Está en la página 1de 4

Diego Armus Susana Belmartino (2001) ENFERMEDADES, MDICOS Y CULTURA HIGINICA

Hasta bien entrada la primera dcada del siglo XX, las enfermedades infectocontagiosas fueron un recurrente dato de la vida en las ciudades y un elemento decisivo en la mortalidad. Las epidemias marcaban la vida de la gente y los esfuerzos de los gobiernos. Muchos insistieron en extender las obras de salubridad. Por detrs de ese empeo haba una preocupacin por traer orden y estabilidad al cuerpo social. Fue en ese contexto que la bacteriologa hizo su impacto en la sociedad, sumando a la veneracin por la limpieza la lucha contra grmenes y microbios, esos nuevos enemigos invisibles. Esta higiene era el resultado de dos preocupaciones. De una parte, evitar el contagio indiscriminado que el cclico impacto de las epidemias traa consigo. De otra, utilizar la higiene como uno de los tantos recursos destinados a incorporar a gran parte de las masas urbanas a la vida moderna. La lucha antiepidmica vena a enlazarse con un esfuerzo regenerador, eugensico, que desde distintas posiciones ideolgicas terminaba bosquejando la idea de construir una raza argentina fuerte y sana. Al despuntar los aos 20, y particularmente durante los 30 y 40, la higiene defensiva qued relegada a un segundo plano. Este cambio fue en gran medida un resultado de las nuevas tendencias en la mortalidad. Pero esos cambios tambin se relacionaban con novedades significativas en el mundo de las ideas y en la sociedad. Nuevos grupos profesionales se fueron consolidando y nuevos actores sociales y culturales comenzaron a jugar un rol ms evidente. Los mdicos buscaron afirmarse como los nicos proveedores de servicios de atencin de la salud, aumentaron en nmero y redoblaron esfuerzos frente a sus competidores, la medicina casera y la que ofrecan los curanderos. Ese esfuerzo fue facilitado no slo por el desarrollo de una red de instituciones de atencin controladas por los mdicos sino tambin por un renovado empeo orientado en ganar la calle y la conciencia de la gente utilizando los modernos mtodos del marketing. La higiene defensiva de fines del siglo XIX y comienzos del XX perdi presencia, y sobre su tono alarmista se fue articulando una versin nueva, positiva, que combinaba la preocupacin por la salud, la plenitud fsica y la perfeccin moral. NOVEDADES Y PERSISTENCIAS EN LA AGENDA DE LA SALUD PBLICA En la dcada del 20 las enfermedades gastorintestinales, la sfilis, el paludismo y la tuberculosis adquirieron o reafirmaron una dimensin sociocultural donde lo meramente biomdico se saturaba de nuevos significados y sentidos. En una perspectiva amplia, las enfermedades gastrointestinales y la puericultura dieron argumentos a quienes, desde la elite poltica, burocrtica y mdica, construan la retrica de la necesidad de forjar una supuesta raza nacional en torno a la cual se jugaba el futuro de la Argentina. La campaa contra las enfermedades venreas, en primer lugar la sfilis, fue parte de un esfuerzo moralizador que buscaba llamar la atencin sobre una sexualidad corrompida. Alrededor de la sfilis tambin se articulaban los fantasmas de la herencia y la degeneracin; aqu tambin las preocupaciones se presentaban en una clave similar a las de la mortalidad infantil, toda vez que lo que estaba en juego, se supona, era el futuro de la raza. Se justificaba as un discurso alarmista donde la moral y la medicina se potenciaban mutuamente. El paludismo, por su parte, afectaba fundamentalmente a ciertas zonas del interior. Una importante proporcin de la poblacin infantil mora por esta causa entre los adultos asuma las caractersticas de una enfermedad crnica. Las estadsticas sociodemogrficas asociadas a la endemia no hacan ms que contribuir a articular un discurso pblico que en el mediano plazo facilitara el lanzamiento de la lucha antipaldica. En 1903 se present en el Congreso nacional un proyecto de ley destinad a organizar la campaa antipaldica; hacia 1907 se sancion la ley 5195 y un ao ms tarde se aprob su reglamentacin. En 1911 se realizaron modificaciones que apuntaban a una mayor descentralizacin en la asignacin de los recursos. A lo largo de la segunda dcada de siglo el Departamento Nacional de Higiene present iniciativas de ley por las cuales se reclamaban aumentos en las partidas destinadas a la lucha antipaldica, enfatizando la necesidad de acompaar la aplicacin de quinina y la lucha con el mosquito con iniciativas dirigidas a sanear los depsitos de agua, mejorar las viviendas e impulsar la educacin sanitaria