El caballero Carmelo (cuento

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El caballero Carmelo es un cuento del escritor peruano Abraham Valdelomar, considerado por la crítica como lo mejor de toda su creación ficticia y uno de los cuentos más perfectos de la literatura peruana. Publicado el 13 de noviembre de 1913 en el diario La Naciónde Lima, encabeza el conjunto de los cuentos denominados «criollos» o «criollistas», ambientada s durante la niñez del autor transcurrida en Pisco, una ciudad de la costa peruana, en medio del desierto.
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Argumento
Contado en primera persona con un lenguaje tierno y conmovedor, y ambientado en un entorno provinciano y rural, este cuento nos narra la historia de un viejo gallo de pelea llamado el Caballero Carmelo, que debe enfrentar a otro más joven, el Ajiseco. El Carmelo, sacando fuerzas de flaqueza, gana, pero queda gravemente herido y poco después muere, ante la consternación de sus dueños. Este es el tema central. Como temas secundarios podemos mencionar la vida familiar en el hogar del protagonista narrador (incluida las peripecias del gallo «Pelado») y la vida d los pescadores de la e aldea San Andrés, cercana a Pisco. [editar]Época Hay que distinguir la época en que fue esbozado y escrito el cuento (entre los años 191213) y la época en que está ambientado el relato, lo cual podemos fechar, teniendo en cuenta su carácter autobiográfico, entre los años 1896-97, es decir cuando el protagonistanarrador tenía entre 8 a 9 años de edad. Prueba del talento del escritor es que, siendo un hombre mayor, se retrotrae a la época de su lejana infancia y con la sensibilidad de un niño relata esta historia sencilla pero que bajo su pluma se convierte en maravillosa. [editar]Resumen Los hechos relatados transcurren en Pisco, en torno a la familia del narrador, quien recuerda en primera persona un episodio imborrable que vivió en su niñez, a fines del siglo XIX. Un día, después de un largo viaje, Roberto, el hermano mayor de la familia, llegó cabalgando cargado de regalos para sus padres y hermanos. A cada uno entregó un regalo; pero el que más impacto causó fue el que entregó a su padre: un gallo de pelea de impresionante color y porte. Le pusieron por nombre el «Caballero Carmelo» y pronto se convirtió en un gran peleador, ganador en múltiples duelos gallísticos. Ya viejo, el gallo fue retirado del oficio y todos esperaban que culminaría sus días de muerte natural. Pero cierto día el padre, herido en su amor propio cuando alguien se atrevió a decirle que su «Carmelo» no era un gallo de raza, para demostrar lo contrario pactó una pelea con otro gallo de fama, el «Ajiseco», que aunque no se igualaba en experiencia con el «Carmelo»,

tenía sin embargo la ventaja de ser más joven. Llegado el día. En cambio. arremetió con toda su fuerza y de una sola estocada hirió mortalmente al «Ajiseco». Pero el «Carmelo» no se dio por vencido. el 28 de julio. la pelea estaba pactada y se efectuaría en el día de la Patria. el «Carmelo» sacó el coraje que sólo los gallos de alcurnia poseen: cual soldado herido. Las apuestas aumentaron a favor del «Ajiseco». con sus habitantes vestidos con sus mejores trajes. y aunque toda la familia se prodigó en su atención. Todos felicitaron a su dueño por la victoria y se retiraron del circo contentos de haber visto una pelea tan reñida. mirando amorosamente a sus amos. Hubo sentimiento de pena en toda la familia. quien terminó por «enterrar el pico». «¡Todavía no ha enterrado el pico señores!». Toda la familia quedó apesadumbrada y cenó en silencio aquella noche. . quien estaba atento. el «Ajiseco» pretendía imponerse a base de