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El alfabeto castellano: letras y sonidos El idioma castellano posee 27 signos: A (a), B (be), C (ce), D (de), E (e), F (efe), G (ge),

H (hache), I (i), J (jota), K (ca), L (ele), M (eme), N (ene), (ee), O (o), P (pe), Q (cu), R (erre o ere), S (ese), T (te), U (u), V (ve o uve), W (be doble o uve doble), X (equis), Y (i griega o ye), Z (zeta o zeda). El idioma posee, a su vez, 24 fonemas o sonidos, de los que nosotros utilizamos 22 ya que somos seseantes y yestas (vase 2.3). Los signos alfabticos ch y ll fueron excluidos del alfabeto por la Academia. Sin embargo, el sonido que representan estos grupos (che y elle) est vigente. De esta manera, una vez aclarado el tema de la correcta fontica, debo hacer un llamado a los profesionales del periodismo radiofnico. Por favor, no inventen el vigsimo quinto fonema: la ve labiodental (que suena algo as como /fve/). La be (b) y la ve (v) tienen, y siempre han tenido, el mismo sonido. Si histricamente la distincin de la be labial y la ve labiodental existi en algunas regiones espaolas, ya para mediados del siglo XVI, al menos en Castilla, la identificacin fontica de ambas consonantes era un hecho irreversible: las dos expresaban un nico fonema /b/, que representa un sonido de articulacin bilabial sonora. El acadmico de la RAE Manuel Seco, en su Diccionario de dudas, opina que pretender pronunciar la v con articulacin labiodental (como la v francesa o italiana) es un error de algunos locutores y profesores que se pasan de correctos. La equis (x) es el nico signo del alfabeto castellano que posee un sonido compuesto: k ms s. Se entiende, sin embargo, que este sonido compuesto es propio de la x entre las vocales (examen, sexo) o en final de palabra o slaba (trax, sexto). Esto no ocurre al inicio de un vocablo (xenofobia, xilfono), casos en los cuales tiene un sonido simple de s. Es recomendable en una buena lectura, pronunciar cuidadosamente esa x intervoclica o posvoclica (eksamen y no esamen; lksico y no lsico; seksto y no sesto). A fuer de honesto, sin embargo, debo advertir que la Academia se muestra un tanto tolerante en cuanto a la pronunciacin de la x. El V Congreso de la Lengua Espaola, celebrado en Quito (1968), acept una ponencia que expresaba, entre otras cosas: Reconocer que la pronunciacin de ks, gs de la x se simplifica frecuentemente en s, aun dentro de la pronunciacin correcta, no solo en el principio de la palabra, sino dentro de ella, entre vocal y consonante, sobre todo (sexto-sesto)... Pronunciacin de trminos extranjeros Hay que reconocer que la w es una letra intrusa en nuestro idioma. Se usa nicamente en palabras de origen extranjero, particularmente en nombres propios. Con frecuencia damos por un hecho que su pronunciacin, en cualquier caso, es la que tiene en ingls. Se nos olvida, empero, que otros idiomas (alemn, holands) tambin la usan, y lo hacen con diferente sonido.

En nombres propios, personales o geogrficos, de origen nglico se pronuncia como u (William, Washington) Pero, ojo con los errores! La clebre batalla de Waterloo, debe pronunciarse baterl y no uaterl, como se escucha frecuentemente, pues proviene de la lengua flamenca, idioma hablado actualmente en Blgica, donde la w se pronuncia como b. Es muy importante sealar que un hispanohablante no tiene obligacin de conocer la pronunciacin de las palabras extranjeras, y que, antes de especular una forma inadecuada, es mejor leer la palabra usando las reglas de la fontica espaola, o utilizando un equivalente en castellano del cual est muy seguro (Carolina del Norte, en vez de North Caroline; Nueva York y no New York, por ejemplo). El seseo y el yesmo Durante mucho tiempo, dos fenmenos fonticos se consideraron errores del habla. Incluso vicios. Ellos son el seseo y el yesmo. Sin embargo, desde mediados del siglo pasado, estos modos de pronunciacin acabaron por contar con el visto bueno de la Academia, y son hoy un ejemplo correcto de pronunciacin americana. Seseo: consiste en hacer el sonido de la c, ante e e i, y la z, en todos los casos, como s. Este uso est generalizado en Amrica y en el sur de Espaa, y esta pronunciacin tiene el visto bueno de la Academia desde mediados del siglo pasado.Antes de este reconocimiento acadmico, el seseo se consideraba un vicio. Esto quiere decir que no hay que hacer un esfuerzo raro para pronunciar estas slabas, como s lo hacen los espaoles. Los sonidos interdentales de c y z a la espaola no se usan en Amrica. As, deben pronunciarse como iguales: casa y caza, sandalia y zanahoria, sentido y centavo, por ejemplo. Yesmo: consiste en pronunciar la doble l como y (ye). Se utiliza en la mayora de las regiones hispanohablantes y cuenta con el visto bueno de la RAE. Por lo tanto, son indistintos los sonidos de ll y de la y en palabras como lleno y yeso, haya y halla, callo y cayo, ralla y raya... Errores de pronunciacin Con frecuencia se presenta un vulgarismo prosdico propio de la lengua coloquial descuidada. Consiste en convertir un hiato (vocales concurrentes en slaba diferente) en un diptongo (vocales concurrentes en una misma slaba). Para ello, existe el fcil recurso de debilitar la o en u, o la e en i. Por ejemplo, la forma verbal golpe se transforma, en boca del hablante negligente, en golpi. Se presenta aqu un fenmeno llamado sinresis, que puede ser una licencia de uso potico o literario (solo en la pronunciacin, nunca en la escritura) pero es un vicio rechazable cuando es producto del descuido o de la ignorancia. Un caso de sinresis viciosa frecuente en presentadores y comentaristas de radio y televisin, se da en la forma verbal alinean, pronunciada alnean (o alnian), cuando la manera correcta es la forma grave /alinan/.

