Introducción

La bioética es la rama de la ética que se dedica a proveer los principios para la correcta conducta humana respecto a la vida, tanto de la vida humana como de la vida no humana (animal y vegetal), así como del ambiente en el que pueden darse condiciones aceptables para la vida. En su sentido más amplio, la bioética no se limita al ámbito médico, sino que incluye todos los problemas éticos que tienen que ver con la vida en general, extendiendo de esta manera su campo a cuestiones relacionadas con el medio ambiente y al trato debido a los animales. El criterio ético fundamental que regula esta disciplina es el respeto al ser humano, a sus derechos inalienables, a su bien verdadero e integral: la dignidad de la persona. Algunos problemas bioéticos atraen de manera especial la atención de la opinión pública en todo el mundo. Por lo general, son los que tienen más directamente que ver con el respeto a la vida y a la dignidad de los seres humanos como, por ejemplo, el aborto, la eutanasia, la reproducción asistida, la experimentación con humanos, etc. El uso científico y terapéutico de las células madre se ha incorporado recientemente a esa nómina de cuestiones bioéticas apasionadamente debatidas por la opinión pública mundial. La razón estriba en que nos encontramos ante unas células con un enorme potencial terapéutico pero cuya obtención resulta, en algunos casos, éticamente controvertida, al exigir la destrucción de embriones humanos. En las siguientes páginas veremos un suscinto análisis a las células madres y su relación con la bioética.

entre los días cinco a catorce desde su concepción.Las células Madre Las células madre son aquellas que todavía no se han convertido en células diferenciadas de un determinado órgano o tejido. si conseguían hacerse con unas cuantas de esas células no diferenciadas. el Parkinson. y los embriones cuando están en la fase de blastocito. nos encontraríamos ante una fuente inagotable para reparar los tejidos y órganos que se fueran dañando en nuestros cuerpos. dispuestas para reponer aquellas que se vayan deteriorando. Esos embriones. en determinados órganos. La segunda nos remite a los problemas sobre el uso de tejidos fetales para fines de investigación o de terapia La tercera es la más problemática pues supone acabar con la vida de los embriones de los que se obtengan las células. a su vez. y orientarlas en su desarrollo para que se convirtieran en células de uno u otro tejido del cuerpo humano. es decir. más conflictos éticos que los relativos al consentimiento informado de la persona de la que se extraigan las células. las células precursoras de las gónadas de fetos abortados. Hay tres fuentes para ello: nuestro propio cuerpo que. pero que todavía no lo son. en el futuro. La primera de las fuentes no plantea. o la paraplejía podrían ser vencidas en el futuro sirviéndose de esas células. Los científicos comprendieron que. pueden tener . en principio. del riñón o de los nervios. cultivarlas en el laboratorio hasta tener un número suficiente. dispone de algunas células todavía no completamente diferenciadas. La principal controversia en torno a las células madre tiene que ver con el modo en que son obtenidas. serán células del hígado. Son células que. Enfermedades espeluznantes como el Alzheimer.

embriones fecundados in vitro con la única finalidad de experimentar con ellos. pero no podrían llegar a ser células musculares o nerviosas. puede dar lugar a otro embrión. como veremos más adelante. . Así. glóbulos blancos y plaquetas. Pueden ser embriones sobrantes de fecundaciones artificiales.eran todas multipotentes por tener limitada su capacidad de diferenciación. las células multipontentes son aquellas que se pueden diferenciar en células de distintos tipos pero dentro de la misma clase. Es el caso de las células de la masa interna del embrión en su fase de blastocisto. Las totipotentes serían las células que componen el embrión hasta la fase de dieciseis células aproximadamente. No todas las células madre tienen la misma capacidad de transformarse en cualquier otra célula del organismo. mesodermo y ectodermo. pluripontentes y multipotentes. Las células pluripotentes son las que podrían transformarse en células de cualquier tejido u órgano del cuerpo humano. la investigación ha demostrado que también éstas tienen una enorme versatilidad. pero no en un embrión. o embriones creados por clonación. Por último. por ejemplo. Sin embargo. que darán lugar a los tres tipos de tejidos del organismo humano: endodermo. Hasta hace poco más de un año se pensaba que las células madre de adultos -las que se encuentran en el ser humano ya desarrollado. utilizando óvulos humanos o de animales (ya se ha hecho con el de una vaca). Según este criterio. las células madre sanguíneas se transformarían en glóbulos rojos.diversas procedencias. si una de esas células se separa de las demás. los científicos han distinguido entre células totipotentes. Hasta ese momento.

