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LOS ASTRONOMOS

La Astronoma, como esfuerzo sistemtico de observacin, se origin en Mesopotamia. Los primeros mitos sumerios datan, al menos, del tercer milenio a.C., pero tiene orgenes que sin duda se remontan mucho ms all. En un tiempo, cielo y tierra estuvieron unidos y, al separarse, el dios celestial Anu se llev los Cielos, y el del aire, Enlil, se llev la Tierra. El origen del mundo surgi en un conflicto entre las fuerzas del caos y los dioses. Todo se gener a partir del caos primigenio. Despus de la cada de Nnive, en 612 a.C., Babilonia pas a ser capital del nuevo imperio babilonio y centro de las actividades astronmicas. El nico instrumento astronmico que posean los mesopotmicos era el gnomon. Los primeros textos astronmicos se encuentran en tablillas cuneiformes babilnicas, que datan del 2.000 a.C.

ASTRONOMIA EGIPCIA Egipto es, con excepcin de la frtil faja del valle del Nilo, un desierto vasto e inmutable. Para los egipcios, la vida fue creada del ocano primigenio Nun, por Ra, dios del Sol. La Tierra era un disco o un plato plano, Geb, rodeado de un borde montaoso, y flotaba en las aguas abismales Nun. De este mar primigenio aparecieron la vida y la Tierra. Sobre la Tierra se encontraba la cpula del cielo, personificada por la diosa-cielo Nut. No haba, sin embargo, una sola cosmogona dominante. Egipto funda su cosmogona en el "acontecimiento primordial", al principio del tiempo. Del caos acuoso de Nun surge una colina en la que se apoya la divinidad para llevar a cabo su obra. Los textos de las pirmides atribuyen a Atom este poder creador y Helipolis fue el centro de esa creacin, que pas despus a Menfis y luego a Tebas. STONEHENGE Y OTROS En alguna poca del tercer milenio a.C., antes de que Hamurabi gobernara Babilonia, y contempornea al Reino Medio de Egipto, los primeros britanos empezaron a construir el dramtico monumento de piedra que conocemos como Stonehenge. Fue orientado en direccin de la salida del Sol en el solsticio de verano. No slo Stonehenge, sino otros centenares de monumentos megalticos de la Gran Bretaa y el continente europeo, muestran una gran variedad de alineaciones astronmicas. Stonehenge no slo fue un lugar para observar los solsticios y otros importantes fenmenos solares y lunares, sino que tambin funcionaba para predecir eclipses, as como escenario para la celebracin o culto asociados a estos fenmenos. Otros ejemplos de sitios astronmicos son Callanish en Escocia, cuyas alineaciones marcan la salida de estrellas brillantes, del Sol y la Luna; Kintraw, Ballochroy y Woodhenge, y Carnac, en Bretaa, con increbles disposiciones de piedras levantadas. En los Estados Unidos, el Can del Chaco en Nuevo Mxico y el pueblo Zuni, de Arizona, donde hay una torre para observar el Sol. En Mesoamrica sugestiones de orientaciones de las Plyades en Teotihuacn. El Caracol, en las ruinas mayas de Yucatn, es el observatorio ms clebre, con alineaciones solares, lunares y de Venus. ASTRONOMIA CHINA (?siglo II a.C.) La Cosmogona china se basa en el I Ching, libro base de la filosofa confucionista. El Gran Absoluto es el origen de todas las cosas, y produce las dos fuerzas del ying y el yang, que a su vez se combinan para formar 4 emblemas de los que proceden los Ocho Trigramas. En el Huai-nan-tzu, otro libro de la misma poca, el Universo surgi del vaco, del que a su vez eman un vapor primordial en constante ebullicin. De las partculas ms ligeras se form el cielo, de las ms pesadas, la tierra. De las esencias del cielo y la tierra surgen el ying y el yang, y de la imitacin, transformacin e interaccin de ambos deriva la existencia de todas las cosas.

En cuanto a la Astronoma china, y dejando a un lado los registros astronmicos de Babilonia, antes del Renacimiento fueron las observaciones de los astrnomos chinos las ms constantes y precisas de todo el planeta. El registro ms antiguo sobre meteoritos aparece en el libro Chunqiu, apareciendo la anotacin de la cada de un meteorito en el principado de Song en el 644 a.C. En el siglo XVI a.C. aparecen constancias de eclipses de Sol en grabados sobre caparazones de tortuga, y en el libro de las Odas (Xiaoya), se registra un eclipse lunar en el 776 a.C. La primera constancia escrita de la aparicin del cometa Halley se encuentra en el Chunqiu en el 613 a.C. Los registros sobre novas aparecen durante la dinasta Shang (1520 a.C.-1030 a.C.), as como la primera supernova. Hasta el ao 1700 los chinos registraron 90 novas o supernovas. En el siglo IV a.C. comienzan a usar un calendario de 365 das y un cuarto para la duracin del ao solar. La esfera armilar se desarroll en la misma poca que los griegos, y Zhang Heng, en el ao 125, invent el primer sismgrafo y una esfera armilar con crculo ecuatorial, eclptica, meridiano y horizonte. Las manchas solares fueron detectadas por los chinos en el siglo IV a.C. y los satlites de Jpiter, en el 364 a.C. "Jpiter parece tener arrimadas a su lado, pequeas estrellas de color rojo claro y forma con ellas una alianza". ASTRONOMIA GRIEGA (700 a.C.-150) Los jonios proponan un mundo geocntrico, colocando la Tierra inhabitada en el centro de las cosas, con una considerable regin celeste slida, gnea o acutica rodendolo todo. El primer filsofo jonio del que se sabe algo fue Tales. TALES DE MILETO (625 a.C.-550 a.C.) Comerciante y filsofo jnico (griego), fue uno de los primeros gemetras de la historia e investigador pionero en la bsqueda de los principios fsicos generales que subyacen a la Naturaleza. Naci en Mileto, localizada en la Turqua actual, la ciudad ms avanzada del mundo griego. Es muy posible que Tales elaborara en el campo de la geometra una serie de teoremas generales. Calcul la distancia de un navo a la orilla y la altura de un edificio a partir de la sombra proyectada por el mismo. Dichos argumentos matemticos fueron sistematizados 250 aos despus por Euclides. Tales pensaba que la Tierra y todos los cuerpos sobre ella haban sido originariamente agua, para, a continuacin, experimentar cambios originados por ciertos procesos naturales. Crea que la Tierra era un disco plano que flotaba en el agua. Fue un precursor de la ciencia griega, y se le ha considerado el primero de sus sabios: fue el primer cientfico que podemos nombrar. ANAXIMANDRO (611 a.C.-547 a.C.)

Filsofo jnico (griego), que sugiri que la Tierra es un cuerpo curvado en el espacio. Discpulo de Tales, fue el primer griego que utiliz un reloj de Sol (ya conocido desde antiguo en oriente medio), para establecer las fechas de los solsticios y los equinoccios. Tras percatarse de que la superficie de la Tierra es curva, la crey cilndrica con su eje orientado de este a oeste. Plasm en un mapa la totalidad del mundo conocido, llegando incluso a visualizar la Tierra como un cuerpo en equilibrio en el espacio, una idea revolucionaria en su tiempo. Anaximandro visualiz la Tierra como una columna baja y gruesa que qued en el centro del vrtice csmico cuando el fuego se traslad a su posicin natural, la ms alta entre los cielos que giraban. Al estar en el centro, no necesitaba apoyo. El Sol, la Luna y los planetas eran ventanas en anillos sucesivos de fuego que rodeaban la Tierra, como la corteza de un rbol. PITAGORAS (582 a.C.-497 a.C.) Naci en Samos y muri en Metaponto. Demostr que la Tierra es esfrica. El Sol, la Luna y los planetas siguen su propio camino, y no el movimiento uniforme de las estrellas. FILOLAO (480 a.C.-?) Filsofo griego nacido en Tarento o Crotona, en el sur de Italia. Filolao, contemporneo de Scrates, describe un Universo pitagrico. La Tierra no slo es esfrica, sino que se mueve. La Tierra, el Sol, la Luna y los planetas circundan un fuego central en el centro del Universo. Entre la Tierra y el fuego central se halla el Antichton o contra-Tierra, un planeta que protega la Tierra del fuego central y que haca que el nmero de los objetos mviles del Universo fuese 10, el nmero perfecto. EUDOXIO (408 a.C.-355 a.C.) Astrnomo y matemtico griego, nacido en Cnido (lo que ahora es la costa turca). El modelo de Eudoxio consiste en la Tierra incrustada, como una joya, en el ecuador de la esfera ms interna de un conjunto de esferas que giran. Cada esfera gira alrededor de su eje a un ritmo constante, mientras que su eje se mueve con la siguiente esfera. El movimiento resultante no es uniforme, sino repetitivo y compuesto de crculos. Cada planeta est movido por combinaciones de esferas. De esta manera, "salvaba las apariencias", combinando las regularidades perfectas de Platn para llegar a las irregularidades observadas.