fuerza y aletazos. hasta en las tribunas llevaba la ventaja el «Ajiseco». Tras sobrevivir dos días. El «Carmelo» salió en desventaja: un hilillo de sangre corrió por su pierna. El «Carmelo» intentaba poner su filuda cuchilla en el pecho del contrincante y no picaba jamás al adversario. Las apuestas vinieron y como era de esperar. El «Carmelo» fue conducido por Abraham hacia la casa. el «Carmelo» se levantó al atardecer mirando el horizonte. se dio cuenta que aún estaba vivo y entonces gritó. efectivamente. vino una confrontación en el aire. batió las alas y cantó por última vez. Las peleas de gallos se realizaban en una pequeña cancha adecuada para la ocasión. en el vecino pueblo de San Andrés. Encontraron al pueblo engalanado. Pero no hubo marcha atrás. La lucha fue cruel e indecisa y llegó un momento en que pareció que sucumbía el «Carmelo». Repentinamente. El «Carmelo» había ganado la pelea pero quedó g ravemente herido. para luego desplomarse y morir apaciblemente. los niños varones de la familia acudieron a observar el espectáculo. Luego de una interesante pelea gallística les tocó el turno al «Ajiseco» y al «Carmelo». esa fue la historia de un gallo de raza. pero el juez. acompañando al padre. no lograron reanimarlo. Según palabras del autor. Los partidarios del «Ajiseco» creyeron ganada la pelea. pues sabían que el «Carmelo» ya no estaba para esas lides. herido en carne propia pareció acordarse de sus viejos tiempos y arremetió con furia. fértil región de Ica donde se forjaban dichos paladines. último vástago de aquellos gallos de pelea que fueron orgullo por mucho tiempo del valle del Caucato. los dos contrincantes saltaron. Y. Representación ficticia del duelo entre el Carmelo y el Ajiseco.

Habría que mencionar también al gallo «Pelado». como se podría pensar. Era la tierra del Carmelo y de otros gallos de pelea de la región. la misma donde se realizaban peleas de gallos en el marco de la celebración del aniversario patrio del 28 de julio.Escenarios La casa donde convivía la numerosa familia del narrador. es decir el mismo Abraham Valdelomar. Personajes Caso insólito en la literatura peruana hasta ese entonces (aunque no en la hispanoamericana). que los personajes principales sean animales. Este es otro gallo de estirpe. El Ajiseco Estos apelativos no son nombres propios. situada frente al mar. que fue suplantado por el Carmelo en las preferencias de la familia. copioso de árboles frutales. El otro personaje principal es el narrador y testigo de la historia. estaba la caleta de San Andrés de los pescadores. que cuando aquella transcurre debía tener entre 8 y 9 años de edad. Inmediata a dicho puerto. pero esto es improbable. el protagonista de la sección II del cuento. se hallaba en la ciudad de Pisco. que eleva sus casuchas entre la rumorosa orilla y el estéril desierto». ciudad que entonces más parecía una aldea grande. con tres plazuelas (una de ellas la principal) y su muelle. en este caso dos gallos de pelea:   El Carmelo y. Luego están los integrantes de la familia del narrador: . personajes de esta historia. En las cercanías de Pisco y en la ruta hacia Ica. ya que cerca de cumplir 11 años abandonó Pisco con toda su familia y se fue a vivir a Chincha). «aldea de gentes sencillas. se extendía la Hacienda Caucato. explotado antaño por los jesuitas. no más (algunas versiones dicen que tenía entonces 12 años. yendo por el camino de la playa hacia el sur. sino que aluden al color del plumaje de ese tipo de aves. tal como era costumbre clasificarlos entre la afición gallística peruana desde el siglo XVII. que ocupaba un verde y fértil valle. Esa es la «aldea encantada» que el autor evoca constantemente en sus cuentos criollos.

