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Salud del Nio Sntomas Frecuentes

Dolor Torcico:
Qu es? Como su propio nombre indica, es un dolor localizado en el trax que puede ser originado por enfermedades localizadas en esta parte del cuerpo o por problemas en otros rganos. El dolor torcico en pediatra es relativamente comn y afecta fundamentalmente a nios mayores (ms de 10 aos de edad). En contraste con lo que sucede en el adulto, en los nios suele ser un sntoma benigno que se resuelve espontneamente. Este sntoma genera angustia tanto en el paciente como en la familia, que suele interpretar el sntoma como resultado de un ataque al corazn. Cules son sus caractersticas? Las caractersticas del dolor torcico van a estar en relacin con la causa del mismo: Idioptico: Se llama as al dolor torcico en el que no se encuentra causa alguna. Es la forma ms frecuente en los nios. No suele ser intenso, es ms una molestia, pero es muy duradero (4-6 semanas). Es absolutamente benigno. Musculoesqueltico: Es la segunda causa en frecuencia. Est relacionado con tensin muscular o golpes menores en trax o espalda, que han pasado inadvertidos, en general, al desarrollar deportes enrgicos (ftbol, balonmano, etc.). Este tipo de dolor suele aumentar con los movimientos y suele haber zonas en el trax en las que al tocar o presionar duela. Tos: En ocasiones una tos intensa, durante varias horas, puede provocar dolor torcico por fatiga de los msculos respiratorios. Costocondrtico: Se produce por inflamacin de la unin de las costillas al esternn (hueso alargado localizado en el centro del pecho, entre el cuello y el abdomen). Este dolor aumenta con el movimiento y cuando se palpa sobre la zona dolorida. Suele ser un dolor punzante, localizado y de duracin breve. Asmtico: Cuando una crisis asmtica es intensa o de larga duracin puede provocar dolor torcico por fatiga de los msculos respiratorios ("agujetas"). Se asocian otros sntomas de la enfermedad, como tos, dificultad para respirar y emisin de ruidos respiratorios como pitidos (sibilancias). Traumatismos: En este caso existe el antecedente de un golpe directo en el trax o en la espalda en las 48 horas previas al comienzo del dolor. Neumona: Uno de los sntomas de la Neumona es el dolor torcico, en general localizado en el lugar donde sta se encuentra, por la irritacin de la pleura (capa de tejido que cubre el pulmn y la pared del trax por dentro). Suele ser un dolor intenso, de breve duracin y se suele acompaar de los otros sntomas de la enfermedad, como fiebre, tos, etc. Gastrointestinal: Algunas enfermedades o molestias del aparato digestivo se pueden manifestar por dolor torcico. Lo ms frecuente, la aerofagia ("flato") que suele producirse tras las comidas. El reflujo gastroesofgico, paso del alimento del estmago nuevamente al esfago (tubo que une la boca con el estmago), puede provocar tambin dolor torcico pero suelen aparecer otros sntomas, como vmitos, ardores, etc. Cardaco: Los problemas del corazn son una causa muy poco frecuente de dolor torcico en nios. Los nios que tienen alguna enfermedad congnita del corazn son los ms proclives a presentar este tipo de dolor. Cmo se diagnostica? El diagnstico de la causa del dolor torcico se realiza en general a travs de las caractersticas del dolor que hemos comentado y de la exploracin realizada por el pediatra. Las exploraciones complementarias o pruebas que ms informacin aportan al estudio del dolor torcico, son la radiografa de trax y el electrocardiograma. En general resultarn normales, pero permitirn, al menos, descartar las causas ms graves de este sntoma. Los anlisis de sangre u otras pruebas no son, en general, tiles para descubrir la causa del dolor. Cundo debemos consultar? En general, ante la presencia de un dolor torcico se debe consultar al pediatra aunque el origen del mismo sea mayoritariamente benigno. Una serie de datos hacen recomendable una consulta ms rpida en un centro sanitario. El dolor fuerte y aparece bruscamente Si el dolor despierta al nio Cuando exista fiebre Si hay otros sntomas de enfermedad como, dificultad para respirar, palpitaciones, vmitos, etc. La presencia de mareo o prdida de conciencia. Cmo se trata? Una vez orientado el cuadro por las caractersticas del dolor, la exploracin fsica y, ocasionalmente, la prctica de una radiografa de trax y un electrocardiograma, el pediatra recomendar un tratamiento segn el tipo de dolor que se trate:

Idioptico: No tiene tratamiento alguno y tiene una duracin aproximada de 4 a 6 semanas. En este caso la labor del pediatra se centrar en tranquilizar al nio y a su familia, reforzando el carcter benigno de esta dolencia. Psicgeno: Muchas veces mejora nicamente con el hecho de tranquilizar al nio de que no tiene una enfermedad del corazn ni de otro tipo. Si el dolor es muy intenso e interfiere de manera importante con la actividad del nio, escuela, juegos, sueo, etc., ser preciso el apoyo psicolgico y en ocasiones el uso de medicamentos para calmar la ansiedad. Musculoesqueltico, Costocondritis, Traumtico: Las medidas recomendadas habitualmente son el reposo, aplicacin de fro o calor, vendajes compresivos y la administracin de analgsicos-antinflamatorios (acido acetilsaliclico, ibuprofeno). Tos, Asma, Neumona, Gastrointestinal, Cardaco: En general, ser necesario completar el estudio, que segn la situacin del nio o la potencial gravedad de la enfermedad que produce el dolor, podr realizarlo el pediatra o se llevar a cabo con el nio hospitalizado (siempre cuando el origen es un problema de corazn). El tratamiento del Asma (broncodilatadores: medicamentos para mejorar la entrada y salida del aire de los bronquios), Tos (antitusivos: medicamentos para calmar la tos), Neumona (antibiticos) y del Reflujo gastroesofgico (anticidos: medicamentos para disminuir la acidez del estmago), sern recomendados por el pediatra, en cada una de estas situaciones.

Fecha de publicacin: Enero 2001 Dr. Javier Benito Fernndez Jefe de Seccin de Urgencias de Pediatra Hospital de Cruces