en las escuelas. Fue en ese contexto cuando comenz a hacerse sentir la influencia norteamericana en cuestiones sanitarias. Entre la dcada de 1910 y la de 1930 la Fundacin Rockefeller desplegara sobre Amrica Latina recursos tcnicos y financieros y una firme conviccin por promover campaas contra enfermedades que, se pensaba, eran fciles de erradicar, tratar y controlar. Impulsaron programas de corto plazo y poca inversin en infraestructura sanitaria que apostaban a difundir estrategias no tanto preventivas o de mejoramiento general de las condiciones de existencia sino esfuerzos curativos y modos de control tcnico. El paludismo o malaria, junto a la fiebre amarilla y la anquilostomiasis, fueron entonces sus objetivos prioritarios. A pesar de los esfuerzos, a comienzos de la dcada del treinta todos coincidan en que la enfermedad era epidmica en el Nordeste y endmica en el Noroeste. As, se verific que el paludismo que afectaba a la regin tena que ver con mosquitos que depositaban sus larvas en los cursos de agua rpidos, libres de vegetacin, con taludes verticales y limpios, aguas soleadas en constante renovacin. La nueva estrategia consisti en plantar vegetacin en el lecho de los cursos de agua y arbustos en sus mrgenes con el objetivo de recrear reas de sombra. Estos cambios facilitaron la progresiva desaparicin de las larvas. A pesar de los nuevos esfuerzos, la enfermedad sigui siendo endmica. La experiencia confirm la certeza de que la lucha antimalrica deba necesariamente reconocer la importancia de lo particular y especfico de la regin afectada, que el paludismo deba confrontarse como una enfermedad local. Los progresos significativos llegaron en la segunda mitad de la dcada del cuarenta, cuando el primer gobierno peronista renov el compromiso del Estado nacional con la lucha antipaldica. Al esfuerzo poltico-institucional se sum la utilizacin del DDT, un insecticida que se revel particularmente eficaz en la lucha contra el mosquito. La tuberculosis fue la enfermedad que ms atencin concit en los aos treinta. En torno de ella se articul un discurso y una suerte de subcultura que penetr con fuerza singular la literatura, el ensayo sociolgico, las letras de tango, los artculos de diarios y revistas de circulacin masiva. Tanto el Estado como diversos sectores de la sociedad civil participaron de la campaa antituberculosa.

Trabajando desde el Departamento Nacional de Higiene o desde dependencias de los gobiernos locales y las asistencias pblicas municipales, los mdicos higienistas lideraron este esfuerzo. No fue un grupo totalmente homogneo. Pero esta diferencias tendan a diluirse al momento de establecer el rol que el Estado deba jugar el Estado en estas iniciativas. Tal vez por eso, la nueva burocracia mdico-administrativa pudo sentar las modestas bases de una red institucional de asistencia antituberculosa. La novedad vino por el lado de un discurso ms enfticamente intervencionista desde el punto de vista de las responsabilidades del Estado. En los aos 30 se subray la necesidad de una direccin nica en la lucha antituberculosa. En el Congreso Nacional la cuestin apareci con insistencia, pero slo produjo propuestas legislativas parciales que nunca lograron plasmarse en una ley que motorizara la centralizacin de la lucha y que impulsara lo que los especialistas perciban como el ms efectivo recurso para controlar la tuberculosis, esto es, un seguro obligatorio contra la enfermedad que aunara los esfuerzos del Estado, del capital y del trabajo. El Primer Plan Quinquenal del gobierno peronista retom la prdica y los objetivos ya anunciados en las dos dcadas anteriores pero subrayando el protagonismo y la funcin reguladora del Estado en la expansin de los servicios hospitalarios tanto en Buenos Aires como en el interior del pas. Fue hacia finales de la dcada del cuarenta y comienzos de la del cincuenta cuando la irrupcin de los antibiticos transform radicalmente el problema de la tuberculosis en las grandes ciudades argentinas, en particular las del Litoral. En la dcada de 1930, a los esfuerzos liderados por el Estado se sumaron sociedades barriales, grupos polticos y organizaciones tnicas y laborales que participaron con mayor o menor fervor en la campaa antituberculosa. El ms relevante de estos esfuerzos fue el la Liga Argentina contra la Tuberculosis. La Liga apunt a construir un consenso en torno a la necesidad de combatir la tuberculosis. Las finanzas de la Liga resultaban del aporte de sus socios y de no muy generosos subsidios del gobierno, especialmente