se levantaba temprano para ir a trabajar. hermano mayor del narrador. el entrenador del Carmelo. cuya . el dueño del Ajiseco.El relato se inicia con la llegada de Roberto.. los espectadores y apostadores de las peleas de gallos. La madre se dedicaba a las tareas del hogar y al cuidado de sus 6 hijos menores todavía. los pescadores de la caleta de San Andrés. quien trae regalos para la familia. Los padres (cuyos nombres no se mencionan). una niña muy inquieta y sensible. Rosa. Anfiloquio. que será conocido como el «Caballero Carmelo» y llegará a ser el preferido de todos. pues no participa en la historia y solo se le menciona como uno de los receptores de los regalos del hermano mayor. Desarrollo (la descripción del entorno y los preparativos de la pelea entre el Carmelo y el Ajiseco). con la clásica secuencia: inicio ± desarrollo ± clímax ± desenlace. y el triunfo del primero). el mayor. utilizando la llamada «técnica del anzuelo»: en el relato irrumpe un jinete desconocido. II. son mencionados también el panadero («un viejo dulce y bueno»). A su padre le obsequia un gallo carmelo. Jesús.   En el inicio el autor sabe capturar a sus lectores. El final se puede interpretar técnicamente como un anti-clímax pues el verdadero desenlace es cuando el Carmelo gana a su rival dos días antes. la hermana mayor. Desenlace (la muerte del Carmelo en el seno del hogar). el protector del gallo «Pelado». quien retorna al hogar luego de un largo viaje trayendo regalos. de menor edad de Abraham. para tener una visión global de su estructura. El padre.Empieza describiendo el amanecer en Pisco. I. Cronológicamente el relato es lineal.  Los hermanos:      Roberto. el juez de las jugadas de gallos. Análisis estructural El cuento está dividido en seis secciones o capítulos cortos. Clímax (la pelea entre el Carmelo y el Ajiseco. A continuación. el aficionado de la gallística.. Los niños se encargan de alimentar a los animales del corral. sin duda muy pequeño aún. hasta llegar al nudo del relato.5 Finalmente. la partida del padre hacía su trabajo. la llegada del panadero. Héctor. lo que motiva a que el lector sea picado en su curiosidad y se adentre en la lectura.   Inicio (la llegada del Carmelo). un resumen del cuento por capítulos.

es decir. molesto porque alguien había dicho que su gallo no era de raza.El pueblo de San Andrés se halla engalanado para la fiesta. empieza el duelo entre el Carmelo y el Ajiseco. luego de dar su último canto. se escapa y se mete en el comedor causando destrozos. III. sobre toda en aquellas destinadas a los escolares. El favorito de los apostadores era este último. Su lenguaje es claro. el Carmelo se alza con el triunfo. Una de ellas. Pero entonces la familia recibe una noticia aterradora: el padre. yendo por el camino de la costa. IV.. ante lo cual interviene la madre. Pero todo es en vano y expira. Análisis estilístico En «El caballero Carmelo» Valdelomar evoca con ternura y sencillez la vida de la infancia. La pelea de los gallos se realiza en una pequeña cancha.descripción detallada se hace. El muchacho entonces llora impotente. a la que asiste mucha gente. V.Dos días estuvo el Carmelo sometido a toda clase de cuidados. quien le promete que no matarían a su gallo. Habían pasado ya tres años de que llegara el gallo a casa y hab ía envejecido. VI. Jesús. luego de ser ganador en varios duelos con otros gallos de la región. Un hombre viene seis días consecutivos para entrenar al Carmelo. ante la consternación de toda la familia. en la aldea de San Andrés. entre apostadores y espectadores. el Ajiseco. sentencia que el «Pelado» sería sacrificado para el almuerzo del domingo. frente al mar. Entre estos destaca un gallo llamado el «Pelado». y todos creían que sería el ganador.Comienza con la descripción del gallo Carmelo. día de la patria. Todos felicitan al padre de Abraham por la victoria de su gallo de pelea.4 . lo volvería a hacer pelear. Pero luego de una reñida pelea. pendenciero y escandaloso. De estos aldeanos el narrador hace una descripción idílica (en algunas versiones del cuento. todo lo cual supone una admirable destreza técnica. Enterado el padre. descendientes de las poblaciones nativas o «hijos del sol». El dueño del gallo. aunque queda gravemente herido. Anfiloquio (uno de los hermanos de Abraham).El narrador hace una descripción de Pisco. esta vez con o gallo más tro joven.. se llegaba a la aldea de San Andrés de los Pescadores. Luego de una pelea preliminar. del puerto y de la provincia. expresivo y breve. Finalmente llega el día esperado y se llevan al Carmelo. se mutila inexplicablemente esta sección). a quien el narrador pinta con trazos de caballero medieval. ruega a Abraham que lo siga y lo cuide. dedicadas a la pesca y el comercio. El duelo se pacta para el día 28 de julio. protesta por esta decisión y trata de argüir razones para salvarlo. Mas al sur. con sus tres plazuelas y su puerto. Al frente se halla el juez. Abraham carga al Carmelo y se lo lleva a casa. Pero la decisión ya estaba tomada. ante las protestas de la madre y el llanto de las niñas. poblada de gentes sencillas. quien.. el dirimente de la pelea. del hogar..