HERACLIDES (388 a.C.-315 a.C.) Nacido en Heraclea del Ponto, sugiri la rotacin de la Tierra. Mercurio y Venus giran alrededor del Sol, y no alrededor de un mstico e invisible "fuego central". ARISTARCO DE SAMOS (320 a.C.-250 a.C.)

Astrnomo griego que propuso la Cosmologa heliocntrica y realiz las primeras estimaciones de distancias astronmicas. En el siglo IV a.C. no slo era la Tierra esfrica aceptada por los hombres cultos, sino que tambin se sostena ampliamente que los planetas giraban en torno a ella en rbitas circulares. Aristarco fue el primero que propuso que la Tierra gira alrededor del Sol, en contraste con el pensamiento de la poca. Intent medir las distancias al Sol y a la Luna, usando para ello el hecho de que cuando la Luna aparece exactamente mitad oscura, mitad iluminada, forma un ngulo recto con el Sol y la Tierra. A pesar de lo poco acertado de sus mediciones, supuso el primer intento serio de calcular experimentalmente una distancia astronmica.

ARISTOTELES (384 a.C.-322 a.C.)

Filsofo y naturalista ateniense, nacido en Estagira y por ello llamado el Estagirita, que proporcion a la Ciencia una base filosfica que mantuvo su vigencia durante 18 siglos. Platn, director da La Academia, no ofreci una cosmologa completamente seria. En el Timeo describe al Universo como un solo ser vivo forjado por Dios segn la pauta del ideal. Aristteles, hijo del mdico de la corte de Macedonia, qued hurfano y se traslad a Atenas, donde se convirti en el discpulo ms aventajado de Platn. Regres a Macedonia como tutor y luego consejero de Alejandro Magno, hijo de Filipo II. Ms tarde trabaj como maestro pblico en Atenas, impartiendo las clases en su propio jardn (el Liceo). Escribi y dio clases de lgica, retrica, poesa, tica, economa, poltica, fsica, metafsica, historia natural, anatoma, fisiologa y prediccin del tiempo: era un

hombre de cuyos labios jams sali un "no s". Quiz por ello no fue director de la Academia, por envidias polticas, cuando era el hombre ms capacitado para suceder a Platn. Abarc todo el conocimiento cientfico, aunque las doctrinas antiguas sobre fsica y cosmologa que logr reunir contienen numerosas ideas errneas. Sus obras sobrevivieron en el mundo rabe y fueron reintroducidas en la Europa cristiana de los siglos XII y XIII a travs de traducciones latinas. Su modelo cosmolgico, aceptando los axiomas de Platn, es un Cosmos dividido en dos partes, el mundo sublunar y el supralunar. El primero, que contiene todo lo que se encuentra bajo la rbita de la Luna, es el mundo de los cambios y movimientos a los que estamos acostumbrados, mientras que el supralunar, el de los astros, es un mundo en armona perfecta, donde todos son esferas perfectas con movimiento circular uniforme. Cada uno de los planetas est engarzado en una esfera transparente (en realidad una corona esfrica), concntricas en torno a la Tierra, la primera la de la Luna y la ltima la de las estrellas fijas. Debido a las retrogradaciones de los planetas, para explicar el movimiento de stos en su modelo, necesit de 55 esferas para reproducir todo el movimiento del Cosmos. En este trabajo de aadir esferas y ajustar sus parmetros, fue ayudado por el astrnomo Calizo, y su modelo era coherente, simtrico, amplio y agradable de contemplar, aunque, precisamente por ello, la Cosmologa fue llevada a un laberinto de epiciclos y excntricas en el que permanecera atrapada mil aos. Se vener a sus obras de manera casi divina, hecho que posterg la revisin de sus ideas ms desacertadas, como, por ejemplo, que los cuerpos exteriores a la esfera de la Luna son perfectos e inmutables. A pesar de todo, su posicin como la figura ms relevante de la filosofa no ha cambiado. Aristteles escogi la construccin que haba propuesto Eudoxio: un sistema de esferas colocadas que llevaban los planetas y las estrellas en movimientos que en lo cualitativo eran similares a los movimientos observados. Para Aristteles, el espacio estaba completamente lleno: hablar de espacio vaco era, para l, una contradiccin. Calizo aadi un total de 6 esferas a las 27 de Eudoxo y Aristteles aument las 33 de Calizo a 55. HIPARCO DE RODAS (170 a.C.-125 a.C.) Gegrafo y astrnomo griego, descubri la precesin de los equinoccios y elabor el primer catlogo estelar, adems de inventar la trigonometra. Confeccion un catlogo de 850 estrellas, siendo el primero que asign la escala de magnitudes. Observ que los equinoccios aparecan progresivamente en una fecha ms temprana en relacin con el ao sideral. Evalu la precesin 45 segundos de arco por ao. Perfecciona las tcnicas de determinacin de la latitud y la longitud. La mayor parte de sus trabajos se perdieron, aunque muchos de ellos fueron recogidos por Ptolomeo.

PTOLOMEO DE ALEJANDRIA, O CLAUDIO PTOLOMAEUS (85-165)

Astrnomo greco-egipcio, autor del Almagesto, compilacin de la astronoma griega, la geografa y la ptica. Llev las Astronoma observacional griega y las tcnicas matemticas de la Astronoma a su supremo desarrollo. Es probable que naciera en Egipto y se helenizara posteriormente. Su fama se asienta sobre 4 volmenes que resumen 500 aos de Astronoma griega. Esta ingente obra domin el pensamiento astronmico hasta la poca de Coprnico, 14 siglos despus. Ptolomeo lo titul "Sintaxis matemtica" o "La Coleccin Matemtica" y fueron los rabes los que lo titularon Almagesto, "el ms grande". Introdujo el concepto de epiciclos y deferentes: el epiciclo es un crculo que lleva al planeta, mientras que el centro del propio epiciclo gira en torno a la Tierra en una trayectoria circular llamada deferente. Este sistema est en deuda con el de Hiparco, hoy desaparecido. Ptolomeo calcul las distancias al Sol y a la Luna y decribi un catlogo de 1.028 estrellas. Calcul el valor de pi. En su obra "Geografa", describi un sistema para hallar la latitud y la longitud y describi un mapamundi. En su obra "Optica" abord los principios de la reflexin y la refraccin, y en "Tetrabiblios" dio origen a la moderna astrologa. Muchos de los logros de Ptolomeo se deben a Hiparco, incluyendo la trigonometra.