en la que se . el New York Times publicaba en su portada la noticia de un experimento semejante a los anteriores. En uno de ellos. Para obtener las células madre de esos embriones. quien dos años antes había fundado la compañía Geron.En noviembre de 1998 se publicaron simultáneamente dos trabajos acerca de la obtención y cultivo en el laboratorio de células madre. posteriormente la había dejado y. prácticamente se habrá descubierto una fuente inagotable de tejidos humanos para repuestos. El paso siguiente consiste en llegar a dominar el proceso del desarrollo y diferenciación celular. donados por sus progenitores para la investigación. se habían extraído las células madre y cultivado en el laboratorio. en ese momento. En el segundo caso. Los fetos habían sido deliberadamente abortados. Una semana más tarde de las publicaciones de Thomson y Gearhart. una pequeña y joven empresa de biotecnología. Posteriormente. En ambos casos. Este experimento fue anunciado por Michael West. era Presidente de Advanced Cell Technology. cultivadas en el laboratorio. En el momento en que se consiga eso. se conviertan en células de un tejido predeterminado. el éxito consistió en aislar en el laboratorio unas células que todavía no se habían convertido en células de un tejido específico y en conseguir que se multiplicaran continuamente sin perder ese estado de indiferenciación. con la diferencia de que la fuente empleada para obtener las células había sido un embrión obtenido por la fusión de un núcleo de célula humana y un óvulo de vaca al que se le había retirado su núcleo. tuvieron que ser destruidos. las células madre se obtuvieron de las células precursoras de las gónadas de fetos abortados de unas pocas semanas. las células madre procedían embriones en fase de blastocisto sobrantes de tratamientos de infertilidad. de modo que esas células indiferenciadas. pero por causas ajenas a la investigación.

Cuando todo apuntaba a que el prodigio de las células madre tenía que pasar necesariamente por el sacrificio de embriones apareció publicado. Inmediatamente se reconoció que las células madre de adultos eran más flexibles de lo que se pensaba y capaces de convertirse en tejidos . se pensaba que esas células sólo tendrían la capacidad de convertirse en células del tejido del que habían sido obtenidas. Por un lado. neurobiólogo del Instituto Nacional de Neurología de Milán. informando de la transformación de células madre de nervio en células de sangre. se sabía de la existencia en el cuerpo de los seres humanos adultos de células madre. pero había dos problemas para trabajar con ellas. parece que nos encontramos cerca de obtener una terapia casi milagrosa para muchas enfermedades hoy en día mortales o enormemente penosas. las ventajas eran dos: las células extraídas del embrión creado por esa técnica serían compatibles con las del sujeto que aportó el núcleo. Hasta este momento.había realizado la fusión del núcleo humano y el óvulo de vaca. que ahora mismo constituye el principal debate bioético. El trabajo de Vescovi acabó con esos dos obstáculos: consiguió cultivar células madre de tejido nervioso en el laboratorio y consiguió que esas células se transformaran en células sanguíneas. cuya extracción siempre resulta dolorosa. también en Science. En segundo lugar. En primer lugar. Pero. un articulo del grupo de investigación dirigido por Angelo Vescovi. no se conseguía cultivar esas células en el laboratorio manteniéndolas en el estadio de indifierenciación. por otro. Al hilo de estos anuncios científicos. y la utilización del óvulo de una vaca evitaba recurrir a óvulos de mujer. En este caso. se desató una polémica a nivel mundial. el modo de obtenerlas exige el sacrificio de muchos embriones humanos.

