). EL BDP recibe una carga diaria de 21,6 kg de excrementos frescos mezclados con 86,4 kg de agua. Esto representa una carga anual de 7 885 kg de excrementos frescos y 31 536 kg de agua. Ocho cerdos adultos o una vaca lechera adulta (confinada a tiempo completo) pueden producir la cantidad necesaria por da (Botero y Preston, 1986). La mezcla de excrementos frescos y agua es necesaria para mantener un flujo continuo de material orgnico dentro del biodigestor. Botero y Preston (1986) sugieren esta mezcla en proporcin 1/4, (excrementos/agua) para reducir la concentracin de slidos de 15 % en el material fresco a 3 % - 4 % en el material cargado dentro de la planta de biogs. Durante el proceso de digestin anaerbica dentro del BDP, el carbono es el nico elemento que es emitido en cantidades considerables bajo condiciones normales (Hedlund y Xuan An, 2000). Otros nutrientes como nitrgeno (N), fsforo (P), y potasio (K) se mantienen en iguales cantidades, pero salen en una mayor concentracin en el efluente, dado que el estircol a sido digerido dentro del biodigestor y se ha reducido su volumen (Botero y Preston, 1986; Hedlund y Xuan An, 2000). Por tanto, la misma cantidad anual de macronutrientes que ingresa al sistema (36,5 kg N, 58,4 kg P y 55,2 kg K) es la que sale del biodigestor a travs de su tubo de salida. La Figura 1 muestra un flujo de nutrientes para un BDP de las caractersticas descritas previamente.

Figura 1. Anlisis de ecosistema para un biodigestor de polietileno basado en 7885 kg de excrementos frescos (Hedlund y Xuan An, 2000). El Cuadro 1 muestra el potencial de produccin de metano (CH4), dixido de carbono (CO2), hidrgeno (H2), nitrgeno (N2), monxido de carbono (CO) y sulfuro de hidrgeno (H2S) por un ao. Tambin incluye

resultados que pueden ser obtenidos bajo dos tiempos de retencin distintos: 20 y 50 das. El tiempo de retencin representa el nmero de das que el material orgnico permanece dentro del BDP para su digestin. El total de CH4 producido en un ao tiene un valor energtico equivalente a 13 600 MJ - 15 950 MJ (Megajoules), lo que es equivalente a 37 MJ - 47 MJ por da (Cuadro 2).

La estimacin del potencial que la instalacin de un BDP tiene para reducir la emisin de gases de efecto invernadero se basa en su capacidad para disminuir la emisin de CO2 en comparacin con combustibles fsiles. Un anlisis terico estima que un BDP de 7,2 m3 puede producir 3524 kW/ao - 4133 kW/ao, considerando que un metro cbico de biogs representa un equivalente de 5,96 kW. Con la combustin de biogs, en lugar de combustibles fsiles, como el caso del diesel que se usar como parmetro en este estudio, hay un potencial de reducir 0,34 kg de CO2 por kW de energa producido en base a datos propuestos por Kumar et al. (2000). El valor total que puede reducirse por ao en trminos de CO2 es del orden de 1,20 t - 1,41 t para un BDP de 7,2 m3 (Cuadro 3).

VALORACIN MONETARIA DE LOS BENEFICIOS DERIVADOS DE LA INSTALACIN DE UN BDP Beneficios directos Los beneficios directos del uso de la biodigestin pueden ser estimados en base al uso del biogs, como una fuente alternativa a energas no renovables, y a la aplicacin del efluente como una sustitucin de nutrientes aportados por fertilizantes sintticos (Meynell, 1982). El valor comercial del biogs como fuente de energa fue estimado en su equivalente en valor energtico de un combustible fsil que puede ser reemplazado por el uso de biogs. Un combustible comnmente utilizado en zonas rurales donde los

BDPs son instalados es el diesel. El valor neto en caloras de un metro cbico de biogs equivale a la energa emitida por la combustin de 0,55 litros de diesel (Sasse, 1988). As, la produccin anual de 693,50 m3 de biogs (50 das de retencin) equivale a 381,43 L de diesel y 591,30 m3 (40 das de retencin) equivalen a 325,22 L de diesel. El valor comercial de un litro de diesel en Costa Rica es de US$ 0,42. Calculando la cantidad de biogs por su equivalente energtico en diesel por su valor comercial, los beneficios directos derivados de la combustin de biogs ascienden a un rango de entre US$ 137 a US$ 160. Referente al valor econmico del efluente, el precio por nutriente es calculado en base al valor comercial por kilo de cada nutriente de los fertilizantes sintticos. El valor econmico anual del efluente se obtiene mediante el anlisis del contenido nutricional del material, multiplicado por el precio comercial por kilo de nutrientes como N, P y K. Este valor se estima en US$ 23 por la produccin de 58,4 kg N, US$ 148 por la produccin de 36,5 kg P y US$ 89 por el contenido de 55.2 kg de K, para un total de US$ 260. Los principales beneficios directos derivados de la aplicacin de la biodigestin a bajo costo (Cuadro 4) pueden incrementarse si el efluente se seca y se vende como fertilizante slido a otras fincas a un precio mayor que el comercial. Falta por valorar la materia orgnica que contiene el efluente y de la cual carecen por completo los fertilizantes sintticos.

