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La Arquitectura Feoclsica Panamea

libelo.
(Del lat. libellus, librillo, escrito breve). 1. m. Escrito en que se denigra o infama a alguien o algo. 2. m. ant. Libro pequeo.

2011 por Darin Montaez. Todos los derechos reservados. Publicado en 2011. Segunda impresin. Impreso en la Repblica de Panam. 20 19 18 17 16 15 14 13 12 11 2 3 4 5

La Arquitectura Feoclsica Panamea


Un libelo por Darin Montaez

n fantasma recorre Panam: el fantasma del Feoclsico. De dnde ha salido esta glorificacin del mal gusto, malo por su calidad y por su malignidad, y tan malo que casi raya en lo maravilloso? Este ensayo busca dar un contexto histrico y terico a la Arquitectura Feoclsica Panamea, que todo buen esnob encuentra tan repulsiva, y cantar loor al Feoclsico como una clara expresin de nuestra cultura y espritu nacional.

mpecemos explicando este neologismo. Feoclsico es un portmanteau, una palabra compuesta que designa la degeneracin de la arquitectura clsica grecorromana que de pronto nos aqueja, y que culmina una trinidad original-revival-decadencia: Clsico-NeoclsicoFeoclsico. Todos hemos visto el Feoclsico Panameo, e indudablemente hay muchos que lo aprecian sinceramente; nuestra tesis es que tenerle afecto no tiene nada de malo.

xisten dos tipos de Feoclsico. El ms abundante es el Feoclsico Popular, generalmente annimo y de pequea escala, que se utiliza en residencias y parques en todo el pas para demostrar riqueza (Aqu viven profesionales de xito) o inspirar a la conmemoracin (I Am a Monument). Aunque a veces se presenta en construcciones nuevas, generalmente aparece como un proceso gradual y aditivo sobre edificios preexistentes, revistiendo capitel por capitel y balastre a balastre una casa o una barriada completa.

ero tambin existe un Alto Feoclsico, grandilocuente y particularmente ofensivo. Es alto por sus pretensiones ms refinadas y porque se aplica principalmente en torres de apartamentos de lujo. A diferencia del Feoclsico Popular, este es un Feoclsico de autor, de Arquitecto, as que necesariamente tambin se llama Alto por su precio.

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n estilo relacionado, pero que merece ser tratado independientemente, es la Arquitectura Cholonial, que se inspira no en la Roma Imperial sino en el Spanish Colonial y el Bellavistino del siglo pasado. Se distingue por sus aleros de teja, repellos rsticos y pintura en colores melocotn, y se encuentra en hoteles de reputacin dudosa, en mansiones country en Costa del Este y urbanizaciones ms al este de ah.

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s que un fenmeno sin precedentes, la Arquitectura Feoclsica es parte de una secuencia lineal y predecible de estilos arquitectnicos. Muy a grandes rasgos, la historia de la arquitectura occidental puede diagramarse como una onda sinusoide entre rigor y relajo entre estilos que se apegan a normas estrictas y estilos que las quebrantan y que se sustituyen en una serie de revoluciones donde cada nuevo estilo rompe con el que lo precede. El Feoclsico, con su profusin de decoracin aplicada, sera la reaccin natural al ascetismo abstracto del Neomodernismo de aos pasados, y est destinado a ser sustituido por rigores ms extremos en el futuro. Disfrutmoslo mientras podamos.

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a cuestin de la belleza ha preocupado a los arquitectos desde el principio del tiempo. Durante el Renacimiento, Leon Battista Alberti parte de la preocupacin de Cicern por la escasez de bellos muchachos en Atenas otra cuestin que ha preocupado a los arquitectos desde el principio del tiempo para distinguir entre Pulchritudo et Ornamentum, la belleza y el ornamento. Mientras la belleza es algo intrnseco y casi natural, difundido en el entero organismo que llamamos bello; el ornamento [es] algo accesorio y aadido, en vez de natural. Pero aunque este ltimo es una especie de belleza auxiliar y [...] complementaria, su aplicacin utilizando adornos, o sea maquillando y disimulando lo que se presentaba contrahecho, o resaltando y puliendo lo ms hermoso permite que lo poco grato [moleste] menos y lo agradable [complazca] ms. 17

omo Amrica se conquist a inicios del siglo xvi, la primera arquitectura con a mayscula de nuestro continente fue de estilo Barroco, rica pero rigurosamente ornamentada. Este estilo, catlico y de la contrarreforma, usaba sus fachadas y retablos profusamente decorados como herramientas evangelizadoras que expresaban la gloria de Dios y de la Santa Madre Iglesia. El Barroco de Indias es un estilo mestizo basado en la imitacin de modelos europeos usando mano de obra local e inevitablemente influenciado por la esttica nativa. Estas caractersticas siempre presentes en la arquitectura panamea desembocan 500 aos ms tarde en el Feoclsico, que es la apoteosis de lo hbrido, lo imitativo y lo ornamentado.

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n Panam, el ornamento ms rpido y barato de producir que la belleza resulta ser el complemento perfecto a la arquitectura colonial, que era de una esttica ms bien sencillona. Los tiempos cambian, la moda cambia; poco a poco, las casas coloniales se redecoran con mediopuntos, cornisas y balcones afrancesados. Otras se demuelen sin asco para levantar edificios ms ornamentados. As se va sedimentando sobre nuestro Casco Viejo todo ese icing tan colonial, que tiene una antigedad de poco ms de cien aos; lamentablemente, el autntico Panam colonial era bastante ms feo que cualquier fantasa del ipat o del inac.