Es un vicio muy frecuente en Costa Rica tildar la ltima vocal de las terceras personas verbales terminadas en doble e o en ae: /prove, le, ca y cre/ cuando lo correcto es pronunciar /prove, le, ce y cre/. Construcciones gramaticales La frase y la oracin Tradicionalmente la frase u oracin ha sido el objeto de estudio de la gramtica. Este trmino alude a un concepto central en la sintaxis. Pese a las diferencias que se observan en su uso, la mayora de las gramticas coincidiran en utilizarlo para aludir a un enunciado como La Bolsa de Madrid ha registrado un considerable ascenso, ya que rene todas las caractersticas que, desde perspectivas gramaticales distintas, se han asociado a estos trminos. Dichas caractersticas podran resumirse de la siguiente manera. 1. Forman una unidad autnoma, desde el punto de vista sintctico, puesto que no est incluida como constituyente en otra unidad gramatical, a diferencia, por ejemplo, de la Bolsa de Madrid. 2. Esa independencia sintctica se corresponde con una determinada pauta fontica: van entre pausas y con una entonacin final caracterstica. 3. A diferencia de la Bolsa de Madrid o de un considerable ascenso, la frase y la oracin son unidades comunicativas autosuficientes desde el punto de vista semntico: no precisan nada ms para ser interpretadas como representacin de un determinado estado de cosas, dentro, claro est, del contexto discursivo en el que pueda estar inserta. Como enunciado concreto, es realizacin de una estructura ms abstracta, distinta de la que corresponde a unidades como la Bolsa de Madrid o un considerable ascenso: la frase es una estructura del tipo sujeto-predicado, o sujeto-verboide (participio, infinitivo o gerundio) predicado; y la oracin tiene los elementos anteriores ms un verbo ejecutado por el sujeto. La frase y la oracin Tradicionalmente la frase u oracin ha sido el objeto de estudio de la gramtica. Este trmino alude a un concepto central en la sintaxis. Pese a las diferencias que se observan en su uso, la mayora de las gramticas coincidiran en utilizarlo para aludir a un enunciado como La Bolsa de Madrid ha registrado un considerable ascenso, ya que rene todas las caractersticas que, desde perspectivas gramaticales distintas, se han asociado a estos trminos. Dichas caractersticas podran resumirse de la siguiente manera. 1. Forman una unidad autnoma, desde el punto de vista sintctico, puesto que no est incluida como constituyente en otra unidad gramatical, a diferencia, por ejemplo, de la Bolsa de Madrid.

2. Esa independencia sintctica se corresponde con una determinada pauta fontica: van entre pausas y con una entonacin final caracterstica. 3. A diferencia de la Bolsa de Madrid o de un considerable ascenso, la frase y la oracin son unidades comunicativas autosuficientes desde el punto de vista semntico: no precisan nada ms para ser interpretadas como representacin de un determinado estado de cosas, dentro, claro est, del contexto discursivo en el que pueda estar inserta. Como enunciado concreto, es realizacin de una estructura ms abstracta, distinta de la que corresponde a unidades como la Bolsa de Madrid o un considerable ascenso: la frase es una estructura del tipo sujeto-predicado, o sujeto-verboide (participio, infinitivo o gerundio) predicado; y la oracin tiene los elementos anteriores ms un verbo ejecutado por el sujeto. El prrafo Probablemente, una de las unidades del discurso con definicin ms imprecisa, desde el punto de vista lingstico, es el prrafo. Esa misma imprecisin ha podido ser la causa por la que la RAE ha optado por proporcionar una definicin puramente formal de dicho concepto y afirma que prrafo es cada una de las unidades de un escrito sealadas por letra mayscula al principio del rengln y punto y aparte al final del trozo de escritura. Como se ve, en esta definicin acadmica, nada se nos dice sobre las caractersticas lingsticas que definen a esta unidad. La misma falta de precisin encontramos, en general, en otros diccionarios y gramticas normativas. El prrafo es una unidad significativa y visual: desarrolla una nica idea completa, distinta de la de los otros prrafos, y est marcada grficamente en la hoja con puntos y aparte y con espacios en blanco. Agrupa las oraciones entre s por temas y puede separar las distintas partes de un texto: la introduccin, las conclusiones, los argumentos, etc. Adems, un prrafo puede tener diversos tipos de idea/matizacin/ejemplo, tesis/argumentos, orden cronolgico, etc. A menudo las exposiciones son desordenadas o inconexas, precisamente porque no se apoyan en buenos prrafos: los apartes parecen aleatorios, las ideas no se agrupan por ncleos temticos, hay temas que de improviso quedan mutilados o que se repiten aqu y all, etc. El paso de la oracin al texto es muy largo y difcil si entre ambos no existe un puente como el prrafo. Este puede y debe ser un buen instrumento para ensear/aprender a ordenar las ideas y, en definitiva, para elaborar el texto completo. Abuso de la subordinacin Las partes de la oracin castellana suelen aparecer en determinado orden ms frecuentemente que en otro. Muchas veces, los (las) periodistas suelen olvidar esa observacin y escriben las partes de la oracin en cualquier orden.