de yema de huevo y harina de papas. mientras los patos. recién ¡ ¡ ¡   amarillos y dulces 7 sacados». el ¡ ¡ ¡ ¡   y su boca de niña presumida. paladín» y deseable. Frente a él se alza la arrogancia y la ruindad de su joven rival. ruralidad laboriosa. los patitos. ¡ . Ingenuas y encantadoras son también algunas descripciones. mar. todavía en boga. campo. la caballerosidad sobre la villanía.En este cuento encontramos también descripciones de fino impresionismo y una prosa que pone en relieve detalles llenos de colorido. como la de los animales del corral: Venía hasta nosotros la cabra. El caballero Carmelo» y los demás cuentos criollos representaron una saludable superación del artificio y cultismo extremo de la prosamodernista. entrabado. Cuando el Carmelo» lo vence. de Chincha Baja. maní y almendras. hacía por desdeñarnos. al mismo tiempo que símbolo evocador de todo lo que es sano y hermoso en el mundo: hogar. de la quebrada de Humay. en sus cajas de papel. a las cosas sencillas. esponjosos. añadidas al arrojo y la valentía. en sus redondas calabacitas. el Ajiseco» quien «no parecía ser un gallo fino de distinguida alcurnia» y que «hacía cosas tan petulantes cuan humanas: miraba con desprecio a nuestro gallo y se paseaba como dueño de la cancha». leves.9 caballero medieval». pintadas encima con un rectángulo de su propio dulce. El gallo es el paradigma o emblema de un tipo de conducta ¡   trepaban en un panto de agua. cielo. la autenticidad sobre la vanidad. refregando su cabeza en nuestras piernas.6 como por ejemplo. chancacas hechas con cocos. Carmelo». El narrador le endilga de epítetos como hidalgo». tímidamente ese acercaban los conejos blancos con sus largas orejas.7 Al mismo tiempo. materia y referencia. amigo íntimo». que indicaba la tapa. cantaba desde su rincón. la enumeración de las viandas que el hermano mayor distribuye a los miembros de la familia: Quesos frescos y blancos envueltos por la cintura con paja de cebada. héroe». hacían por lo bajo comentarios sobre la actitud poco gentil del petulante.8 Por su lenguaje. sus redondos ojos brillantes siempre orgulloso. alharaquero y antipático. y el pavo. en una estrategia cuya pretensión es dar vitalidad a los hechos comunes. El Carmelo» ha sido dotado con las virtudes humanas como la caballerosidad y la nobleza. nueces. balanceándose como dueñas gordas.4 Análisis temático En este relato. El creador tiene una conciencia que valora y modula la realidad. Los acontecimientos importan más por las impresiones que producen en la conciencia de los protagonistas. frijoles colados. Valdelomar maneja la animización. amarillos como yema de huevo. con este relato la subjetividad entró de lleno en la narrativa peruana. simboliza también el triunfo de la nobleza sobre la vileza. piaban los pollitos. por la cual los seres o entidades de la naturaleza son caracterizados con atributos humanos. bizcochuelos.