cuando se los comparaba con los que reciban las tradicionales sociedades de beneficencia. La Liga cre y mantuvo instituciones destinadas a atender las necesidades del tuberculoso pobre que, se supona, deban servir de referencia cuando el Estado o las mutualidades tnicas u obreras se lanzaban con sus propias iniciativas antituberculosas. En los aos 30 la mortalidad por tuberculosis tenda a declinar pero a un ritmo muy modesto. Numerosas narrativas epidemiolgicas se propusieron establecer el rol y la relevancia de lo que se dio en llamar los factores biolgicos como de los socio-ambientales en los avatares de la mortalidad tuberculosa. Los intentos de explicacin atentos a los factores biolgicos consideraron la virulencia del bacilo, el nivel de la inmunidad colectiva, la herencia y la raza. Las centradas en los factores socio-ambientales tendieron a destacar, por un lado, el rol de las intervenciones mdicas y, por otro, las condiciones materiales de vida que podan alterar positiva o negativamente la resistencia al contagio. Ms all de la mayor o menor confianza de las estadsticas, que podan registrar casos de tuberculosis como bronquitis, bronconeumonas o neumonas, o viceversa, las tendencias de la mortalidad tuberculosa revelan que los avatares de la enfermedad no fueron los mismos cuando se mira el conjunto del territorio nacional. Por otra parte, la cuestin de la tuberculosis estaba saturada de significados y usos definitivamente modelados por un repertorio de cuestiones e ideas que excedan holgadamente lo estrictamente biomdico. ENTRE MDICOS Y CURANDEROS Al despuntar el siglo XX la profesin mdica ya haba logrado el reconocimiento jurdico que le otorgaba un exclusivo derecho a practicar la cura de la enfermedad. Sin embargo, los modos en que la gente enfrentaba sus males revelaban que los mdicos no eran los nicos que ofrecan tratar de curar las enfermedades. En el ltimo tercio del siglo XIX la medicina hogarea y la automedicacin fueron los modos ms comunes para lidiar con las molestias. Tratar de curarse en casa era una reaccin indicada por el sentido comn y la necesidad. El consejo del familiar o del vecino era el primer recurso. Los que saban leer tambin podan informarse consultando algunos de los manuales de medicina casera que circulaban en abundancia y a precios bien mdicos. En los aos 30 los avisos publicitarios de remedios en diarios y revistas eran habituales, como lo haban sido desde aproximadamente 1920 y lo seguiran siendo hasta entrados los aos cuarenta. Ofrecan tnicos y medicamentos que supuestamente servan para una larga lista de males. Estas pomadas, pastillas y brebajes aludan, casi con obsesin, a situaciones de constipacin e intoxicacin. Tambin los fortificantes abundaron en los avisos publicitarios. Pero, a diferencia de los desintoxicantes, se trat de medicamentos de venta libre con una larga presencia en el mundo de la publicidad. La gente encontraba en los avisos de los diarios o las sugerencias de los farmacuticos un verdadero arsenal de medicamentos de venta libre. Los curanderos tambin ofrecan sus servicios, a veces apelando a los mismos medicamentos de venta libre. En el campo tendan a dominar los herboristas, mientras que en la ciudad y sus suburbios la medicina popular era mucha ms rica en opciones. Muchos comentaristas, mdicos, periodistas o ensayistas encararon el tema como si fuera un asunto novedoso; se trataba en verdad, de algo conocido, tanto por la polica como por la gente que buscaba soluciones en los servicios ofrecidos por los curanderos. As, es evidente que las ofertas de la medicina popular se mezclaban con las de la medicina diplomada. En la prctica, la gente recurra a aquellos prestadores que ofrecan las soluciones ms convincentes y eficaces. Los mdicos no descansaron en su crtica a los curanderos, charlatanes, herboristas y farmacuticos que recetaban; por todos los medios posibles buscaron legitimar y hacer realidad el reconocimiento legal que ya haban logrado en tanto nicos proveedores capaces de ejercer el arte de curar o al menos de intentar curar. LA EXPANSIN DE LA ATENCIN HOSPITALARIA La etapa previa a 1930 Hacia 1915, el sistema hospitalario se haba renovado prcticamente por completo, amplindose el acceso de la poblacin a sus instalaciones y disminuyendo considerablemente el porcentaje de muertes con relacin al total de enfermos atendidos. No slo se haba incrementado considerablemente el nmero de camas y haban sido renovadas las instalaciones; tambin se multiplicaron los consultorios externos, se organizaron los servicios de atencin domiciliaria, los de urgencia y primeros auxilios en la va pblica, el sistema municipal de ambulancias, los dispensarios de proteccin a la infancia, la inspeccin de salubridad para las amas de leche y la