LA EPOCA OSCURA (DE PTOLOMEO A COPERNICO) Los romanos prefirieron la ciencia aplicada, la tecnologa y la ingeniera, por lo que poco avanzaron en ciencia y matemtica. El producto ms bello y accesible de la ciencia romana es el poema atomista "De la naturaleza de las cosas", de Lucrecio, quien falleci en el ao 55 a.C. y fue redescubierto en el siglo XV. Ya en el 320, el cristianismo se haba convertido en religin oficial del imperio romano. Pronto desaparecieron del Occidente cristiano las complicadas cosmologa de los griegos. Gracias a San Agustn (354-430), las tradiciones del pensamiento griego pasaron al cristianismo latino y fue el responsable del carcter platnico de la temprana teologa cristiana. Otro compilador cuya obra ayud a mantener vivo el conocimiento cientfico de los griegos fue San Isidoro de Sevilla (560-636), en sus "Etimologas". Para l, la Tierra tena la forma de una rueda, rodeada por el ocano. En torno a la Tierra estaban las esferas concntricas de los planetas y las estrellas y fuera de la ltima esfera se encontraba el cielo. Por aquel tiempo, el obispo de Gabula, se esforz por explicar la cruda cosmogona del Gnesis, un mundo plano en forma de tabernculo, que fue generalmente aceptada por los primeros escritores cristianos. Beda el Venerable (673-735) sostuvo que la Tierra es esfrica, rodeada por siete cielos: de aire, ter, Olimpo, espacio gneo, firmamento de los cuerpos celestes, ngeles y Trinidad, afirmando la prctica de contar los aos a partir del nacimiento de Cristo. Desde el 750 al 1.000, los grandes patronos de la ciencia fueron los califas de Bagdad; se establecieron Observatorios en Bagdad y Damasco y el Almagesto fue traducido al rabe en el ao 820. El matemtico Gerbert, elegido como Papa Silvestre II, estableci, de una vez por todas, la Tierra como esfrica, en el ao 999. Destac la obra del fraile dominico San Alberto Magno, uno de los pensadores ms originales del siglo XIII y de su discpulo Santo Toms de Aquino, que uni la cosmologa de Aristteles y la doctrina de la Iglesia en un solo sistema de pensamiento, el Escolasticismo, que domin los espritus europeos durante ms de dos siglos y an contina influyendo sobre la teologa catlica. Guillermo de Occam (1285-1349) afirm que lo que no se observa no es real, y es conocido por la "navaja de Occam" : "una pluralidad no debe ser afirmada sin necesidad". Nicols de Oresme (m.1382), contemporneo de Buridan en Pars, critic a Aristteles y a Ptolomeo, aceptando la idea de que la Tierra se mueve, y logr demoler muchos de los argumentos fsicos en favor de un Universo geocntrico. En su "Tratado de los cielos y del mundo", dijo: "...considerando todo lo que se ha dicho, podemos concluir, pues, que la Tierra se mueve y el cielo no, y no hay prueba en sentido contrario". Nicols de Cusa (1401-1465), precursor de Coprnico, afirm que el Universo tiene un centro por doquier y una circunferencia en ninguna parte: esta proposicin puede compararse al Principio Cosmolgico actual. Roger Bacon (1214-1292), filsofo y alquimista ingls, defendi el mtodo experimental de la Ciencia, posey una mentalidad cientfica cercana a nuestros contemporneos. Construy un Observatorio en Oxford y quiz un

telescopio rudimentario con el que hizo observaciones. En Bagdad, en el siglo VIII, el Almagesto fue traducido al rabe, siendo esta ciudad la heredera de la gloria de Alejandra. Se hicieron correcciones y nuevas tablas astronmicas fueron derivadas de las de Ptolomeo. As, el Universo, al transformar los deferentes y los epiciclos en esferas que rodaban unas dentro de otras, se haca ms concreto y real para los rabes. Al Battani (m.928) estudi la precesin, el avance del apogeo y midi magnitudes de muchas estrellas. A finales del siglo X, Crdoba desplaz a Bagdad como centro intelectual. En el siglo XIII lleg a su fin el poder del Islam en Espaa. Alfonso X el Sabio elabor las Tablas Alfonsinas, un conjunto de tablas astronmicas. En Toledo, Gerardo de Cremona (1114-1187) tradujo a Euclides, Ptolomeo y otros autores al latn, as como las obras de los rabes Ibn Sina (Avicena, m.1037) e Ibn Rashd (Averroes, m. 1199) COPERNICO, NICOLAS (1473-1543)

Astrnomo polaco que propuso la Teora Heliocntrica. Nace en Polonia, y es sobrino y protegido del obispo de Ermland. Pas 14 aos en varias Universidades, adquiriendo una educacin muy completa. Fue

nombradocannigo de la catedral de Frauenberg a los 23 aos. Luego pas diez aos en Universidades italianas, Bolonia, Padua, Ferrara. Volvi a Polonia con su doctorado en derecho cannigo pero con amplios conocimientos cientficos y un gran inters por la Astronoma. Era sombro e introvertido, e hizo circular sus ideas entre sus amigos con un breve manuscrito, "Comentariolus", que le acreditaba como astrnomo terico de primera fila. Su obra fundamental, "De Revolutionibus Orbium Coelestium", entr en prensa cuando Coprnico yaca en su lecho de muerte. Antes, en 1539, permiti al joven matemtico Retico, publicar una versin de su obra, "Narratio Prima", pero no le autoriz a que mencionara su nombre por motivos polticos y religiosos. Coprnico no tena ninguna intencin de atacar la doctrina teolgica: dedic su libro al Papa Paulo III. La Iglesia catlica tard en condenar a Coprnico, y lo hizo en 1616, durante la Contrarreforma cuando el libro fue proscrito. Antes, Martn Lutero conden a Coprnico en vida de ste, y el sistema copernicano fue anatema para la Iglesia protestante. Sin duda, Coprnico conoca el antiguo intento de Aristarco y la cosmologa de Filolao. Como las rbitas planetarias no son circulares, para obtener un acuerdo con las observaciones emple epiciclos y excntricas, consagrando 4 de sus 6 libros de que consta "De Revolutionibus..." a esta labor de clculo. La obra "Sobre las revoluciones de las esferas celestes" consta de 6 libros. Sus contenidos son los siguientes: Libro primero: 1.El mundo es esfrico. 2.La Tierra tambin es esfrica. 3.El movimiento de los cuerpos celestes es regular. 4.Tiene la Tierra un movimiento circular? 5.Sobre la inmensidad de los cielos. 6.Una demostracin del triple movimiento de la Tierra. Libro segundo: 1.Sobre los crculos y sus nombres. 2.Sobre la oblicuidad de la eclptica. 3.Sobre las secciones del horizonte. 4.Tabla de ngulos hechos por la eclptica sobre el horizonte. 5.Sobre el uso de estas tablas. Libro tercero: 1.Sobre las precesiones y los solsticios y equinoccios. 2.Historia de las observaciones que confirman la precesin irregular de los solsticios y equinoccios. 3. Tablas de movimientos del Sol. Libro cuarto: 1.La hiptesis de los crculos de la Luna segn los antiguos. 2.Sobre lo inadecuado de estas suposiciones. 3.Cun grande ser un eclipse del Sol o de la Luna. Libro quinto: 1.Por qu los movimientos propios de los planetas parecen irregulares. 2.Demostracin del movimiento de Saturno. 3.Sobre Mercurio. 4. Cmo se calculan las posiciones en longitud de los cinco planetas. Libro sexto: 1.Hiptesis de los crculos en que los planetas se mueven en latitud. 2.Cun grande son las inclinaciones de los crculos orbitales de Saturno, Jpiter y Marte. 3.Tablas de las latitudes de los planetas.

Coprnico afirm no preocuparse por la reaccin del vulgo ante sus teoras, ya que, segn l, "las matemticas se escriben para los matemticos". TYCHO BRAHE (1546-1601)

Astrnomo dans que elabor un notable atlas estelar. Antes de que se generalizara el uso de los telescopios, fue el mejor observador del firmamento. Era hijo de un noble, aunque su crianza corri a cargo de su to, que no tena hijos y literalmente le secuestr. A los 14 aos observ el eclipse solar parcial de 1560 y a partir de entonces decidi consagrar su vida a la Astronoma. A los