distintos de aquellos para los que. las de las células madre embrionarias . los artículos relatando los éxitos en este terreno se han sucedido ininterrumpidamente en las principales revistas científicas del mundo. o incluso a sobrepasar. convirtiéndose en células de un tipo distinto del que habrían sido en condiciones normales. En particular. A pesar de este reconocimiento. como el informe sobre la investigación en células madre. en principio. y evaluar cuál de ellas ofrece mejores resultados. Desde que el equipo de Vescovi en Milán publicara los resultados de la transformación de células nerviosas en sanguíneas. los dos informes se inclinan por continuar la investigación con ambas fuentes de células. . por ser más fáciles de reorientar en su diferenciación. integrar los conocimientos procedentes de una y otra. reconocen que las células madre procedentes de adultos pueden tener la misma versatilidad que las células madre embrionarias y que incluso pueden resultar más eficaces. estaban destinadas: las células madre de adulto podían deshacer su propio destino. NBAC) americana. y que se publicó en 1999. en el que se basa la decisión de Blair de autorizar la clonación de embriones para la investigación. Hasta tal punto es así. que tanto el informe del grupo de expertos del Chief Medical Officer británico del año 2000. que el Presidente Clinton encargó al Comisión Nacional Asesora de Bioética (National Bioethics Advisory Commission. el informe Donaldson es muy claro a este respecto: [los recientes trabajos sobre células madre de adultos] dan muestra del verdadero alcance de la investigación con células madre y contradice la creencia anterior de que las células madre procedentes de tejidos de adultos tenían una capacidad de diferenciación restringida. Puede que las posibilidades a largo plazo de las células madre procedentes de tejidos de adultos lleguen a igualar.

De hecho. se evita cualquier tipo de rechazo. se ha conseguido obtener células óseas y cartilaginosas a partir de células madre de grasa humana extraída por liposucción. pero todavía pende la duda de si las células madre de adultos serán capaces de transformarse en cualesquiera células del organismo humano. Por otro lado. Por un lado. conseguir que las células madre embrionarias recorran ese camino desde la indiferenciación hasta su transformación en células de un determinado tejido u órgano constituye el principal obstáculo para los científicos. Pero también las células madre de adultos ofrecen resistencias a su manipulación exitosa. Todos los meses se vienen anunciando progresos en este terreno. pues están ya más diferenciadas. De confirmarse la idoneidad de la grasa humana como fuente de células madre. las células madre de adultos ganan ahora mismo la carrera a las células madre embrionarias. que mereció la atención de los medios de comunicación de todo el mundo. las células madre de adulto no tienen que realizar un viaje tan largo como el de las embrionarias para transformarse en células de un determinado tejido u órgano. . fue el de la obtención de células nerviosas inmaduras a partir de células madre de médula ósea de seres humanos. porque están acreditando su enorme versatilidad y ofreciendo ya algunos éxitos terapéuticos. el recurso a las células madre de adultos ofrece dos grandes ventajas. Al ser el mismo sujeto el donante y el receptor de las células que se transfieren. lo que facilita mucho la labor de los científicos de orientar el desarrollo celular. presentan las células madre de adultos. Si se puede hablar en estos términos. Uno de los más significativos. en ocasiones. Hasta hace poco parecía imposible cultivarlas en grandes cantidades en el laboratorio. sortea el grave problema de la histocompatibilidad. se superaría el problema del difícil acceso que.Desde el punto de vista estrictamente científico. Ahora parece que ese obstáculo se ha sorteado. Más recientemente.

Muchos científicos como el caso del Dr. no tiene nada que ocultar. la medula ósea. La página Remolacha. Controversia Bartolo Colón y Células Madre A pesar de que en la actualidad se pueden extraer células madre de muchas fuentes de nuestro cuerpo como el tejido graso. Un caso interesante es el procedimiento con células madre realizado al pelotero Bartolo Colón.net presenta una entrevista realizada al doctor de Bartolo Colón: ³Detrás del regreso de Bartolo Colón hay un equipo de doctores de dominicanos que con un innovador procedimiento con células madres lograron devolver el poder al brazo del lanzador. entre otras. ante cuestionamientos de Grandes Ligas. . Al respecto del procedimiento conversamos con el Dr.En las células madre embrionarias. sin embargo. Por esa razón se prohibieron todos ellos y se plantaron penas para quienes decidieran practicar dichos procesos. Leonel Liriano. Dionisio Soldevila expresan su desacuerdo con la medida y alegan que nuestro país se encuentra inmerso en la edad media respecto a las células madre. Mencionan que en países como España los procesos con células madre han resultado exitosos para la cura de enfermedades. todavía se está investigando el modo de conseguir que se desarrollen en un sentido determinado. El Comité de bioética dominicano no apoya los procedimientos realizados con células madre por considerar desconocidos los efectos a largo plazo que estos puedan tener. quien asegura que.