La prctica anterior trae el exceso de subordinacin, que se hace engorrosa para los (las) locutores (as), e incompresible para el oyente. Por ello abogamos por la simplicidad de estas estructuras sintcticas como gua para no construir oraciones excesivamente complejas. El orden usual de la oracin castellana es el siguiente: 1.- [Sujeto] 2.- [Verbo] 3.- [Complemento directo] 4.- [Complemento indirecto] 5.- [Complemento circunstancial] Muchas veces buscamos decir demasiado con una sola oracin. Cuando ese sea el caso, trate de partir la oracin en dos o tres, respetando la estructura normal. Aydese utilizando el punto y seguido y tenga en cuenta los siguientes consejos. a) b) c) d) Procure que cada prrafo tenga su oracin temtica y sus oraciones de sustento. Si necesita desdoblar un prrafo en dos o ms prrafos a fin de explicar su posicin claramente, hgalo sin dudar. Si sus prrafos son muy breves y constan slo de oracin temtica, agregue las oraciones de sustento sin duda alguna. Las frases hechas, citas tan conocidas que sirven para toda ocasin, no ayudan a comprender aquello de lo que se habla. Su simpleza suele aburrir al interlocutor culto y evitar trabajo intelectual al ocioso. Evite expresiones muy vinculadas a formas de discriminacin poltica, racial o sexual que pueden molestar a sus oyentes, o bien pueden prestarse a malas interpretaciones. Asegrese de que la formulacin de la idea principal sea clara (tesis), al igual que las formulaciones de las ideas principales de los prrafos (oraciones temticas). Evite tambin extenderse en digresiones que no interesen al oyente. Trate de que el sujeto y el predicado se identifiquen claramente en el texto. Muchas veces, la falta de coherencia en lo expuesto se debe a que escribimos un predicado sin sujeto. Procure que el ncleo del sujeto est lo ms cerca posible del ncleo del predicado. Esa cercana entre los dos ncleos le da cohesin y claridad a lo expuesto.

e)

f)

g) h)

i)

Artculo y sustantivo La morfologa es una parte de la gramtica que estudia las palabras en s mismas, su estructura, sus accidentes, su clasificacin. Todo vocablo debe estar incluido en una de estas nueve categoras llamadas tradicionalmente "partes de la oracin": artculo, sustantivo, adjetivo, pronombre, verbo, adverbio, preposicin, conjuncin e interjeccin. Las cinco primeras categoras se denominan variables, por estar sujetas a cambios o accidentes (gnero, nmero, modo, tiempo, etc.) las cuatro ltimas se llaman invariablespor carecer de accidentes. Concordancias numricas y genricas El atculo es un vocablo que se coloca delante del sustantivo con diversas finalidades. El artculo concuerda con el sustantivo en gnero y nmero. Seala el grado de determinacin del sustantivo. El, la, los, las (artculos determinantes o definidos) sealan que el sustantivo es un objeto determinado o conocido. Un, una, unos, unas (artculos indeterminantes o indefinidos) indican que el sustantivo es un objeto indeterminado o desconocido. Obsrvese la diferencia de las expresiones: Traigo los libros ytraigo unos libros. Tambin seala el gnero en los nombres de gnero comn. Ejemplo: el oficinista, la estudiante; as como el nmero en los sustantivos con sincretismo numrico. V. gr.: el oasis, los lunes. Igualmente determina el gnero o el nmero en ciertos pronombres relativos: que, cual. Ej.: Los que, el cual. Determina la sustantivacin de adjetivos (lo bueno, lo til), infinitivos (el estudiar es bueno), adverbios (el cmo y el cundo), preposiciones (los pros y los contras), etc. El sustantivo designa a las personas, animales, cosas, fenmenos y entes en general. Puede ser propio, comn o apelativo. Puede ser tambin concreto y abstracto. El sustantivo puede ser masculino o femenino. El masculino se aplica a los varones, animales machos y a los objetos asexuados a los que se les ha asignado este gnero. El femenino se aplica a las mujeres, animales hembras y a los objetos asexuados incluidos dentro de este gnero. El problema prctico se presenta en ciertos nombres de objetos a los que se les atribuye un gnero diferente del que tienen. Debe decirse, por ejemplo, "el suter", "el microbs". En el caso de profesiones, oficios o cargos, debe usarse siempre el femenino con la terminacin "a", aun cuando, por falta de costumbre, con frecuencia suene extrao. Ingeniera, ministra, arquitecta, mdica, jefa, notaria, abogada. Esto se aplica, sobre todo, a los casos en que el masculino correspondiente termina en "o" o "e". En el caso de los nombres terminados en "ente" o "ante" (antiguos participios activos), unas veces se usa el femenino en "a" (presidente-presidenta; cliente-clienta), y la mayora se dejan invariables (residente, amante, estudiante).

Subgneros epiceno, comn y ambiguo Subgnero epiceno. Se dice de ciertos animales en los que gramaticalmente no se expresa diferencia sexual. Ejemplos: ballena, cocodrilo, mariposa. Para indicar el sexo debe sealarse el calificativo "macho" o "hembra". Subgnero comn. Se aplica a aquellos nombres (oficios, puestos, estados) de personas que se mantienen idnticos para el varn y para la mujer. Se incluyen aqu todos los oficios o cargos que terminan en "a": oficinista, ciclista, artista, terapeuta, etc. Son tambin del gnero comn: cnyuge, pariente, mrtir, virgen... y muchos acabados en "ante" o "ente" (estudiante, amante, cantante, etc.). Subgnero ambiguo. Se dice de aquellos nombres de cosas que aceptan ambos gneros. Ej.: mar, azcar, tizne, arte y pocos ms. Existen tambin los llamados "ambiguos bigenricos", que al cambiar de gnero, cambian tambin de significado. Por ejemplo: corte, clera, pez, margen, orden, coma, frente, cometa, cura, radio, etc. Si un nombre masculino termina en "o" o "e", para formar femenino basta generalmente cambiar estas vocales por "a". Perro-perra; elefante-elefanta. Si el masculino termina en consonante, se le aade una "a": capitn capitana; profesor-profesora. En ciertos casos, sin embargo, la terminacin femenina es un tanto diferente: rey-reina, prncipe-princesa, abad-abadesa, hroe-herona, gallo-gallina, jabal-jabalina, actor-actriz, alcalde-alcaldesa, juglar-juglaresa, conde-condesa, barn-baronesa, duque-duquesa, histrin-histrionisa, diablodiablesa, vampiro-vampiresa, chofer-choferesa etc. Polgloto (o poligloto), analfabeto y autodidacto son sustantivos que poseen las dos terminaciones genricas. Lo correcto es decir: Juan es polgloto, y no Juan es polglota. Plurales irregulares El plural est caracterizado por la consonante "s". Deben tenerse en cuenta las siguientes advertencias: a. Las palabras graves o esdrjulas terminadas en "s" o "x" no varan en el plural. Un oasis, varios oasis; un trax, dos trax; recibimos veinte tlex. b. Tampoco varan para el plural algunas palabras de origen latino: qurum, dficit, supervit, accsit, nterin, tedum, rquiem, currculum, memorndum, etc. El plural del "lbum" es "lbumes"; el de "hiprbaton" es "hiprbatos". Para "memorndum" se aconseja usar el plural castellanizado "memorandos". c. El plural de "carcter" es "caracteres" (no "carcteres"). El de "rgimen", "regmenes"; el de "espcimen", "especmenes". d. La dificultad de pluralizar sustantivos de origen extranjero con terminacin consonante (film, clip, bistec, carnet, standard, etc.) ha sido obviada por la Academia castellanizando dichos trminos: filme-filmes; clipe-clipes; bistbists; carn-carns; estndar-estndares; etc.