atencin de partos a domicilio. En Buenos Aires la Asistencia pblica tuvo a su cargo una red de hospitales y estaciones sanitarias diseminados por los barrios. Una importante red de organizaciones caritativas privadas y religiosas tambin tom a su cargo la atencin mdica y la asistencia social de la poblacin indigente. La Sociedad Nacional de Beneficencia fue la ms importante de estas instituciones, tanto por su peso social y poltico como por su continuada presencia a lo largo de ms de un siglo. Dedicados a la proteccin de la poblacin femenina en situacin de desamparo o enfermedad y a la gestin de hospitales y orfanatos, el Hospital Rivadavia y el Hospital de Nios respectivamente, constituyeron claros exponentes de la magnitud de los recursos que manejaba. Estas novedades en materia de infraestructura de servicios de atencin no irrumpieron con igual fuerza en el interior del pas y slo en aquellas ciudades donde la actividad econmica derivada de la integracin al mercado nacional o internacional haba trado cierta prosperidad, la medicina diplomada y sus profesiones e instituciones lograron afianzarse. En otras reas del interior el gobierno nacional realiz un esfuerzo destinado a compensar la escasa disposicin o capacidad de las provincias para hacerse cargo de la construccin de servicios de atencin mdica. Con ese objetivo ser aprob en 1906 una ley que creaba la Comisin de Asilos y Hospitales Regionales, dotndola con un 5% de los beneficios producidos por la Lotera de Beneficencia Nacional. La importancia de estos subsidios fue motivo de muchas crticas por parte de unos pocos contemporneos que vean con disgusto cmo la elite se mostraba caritativa usando recursos del Estado. Tambin a nivel provincial y municipal rega este sistema de transferencia de recursos del sector estatal al privado. La distribucin de subsidios no obedeca a un plan metdico, sino solamente a la influencia puesta en juego por las respectivas instituciones ante el Congreso y las autoridades del municipio. Una de las principales fuentes de los recurso destinados a asegurar la atencin mdica del indigente eran los beneficios de la Lotera Nacional. Adems, para esos aos en algunas ciudades ya funcionaban los registros municipales de pobres, que se supona, deban reglamentar el acceso a la atencin. De todos modos, y ms all de la existencia de las reglamentaciones de pobreza, la atencin en los hospitales era libre y gratuita para casos de urgencia. La gratuidad de la atencin sobrecarg el sistema, que creca pero no con el mismo ritmo que la demanda, no faltaron entonces las denuncias de pobres que no lo eran, al parecer individuos que no encontraban infamante el status que les permita un acceso sin gastos a muchos de los servicios ofrecidos por el hospital. Por su parte, en los aos veinte y treinta los hospitales de colectividades combinaban la filantropa con prcticas propias de la previsin individual por un lado y de la actividad empresarial privada por otra. El mutualismo en la Argentina tuvo una agenda amplia y variada, de ndole asistencial, cultural, educativa y social, que permiti el acceso a la atencin mdica de personas que, sin ser pobres, no podan afrontar los gastos ocasionados por cualquier accidente o enfermedad relativamente serios. El mutualismo se difundi con rapidez, particularmente en la ciudad de Buenos Aires, conformando un conjunto complejo de organizaciones con diferente capacidad de convocatoria, disponibilidad de recursos, objetivos prioritarios y referentes identificatorios. La convivencia entre tales agrupaciones no era pacfica. Exista una rivalidad manifiesta que tenia sus races no slo en las diferencias ideolgicas sino tambin en la necesidad de competir para la captacin de nuevos adherentes. Junto al sistema pblico y el mutualismo estaba la oferta de los consultorios particulares. Sin duda, en las ciudades grandes como Buenos Aires y Rosario no faltaron clnicas y sanatorios de lujo y equipamientos bastante sofisticados. Pero tambin en las ciudades medianas esta oferta privada de servicios ya era un dato inocultable. La crisis del treinta En los aos treinta, comenzaron a hacerse evidentes ciertos sntomas de malestar que aparecan relacionados con la insuficiencia de los recursos disponibles para enfrentar necesidades insatisfechas. Ese