19 aos perdi la nariz en un duelo por una disputa matemtica: su falsa nariz de plata puede contemplarse en los retratos de la poca. Desde 1570 a 1600 hizo lo ms que poda hacerse en la poca pretelescpica. Su dedicacin a la observacin ray en el fanatismo. No era copernicano y tambin lleg a desconfiar del sistema ptolomeico, por lo que propuso su propio modelo planetario, el sistema tychnico, segn el cual el Sol y la Luna giran en torno a la Tierra, mientras que todos los planetas giran alrededor del Sol. Sin las mediciones de Tycho, Kepler no habra podido encontrar sus leyes planetarias. En la Dinamarca feudal se le ofrecieron enormes sumas para equipar sus observatorios, quiz por la suerte que tuvo en su primera poca con sus horscopos reales. Su Observatorio era una maravilla arquitectnica. Fue autocrtico e intolerante, educado en Copenhague y universidades alemanas. Su reputacin qued establecida con la publicacin de "Nova Stella", anlisis de la supernova del ao anterior. En 1576, el rey Federico II puso a su disposicin la isla de Hven, para que estableciera un Observatorio. Entre los instrumentos que llev destaca un cuadrante de 6 m de radio, la esfera de Augsburgo de 5 m y medio de dimetro y el clebre cuadrante mural, en total 20 importantes instrumentos astronmicos. Los resultados de Hven fueron numerosos: mil estrellas catalogadas, los planetas seguidos con gran precisin, etc. Abandon Dinamarca en 1597 y falleci en 1601 por complicaciones causadas por una noche de excesivas libaciones. Antes, el 4 de febrero de 1600, Tycho y Kepler se encontraron cara a cara. Su relacin fue de constante friccin, acaloradas disputas y tibias reconciliaciones. Kepler fue el ms hbil de los ayudantes de Tycho y nombrado para sucederle como matemtico imperial de Rodolfo II. Varios libros de Kepler basan sus clculos en los nmeros obtenidos por Tycho. KEPLER, JOHANNES (1571-1630) Astrnomo y fsico alemn que descubri las leyes del movimiento planetario. Hijo de un mercenario, padeci la viruela a los 3 aos, lo que da su visin y entorpeci sus manos, siendo un nio enfermizo aborrecido por sus condiscpulos. Su primer puesto docente fue en Graz, Austria, y al ser protestante, fue vctima de la persecucin durante la Contrarreforma. Su matrimonio fue infortunado: de sus 5 hijos 3 murieron y su esposa Brbara falleci a los 37 aos. Siempre tuvo problemas de dinero, y en 1620 su madre fue acusada de brujera. Se hizo seguidor de Coprnico mientras estudiaba teologa en Tubinga, pretendiendo ingresar en el clero. Estuvo poco convencido de la importancia de sus leyes planetarias que nunca las resumi: se las encuentra en su libro "Astronoma Nova" (1609). Impresionado por las investigaciones de William Gilbert sobre el magnetismo, pens que el Sol era como un gran imn rotatorio que atraa a los planetas en torno a l. Las dos primeras leyes surgieron de su lucha de 4 aos con la rbita

de Marte, aceptando una invitacin de Brahe en Praga. Dos aos despus falleca Tycho legando a Kepler parte de su gran archivo. Abandon las rbitas circulares, prob varias formas ovales hasta las elpticas. La tercera ley era la predilecta de Kepler, pues no trataba de un solo planeta, sino de todo el mundo. Kepler fue una figura enigmtica, que fundi su misticismo, su busca de una armona celeste y su visin del Sol como la morada de Dios. Con su modernismo y su dinmica planetaria, fue el fundador, junto con Galileo, de la nueva Astronoma. GALILEO GALILEI (1564-1642)

Astrnomo y fsico italiano que descubri las lunas de Jpiter y las leyes que rigen la cada de los cuerpos.

En 1564, ao de la muerte de Miguel Angel y del nacimiento de Shakespeare, nace Galileo, que asestara un golpe mortal al aristotelismo y fundira los principios de la experimentacin y el razonamiento matemtico en una metodologa cientfica unificada. Naci en Pisa, y en 1583 descubre las matemticas y las obras de Arqumedes. Su primer puesto acadmico fue como profesor de Fsica en la Universidad de Pisa, de 1589 a 1592. All efectu su clebre demostracin de que el descenso de un cuerpo al caer es independiente de su peso. En 1592 acepta un cargo en la Universidad de Padua, donde permanece 18 aos. En 1600 construy su primer telescopio y pronto lo perfeccion hasta conseguir 30 aumentos. En 1602 publica "Mensajero de las estrellas" (Siderius Nuncius), donde describe sus primeros descubrimientos telescpicos, observando los cuatro grandes satlites de Jpiter. Galileo fue copernicano y declar su apoyo incondicional al sistema heliocntrico en sus "Cartas sobre las manchas del Sol", en 1603. En 1624 apel a Roma para que le autorizara publicar sus ideas sobre los sistemas del mundo, y, recibiendo el permiso, public el "Dilogo concerniente a los dos principales sistemas del mundo", el copernicano y el ptolomeico: comenz as el proceso inexorable que haba de poner a Galileo de rodillas ante los miembros de la Inquisicin. Fue fiel catlico, aunque no particularmente devoto. Su objetivo no fue enfrentarse a la Iglesia, sino iluminarla. Aunque los jesutas, ms abiertos que los dominicos, aceptaron su obra, pronto comprendieron las dificultades que podan crear las ideas de Galileo, teniendo en cuenta que eran los tradicionales guardianes del dogma y la ortodoxia. Fue prohibido el "Dilogo...", y tras sucesivas apelaciones, se present en Roma en febrero de 1633. Con 69 aos, en mal estado de salud, en peligro de excomunin y tal vez de tortura y muerte, Galileo renunci a la labor de su vida, obligado a abjurar de ella pblicamente. La sentencia de cadena perpetua pronto fue reducida y a finales del ao pudo retornar a su villa de Arcetri. Dijo Galileo "Eppur si muove"?. Si lo hizo, no fue en el juicio, pero despus s es muy posible. Reconoci la autoridad de la Iglesia en cuestiones de tica y religin, pero le neg todo derecho de juzgar en asuntos cientficos. Para Galileo no haba ms que una verdad, y cuando entrara en conflicto la demostracin cientfica y el dogma religioso, ste ltimo deba ceder. Las aportaciones de Galileo como astrnomo son numerosas: en 1610 observ que la Luna era muy parecida a la Tierra y que tena grandes montaas, descubri los cuatro grandes satlites de Jpiter, las manchas del Sol, la rotacin del Sol, los anillos de Saturno, las fases de Venus. En una carta dirigida a Kepler escriba: "Mi querido Kepler, qu dirais de los sabios de aqu, que se han negado rotundamente a echar una mirada por mi telescopio? Debemos rer o debemos llorar?". En 1638 public "Dos nuevas Ciencias", su obra maestra cientfica. En 1638 se qued totalmente ciego y pas el resto de su vida con sus discpulos, entre

ellos Torricelli. Muri en Arcetri, cerca de Florencia, el 9 de enero de 1642, ao del nacimiento de Newton. HUYGENS, CHRISTIAN (1629-1695) Astrnomo y fsico holands, que propuso la teora ondulatoria de la luz, descubri los anillos de Saturno, introdujo el reloj de pndulo y trabaj sobre la dinmica y el pndulo compuesto. Recibi una esmerada educacin en La Haya, cursando estudios de jurisprudencia antes de dirigir su mirada hacia la ciencia. Fue, con Newton, el fsico ms influyente del siglo XVII. En 1655, valindose de un telescopio que l mismo construy, descubri los anillos de Saturno y su luna Titn. Aparte de estas contribuciones astronmicas, fue una gran figura de la Fsica, sobre todo por su teora ondulatoria de la luz, que expuso en 1678, describiendo la luz como una vibracin que se extiende a travs de un omnipresente ter, mientras Newton se decantaba por la teora corpuscular. ROEMER, OLE CHRISTENSEN (1644-1710) Astrnomo dans que descubri la velocidad finita de la luz. En 1675, mientras trabajaba al lado de Cassini sobre las tablas de los eclipses de las lunas de Jpiter, observ que las lunas alcanzaban las posiciones pronosticadas para sus eclipses ms tarde de lo previsto cuando la Tierra se alejaba de Jpiter y antes cuando se acercaba. Roemer identific la causa con el tiempo finito que la luz empleaba en llegar a la Tierra. Valindose de la distancia a Jpiter hallada por Cassini, estim la velocidad de la luz en 225.000 km/s, resultado que confirm Bradley en 1729. Esto le vali a Roemer para ser astrnomo real en Copenhague y su alcalde en 1705. NEWTON, (SIR) ISAAC (1642-1727) Fsico y matemtico ingls, nacido el da de Navidad de 1642 (el mismo ao en que muri Galileo), en Woolsthorpe, un da despus de la muerte de su padre. Sus teoras gravitatorias inauguraron una nueva visin del Universo, que era ms grandioso que lo que Aristteles hubiese podido soar. Su elegante sistema de la mecnica celeste puso los cielos al alcance de la inteligencia del hombre, y demostr que los cuerpos ms remotos obedecan exactamente las mismas leyes que el objeto mundano ms pequeo. Descubri el teorema del binomio, invent el clculo y construy teoras para la mecnica, la ptica y la gravitacin. Propuso un nuevo modelo cosmolgico. Se le reconoce universalmente como el primer cientfico de todos los tiempos, en dura pugna con Einstein. Destac en todo lo que se propuso, aunque fue en el campo de la Fsica donde se le puede considerar como un autntico genio. En Astronoma, su clebre Ley de