e. Las palabras terminadas en "y" hacen el plural aadiendo la slaba "es": leyes, convoyes, careyes... Sin embargo, los siguientes vocablos (adems del plural regular) admiten un irregular, cambiando la "y" e "i" y aadiendo una "s": "jersey-jersis", "guirigay-guirigis". Respecto al plural de las palabras terminadas en vocal acentuada (excepto "e") existe vacilacin y discrepancias entre los buenos escritores. 1. Las palabras terminadas en "a" acentuada forman el plural, por lo general, agregando la slaba "es". Jacarand-jacarandaes. Pero pap, mam, sof ybaj hacen paps, mams, sofs, y bajs (aunque se considera correcto tambin escribir sofaes y bajaes). 2. En cuanto a sustantivos terminados en "", se dice generalmente bisturs,chacols, esqus, piruls y popurrs. El resto tiene un plural vacilante: freness y freneses, hurs y hures, maniqus y maniques, rubs y rubes, etc. 3. Los sustantivos terminados en "" suelen hacer el plural en "s", al menos modernamente: domins, lands, palets (el diccionario VOX trae "paletoes"). 4. En nombres terminados en "u" se tiende tambin a agregar simplemente una "s": caness, champs, mens. En algunos casos hay vacilaciones: bambsbambes; tabs-tabes; zuls-zules. Hay palabras que, por su significado o concepto, se usan solamente en singular o en plural. Se usa solo en singular, por ejemplo: sed, fe, salud, norte, sur, etc. Se emplean solamente en plural, por ejemplo: vveres, exequias, nupcias, ambages, etc. Gentilicios Los gentilicios son los nombres que reciben los habitantes de un territorio, ciudad, pas o continente. Hoy da, hasta las comunidades pequeas cuentan con su propio gentilicio, que registramos detalladamente en el anexo 1. (Vase Anexo 1 ). Alguna vez estos nombres oficiales se sustituyen alternativamente (en ciertos casos por abreviacin) por otros que resultan ms familiares para el lector. As, Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte (el) podra abreviarse en Gran Bretaa (no en Inglaterra). Pases Bajos (los) se utiliza ms como Holanda (gentilicio: holands). Es necesario saber que algunos pases han cambiado ms o menos recientemente de nombre o se han desmembrado. Desde luego, debe utilizarse el nuevo nombre, salvo en referencias histricas. Fuera de los casos muy conocidos (Unin Sovitica, Yugoslavia, etc.), indicamos los siguientes: -Etiopa se llam Abisinia. -Burkina Faso era Alto Volta.

-Myanmar fue Birmania. -Sri Lanka se llam Ceiln. -Benn era Dahomey. -Irn se llam Persia. -Zambia y Zimbabue conformaban Rhodesia. -Tailandia se llam Siam. -Repblica Democrtica del Congo (la) fue Zaire. Oficialmente la capital de Mxico es Mxico D. F. (y no Ciudad de Mxico); la de Panam es Panam (y no Ciudad de Panam). La de Guatemala s esCiudad de Guatemala. El adjetivo Calificativo El adjetivo acompaa al sustantivo expresando una cualidad (calificativo) o una limitacin o determinacin (determinativo). Los adjetivos calificativos cuyo masculino termina en "o" hacen el femenino cambiando la "o" en "a". Bueno-buena, rico-rica. Los terminados en consonante aaden una "a" para formar el femenino, Creador-creadora; francs-francesa; espaol-espaola; andaluz-andaluza; sajn-sajona... Existen, sin embargo, un gran nmero de adjetivos invariables genricamente. a. Terminados en "a": hipcrita, indgena, homicida, azteca, maya, agrcola, etc. b. Terminados en "" y "": balad, marroqu, israel, carmes, hind, zul, etc. c. Terminados en "ble": admirable, amable, posible, etc. d. Muchos terminados en consonante: feliz, audaz, elemental, cabal, gil, corts, comn, ruin, afn, mejor, peor, etc. e. Terminados en "e" (adems de los en "ble"): humilde, salvaje, torpe, terrestre. Apcope Se denomina apcope una figura de diccin o metaplasmo que consiste en eliminar la letra final (o letras finales) de una palabra: tercer por tercero;gran por grande; buen por bueno; cien por ciento , etc. Los siguientes calificativos se apocopan cuando preceden al sustantivo masculino : bueno (buen), malo (mal). "Grande" se apocopan en "gran" ante sustantivo tanto masculino como femenino. Un gran hombre; una gran mujer. No se apocopa, en cambio, en la forma superlativa: la ms grande ilusin; el ms grande enemigo.