nuevo contexto resultaba de las repercusiones que tuvo en el pas la crisis internacional de 1929, la cada de las exportaciones, la acumulacin de productos destinados al mercado que no encontraban un nivel adecuado de demanda, el desempleo, las migraciones internas y cierto deterioro relativo de las concisiones de vida. La crisis renovaba y ampliaba las demandas a las instituciones ocupadas de la asistencia social y la salud pblica al tiempo que pona en cuestin expectativas que se haban ido conformando en las primeras dcadas del siglo. En ese escenario se registr una disminucin relativa de recursos destinados a honorarios profesionales y un aumento de los gastos en medicamentos, anlisis de laboratorio y radiologa. A esos cambios se sumaba la incorporacin de una serie de nuevos y costosos procedimientos asociados al mejor diagnstico de las enfermedades venreas, la deteccin precoz del embarazo y las tcnicas de eritrosedimentacin. La prctica mdica tambin cambi. Estas novedades llevaron a mdicos en ejercicio, administradores de hospitales y gerentes de mutualidades a tomar en cuenta el aumento de la demanda de atencin mdica y los problemas institucionales resultantes. Estos incrementos daban cuenta no slo del empobrecimiento relativo de ciertas franjas dentro de los sectores medios urbanos afectados por la crisis econmica, sino tambin de la mayor confianza de la poblacin en la eficacia curativa de la medicina, la creciente toma de conciencia acerca de las consecuencias de largo plazo de algunas enfermedades y la consolidacin y el desarrollo de una cultura higinica. LA ORGANIZACIN GREMIAL DE LOS MDICOS Fue entre 1920 y 1940, y al calor de estos cambios y percepciones, que se consolid el gremialismo mdico argentino. En los aos treinta comenzaron a crearse federaciones provinciales y en 1941 se constituy la Federacin Mdica de la Repblica Argentina, que dos dcadas ms tarde se transformara en la Confederacin Mdica de la Repblica Argentina, sin duda el interlocutor reconocido del Estado en todo tipo de cuestiones vinculadas a la problemtica de la salud y la atencin mdica. Desde el primer momento, la organizacin gremial de los mdicos se propuso defender los intereses de los profesionales y preservar el decoro y prestigio de la profesin. Ese enunciado se reiter cada vez que los mdicos necesitaron explicar las razones que los llevaban a agremiarse. Las ms recurrentes fueron el aumento del nmero de mdicos, favorecido por el acceso a la educacin superior de camadas importantes de la clase media, el incremento de las posibilidades de ascenso social en la Argentina de comienzos de siglo, y la apertura universitaria que supuso la Reforma de 1918. El incremento del nmero de profesionales y su concentracin relativa en las zonas de mayor desarrollo motiv preocupaciones que ponan en cuestin las posibilidades futuras del ejercicio profesional. Estos temores fueron sin duda

estimulados por la pobreza y el desempleo generados por la crisis de los aos treinta, el aumento de la demanda de atencin en instituciones pblicas, la amenaza de una posible reduccin absoluta o relativa de la clientela que acuda al consultorio y pagaba en forma directa la atencin recibida y, por ltimo, la competencia de curadores, enfermero, parteras y farmacuticos. Por su parte, las instituciones de beneficencia, lanzadas a administrar hospitales, dispensarios, consultorios y clnicas, se transformaron en amenazas a la pretensin profesional de exclusivo control de las habilidades indispensables para dirigir una organizacin de salud. Estos malestares profesionales no impidieron que los mismos mdicos comenzaran a reunirse en clnicas cooperativas, poniendo en marcha sistemas de prepago en los que se ofreca atencin mdica. La expansin de estas nuevas modalidades de financiamiento y provisin de servicios se produjo en forma abierta, espontnea, y sin someterse a ningn tipo de regulacin por parte del Estado. Los avances estatales que promovan la implementacin de sistemas obligatorios de seguro social tambin fueron percibidos como una amenaza a la autonoma profesional y al consiguiente derecho de los profesionales a establecer libremente el valor de su trabajo. Y aun cuando los mdicos reconocieran la necesidad de poner en marcha formas socializadas para enfrentar el riesgo de enfermar, sus altos costos y su atencin, una y otra vez se resistieron a abandonar en manos del Estado el control de los sistemas de seguro. Era evidente que como grupo profesional teman perder la autonoma que haban logrado y gozaban desde