la Gravitacin Universal marc un antes y un despus en el estudio del Universo. HALLEY, EDMON (1656-1742) Astrnomo y fsico ingls que contribuy con numerosas aportaciones a la Astronoma y la Geofsica. Hijo de un acaudalado hombre de negocios, Halley ya era un buen observador experimental antes de ingresar en Oxford en 1673. Lleg a ser un cientfico notable y prolfico, publicando en 1679 el primer catlogo estelar del hemisferio Sur, para lo cual permaneci dos aos en Santa Elena. Comput las rbitas de los 24 cometas conocidos hasta entonces, y dedujo que los vistos en 1531, 1607 y 1628 correspondan a un nico cometa, al que predijo que volvera en el ao 1758, el cometa Halley; con esto confirm que los cometas eran cuerpos celestes, no fenmenos metereolgicos. En 1718 observ el movimiento propio de las estrellas, examinando a Sirio, Procin y Arturo. Fue el primero en interpretar las nebulosas como nubes de gas dentro de las cuales se formaban estrellas. En 1720 fue nombrado astrnomo real, iniciando un programa de seguimiento de la Luna donde prob la aceleracin secular de sta. Amigo de Newton, financi de su propio bolsillo la edicin de los "Principia..." Aparte de varios descubrimientos en el campo de la Geofsica, comprob que la aurora boreal tiene un origen magntico y estim el tamao del tomo. LAPLACE, (MARQUES) PIERRE SIMON DE (1749-1827) Matemtico, astrnomo y fsico francs que desarroll la Mecnica Celeste y sugiri una hiptesis acerca del origen del sistema solar. Aunque de familia pobre, su talento lo llev a la plaza de ayudante de Lavoisier. Posteriormente deriv hacia la Astronoma y lleg a convertirse en ministro y senador. En 1733 demostr que las perturbaciones gravitacionales entre planetas no tienen como consecuencia inmediata alteraciones en sus rbitas, como crea Newton. Ms tarde demostr dos teoremas que trataban de distancias medias y excentricidades de rbitas de planetas, comprobando que la estabilidad del sistema solar no est amenazada a corto plazo. En 1796 propuso que el Sol y los planetas se originaron a partir de un disco gaseoso en rotacin (desconoca la hiptesis anloga de Kant). Entre 1799 y 1825 public los 5 volmenes de su obra "Mecnica celeste", donde incorporaba sus propias aportaciones a las teoras de Newton. HERSCHEL, (SIR) WILLIAM (1738-1822) Astrnomo germano-britnico que descubri Urano, el movimiento inherente al Sol a travs del espacio y la verdadera naturaleza de la Va Lctea. A los 14 aos tocaba el oboe en la guardia de Hannover, donde sucedi a su padre. A los 19 march a Inglaterra para trabajar como msico, aunque era un gran

aficionado a la Astronoma y posea una aguda habilidad para fabricar telescopios. En 1781 descubri Urano, por lo que fue nombrado astrnomo de la Corte, y esto le permiti construir un telescopio de 20 pulgadas de abertura, con el que realiz importantes descubrimientos. En 1787 descubri dos satlites de Urano, Titania y Obern, y poco despus otros dos de Saturno, Mimas y Encelado. En 1783 detect el movimiento propio del Sol valindose de los movimientos propios de siete estrellas muy luminosas, y demostr que los movimientos del Sol convergen en un punto. Catalog 800 estrellas dobles y 5000 nebulosas. Fue el primero en descubrir la verdadera naturaleza de la Va Lctea, sistema estelar que concibi como una galaxia, descubriendo tambin la radiacin infrarroja, fuera del dominio de la luz visible. BODE, JOHANN ELERT (1747-1826) Astrnomo alemn que divulg la relacin numerolgica existente entre las distancias planetarias. Aunque durante 40 aos fue director del Observatorio de Berln y configur un notable atlas estelar, su fama se debe a haber divulgado una relacin descubierta por Johann Titius en 1772. Esta ley desempe un papel importante en el descubrimiento de Urano, del cinturn de asteroides y en el de Neptuno. Nunca se ha llegado a probar si la ley de Bode tiene algn significado real o se trata de una mera coincidencia. BESSEL, FRIEDRICH WILHELM (1784-1846) Astrnomo y matemtico alemn que realiz la primera medicin de la distancia a una estrella sirvindose de la paralaje. Detect una compaera de Sirio e introdujo las frmulas que llevan su nombre. Adems, Bessel calcul la masa de Jpiter mediante el anlisis de sus satlites mayores y demostr que su densidad es 1,35 g/cm3 Tambin sugiri que las irregularidades en la rbita de Urano se deban a la presencia de un planeta desconocido. OLBERS, HEINRICH (1785-1840) Astrnomo alemn que descubri los asteroides Pallas y Vesta y expuso la clebre paradoja que lleva su nombre. Olbers, mdico y astrnomo aficionado, descubri Pallas y Vesta y redescubri Ceres, al que Piazzi perdi la pista. Propuso la hiptesis segn la cual el origen de los asteroides fue la explosin de un pequeo planeta situado entre Marte y Jpiter. Descubri cinco cometas y elabor un mtodo para calcular sus rbitas. En 1823 expuso su clebre paradoja: "por qu est oscuro el cielo durante la noche?". Segn Newton, al haber un nmero infinito de estrellas, al contemplar el cielo nocturno, la lnea de visin tendra su trmino en una

estrella, por lo que el cielo se vera iluminado. Con el descubrimiento de la expansin del Universo, la paradoja se resuelve. A gran distancia, los objetos retroceden con respecto a la Tierra a la velocidad de la luz. Tal efecto limita el tamao observable del Universo, de modo que dentro de este radio limitado, el nmero de estrellas existentes en cada direccin no es suficiente para originar la aparicin de un cielo nocturno iluminado. FRAUNHOFER, JOSEF VON (1787-1826) Optico y fsico alemn que descubri las rayas de absorcin atmica en el espectro solar. Aprendiz de espejero y pulidor de lentes en Munich, Fraunhofer prosper hasta convertirse en director de su propia empresa en 1811. Su preocupacin por la ptica as como sus descubrimientos cientficos le hicieron progresar en su carrera hasta convertirse en director del museo de Fsica de Baviera en 1823, aunque muri 3 aos despus vctima de la tuberculosis. El rea central de su vida fue producir lentes acromticas de gran calidad. Durante sus investigaciones acerca de las propiedades refractoras de cristales, utiliz un prisma y una rendija para obtener una fuente de luz monocromtica; de este modo detect las lneas oscuras del espectro solar, midiendo la longitud de onda de 700 lneas. Utilizando una red de difraccin, los resultados eran iguales, por lo que dedujo que las lneas eran inherentes al Sol, lneas de absorcin de la atmsfera solar. Consolid el espectroscopio como instrumento indispensable para la Fsica, y no slo como mera curiosidad cientfica. Ya el fsico alemn Kirchhoff (18241887), precursor de la espectroscopia, junto con su amigo el qumico Bunsen, demostr que cuando un compuesto es calentado a la llama, emite lneas espectrales caractersticas de los elementos que contiene. ADAMS, JOHN COUCH (1814-1892) Astrnomo ingls, que predijo la existencia de Neptuno. Por ser hijo de granjero, le fue difcil ingresar en Cambridge, pero luego su carrera fue un xito. En 1820, los astrnomos coincidan en que el movimiento de Urano no poda explicarse desde la mecnica de Newton, ya que se apreciaba una perturbacin en su rbita. Aunque introvertido y sin terminar su licenciatura, Adams prob que el hecho era debido a la existencia de un octavo planeta, mandando su trabajo al astrnomo real que se mostr escptico. Sin embargo, Leverrier public 6 meses ms tarde parecidos clculos, y con ayuda de ellos, Galle descubri el planeta desde su observatorio de Berln. La disputa sobre el descubridor de Neptuno fue ardua, aunque al fin se lo otorgaron a Adams, ofrecindole el cargo de astrnomo real, que ste rechaz. LEVERRIER, URBAIN JEAN JOSEPH (1811-1877) Astrnomo francs que predijo la posicin de Neptuno y descubri el avance del perihelio de Mercurio. Primero estudiante y luego profesor de la Escuela