R: ¿Quiénes pueden recibir un tratamiento con células madres? Dr. Leonel Liriano: Mi interés por los tratamientos con células madre comenzó en el año 2000. R: ¿Qué tipo de afecciones se pueden tratar con células madre? Dr. Las células madre se convierten el cualquier tipo de tejido.L: Consiste. pulmonares. como ha sido todo en la medicina y en el mundo. por tratarse de algo tan innovador. cuando un amigo cirujano. regenerando el que está dañado. me estuvo comentando sobre los procedimientos con células madre que en ese momento se estaban realizando en Alemania. porque se hacen en cantidades muy pequeñas. Lamentablemente.L: Como todo procedimiento innovador. cardiovasculares. básicamente. y estudiar al respecto. Una vez el procedimiento se generaliza y mucha gente lo lleva a cabo. Comencé a interesarme en el tema. R: ¿En qué consiste el procedimiento? Dr. en tomar células madre de una parte del cuerpo y colocarla en la zona afectada.L: El procedimiento puede ser llevado a cabo en cualquier persona. Se están haciendo estudios y procedimientos con células madre para casi todas las enfermedades que no tienen actualmente cura conocida. entonces baja considerablemente de precio. neurológicas. que estaba de cónsul en Hamburgo. tampoco es cubierto por compañías de seguros. todos los utensilios que se utilizan son bien costosos.L: Las células madre se están usando actualmente en una variedad de enfermedades de todo tipo. R: ¿Qué tan accesible es el procedimiento al público en general en términos de costos? Dr.Remolacha: ¿Cuánto tiempo tiene involucrado con los tratamientos con células madre? Dr. Toda persona que lo necesite y no tenga ninguna .

L: Lo que hicimos con Colón es que sacamos médula ósea de su cadera o huesos pélvicos.L: Ninguno. El procedimiento no tiene ningún efecto secundario porque no se están usando agentes externos. Igualmente tomamos un poco de tejido graso y lo colocamos junto con la médula ósea en las áreas a regenerar. Entonces al colocar las células madre tan cerca de ese tejido dañado. y qué opina usted acerca de la investigación que abrirán para comprobar la legalidad del procedimiento? Dr. creando uno totalmente nuevo y regenerado. Tomamos las células madre. en este caso su hombro y codo derecho. R: ¿Cuál ha sido la reacción de Grandes Ligas.. pues éstas se transforman en ese tejido. las células madre tienen la capacidad de transformarse en cualquier tejido.contraindicación real puede ser sometida a un proceso de células madres. R: ¿Son las células madre el futuro de la medicina deportiva? Dr. R: ¿En qué consistió el procedimiento que le fue realizado a Bartolo Colón? Dr. R:A partir de ese momento.L: No hemos tenido ninguna situación con Grandes Ligas al .L: Desde el punto de vista teórico. y separamos las células madre.L: Yo pienso que es el futuro de la medicina en general R:¿Cuáles efectos secundarios pudiera tener el procedimiento? Dr. ¿qué sucede con esas áreas en donde fueron colocadas las células madre? Dr.y la pusimos en una máquina centrífuga que separa los diferentes elementos de la médula ósea y de la sangre. que es lo que se puede llamar un concentrado de médula ósea y se lo pusimos nuevamente en las áreas que queríamos que fueran regeneradas. sino tejido del propio paciente.