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or siglos, el ornamentar fue parte esencial de la arquitectura, al punto de ser sealado por John Ruskin como lo que la diferenciaba de la mera construccin. Naturalmente, no demor en llegar una revolucin estilstica que consistiera en renegar de este principio. En Ornamento y delito, su excelentemente entitulado ensayo de 1908, Adolf Loos lauda los productos limpios y sencillos de la modernidad y sostiene que hacer decoraciones es trabajo de culturas inferiores, polinesios, nios y criminales. Aparece un mandamiento nuevo: No Ornamentars.

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a nueva arquitectura del siglo xx es un cambio radical en las reglas del juego, al menos en teora. Desde Vitruvio, autor romano del ms antiguo tratado de arquitectura, la arquitectura se defina como la combinacin equitativa de firmitas, utilitas y venustas: firmeza, utilidad y belleza. Ahora, para los arquitectos modernos, la belleza no era ms que el resultado inevitable de la utilidad y la firmeza, por lo que no haba que preocuparse por ella. Form follows function; Less is more; If you build it, they will come.

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uede que el ascetismo de la arquitectura moderna, de superficies limpias y lneas rectas, sea un invento de hace noventa aos, pero fue lo que educ a los que nos educaron y a los que disearon los edificios donde nos educamos. Ricardo Bermdez, uno de los diseadores del campus de la Universidad de Panam, memorablemente acus a quienes insistan en aplicar ornamento a sus edificios de reconstru[ir], como cualquier otro embalsamador, los horrorosos cadveres de arquitecturas de tiempos pasados.

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e esta forma las primeras generaciones de arquitectos formados en Panam construyeron una ciudad de edificios modernos, mayormente libres de decoraciones inspiradas en modelos antiguos: paraso moderno tropical, utopa de arquitecto. Ah, tiempos aquellos en que no haba en Paitilla ni sombreritos de tejas ni colores pastel, ni mucho menos los capiteles corintios de hoy.

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laro que el pblico nunca se enter. La esttica modernista, por muy a la europea que se la pintara, poco acab de gustar. La gente segua queriendo su ornamento, y como ese nicho estaba vacante, no demoraron en surgir arquitectos dispuestos a complacer al mercado y vestir su producto con appliqus clsicos. Algunos incluso reniegan del modernismo de su obra temprana para abandonarse en un frenes decorativo. Nace la Arquitectura Feoclsica Panamea.

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ero no es que estuviramos inventando el agua tibia. Esta ruta es la del postmodernismo, el revolucionario regreso de la decoracin historicista en la arquitectura. Philip Johnson, el otrora acrrimo promotor del modernismo que para esos tiempos empezaba a disear edificios ornamentados, se defenda de sus crticos igualando la arquitectura con la prostitucin en un aforismo que todos haramos bien en tatuarnos en el pecho cuando la spia nos otorga la idoneidad.

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acer Arquitectura Feoclsica es fcil y hasta divertido. Como las masas lo adoran, se tiene el xito garantizado, y adems puede uno compararse con las glorias de Grecia y Roma. Como es un trabajo que solo es cuestin de cortar y pegar y se limita a las fachadas, no hay que torturarse con mayores sutilezas. Uno empieza con un edificio, en papel o ya construido, y lo cubre de adornos hasta donde d el bolsillo y como mejor o peor? le parezca.

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ara satisfacer la demanda de adornos arquitectnicos, Panam se ha llenado de talleres nuestros nuevos artesanos que moldean en concreto capiteles, balaustres y estatuillas de todos los tipos que uno pueda necesitar. Estos ornamentos se fabrican generalmente a la modesta escala de una casa de barriada, as que si se buscan los capiteles de metro y medio que requiere una torre de estilo Alto Feoclsico hay que comprar por internet o en el extranjero.

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uestro problema es que el arte de la ornamentacin se ha separado de toda la ciencia y teora que rega su correcta aplicacin. El ornamento se ha vuelto superficial, y se le trata con todo el desprecio que su superficialidad amerita. Pero existe una solucin, y no es slo para cerrar con un mensaje positivo. Este es un llamado a la accin y de vuelta a la cordura, al rigor. Est bien ornamentar, pero hay que ornamentar bien. Aunque ornamentar no es delito, lo que s debera penarse con crcel es andar pegando capiteles a la bulla de los cocos.

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omo con la mayora de los problemas que aquejan a nuestra sociedad, dependemos de la educacin para salir de este hueco. Como pblico, nuestro deber es educarnos y educar nuestro ojo: no dejar que nos metan gato por liebre, y exigir nuestras columnas con el ntasis y el intercolumnio que Dios manda. Como arquitectos, nuestro deber es educarnos ms an, y entender las normas en las que se ha basado el ornamento desde siempre, aunque sea para poder quebrantarlas inteligentemente. Y aunque se tire a la calle el fer-29, hay que enfatizar, o aunque sea incitar, el estudio de los tratados clsicos de teora de la arquitectura en nuestras universidades. Para algo se trasnocharon Vitruvio y Alberti y Serlio y Vignola y Palladio.

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l Feoclsico es la venganza de la Arquitectura Panamea. Es el regreso, despus de 50 aos de destierro, de la manera en que siempre hemos ornamentado nuestras construcciones: cargndolas de ornamentos eclcticos aplicados sin mayores preocupaciones histricas o de autenticidad. Recordemos el Teatro Nacional, joya incuestionada de nuestra arquitectura. Si Gennaro Ruggieri estuviera vivo hoy, seguramente estara haciendo cosas como el Hospital del Nio. Y aunque sea lamentable que a los arquitectos ungidos por el Estado ya no los hagan como antes, la Arquitectura Feoclsica Panamea es nuestra y debemos amarla, respetarla y defenderla como smbolo sagrado de nuestra nacin.

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C U P H D L M E N

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