"San" no es propiamente un apcope de "santo", como se ha dicho en las gramticas. Se trata ms bien de un ttulo semejante a "don". En su funcin propiamente adjetival, "santo" no se apocopa: Es un santo varn; asisti el santo Padre. Sustantivacin, posicin y grados de intensidad del adjetivo El adjetivo calificativo suele colocarse despus del sustantivo. "Amigo leal", "hijo obediente". Sin embargo, en algunos casos se coloca antes del nombre para indicar que la cualidad expresada est implcita en el significado del sustantivo. En estos casos el adjetivo recibe el nombre de EPTETO. "La oscura noche", "la fra nieve"... En oportunidades la colocacin anterior o posterior del adjetivo hace que la significacin vare. As: Hombre pobre-pobre hombre; noticia cierta-cierta noticia; hombre grande-gran hombre. El adjetivo calificativo admite generalmente grados de comparacin y superlacin. El primero se forma con las expresiones ms que, tan como y menos que. El superlativo tiene una forma basada en la anteposicin de adverbios (muy, sumamente, grandemente, el ms...) y otra forma consistente en la adicin de terminacin especial (-simo, rrimo). Con frecuencia algunos adjetivos poseen una doble forma de superlativo, una culta y otra popular. As: - Amigo-amicsimo y amigusimo - Aspero-asprrimo y aspersimo - Cruel-crudelsimo y cruelsimo - Difcil-dificlimo y dificilsimo. - ntegro-integrrimo e integrsimo - Negro-nigrrimo y negrsimo - Pobre-pauprrimo y pobrsimo. - Pulcro-pulqurrimo y pulcrsimo - Simple-simplicsimo y simplsimo (La forma de superlativo colocada en primer lugar es la culta). En los casos siguientes solo existen formas cultas: - Antiguo-antiqusimo - Clebre-celebrrimo - Fiel-fidelsimo - Inicuo-iniqusimo - Libre-librrimo - Msero-misrrimo - Salubre-salubrrimo Los adjetivos en -ble (amable, noble...) forman el superlativo aadiendo -ilsimo despus de la "b". Amabilsimo, nobilsimo... Se exceptan: feble (feblsimo) y endeble (endeblsimo).

Existen dos casos singulares. "Ubrrimo" es el superlativo de un inexistente "ber" (rico, frtil). Acrrimo es el superlativo de acre (spero, picante); sin embargo, acrrimo se usa exclusivamente con el significado de muy decidido o tenaz: partidario acrrimo. Joven y serio hacen el superlativo en "jovensimo" y "sersimo" respectivamente. Aunque en la prctica se empleen bastante "jovencsimo" y "seriecsimo", estas formas no son correctas y provienen de una influencia inconsciente de los diminutivos "jovencito" y "seriecito". Los adjetivos que poseen diptongo (ie, ue) lo pierden en la forma culta del superlativo, aun cuando lo conservan en la forma ms popular. Bonsimo, buensimo; certsimo, ciertsimo; destrsimo, diestrsimo; ternsimo, tiernsimo, fortsimo; fuertsimo; grossimo, gruessimo; novsimo, nuevsimo. En los dems casos conserva el diptongo: ciegusimo, recientsimo, fiersimo, viejsimo... En cambio, los adjetivos ardiente, caliente, luciente y valiente aceptan solamente el superlativo sin diptongo: ardentsimo, calentsimo, lucentsimo y valentsimo. Existen en espaol seis adjetivos llamados comparativos y superlativos orgnicos que se forman utilizando palabras independientes. Son estos:bueno, mejor, ptimo; malo, peor, psimo; grande, mayor, mximo; pequeo, menor, mnimo; alto, superior, sumo (o supremo); bajo, inferior, nfimo. La existencia de estos comparativos y superlativos orgnicos no es obstculo para que puedan usarse correctamente los ordinarios: ms bueno y mejor; ms malo y peor; bonsimo (obuensimo) y ptimo; etc. Se considera solecismo inaceptable el reforzar los orgnicos con partculas intensivas: ms mejor, ms mayor. El gerndio Existe una "leyenda negra" del gerundio. Muchos autores recomiendan erradicarlo del idioma, alegando una supuesta dificultad en su uso correcto. Creemos, sin embargo, que esta posicin es exagerada y que el empleo correcto del gerundio no es tan difcil como pretenden esos autores. Uso correcto del gerundio Podemos afirmar prcticamente que, con la salvedad de los casos que expondremos ms adelante, el uso del gerundio es siempre correcto y no debe suscitar temores ni suspicacias. Su empleo es, adems, recomendable, dada la variedad de circunstancias en que es posible su uso. As: a. En perfrasis verbales: con los verbos estar, ir, venir, andar, etc. Est estudiando; va diciendo que es falso; se viene sucediendo este fenmeno; anda soando despierto...

b.

En oraciones modales: Dio su consentimiento moviendo afirmativamente la cabeza.

c.

En oraciones temporales: Amaneciendo, se dirigieron al lugar.

d.

En oraciones causales: Estando aqu, ya no temo a nadie.

e.

En oraciones condicionales: Espero, favorecindome Dios, salir triunfador.

f.

En oraciones concesivas: Aun vindolo as, no me convence.

g.

En ttulos y descripciones, omitindose el verbo principal. Ejemplos: Anbal pasando los Alpes; las ranas pidiendo rey; el Cordobs toreando de muleta.