Otra opinión relevante en este sentido es la que el Dr. . lo que entiende es un atraso que podrían lamentar en lo adelante. Son éstas las que realmente forman los individuos. En los huesos también las hay. lo que mantiene la nación en la oscuridad científica y lejos de encontrarse con lo que algunos afirman es el futuro de la humanidad: las células madres. además de que son capaces de formar cualquier tejido . Dionisio Soldevila expuso en la siguiente entrevista: Entrevista a Dionisio Soldevila: "En RD células madre siguen siendo un tabú" Los experimentos con células madres en República Dominicana aún se encuentran anclados en la Edad Media. En Europa están al frente de este tipo de investigaciones y son muchas las células que se han reformado . El procedimiento es menos invasivo que la cirugía de Tommy John y mucho más limpio. El doctor Soldevila señala que la culpa del atraso experimental en el país se debe a la ignorancia de parte de las autoridades y presiones religiosas. explica el científico. Agrega que aquí está prohibido por el Gobierno que en las instituciones oficiales se usen células madres . No hay nada que tengamos que ocultar. según el investigador y cirujano cardiovascular Dionisio Soldevila. No tenemos nada que ocultar al respecto.respecto del procedimiento. No sé con qué intención aquí se dice que solamente en embriones hay células madres. y todo lo que hemos dicho se apega a la verdad. todo se ha realizado como debe ser´.

Es el fundador de la Federación de Asociaciones de Profesores de la UASD y su primer presidente. pero me dijeron que no . Sobre el impedimento en el país de que se practiquen operaciones con células madres. Concluyó su participación en el programa Milagros desde la Z101 reiterando que las células madres son compatibles con todos los humanos y todos los órganos. aclara. En el hospital Luis Eduardo Aybar propuse crear un departamento para empezar con los trasplantes y me dijeron que no. páncreas y corazones en Europa. Tras su regreso fue elegido en dos ocasiones presidente del hoy Colegio Médico Dominicano. Detalla que el proceso se da cuando quitan el tejido muerto y lo cambian por células madres. cargo que ocupó tres veces. Soldevila revela que si se tomara el dinero que los senadores gastan en el Barrilito más de un dominicano podría ser operado con células madres. eso te lo aseguro . Por otro lado. Al preguntarle sobre el costo de una operación de este tipo se limito a decir: Cuesta menos que la vida de una persona. las cuales se multiplican y conforman nuevamente el órgano infuncional. Mencionan que para este procedimiento algunos de ellos aún no han superado las diferentes etapas de investigación que deben superar las terapias antes de ser aplicadas a seres humanos. pero agrega que el tema no se puede limitar a la reproducción porque las investigaciones han demostrado que las funciones y ventajas de éstas lo sobrepasan. no sé. todos de células madres . En FAPROUASD dio vida al periódico Cátedra de FAPROUASD. Fue presidente de la Agrupación Médica del IDSS en seis ocasiones. ¿Quién es Dionisio Soldevila? Este investigador dominicano nació en Las Matas de Farfán. Realizó un postgrado en cirugía cardiovascular en el Instituto de Cirugía Cardiovascular de la Academia de Ciencias de Moscú. por lo que dejan bien acentuada su función de formar tejidos. Ya han hecho hígado. Es egresado como doctor en Medicina de la UASD donde fundó el periódico "Científico" de la Asociación de Estudiantes de su facultad. por qué. enfatiza el investigador. donde creó una revista científica que dirigió por 10 años. el Instituto Nacional de Coordinación de Trasplante (INCORT) muestra su preocupación ante la constante proliferación en el país de centros que se dedican a la aplicación de tratamientos con células madre.Dice que en el país se cree que sólo al momento de la fecundación existen las mencionadas células. .