Politcnica, Leverrier empez como qumico y luego deriv su inters hacia la Astronoma. Consigui calcular la masa y la rbita del planeta responsable de las perturbaciones detectadas en la rbita de Urano. Envi su trabajo a Galle, en Berln, quien detect la existencia de Neptuno en su primera observacin telescpica el 23 de septiembre de 1846. La paternidad del descubrimiento se le otorg a Adams, pese al temperamento arrogante y violento de Leverrier. Detect el avance del perihelio de Mercurio y pronostic la existencia de un planeta entre el Sol y Mercurio, bautizndolo con el nombre de Vulcano. Sin embargo, Vulcano nunca apareci y la perturbacin de Mercurio se explicara ms tarde con la Relatividad General. ROCHE, EDOUARD ALBERT (1820-1883) Matemtico francs que estableci los lmites para la estabilidad de los satlites planetarios. Estudi en Montpelier y Pars, consiguiendo un puesto de profesor de Matemticas en la Universidad de Montpelier que conserv toda su vida. En 1850 demostr que un satlite en rbita alrededor de un planeta de igual densidad estallara bajo los efectos de la gravedad, siempre que se aproximara a una distancia menor que 2,44 veces el radio del planeta. Este es el llamado lmite de Roche, razn por la cual las partculas de los anillos de Saturno no se agregan para formar una luna. LEAVITT, HENRIETTA SWAN (1868-1921) Astrnoma norteamericana que descubri la relacin entre el perodo y la luminosidad de las variables Cefeidas. Astrnoma aficionada en un principio, se uni al equipo del Observatorio de Harvard en 1902. Mientras estudiaba las estrellas variables Cefeidas, observ que su luminosidad aumentaba con el perodo de su variacin luminosa. En 1912 demostr la frmula que liga la magnitud absoluta de la Cefeida y el logaritmo de su perodo luminoso, lo que constituye un mtodo fundamental en el clculo de distancias estelares, anteriormente limitado a objetos situados a una distancia inferior a cien aos-luz, utilizando el mtodo de la paralaje. EINSTEIN, ALBERT (1879-1955) Fsico terico germano-suizo-norteamericano, creador de la Teora de la Relatividad. En 1905, formula el segundo postulado de la Relatividad especial, tras el experimento de Michelson y Morley: "la luz se propaga a velocidad constante, aunque se mida desde sistemas de referencia que se trasladan a velocidad uniforme". Junto a la experiencia de Michelson y Morley, los estudios tericos desarrollados por Fritzgerald, Lorentz y Minkowsky, permiten a Eistein desarrollar la Relatividad General.

Partiendo de la base del Principio Cosmolgico: "las propiedades bsicas del Universo gozan de isotropa, es decir, sus valores son independientes de la direccin en la que se observe", se puede afirmar que el Universo es homogneo a gran escala. Segn esto, el espacio slo puede tener tres posibles geometras: a) Espacio plano, curvatura espacial nula, geometra de Euclides, representado por un plano, infinito e ilimitado. b) Espacio hiperblico, curvatura negativa, geometra desarrollada en 1829 por Lobatchewsky, representado por un hiperboloide, infinito e ilimitado. c) Espacio esfrico, curvatura positiva, geometra desarrollada por Riemann en 1854, representado por una esfera, finito e ilimitado. La manera de investigar cul de estas geometras es la correcta es observando las trayectorias que la luz sigue en el Universo. Para Einstein, el Universo es esttico, plano, cerrado, finito e ilimitado, con geometra riemanniana, eterno, sin principio ni final, con un pasado infinito y un futuro tambin infinito. Para conseguir el estatismo, introduce una quinta fuerza fundamental, la "repulsin csmica", capaz de neutralizar la gravitacin. Es una fuerza de largo alcance, cuya intensidad aumenta con la distancia, al contrario de las otras cuatro fuerzas: F = k(constante cosmolgica) * r (distancia). Llamando R al factor que mide el tamao del Universo, R es constante con respecto al tiempo. FRIEDMANN, ALEXANDER (1888-1925) Cosmlogo ruso que elabor el modelo matemtico de un Universo en expansin. Demostr que la Relatividad General permita encontrar soluciones en las que apareca un Universo en expansin. Este trabajo lo realiz en 1917, durante el asedio de Petrogrado. Einstein se haba decantado por un Universo esttico, aunque para ello tuvo que introducir elementos arbitrarios en su modelo. El Universo de Friedmann era ms razonable en trminos fsicos, y asent los cimientos de la moderna teora cosmolgica del Big Bang. Existen tres modelos de Friedmann, todos sin repulsin csmica (constante cosmolgica cero). Para t=0, principio del tiempo, R=0, luego el Universo tuvo un principio. En los dos primeros modelos, la expansin es eterna e indefinida, y los espacios hiperblico y plano, respectivamente, Universo abierto, infinito, ilimitado. La evolucin estelar convertir el Universo en un cementerio de enanas blancas y agujeros negros. El tercer modelo es cclico. Si muchos fenmenos son cclicos (las estaciones, los latidos del corazn, las revoluciones de los planetas), no podr serlo tambin el Universo?. Es el mito del eterno retorno. Tolman y Bonnors, basndose en este modelo, disearon un Universo con un origen y un final, pero no en sentido absoluto: los ciclos podran durar eternamente, con lo que el Universo, repitiendo sin cesar su eterno retorno, poseera una eternidad en sentido filosfico. Sera un Universo-Fnix, que renace y se renueva sin cesar, con un espacio esfrico, finito y cerrado.

DE SITTER, WILLEM (1872-1934)

Cosmlogo y matemtico holands que propuso el modelo del Universo dinmico desprovisto de materia como solucin a las ecuaciones de la Relatividad General. Estudi en la Universidad de Groninga y tras un tiempo en el Observatorio de Cape Town, recibi el nombramiento de profesor de Astronoma en Leiden en 1908, ciudad de cuyo Observatorio sera director a partir de 1919. Demostr que otras soluciones a las ecuaciones de Einstein apuntaban a un Universo dinmico que no contena materia. Este descubrimiento de que puede existir un Universo curvo carente de materia, slo tuvo inters para los matemticos, pero la obra de De Sitter dio mpetu a la bsqueda de soluciones adicionales para las ecuaciones de Einstein. Para el clculo de la densidad del Universo, se evala la masa contenida en una regin del espacio lo suficientemente representativa en tamao. En 1917, De Sitter pens que esa densidad era mnima, similar a la de un volumen como la Tierra que encierre una mota de polvo. Esto le llev a considerar el Universo