Los gerundios incorrectos Consideramos ms funcional indicar en qu casos no debe emplearse el gerundio. Fuera de estos casos, el uso de esta forma verbal es totalmente legtimo. Gerundio con valor adjetivo Por su propia naturaleza el gerundio desempea una funcin adverbial, es decir, afecta al verbo y no al sustantivo. Ejemplos: Hablaba gritando; entr corriendo; contest sonriendo. De acuerdo con esta idea, es incorrecto usar el gerundio con valor adjetival (o sea, afectando al sustantivo). Son incorrectos los siguientes ejemplos: Se public un decreto nombrando gobernador a...; extranjeros saliendo del pas venden los siguientes artculos...; hemos recibido un paquete conteniendo libros...; se necesita un empleado hablando ingls...; en Alcal naci Miguel de Cervantes siendo hijo de... No obstante, puede usarse el gerundio con valor adjetival en los siguientes casos: a. "Ardiendo" e "hirviendo". V. gr.: Meti el pan en un horno ardiendo. Le arroj agua hirviendo. En estos casos, se han sustituido los inusuales "ardiente" e "hirviente" por los correspondientes gerundios.

b. Pueden llevar gerundio con funcin adjetival los complementos directos de los verbos que expresan percepcin sensible o intelectual: ver, mirar, observar, or, escuchar, percibir, captar, sentir, notar, contemplar, distinguir, recordar, encontrar, hallar, etc. Igualmente los que expresan representacin: dibujar, pintar, grabar, describir, representar, filmar, fotografiar, etc. Empero, es necesario que la realidad representada por el gerundio sea una accin dinmica y no esttica. Es correcto decir, p. ej., "Vi a tus primos nadando en la piscina" (accin dinmica); pero es incorrecto: "Vi una caja conteniendo lpices" (accin esttica). Ejemplos correctos: Encontr a tu padre escribiendo; Cervantes describe a don Quijote luchando contra los molinos; reconocimos la bandera espaola ondeando en el barco; siempre recuerdo a mi padre sonriendo con optimismo. Barbarismos sintcticos El haber impersonal Como tal, el verbo haber carece de sujeto y adems solo puede usarse en la tercera persona del singular. Se dan dos empleos. a. Equivalente a "hace" con sentido de tiempo transcurrido: "Ha ms de cien aos". Se usa solamente en la tercera persona del singular del presente del indicativo, y su empleo es exclusivamente literario.

b.

Con significado de "darse", "suceder", "existir", "encontrarse". Ejemplo: Hubo alegres fiestas en San Jos; si hubiera habido ms voluntarios...; hay necesidad de ir; en esta clase haba muchos alumnos...Es necesario recalcar que en estos casos el verbo "haber" se usa correctamente slo en las terceras personas del singular: hay, haba, hubo, habr, haya, habra, hubiere, ha habido, haba habido, hubo habido, habr habido, habra habido, haya habido, hubiera habido, hubiese habido y hubiere habido.

Es incorrecto, por consiguiente, decir: hubieron fiestas, habrn muchos regalos, habemos (hemos) muchos alumnos, etc. El verbo haber, adems, tiene otros usos y funciones que, a veces, por desconocimiento se utilizan equivocadamente. a. Como auxiliar. (Uso principal). Se utiliza para formar todos los tiempos compuestos de la totalidad de los verbos (l mismo incluido). Ha

comido; haba ido; habra estado; hubieron sido hechos; habr habido... En esta funcin auxiliar, el verbo "haber" se conjuga en todos sus tiempos y personas y, obviamente, va siempre seguido de un participio.

b.

En conjugacin perifrstica. Seguido de la preposicin "de" forma la perfrasis "haber de" con sentido de obligacin. Ha de venir. Hubo de salir. Habr de rendirse.

c.

Con significado transitivo de "tener". El verbo latino "habere" signific "tener", y este fue el significado primitivo de "haber". Actualmente, sin embargo, "haber" con este significado ha quedado reducido a ciertas expresiones como "los bienes mal habidos" y al infinitivo sustantivado, usando solamente en plural, "haberes": Perdi todos sus haberes. Igualmente el trmino tcnico contable "haber": el haber y el debe.

Quesmo "Que" es una partcula de uso muy frecuente en el idioma ya que desempea un ingente nmero de funciones gramaticales diferentes. Precisamente por sus frecuentes apariciones en el idioma, es necesario controlar su uso (a fin de evitar repeticiones cacofnicas) y, sobre todo, evitar su abuso. El "quesmo". As llaman algunos autores al uso innecesario o vicioso de la partcula "que". La influencia francesa e inglesa ha logrado que se digan (y peor, que se escriban) frases como estas: - Es con mi amigo que ir al cine. - No es all que estn mis padres. - Es por este camino que se va al estadio. - Fue entonces que yo corr. - Es hablando mucho que se equivoca uno. - Es por eso que l escribi un libro. - Qu bella que es esta ciudad. - El gran escritor que fue Cervantes naci en... - Vuelvan maana que le presente al director. - Lo que usted es, es un farsante. - Es por eso que decid hacerlo. Todas las expresiones anteriores abusan del "que" y, muchos casos, podran formularse de modo ms sencillo: - Entonces yo corr. - Por eso l escribi un libro. - Qu bella es esta ciudad.