Valores funcionales Los valores funcionales incluyen beneficios intangibles del uso de biodigestores como algunos de los listados por Brown (1987), Fulford (1993), European Union (2000) y Kumar et al. (2000), como son:

Reduccin de la emisin de gases de efecto invernadero (CH4 y CO2 por ejemplo) gracias a la reduccin de la demanda de combustibles fsiles y por la captura controlada de gas CH4. Ahorro en el consumo de lea, previniendo deforestacin y aportando energa, an en perodos de escasa oferta de lea. Control de contaminacin, disminucin de malos olores (reduccin en la emisin de SO2) y disminucin de enfermedades respiratorias asociadas a la quema de lea. Mejor control de plagas - reduccin de patgenos y semillas de maleza.

Para evaluar los valores funcionales de la aplicacin de un BDP, este estudio nicamente incluye la capacidad del uso de biodigestin para reducir la emisin de gases de efecto invernadero comparado con la combustin de combustibles fsiles como es el caso del diesel. Otros valores funcionales como el potencial de reducir enfermedades humanas, reduccin de patgenos y semillas de maleza no se han incluido. Esto se debe a que no existe un consenso general concerniente al efecto directo o indirecto de la biodigestin en estos asuntos.

Como ya se present en el anlisis anterior, un BDP de 7,2 m3 puede evitar la emisin de 1,20 t -1,41 t de CO2 al ao, cuando es comparado con la combustin de diesel. El Departamento del Ambiente del Reino Unido (DOE, 1993) ha estimado que el valor de la emisin de una tonelada de CO2 a la atmsfera (como un contaminante global) flucta entre US$ 5 a US$ 45 por ao. Por tanto, el ahorro externo gracias a la emisin de esa cantidad de CO2 al ao, gracias a la implementacin de un BDP de 7,2 m3 se estima de entre US$ 7 a US$ 63. Este valor puede parecer como un monto minsculo, pero a una escala regional y mundial adquiere una mayor dimensin. Segn Kumar et al. (2000), en la India en el ao 1995 se estima existan 14 millones de biodigestores en funcionamiento. De este nmero 2,1 millones eran plantas de 6 m3 a 10 m3 (Meynell, 1982). De estos datos y el valor estimado de una tonelada de CO2 emitida en la atmsfera, a nivel nacional, la India podra ahorrar entre US$ 246 015 840 a US$ 1 876 392 000 en costos evitados relacionados a daos que puede causar el CO2 en la atmsfera.

Adems, Kumar et al. (2000) indican que 30 millones de toneladas de CH4 son generadas anualmente por diferentes sistemas de produccin animal y desechos. Estas emisiones pueden reducirse a aproximadamente 13,24 millones de toneladas de CH4al ao por la aplicacin de sistemas de digestin anaerbica. A nivel mundial, el uso de la biodigestin puede evitar la emisin de alrededor de 420 millones de toneladas de CO2 y puede prevenir la emisin de 49 mil toneladas de xidos de nitrgeno. Si estos nmeros son convertidos a valores monetarios, la aplicacin mundial de la biodigestin podra resultar en un ahorro anual de entre 2167,8 y 16 391,1 millones de dlares (US) (Cuadro 5). BENEFICIOS ECONMICOS TOTALES El Cuadro 6 muestra los Beneficios Econmicos Totales de la aplicacin de un BDP de 7,2 m3. Los valores directos se calcularon en base al valor comercial que tienen el biogs y el efluente para reemplazar otros insumos. Los valores funcionales representan la reduccin en la emisin de gases de efecto invernadero en forma de CO2. Los Beneficios Econmicos Totales para un BDP se estiman para un perodo de 20 aos (Cuadro 6). Es importante recalcar que cada 10 aos el sistema debe ser reemplazado completamente. El costo de instalacin de un biodigestor de polietileno en Costa Rica (incluyendo materiales y mano de obra) es de US$ 150.