haca dcadas. Las asociaciones mdico-gremiales tuvieron como principales interlocutores a los organismos estatales vinculados con la asistencia y el cuidado de la salud. En ese dilogo politizaron sus reivindicaciones, reclamando autonoma del Estado y, al mismo tiempo, buscando en l el garante por excelencia del status profesional. Durante los aos veinte, treinta y cuarenta se profundizo la injerencia estatal sobre cuestiones tradicionalmente localizadas en la esfera privada. Esta renovada intervencin del Estado se legitimaba en la conveniencia y urgencia de destinar fuerzas y recursos en la forja de una poblacin sana y vigorosa, capaz de defender a la patria e incrementar la productividad. Fue en ese contexto que la profesin mdica y el Estado redefinieron un campo de inters comn, donde no faltaron los conflictos. LOS MDICOS Y LA CULTURA HIGINICA Los cambios en el campo profesional, en la infraestructura hospitalaria y en las tendencias de la mortalidad se articularon con una suerte de catecismo laico de la higiene que logr penetrar en los poros de la sociedad y la cultura. Lo que ese catecismo ofreca era una cosmovisin donde la salud devena en una metfora en torno a la cual giraban, se cargaban de sentido un sinnmero de situaciones y experiencias. La lucha antituberculosa en primer lugar, pero tambin esfuerzos similares como el de la lucha contra el alcohol, las enfermedades venreas o las moscas, recurrieron a carteles, afiches, folletos y volantes redactados en un lenguaje al alcance de todos y a veces en varios idiomas. Copiando los estilos norteamericanos en materia de social marketing se comenzaron a usar en forma regular los diarios y revistas de tirada masiva. Todos estos esfuerzos de difusin de los aos treinta, as como los que se haban desplegado a comienzos de siglo y los que se realizaran en la dcada de 1940, fueron tejiendo una trama donde el mensaje de la nueva higiene se mezclaba con la propaganda y el consumo. As, desde muy diversas posturas polticas e ideolgicas, un dominante e impreciso discurso eugensico positivo perne el tema de la salud. Creyendo firmemente que ciertos cambios medioambientales podan modificar y beneficiar lo que llamaban el capital gentico de la poblacin, todos ellos destacaban la necesidad, incluso la urgencia, de mejorar la raza utilizando recursos y estrategias de nutrimento, de la buen alimentacin a la difusin de la cultura higinica. Fue en ese contexto que se reconocieron las dimensiones sociales de ciertas enfermedades y la necesidad de unir atencin mdica con asistencia social. El derecho a la salud y la ampliacin de los contenidos de la ciudadana social Concebidos como derechos sociales, como acciones que contribuiran a la obtencin de una ventaja personal, o como aportes al fortalecimiento de la patria, fueron prefigurndose algunos rasgos que anticipaban lo que el primer peronismo desarrollara en una escala y con una conviccin hasta entonces desconocidas. Al despuntar la dcada del cuarenta, el Estado profundizaba no slo su carcter capitalista sino tambin su funcin asistencialista, un perfil que vena consolidando desde hace aos con la expansin de su red de hospitales, dispensarios y dems servicios de atencin. Fue en ese contexto, caracterizado por una mayor intervencin del Estado y por la presencia de sectores de la sociedad civil muy interesados en renegociar con l su lugar como oferentes de servicios, donde las cuestiones de la salud y la enfermedad comenzaron, como nunca antes, a politizarse. A la discusin sobre las dimensiones y caractersticas del asistencialismo estatal, un tema no totalmente nuevo, se sum a comienzos de los aos cuarenta la cuestin del seguro de salud. Comenzara a aceptarse entonces una frmula donde el Estado y los empleadores deban contribuir a amortizar lo que se dio en llamar el capital-hombre y los trabajadores se haran cargo de aportar su parte, quedando de ese modo habilitados a exigir como derecho aquello que haban cofinanciado. As, la maduracin de esta nueva relacin entre el Estado y la sociedad, un proceso en gestacin desde comienzos del siglo XX, tom forma en un estado de compromiso, donde el reconocimiento de derechos sociales, entre ellos el de la salud, termin ampliando sustancialmente los contenidos de la ciudadana.

[Armus Diego Belmartino Susana, Enfermedades, mdicos y cultura higinica, en Cattaruza Alejandro (Direccin), Crisis econmica, avance del estado e incertidumbre poltica, Nueva Historia Argentina, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 2001, pp. 283-329]