. p l l i . l l ll t l l i l t i i t . . l l li l l A V l l t l l i l . l . f i ill . l l . it ti ll l li i . i t . t í ti fi ti i .A íl t . i t t t í ti j l i i . . El Carmelo l i . l i i ti t i i l t . t . i t l ad. El i . t l i i l l l t ll i . t t . . sobre todo en la descripci n de ciertas cosas» . . l l l i . il fi l j i Arte y Ciencia de la Gallística K f l j ay l i ti t . . t i i li i . llí ti t l l . . . l : . i t V l i . f lí . li it t i i t l t l t l lit 0 l fi t i t i l i i ll li it . ti i. i l t l t t . V l l . ll .l l l V l it t l . t t l l l fi tit ll . i t ll l i t i l li . ti t . t l ll lill . . l t l i l ll l .Ugf i WR R` R TX ` UV TVT RuRYTSb T RX W Rb UV YRdT UV R €UXUYR` WTS SqbUW WTSUd R €T XU U SU Ugf YR ReUW R WTSTVSy d WR Y XgVTY`UY R WTdRd SR WTS TS Ugf WR SR STW T SUgX U SU WRV SU STX i WT XU`WR WTY T WTwXgd R Sa XR UY STX YbUSUt YT` WRVRYUdgSU WUVg XR rUS WR TYU vUV T UdYRX SgQ TWRXR vTVRYYRb uR U Rdg ` UV T Rb Sg Y XUV U R p WTVRS udTX Rd WUYT TX W T YR p UV T Rb Sg TVUdUY SgQ USU pUV i €R TX gW RYU YT TX hgf UV YUuRW R RbU UW TS T `dU U YT` € vRX ydTYX Sa W XUY`d Q UV UXU TVR T udRX SU T SUgX UV vR TX R Sh udR X i TXSR u T`YUg UV T WUY U TVReR WRXR T TY T TVR SRYRSR YT TX UV R W R i R Tb R TVR USRXR T x TY TVYR` YT TX UV R R UV TXYR U i WTYudTw WT TWYTV U USU Q VRVYU p UV WU T Ugf Sg R SUgbS W V Ugf WR R WR S W V WRX W YU XRYRX USU YRdT UV R R S ` T TdTX UgfYT` Sa XRYYRS R UV T Rb R UYudTS gW UV R WRw TVR p Y` i vT SU p R WRdg `Q WR STX WTYUgX SU R UV U SUdU uRXR `d SU gf RdU UV RXYUXR TYu gW SU YbUSUt T UYg TXYRs RX W Rb SU T YU` rU i T RYb T` U RY WUgdUVT W Whg`WUV SqR i WT Rb UV RU U` RSg U SRYgV UYYgXT U SUdRYUVRVYU p Ugf T UV Sa WSUY`dTX UV i RYg R XSUdTS UV WUYTYYU SU URX YRdT UV R R UgXUW gW i R ` X YR` U Wh Ugf SU Re Y R UV Sa X` YXWUV R SU TdTX T UdYRc T Rb UV Sa X` YXWUV R SU T SR QQ !©  © © ! C ©  C    © ©   !' ¨ ©  &   P IIIH  G ©  © "¨ F ¨   ©  !© ©D  ©  C   ©  $ E      ©     © ©    ©     "  ! © © ©&   ©  © © © ©  ©   ©      © © '& ©& ©    ©  & B @ 9 24 A 49 8 671 3 8 24 49 8 6713 6 4 54 3 21 0©)   © )    ©   ©  ( ¨    © ¨        ©  ©  ' ©    ©  © ©  ©         © ¨  &%©       ©$     ©  ©     !© !        © ©  ¨ ©         ©  ©        © © # "    ©  !©  © ©  ©   ©©   ©   ©  ©   ! ¨    ©   ©   ©  ©  © ¨ §¦ £¥ ¢¤ £¢ ¢ l t El carmelo l v Pi l Si i P l E t j l j t i i t i . l i i .l i llí ti ll i l li l t . fantasía. l i l : «Nat al li l t ll t l i t . i . l . l .P t t ti i t f ji i i . l f t ti i lPi carmelo. l i ll l A l l i .