- El gran escritor Cervantes naci en... - Vuelva maana para presentarle al director. - Usted es un farsante. - Por eso decid hacerlo. Dequesmo El "dequesmo". As se ha llamado al vicio, muy extendido actualmente, de anteponer al "que" de las oraciones de complemento directo una preposicin "de". As, se oye con frecuencia: "Pienso de que estas cosas no deberan ocurrir". "Considero de que es necesario asistir a esta reunin". Por el contrario, cuando s debe usarse "de que", se omite la preposicin "de". Por ejemplo: "No hay ninguna necesidad que vengas". "Me hablaron que pensaban venir a visitarnos". (En ambos casos sera de que.) Mismismo Mismismo. Es un vicio que consiste en utilizar el pronombre indefinido mismo cuando debera usarse un pronombre personal, relativo, demostrativo, posesivo o ninguno. Por ejemplo: Recibimos su carta; en la misma se nos dice.... Debe ser: ...en ella, en la cual.... Lleg un carro y bajaron tres personas del mismo (bajaron de l, o, simplemente, bajaron). Mismo-a se debe utilizar nicamente cuando indica igualdad o similitud : Llevaba puesta la misma corbata que ayer; o cuando expresa nfasis de un nombre o pronombre: Lo hizo l mismo, El Presidente mismoreconoci su fracaso. Dificultades frecuentes Abuso del relativo. La frase de relativo (llamada tambin adjetiva) equivale precisamente a un calificativo. Con el fin de evitar la repeticin continua de los relativos, sera conveniente el empleo de adjetivos. Para ello es necesario un conocimiento profundo del lxico espaol. As, en vez de "una fama que pasa pronto", debera decirse "una fama efmera"; "una tribu que vive sin residencia fija" es "una tribu nmada"; "una planta que vive a costa de otras" es "una planta parsita"; "una frase que no se entiende" es "una frase ininteligible"; "un hombre que no se asusta por nada" es "un hombre impertrrito"; etctera. Tambin con frecuencia se omite la preposicin "en" en expresiones como esta: "Confiamos que pronto reinar la paz en el mundo". Debera decirse: "Confiamos en que..." Deber y deber de. Deber significa tener obligacin. Debemos estudiar mucho. No debo ir al parque. No debiste hacer eso. "Deber de" es una expresin perifrstica que indica probabilidad o suposicin. "Deben de ser las cinco" significa que es muy probable (o que supongo) que sean las cinco.

Comprense estas dos frases: "El profesor debe llegar hoy a la escuela" y "El profesor debe de llegar hoy a la escuela". La primera frase indica obligacin; la segunda, suposicin. Sino y si no. "Sino" puede ser un sustantivo. "Este el sino (destino) de los grandes hombres". Pero en la mayora de los casos es una conjuncin adversativa, que indica, por consiguiente, una idea que se contrapone con otra anterior. "No es negro, sino blanco". "No debera salir, sino quedarse". "Si no" agrupa dos palabras que se han encontrado por casualidad. "Si" (conjuncin condicional) y "no" (adverbio de negacin). "No habra salido, si no hubiera sido urgente." Obsrvese que en este caso, entre los dos elementos "si" y "no" puede introducirse cualquier otro vocablo: "No habra salido, si (ello) no hubiera sido urgente". La interjeccin Concepto La interjeccin no es una parte especfica de la oracin, sino que equivale a una oracin completa. Son generalmente palabras o expresiones breves que se escriben entre signos de admiracin y tienen siempre significados muy emotivos. Su funcin no es sintctica, sino que es la manifestacin ms evidente de la afectividad. Se consideran interjecciones tambin:

Blasfemias y juramentos. La reproduccin de ciertos ruidos. Los vocablos con los que se llama o gua a los animales. Las frmulas de saludo y despedida.

Interjeccin propia e impropia La interjeccin propia es usada exclusivamente como interjeccin: ah!, eh!, oh!, ea!, uf! bah!, ay!, huy!, ol!, zas!, puf! oe!, etc. La interjeccin impropia es utilizada como interjeccin pero que en su origen era un sustantivo: hombre!, Jess! demonios!, Dios mo!, Virgen santsima!, nimo!, caracoles!; un adjetivo: bravo!, otra!, qu!; un verbo: vaya!, anda!, calla!, dale!; un adverbio: fuera!, despacio!, atrs!; un grupo nominal: ay mi madre!, o una oracin: habrase visto!, qu pena! Interjecciones onomatopyicas Expresan adaptaciones fonticas de ruidos y acciones, que realizan una funcin lingstica. Cataplum!, paf! , zas!, pum!

Interjecciones apelativas Sirven para llamar la atencin o imponer algn comportamiento al oyente. Hola!, chao!, abur!, ey!, ea... ea!, chito! Interjecciones sintomticas o anmicas Expresan el estado de nimo del hablante y se interpretan segn el contexto. Ah!, ay!, bah!, caramba!, huy!, ol!, qu hubo! Las locuciones interjectivas son grupos de dos o ms palabras que funcionan como interjecciones. Ejemplo: Dios mo! Cielo santo! Qu horror! Uso y abuso de la interjeccin en el lenguaje radiofnico Entre los diversos tipos de interjecciones que hemos sealado, la comunicacin radiofnica utiliza especialmente las llamadas impropias: hombre!, nimo!, fuera!, qu bien!, qu lstima!... Tambin las locuciones interjectivas: qu horror!, Dios mo!... y, desde luego, las frmulas de saludo y despedida: buenos das!, hasta maana!... Las interjecciones propias, onomatopyicas, apelativas y anmicas son propias de la comunicacin escrita, especialmente de la narrativa, y solo muy ocasionalmente se emplean en el lenguaje radiofnico. As, debern usarse con mucha medida, y en espacios de radio de corte menos formal, en construcciones publicitarias, etc.; nunca en noticiarios, salvo por el saludo y la despedida. La redundncia

Redundancia La redundancia (llamada tambin sobra o pleonasmo) es un vicio del lenguaje que consiste en la repeticin innecesaria de vocablos, races o conceptos en un escrito. Puede dividirse de la siguiente manera: I. Conceptual A. Inclusa B. Sinonmica a. Genrica b. Especfica