como un espacio vaco que se rega por la geometra euclidiana. Estas hiptesis, aplicadas a las ecuaciones de la Relatividad, dieron lugar a una solucin no esttica. El nuevo modelo representaba un Universo vaco en continua expansin y sometido a una repulsin csmica, de forma que todas las partculas introducidas en l se alejan mutuamente de forma constante. El Universo sitteriano no tiene origen ni final, es eterno. Hace una eternidad, el tiempo t tendiendo a menos infinito, su radio (R) tiende a cero; una eternidad despus, t tendiendo a infinito, R tiende a infinito, el Universo se habr expandido indefinidamente. SLIPHER, VESTO (1875-1969) Astrnomo norteamericano, demostr que la atmsfera de Mercurio contena metano. Aplicando el efecto Doppler al estudio de las nebulosas, abri el camino a Hubble en la demostracin de la expansin del Universo. BAADE, WALTER (1893-1960) Astrnomo germano-americano que demostr que Andrmeda era mucho mayor y estaba mucho ms lejos que lo previsto por Hubble, con lo que dio mayor extensin al Universo. LEMAITRE, (PADRE) GEORGES (1894-1966) Astrnomo y cosmlogo belga, creador de la teora del Big Bang acerca del origen del Universo. Estudi en la Universidad de Lovaina, y despus fue ordenado sacerdote por la Iglesia catlica. Pas algn tiempo en Cambridge y en Estados Unidos antes de aceptar la plaza de profesor de Astronoma en su antigua Universidad, donde permaneci toda su vida. En 1927 descubri una solucin para las ecuaciones relativistas de Einstein que daban como resultado un Universo en expansin y extrapolando hacia el pasado, postul que el Universo tuvo que haberse encontrado en su origen reducido y altamente comprimido, como un "tomo primigenio", que era radiactivo y que al estallar en una explosin, el Big Bang, y expansionarse, origin el Universo actual. Sus teoras no tuvieron demasiado crdito en su tiempo. GAMOW, GEORGE (1904-1968) Fsico sovitico-norteamericano que fue uno de los principales representantes y divulgadores de la Teora del Big-Bang. Nacido en Odessa, estudi en Leningrado (hoy San Petesburgo) y trabaj en los Estados Unidos desde 1934. Sus investigaciones impulsaron el avance de la Cosmologa y la biologa molecular. En 1948, junto con Alpher y Bethe, sugiri una teora explicativa de la abundancia de elementos qumicos en el Universo, helio en particular. En 1956 demostr que los elementos pesados se formaron en el interior de las estrellas. Demostr tambin que el Sol no se est enfriando, sino al contrario, su temperatura aumenta lenta pero

progresivamente. Fue un acrrimo defensor de la teora del Big-Bang: al principio, toda la materia del Universo se hallaba concentrada en una nica superestrella denssima, el "huevo csmico". La presin interior del huevo juntaba protones y electrones, formando neutrones (una especie de estrella de neutrones), formndose materia degenerada o "hylem". Por alguna causa, los neutrones se hicieron inestables, produciendo hidrgeno y neutrinos, cuyo escape hizo estallar el huevo: es el momento del Big Bang o gran explosin. EDDINGTON, (SIR) ARTHUR STANLEY (1882-1944) Astrofsico britnico precursor del estudio de la estructura estelar. Descubri la relacin existente entre la masa de una estrella y su luminosidad. Fue un estudiante excepcional, tanto en Manchester como en Cambridge. Ms tarde fue nombrado director del Observatorio de Cambridge. Estudi la estructura interna de las estrellas y en 1926 demostr que para mantener el equilibrio, la presin gravitatoria de una estrella deba igualar a la presin de la radiacin nuclear y la presin de los gases. Por encima de 50 masas solares no se poda conseguir el equilibrio entre la presin gravitatoria y la debida a la radiacin. Descubri la relacin masa-luminosidad de una estrella: a mayor masa, mayor luminosidad. En 1919 aport una prueba muy importante a favor de la Relatividad, en el eclipse de Sol, al comprobar que la luz de las estrellas lejanas se curvaba debido a la masa del Sol. El modelo de Eddington del Universo es el siguiente: hace una eternidad (t=-infinito), su modelo se confunde con el de Einstein: Universo esttico y lleno. En un instante determinado, se produjo una perturbacin, lo que provoc un efecto expansivo que durar eternamente. Para t tendiendo a infinito, el modelo de Eddington tiende a confundirse con el de De Sitter, un Universo vaco en expansin. Este trmino medio de Eddington fue el preferido por la comunidad cientfica durante 5 aos: un Universo en eterna expansin, sin origen ni final en el tiempo, pero con un espacio esfrico, finito y cerrado sobre s mismo, ilimitado y con la misma geometra que el modelo de Einstein. En 1935 comenzaron a cambiar las ideas: resurgi la supuesta antigualla de la Creacin u Origen del Universo, de la mano de Lematre y Gamow. HUBBLE, EDWIN POWELL (1889-1953) Astrnomo y cosmlogo estadounidense que descubri la expansin del Universo y estim su tamao y su edad. Estudi jurisprudencia en Chicago y Oxford y tambin se distingui como atleta y boxeador. Tras un cortoperodo ejerciendo la abogaca, centr su inters por la Astronoma y dedic la mayor parte de su vida a sus investigaciones en el observatorio del Monte Wilson. En 1923 logr distinguir en la nebulosa de Andrmeda las estrellas individuales que la constituyen, obteniendo una distancia de 900.000 aos luz para las numerosas variables Cefeidas que all

encontr. Demostr que lo que se crean nebulosas espirales eran galaxias situadas a una gran distancia de la Va Lctea.

En 1929 estim los valores de recesin de 18 galaxias y estableci su famosa ley v = H*d. Este trabajo aport la primera evidencia de un Universo en expansin, ya propuesto aos antes por Friedmann y Lematre. Sus observaciones permitieron hallar el tamao del Universo visible, es decir, la distancia a la que la velocidad de recesin alcanza la velocidad de la luz, estimado en 18.000 millones de aos luz, y la edad del Universo, entre 12.000 y 20.000 millones de aos. Hay una distancia mxima tal que las galaxias situadas ms lejos no seran observables, pues su velocidad de alejamiento seria igual a la de la luz. Esto significa que hay un "Universo observable" limitado y finito. El radio de este Universo observable es el radio de Hubble u horizonte cosmolgico, por analoga con el horizonte terrestre (no se pueden ver objetos que queden por debajo del horizonte). Por lo tanto existe un Universo visible (aquel al que pueden acceder telescopios o radiotelescopios), un Universo observable y el Universo global. La existencia del Universo observable despeja la paradoja de Olbers: de las

galaxias situadas a una distancia mayor que el radio de Hubble, no nos llegara jams energa radiante alguna; por eso, aunque el Universo global fuese infinito, el observable no lo es, con lo que el cielo nocturno no tiene por qu ser luminoso. MILNE, EDWARD ARTHUR (1896-1950) Astrofsico y matemtico britnico que propuso el Principio Cosmolgico. Complet su formacin en Cambridge. En 1929 fue nombrado profesor de matemticas en Oxford, puesto que nunca abandon. Los primeros trabajos de Milne trataban el problema de las atmsferas estelares, pero en 1932 desvi su inters hacia la Cosmologa y formul el Principio Cosmolgico: el Universo ofrece a escala macroscpica el mismo aspecto, independientemente de la perspectiva desde la que se contemple. Este Principio contina siendo un axioma fundamental del pensamiento cosmolgico. Milne intent definir un modelo del Universo a partir de ciertos "primeros principios", algo filosficos, que no alcanz ningn xito. Su punto de partida es el "substrato": un Universo simple de partculas en alejamiento mutuo, en el que posteriormente introdujo modificaciones hasta llegar a un Universo en concordancia con el observado. Actualmente, el modelo de Milne se encuentra desacreditado, ya que en vez de dar explicaciones a las observaciones, se basa en argumentos que trascienden a la Ciencia, como la "unicidad del Universo" o la "racionalidad del Creador". OORT, JAN HENDRICK (1900-?) En 1950 propuso su teora sobre el origen de los cometas: estn situados en una nube exterior del Sistema Solar, a 1 ao-luz de distancia al Sol, y debido a perturbaciones gravitatorias de estrellas, se lanzan hacia el Sol en rbitas muy excntricas. Coloc el centro de la galaxia en Sagitario. JANSKY, KARL (1905-1950) Y REBER, GROTE (1911-?) Astrnomos americanos que descubrieron y desarrollaron la radioastronoma, que luego madur Alfred Lovell, astrnomo ingls, primer profesor de Radioastronoma en Manchester, con la construccin del radiotelescopio de Jodrell Bank, el instrumento ms til en aquel tiempo para la deteccin de objetos estelares. DIRAC, PAUL ADRIEN MAURICE (1902-1984) Fsico terico britnico, uno de los creadores e impulsores de la Mecnica Cuntica. Predijo la existencia del positrn y de otras partculas y propuso modelos alternativos del Universo. Hijo de padre suizo y madre inglesa, estudi ingeniera en Bristol y matemticas en Cambridge. Tras ensear en Amrica, en 1932 ocup la