y con apenas los datos del niño de ocho o nueve años que era cuando probablemente tuvo lugar la anécdota que lo inspiró. La sensibilidad de Valdelomar. sin embargo no es esa la intención del escritor. que había sido tan adulta en el gimoteo ro mántico como en las risas de los epigramáticos. ComoLópez Albújar hizo el cuento de la sierra. Habría que agregar que estos cuentos son los que han marcado con mayor intensidad y duración el proceso de laliteratura peruana. al menos hasta donde las fuerzas lo permitan. Basadre señala también que con Valdelomar aparece por primera vez el niño como protagonista en la narrativa peruana. es aquí donde recién aparece el niño como protagonista de la literatura peruana. considera que con «El caballero Carmelo» se inicia el cuento criollo en el Perú. al mismo tiempo. nuestra literatura donde escasea el sentimiento del paisaje. Si se quiere entresacar mensajes del relato. a muchas millas de Pisco o Lima. Las Tradiciones. estos serían:  El amor filial y fraternal. El hermano mayor que retorna al hogar luego de recorrer el país (en busca de trabajo) y trae regalos para cada uno de los miembros de su familia (padres y hermanos). no tuvo cómo documentarse acerca del tema estando en Roma. un poco femenina en su dulzura y e su delicadeza. . se enriquece con estas visiones límpidas del puerto y del mar. además. la vida del hogar. quien además de historiador es también uno de los más lúcidos críticos literarios. que contrasta con la nota de melancolía con que están teñidos los cuentos criollos valdelomarianos.9 Importancia Jorge Basadre Grohmann. con el grave riesgo de que sucumba frente a un rival más joven. Lo que entristece al niño Abraham y a sus hermanos es que se haga pelear a un animal ya viejo. y en 1913. Aunque la más correcta definición sería «neocriollo». Con ellos prácticamente la narrativa peruana ingresa a la modernidad. incluso el autor idealiza la lucha gallística y la compara con los duelos de caballeros medievales. no hay ninguna objeción al respecto. donde escribió su famoso relato sólo con la memoria del corazón. para diferenciarlo del antiguo criollismo. predominante sabor limeño. festivo y a menudo satírico. La unidad familiar. Valdelomar supo perennizar en los cuentos que inician aquel libro la vida de la provincia y. él hizo el cuento costeño.probablemente. De acuerdo al contexto cultural de entonces (y aun de ahora) se considera que el gallo de pelea nace y vive para pelear (lo mismo se diría de un toro de lidia). se prestaba para miniar estas n 11 páginas autobiografiadas donde el recuerdo detallaba lo pintoresco» Mensajes Algunos intentan «dilucidar» en el cuento un mensaje contrario a las peleas de gallos. Además. en forma de cuento costeño que retrata la vida del hogar provinciano. Y al mismo tiempo. «Con el Caballero Carmelo puede decirse que comienza en el Perú el cuento criollo. tenían. Las Tradiciones de Palma algo de eso habían tenido en cuanto pintaban algunas características de nuestro ambiente pero fugazmente u opacadas por el paramento de la evocación.

 El entorno hogareño armónico. Pero su recuerdo perdura imborrablemente y sin duda allí es donde radica su mayor victoria. La sensibilidad por el sufrimiento de un animal. la caballerosidad (no usa malas tretas y se limita a atacar con sus patas armadas) y la autenticidad (no presume lo que no es). pero a costa de su propia vida. «los hijos del sol». la pelea del Carmelo y el Ajiseco puede interpretarse como un símbolo de la lucha entre dos prototipos de personalidades: el Carmelo representa la nobleza (es de buena estirpe). La madre. que cumple devotamente sus tareas conyugales y vela por su numerosa familia. a pesar de que la decisión del padre causa pesar a la madre y a los hijos. El sentimiento de sincero respeto y admiración hacia la raza nativa. ninguno de ellos se rebela de manera desaprensiva contra tal decisión.    Desde un punto de vista ideológico. cuando el Carmelo es llevado a casa gravemente herido es «sometido a todo tipo de atenciones». El respeto a la autoridad paterna. mientras que el Ajiseco representa la villanía (no parecía ser de alcurnia). cuando muere. abnegada y cariñosa. El Carmelo triunfa y con él todas sus cualidades buenas y ejemplares. El padre que sale temprano a trabajar y que regresa al atardecer al hogar. toda la familia queda apesadumbrada. . la vileza (trata de imponerse a aletazos y picotazos) y la vanidad (era presuntuoso). y en general hacia todas las personas sencillas dedicadas a tareas como la pesca y la artesanía.

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