Tal es el caso que se menciona que a Chávez le fue realizado un procedimiento de células madre en contra del cáncer que padecía. dijo que pese a que el tratamiento de células madre genera grandes esperanzas como modalidad terapéutica para tratar pacientes con trastornos y enfermedades graves (que hasta la fecha no han podido ser curadas por la medicina tradicional) someterse a este tipo de terapias sin que se hayan agotado las diferentes etapas experimentales para su uso clínico. a los fines de prevenir el riesgo de transmisión de enfermedades de cualquier sustancia o producto de origen humano o animal. sin la debida autorización de las autoridades competentes. por organismos como la Sociedad Internacional de Implante de Células Madre. Es de interés del INCORT informar a la población que el implante de células en humanos se encuentra en una etapa experimental. El funcionario manifestó que diversos laboratorios y empresas médicas nacionales e internacionales están tratando enfermedades con el método de implante de células madre y de embriones humanos (aún no permitido en el país) y. Dr. la FDA y la Agencia Europea de Medicamentos son los trasplantes de progenitores . puede conllevar a riesgos importantes. Aseguró que en la actualidad las únicas indicaciones y aplicaciones aceptadas de la terapia celular. El director del INCORT. porque ya han superado las diferentes etapas de investigación y su uso aprobado para seres humanos. por lo que es necesario y fundamental establecer estrictos controles de calidad en los procedimientos correspondientes.Lo cierto es que en otros países esas etapas de investigación ya fueron superadas. en la mayoría de los casos no permitidas en los países de esas empresas internacionales por lo que se establecen en otros países. Fernando Morales Billini.

técnica o innovación médica dirigida a servir a la población nacional haya rebasado las diferentes etapas experimentales en animales y humanos. tratamiento. Estos seguros de cordón umbilical no son muy fáciles de obtener ya que requieren una gran inversión de dinero. se guarda en bolsas especiales y se almacena en tanques de nitrógeno líquido para su congelación. El proceso. muchas empresas han creado bancos de cordón umbilical para guardar las células madres que en estos se encuentran y así asegurar a los bebes oportunidades para luchar. el cultivo de condrocitos. en un futuro y por medio de procedimientos con células madre. el resto de las indicaciones se consideran ensayos clínicos que deben estar acreditados y fundamentados. de queratinocitos y el cultivo de limbocitos pericorneales.hematopoyéticos (también conocidos como trasplante de médula ósea). es el siguiente. El director del INCORT agregó que el Ministerio de Salud Pública es el organismo responsable de asegurar que cualquier medicamento. En otro orden. lo que descartaría la posibilidad de provocar daños a los pacientes. se lleva a los laboratorios. Según Morales Billini. llamado criogenización. se toma sangre del cordón umbilical en el momento del parto. Las disposiciones precisas y rigurosas permitirán el control de la terapia celular somática con el objetivo de evitar que sean sometidos pacientes vulnerables a tratamientos no certificados. . contra enfermedades que puedan afectarlos. servicio terapéutico.

van a constituir dos pilares básicos de la medicina de los próximos años. Considero que en este momento se amerita de un respaldo para investigaciones que permita la lucha contra las enfermedades de cáncer. La tecnología genética impedirá la aparición de muchas enfermedades inscritas en nuestros genes. Todo ello contribuirá a la mejora de la salud y de la vida de las personas y deben ser saludados con satisfacción. La Republica Dominicana no debe ignorar los beneficios que poseen los procesos de células madre. proveerán de tejidos y órganos de repuesto a medida que los nuestros se vayan deteriorando. sin sobrepasar la línea entre ser humano y el querer parecerse a Dios.Conclusión Las células madre. junto con la manipulación genética. Pero ello no nos puede hacer perder de vista los riesgos del desarrollo tecnológico. Los problemas bioéticos que plantea la manipulación genética son objeto de otro estudio. . por su parte. Las células madre. parálisis y demás que podrían ser curadas con las mismas.

. Dionisio Soldevila.asp http://www.tendencias21. Blog.html y y http://www.com/BancoCordon001. Reportaje de Noticias SIN del 15 de Mayo del 2011.net/La-criogenizacion-es-una-alternativa-mas-que-se-abre-almorir_a255.com/notas.embarazada. biblioteca virtual.html Esta es la pagina del banco de células madre de en República Dominicana.com Wikipedia. INCORT y las células madre .Bibliografía Este trabajo fue realizado a partir de las siguientes fuentes: y Bioética de las Células Madre Autor: Vicente Bellver Capella y y y y y Remolacha.matercellrd. Anatomía Humana del Dr. http://www.

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