ctedra lucasiana de matemticas en Cambridge, donde permaneci hasta retirarse en 1969. En 1971 fue nombrado profesor de Fsica de la Universidad de Florida. Terico extraordinariamente bien dotado, contribuy con su gran creatividad al rpido avance de la Mecnica Cuntica. En 1930 public "Los principios de la Mecnica Cuntica", obra clsica, que le hizo merecedor por algunos fsicos de la poca como el Newton del siglo XX. Fue Nobel de Fsica en 1933, junto con Schroedinger. El modelo de Dirac del Universo seala una profunda relacin entre los mundos csmico y atmico, que parece estar oculta en una serie de nmeros sin dimensiones (en la lnea de los ltimos trabajos de Eddington). Segn Dirac, los nmeros muy grandes que aparecen en la Naturaleza y no tienen dimensiones, estn relacionados unos con otros, en lo que llam "Hiptesis de los grandes nmeros". Introduce un nuevo Principio Cosmolgico radicalmente distinto al perfecto: "Todos los grandes nmeros adimensionales construdos a partir de las constantes de la Cosmologa y la Teora Atmica son simples potencias de la edad del Universo, con coeficientes del orden de la Unidad, es decir, funciones sencillas de la edad del Universo". De acuerdo con este Principio, el modelo del Universo de Dirac presenta las siguientes caractersticas: las leyes fundamentales de la Fsica dependen de la edad del Universo; el Universo es plano; el movimiento de una partcula libre se describe dentro del marco de la Relatividad General. En realidad, Dirac no pretendi hacer un modelo cosmolgico, sino slo hacer notar una serie de coincidencias, pero sin ninguna comprobacin emprica posterior. JORDAN, ERNST PASCUAL (1902-) Fsico terico alemn, uno de los fundadores de la Mecnica Cuntica. Estudi en Hannover y en Gotinga, y fue profesor de Fsica en Rostock, ganando ms adelante las ctedras de Fsica de Berln, en 1944, y Hamburgo, en 1951. A los 23 aos colabor con Born y ms tarde con Heisemberg, estableciendo los fundamentos de la Mecnica Cuntica mediante el empleo del clculo matricial. Su modelo de Universo, siguiendo la lnea de Dirac, introduce 6 constantes, con las que construye 3 nmeros adimensionales, llegando a establecer una ecuacin global que se puede interpretar como que la energa total del Universo es cero, conservndose este valor durante toda la sucesin evolutiva de sus estados. Como el Universo se va expandiendo, va perdiendo energa gravitatoria, y para compensar su ecuacin, Jordan propone que debe ir apareciendo materia, pero no en forma de ligera llovizna, como en el modelo de Hoyle, sino en forma de grandes fragmentos (estos pedazos deberan ser las supernovas que aparecen bruscamente). Este modelo de Jordan est claramente en contra de la observacin astrofsica. Como una racionalizacin ms plausible del Principio de Dirac, apareci el modelo de Brans-Dicke, en el cual, la gravitacin sera un hbrido entre Newton

y Einstein, postulando que la gravedad disminuye en relacin con las dems interacciones. TOMBAUGH, CLYDE (1906-?) Astrnomo americano que, trabajando en el Observatorio Lowell y buscando el planeta X, lo encontr al hacer dos placas fotogrficas: descubri Plutn. SEYFERT, CARL KEENAN (1911-1960) Astrnomo estadounidense, descubri las galaxias que llevan su nombre. Estudi en Harvard y luego ocup diversos cargos en Observatorios americanos. En 1943, Seyfert descubri una clase de galaxias espirales que posean pequeos ncleos brillantes en relacin con sus brazos espirales y que emitan grandes cantidades de energa a lo largo de todo el espectro electromagntico. Las galaxias Seyfert son afines a los quasars. HOYLE, (SIR) FRED (1915-)

Cosmlogo y astrofsico ingls que propuso, junto a otros, la teora del estado estacionario del Universo. Ya en su niez, en un pueblecito de Yorkshire, Hoyle haba declarado la "guerra al sistema", haciendo novillos constantemente. Ingres en Cambridge y en 1973 abandon la ctedra que consiguiera tras largas disputas con las autoridades del centro. En colaboracin con Gold y Bondi propuso la Teora Estacionaria durante la dcada de los 50, expresando que el Universo es homogneo e istropo, tanto espacial como temporalmente: sera una extensin al tiempo del Principio Cosmolgico de Milne, una especie de Principio Cosmolgico Perfecto. Explica, dentro de su teora, la expansin, en trminos de una continua y espontnea creacin de materia que mantiene la densidad media de masa del Universo constante. El ritmo de aparicin de materia calculado sera de un tomo de hidrgeno por litro y por mil millones de aos. El Universo permanecer en el mismo estado fijo en el que estuvo siempre, sin un comienzo y sin un final. Obtuvo una ecuacin en la que la creacin de materia aparece como una consecuencia natural a partir de la energa de expansin del Universo. Sin embargo, la evidencia observacional se ha decantado en su contra y a favor del Big Bang; para salvar su teora, ha hecho un ltimo intento hbrido: la parte de Universo que habitamos es una burbuja localmente en expansin dentro de un Universo infinito en estado estacionario. Es uno de los adeptos del origen extraterrestre de la vida, afirmando que la sntesis de las molculas biolgicas, como los aminocidos, tiene su origen en el espacio, a partir de partculas de polvo. Consideraciones de simetras entre materia y antimateria, han llevado a Oskar Klein a proponer un Universo cuyo estado cero fue una nube gaseosa extremadamente tenue, un plasma de protones y antiprotones con trazas de electrones y positrones, con una densidad tan baja que la posibilidad de colisiones era casi nula. Esta nube comenzara a contraerse bajo el efecto de la gravedad, comenzando la expansin y dejando como fsil la radiacin de fondo de microondas a 3 K. Para Goldhaber, en el principio existira una nica partcula llamada "universn", que contena toda la masa del Universo. En algn momento, y por circunstancias desconocidas, se escindi en dos partes, el "cosmn" y el "anticosmn", continuando cada uno de ellos su evolucin por separado. La pregunta inmediata que se nos plantea es si habr forma de detectar ese antiuniverso paralelo y gemelo al nuestro; hasta ahora no se ha dado con ninguna respuesta viable. SANDAGE, ALLAN REX (1926-) Astrnomo norteamericano que identific por primera vez un objeto ptico con un quasar.

Estudi en la Universidad de Illinois y en el California Institute of Technology, para unirse a continuacin a la plantilla del Observatorio Hale, como auxiliar de Hubble. En 1960 identific pticamente un quasar, objetos que se haban detectado como emisores de ondas de radio. Discpulo predilecto de Hubble, encabeza el grupo de astrofsicos que se inclinan por una constante de Hubble entre 50 y 60 Km/s Mpc, lo que dara al Universo una edad de 15.000-20.000 millones de aos, en contraposicin a Vancouleurs, que la estima en 80-100 Km/s Mpc PENROSE, ROGER (1931-)

Fsico terico ingls, uno de los mayores exponentes de las teoras sobre agujeros negros. Estudi en Cambridge, y tras vagar por distintos puestos en Universidades inglesas y americanas, en 1973 pasaba a tomar posesin de la ctedra Rouse Ball de Matemticas en Oxford.

Demostr la aparicin de una singularidad espacio-temporal en el centro de un agujero negro, y que el horizonte de sucesos nos impide en todo momento la observacin de tal singularidad desde el exterior. La masa-energa lanzada fuera del agujero negro debe exceder a la de la materia original, de forma que el agujero negro pierde masa-energa al incrementar su propia materia. Penrose, con su labor investigadora, ha aumentado el conocimiento sobre la gravitacin y es uno de los cientficos empeados en formular una Teora Cuntica de la Gravedad. HAWKING, STEPHEN WILLIAM (1942-) Fsico terico ingls que mejor nuestra comprensin del espacio-tiempo y de las singularidades espacio-temporales. En una primera poca relativista, propuso el Big-Bang como una singularidad en el espacio-tiempo. En una segunda etapa relativista-cuntica, sugiere un Universo autocontenido sin principio ni fin, obviando las singularidades. En este Universo de Hawking, no hay lugar para un Creador.

Javier de Lucas

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