II. Verbal A. Idntica B. Radical III. Lgica IV. Fontica (asonante y consonante) La redundancia viciosa es fruto de ignorancia o descuido. Su empleo resta brillantez y elegancia a cualquier escrito. En la mayora de los casos, una segunda lectura de lo redactado es suficiente para detectar y corregir estas reiteraciones. Sin embargo, tampoco es aconsejable el papel de "cazador de brujas" que cumplen quienes ven redundancias por todas partes con un criterio demasiado escrupuloso. En este sentido debemos tener en cuenta que no se toman como redundancias viciosas la repeticin, aun frecuente, de artculos, preposiciones, la partcula que, etc. (especialmente cuando se trata de trminos formados por una o dos letras) por ser algo inevitable. Igualmente resulta aceptable el uso repetitivo de trminos tcnicos o cientficos que sean prcticamente insustituibles por sinnimos; tambin se admite el empleo de expresiones o dichos consagrados por el uso, popular o tcnico, aunque, estrictamente hablando, signifiquen una redundancia intrnseca. Ejemplos: "Al fin y al cabo"; "Simple y llanamente"; "Daos yperjuicios"; "Arbitro arbitrador"... La Redundancia Verbal La redundancia verbal se refiere a la repeticin de palabras (redundancia verbal idntica: "Tiene una casa en San Jos y otra casa en Heredia"), o al uso de palabras de la misma raz o familia (redundancia verbal radical: "El clculo que Juan calcul est mal calculado"). La redundancia conceptual La redundancia conceptual se refiere a la repeticin de ideas o conceptos. Se presenta cuando se expresa un vocablo cuyo concepto est incluido en el significado de una palabra anterior (redundancia conceptual inclusa: "El herido tuvo una hemorragia de sangre"; "Los abajo suscritos declaran..."), o cuando se usan vocablos con igual significado (redundancia conceptual sinonmica especfica: "Juan odia, aborrece y detesta a Pedro") o el significado de uno de los vocablos contiene como el gnero a la especie el significado del otro (redundancia conceptual sinonmica genrica: "La casa me pareci grande y enorme"). La redundancia lgica se refiere al uso de una palabra o expresin que, aunque no es propiamente repetitiva de vocablos ni conceptos, s resulta totalmente innecesaria porque se desprende lgicamente del contexto; en otras palabras, se da por supuesto. Ejemplos: "Ayer se celebr con gran pompa el entierro del cadver del expresidente Figueres"; "Poco despus se puso el

sombrero en la cabeza y sali a la calle." Las expresiones en negrita son absolutamente innecesarias y se dan por supuestas. La redundancia fontica se refiere al uso de palabras consecutivas o muy cercanas que posean terminacin idntica (consonancia) o coincidencia de vocales (asonancia). Ejemplos: "La constitucin de la nacin dispone una ley de administracin que evita la corrupcin"; "El lado amargo de algoque amo y alabo." Extranjerismos Condiciones para el uso de extranjerismos Los extranjerismos consisten en usar vocablos o expresiones de otro idioma en el nuestro sin necesidad. Ntese que decimos "sin necesidad" ya que algunas veces hemos de recurrir al "prstamo" de vocablos forneos cuando carecemos del apropiado en el nuestro. De hecho el uso de trminos extranjeros en el idioma no es nada nuevo. Ha sido, por el contrario, un proceso lingstico normal en la evolucin de nuestro idioma (y de todos en general) que, a la larga, ha contribuido sustancialmente a su enriquecimiento. Dentro del lxico espaol existen miles de palabras tomadas de otras lenguas modernas e incorporadas oficialmente, a lo largo de los siglos, al vocabulario de nuestra lengua mediante el proceso llamado "adopcin". Estos vocablos son con toda legalidad espaoles y, con frecuencia, su origen forneo slo es conocido por los expertos. Otras veces tenemos necesidad de recurrir a un trmino extrao para suplir las deficiencias de nuestra lengua, sobre todo en materia tcnica y cientfica. Para que un vocablo extranjero (no incorporado an al diccionario acadmico) pueda usarse legalmente en un escrito en espaol, deben darse las siguientes condiciones: 1. Que no exista en el idioma espaol ningn otro trmino o expresin que equivalga plenamente, en cuanto a su contenido semntico, al vocablo extranjero empleado. As, se justificara el uso del vocablo ingls "shock" con el significado mdico que posee ciertas caractersticas de que carece la palabra choque en espaol; igualmente show, software, etc. No se justifica, en cambio, el empleo de "grapefruit" (en espaol "pomelo"), o de "petit pois" (en espaol "guisante" o "arveja"), o de food court (en espaol seccin de comidas), etc. 2. Que el vocablo extranjero haya sido adoptado por la Academia, en cuyo caso se considera como palabra plenamente espaola y debe usarse con la grafa con que ha sido incorporado. As, sera incorrecto escribir hoy "football",

"beefsteak", "chauffeur"..., cuando ya son palabras espaolas "ftbol", "bist", "chofer", etc. Latinismos ms frecuentes A continuacin presentamos un listado de latinismos utilizados en medios de informacin. La lista completa se encuentra en el Anexo 2. AD HONREM AD PDEM LTTERAE AD REFERNDUM ANTE MERDIEM A POSTERIORI BONA FIDE CGITO, ERGO SUM CURRCULUM VTAE DURA LEX, SED LEX ERGO GROSSO MODO DE JURE LAPSUS MENTIS LAPSUS LINGUAE PECCATA MINUTA MENS SANA IN CRPORE SANO PER SE SUI GNERIS Honorfico, sin retribucin. Al pie de la letra. A condicin de ser aprobado por otro. Otro yo. Persona de absoluta confianza. Antes del medioda (a.m.) Con posterioridad De buena fe. Pienso, luego existo. Historial y antecedentes de una persona. La ley es dura, pero es la ley. Por lo tanto, por consiguiente. Aproximadamente, a ojo de buen cubero. De derecho, legalmente. Error mental. Error que se comete al hablar. Cosas de poca importancia. Mente sana en cuerpo sano. Por s mismo. De su propio gnero; original; que no tiene semejante.