Cuando se planea iniciar un programa de extensin para la diseminacin de la produccin de biogs, los costos relacionados con la implementacin de la tecnologa son siempre un componente muy importante. Los autores han observado inters por parte de organizaciones internacionales, organismos no gubernamentales e individuos en los sistemas de produccin de biogs, usando un BDP por su bajo costo, en comparacin a otros sistemas. Por ejemplo, el costo de la instalacin de un BDP es cinco veces ms bajo que una planta de biogs Gobar (caso tomado del sur de la India). Organizaciones e individuos se ven motivados por el bajo costo de una tecnologa que ofrece muchos beneficios y los autores han recibido inters en su implementacin desde lugares tan distantes como la India, Sri Lanka, Pakistn o Mongolia. Estudios como ste muestran los varios beneficios de la tecnologa de biodigestin y pueden sugerir su implementacin como fuente de combustible y nutrientes. Sin embargo, un programa enfocado a la instalacin de BDPs slo debe ser implementado si sus potenciales usuarios (agricultores y familias) lo consideran como una tecnologa til y estn dispuestos a aplicarla. En ocasiones existen barreras culturales y sociales que deben ser identificadas con anterioridad y que pueden limitar el uso de excrementos para la produccin de combustible y fertilizante. Los autores han experimentado la aplicacin poco exitosa de programas que han sido propuestos en base a un anlisis econmico de la tecnologa. Al contrario, la mejor experiencia en proyectos de este tipo se ha tenido en la que los mismos usuarios han asumido los costos de instalacin y participado del proceso de adopcin y diseminacin de la tecnologa. CONCLUSIONES Los beneficios de la aplicacin de la biodigestin a bajo costo han sido expresados como los Beneficios Econmicos Totales de esta tecnologa. Una familia rural requiere en promedio un biodigestor de 7,2 m3 de capacidad total y cuyos beneficios anuales directos por el uso del biogs y del efluente se estiman entre US$ 397 y US$ 420. Los valores funcionales estimados como el potencial para reducir la emisin de CO2 comparado a la combustin de combustible fsil como el diesel, comnmente usado en el medio rural, se estima en US$ 7,1 a US$ 63,2. Los costos de instalacin y manejo llegan a los US$ 296 durante el primer ao. Los Beneficios Econmicos Totales Netos (beneficios totales menos costos) estimados de la aplicacin de un BDP durante su primer ao son de US$ 113. Este valor se incrementa del segundo hasta el noveno ao, decreciendo al dcimo ao en el que el sistema debe ser reemplazado. Los Beneficios Econmicos Totales, que incluyen la suma de beneficios directos y valores funcionales, demuestran los beneficios de esta tecnologa de produccin de biogs a bajo costo. Sin embargo, si se planea la extensin de un programa para diseminar el uso de biodigestores, debe realizarse tambin un estudio socio-cultural antes de iniciar cualquier programa. AGRADECIMIENTOS Los autores agradecen comentarios de parte del Professor Paul Davies y del Dr. Richard Baines del Royal Agricultural College de Inglaterra y a miembros del Asia Pacific Natural Agriculture Network y Saraburi Centre de Tailandia, por su apoyo logstico. Asimismo, resaltan el inters de los usuarios de biodigestores en Colombia, Costa Rica, Ecuador, Sri Lanka y el mundo entero, quienes han encontrado en esta sencilla tecnologa una respuesta a varios problemas. REFERENCIAS Aguilar, F.X. 2001a. How to install a polyethylene biogas plant (online). International Organization of Biotechnology and Bioengineering. Proceedings of the IBSnet Electronic Seminar. Accessed February 05, 2001. Available at http://www.ias.unu.edu/proceedings/icibs/ibs/ibsnet/eseminar/FranciscoAguilar/index.html and http://www.ias.unu.edu/proceedings/icibs/ibs/info/ecuador/install-polydig.htm Aguilar, F.X. 2001b. Polyethylene bio-digesters. Production of biogas and organic fertilizer from animal manure (online). Power Point Presentation. Integrated Biosystem Network. International Organization of Biotechnology and Bioengineering. Accessed February 05, 2001. Available at http://www.ees.adelaide.edu.au/pharris/biogas/aguilar/sld001.htm Botero, R.; Aguilar, F.X.; Preston, T.R. 2000. The Biodigester. In: Towards a better management of our natural resources. EARTH University. Gucimo, CR. 28 p. Botero, R.; Preston, T.R. 1986. Manual de instalacin de un biodigestor a bajo costo. Centro para la Investigacin en Sistemas Sostenibles de Produccin Agropecuaria (CIPAV). Cali, CO. 35 p. Brown, N. 1987. Biogas systems in development. Appropriate Technology 14(3): 5-7.

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Autor: F.X. Aguilar (Gobierno del Ecuador) y R. Botero (Universidad EARTH, Costa Rica)