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El ABC de la Relatividad

Bertrand Russell
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´ Indice
1. Tacto y vista: la tierra y los cielos 2. Lo que sucede y lo que se observa 3. La velocidad de la luz 4. Medidas de tiempo y de longitud 5. Espacio-Tiempo 6. La teor´ especial de la relatividad ıa 7. Intervalos en espacio-tiempo 8. La ley de gravitaci´n de Einstein o 9. Las pruebas de la ley de la gravitaci´n de Einstein o 10.Masa, momento, energia y acci´n o 11.El universo en expansi´n o 12.Convencionalismos y leyes naturales 13.La abolici´n de la ((fuerza)) o 14.¿Qu´ es la materia? e 15.Consecuencias filos´ficas o 1 7 15 23 31 38 49 60 71 78 89 99 107 114 120

El ABC de la Relatividad. Bertrand Russell

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1.

Tacto y vista: la tierra y los cielos
Todo el mundo sabe que Einstein hizo algo asombroso, pero muy po-

cos saben con exactitud qu´ fue lo que hizo. Todos reconocen que revoe lucion´ nuestra concepci´n del mundo f´ o o ısico, pero las nuevas concepciones est´n envueltas en tecnicismos matem´ticos. Es cierto que hay innumerables a a exposiciones de tipo popular de la teor´ de la relatividad, pero en general ıa dejan de ser inteligibles en el momento en que empiezan a decir algo importante. Apenas si podemos reprochar a sus autores por ello. Muchas de las nuevas ideas se pueden expresar en un lenguaje no matem´tico, pero no a por ello dejan de ser menos dif´ ıciles. Lo que se pide es un cambio en nuestra concepci´n del mundo, concepci´n que viene de muy atr´s, de nuestros o o a antepasados prehumanos quiz´, y que cada uno de nosotros hemos aprendia do desde nuestra m´s tierna infancia. Un cambio en nuestra imaginaci´n es a o siempre dificil, especialmente cuando ya no somos j´venes. Cop´rnico ped´ o e ıa esta misma clase de cambio cuando ense˜´ que la tierra no est´ quieta y que no a los cielos no giran a su alrededor una vez al d´ Esta idea no es dif´ para ıa. ıcil nosotros, porque la hemos aprendido antes de que se fijaran nuestros h´bitos a mentales. De la misma manera, las ideas de Einstein parecer´n m´s f´ciles a a a a las generaciones que crezcan con ellas. De todos modos, nos es inevitable cierto esfuerzo de reconstrucci´n imaginativa. o Para la exploraci´n de la superficie de la tierra nos servimos de todos o nuestros sentidos, y m´s particularmente de los sentidos del tacto y de la a vista. En ´pocas precient´ e ıficas, se empleaban partes del cuerpo humano para medir la longitud: un ((pie)), un ((codo)), un ((palmo)) est´n definidos en este a sentido. Para mayores distancias pensamos en el tiempo que se tarda en ir de un lugar a otro. Gradualmente aprendemos a juzgar la distancia de modo general a ojo, y para mayor precisi´n nos apoyamos en el tacto. o Es el tacto, adem´s, el que nos da el sentido de la ((realidad)). Ciertas a cosas no se pueden tocar: el arco iris, los reflejos en nuestros espejos, etc. Son las cosas que dejan perplejos a los ni˜os cuyas especulaciones metaf´ n ısicas se detienen porque se les ha ense˜ado que lo que hay en el espejo no es ((real)). n El pu˜al de Macbeth era irreal porque no era ((tan sensible al tacto como a la n vista)). No s´lo nuestra geometr´ y nuestra f´ o ıa ısica, sino tambi´n toda nuestra e concepci´n de lo que existe fuera de nosotros est´n basadas en el sentido del o a

encontrar´ ıas ininteligible su conversaci´n.El ABC de la Relatividad. El resultado ıa es que mucho de lo que aprendimos por el sentido del tacto no era m´s que a un prejuicio acient´ ıfico. que debemos rechazar si queremos tener una idea verdadera del mundo. a excepci´n de la vista. Imag´ a ınate que acabas de tomar una p´ ıldora que te deja temporalmente inconsciente y que. o la del 14 de julio. pero no la facultad de razonar. en desprenderse de ıa . a n puedes tocar estas r´fagas de luz. caminan a o a trav´s del vac´ formando las curvas m´s variadas y extra˜as. los astr´nomos han aplicado constantemente a ellos e o la geometr´ y la f´ ıa ısica que cre´ v´lida para la superficie de la tierra y que ıan a se basaba en el tacto y en el camino. ıa La teor´ de la relatividad consiste. Si un simple mortal estuviera contigo en el globo. pero no puedes ver el suelo. una mala conversaci´n es ((vaporosa)). Un ejemplo nos puede ayudar a comprender la imposibilidad que tiene el astr´nomo de aplicar estos m´todos cuando se le compara con el hombre o e interesado por cosas que est´n en la superficie de la tierra. solamente puedes verlas. Te ver´ libre de una serie de a a u ıas prejuicios que impiden a la mayor´ de las personas poder entenderle. ni aplicar la medida del pie a las Pl´yades. en buena parte. Bertrand Russell 2 tacto. si est´s en Inglaterra. Evidentemente. si est´s a a en Am´rica. a tu geometr´ y tu f´ ıa ısica ser´n completamente diferentes de las de los simples a mortales. ni los trenes o aeroplanos a causa de la oscuridad. Tampoco e ıo. ¿Qu´ tipo de visi´n del mundo te formar´s? Puedes pensar que nada est´ fijo: e o a a s´lo hay breves r´fagas de luz que. que Einstein hab´ de aclarar. porque creemos que un gas o o no es completamente ((real)). Al estudiar los cielos nos vemos privados de todos los sentidos. desde los trenes y aeroplanos que marchan en todas direcciones. le comprender´ o ıas m´s f´cilmente que el com´n de los mortales. No podemos tocar el sol. Al obrar as´ no dejaban de tener sus ı. dudas y quebraderos de cabeza. al volver en ti. has perdido la memoria. Llevamos esto hasta nuestras met´foras: una buena conversaci´n es a o ((s´lida)). empujado por el viento. Pero si estuviera Einstein. navega contigo hacia una noche oscura: la noche del 5 de noviembre. Sup´n tambi´n que mientras te encontrabas inconsciente te montaron en un o e globo que. Tampoco o e podemos caminar alrededor de la luna. o viajar hasta ´l. Desde el globo puedes ver los fuegos artificiales lanzados desde e tierra. Sin embargo. durante su corta existencia.

La m´s importante de estas circunstancias es que la a mayor´ de los objetos de la superficie de la tierra est´n totalmente firmes ıa a y casi estacionarios desde un punto de vista terrestre. ıan otras al este o al oeste. la idea de emprender un viaje no parecer´ tan concreta y definida c´mo ıa o es. aunque se hayan llegado a considerar como exigencias del conocimiento. . el castillo n subi´ a las Highlands y Waverley Station est´ bajo el agua en medio del o a Firth of Forth)). Comenzar´ sin duıas da a preguntar al taxista: ((¿D´nde cae esta ma˜ana King’s Cross?)) En la o n estaci´n tendr´ que hacer una pregunta semejante respecto a Edimburgo. Si quieres viajar de King’s Cross a Edimburgo. y lo crees. Sabes. puedes figurarte que los objetos estuvieran en perpetuo movimiento form´ndose y disolvi´ndose como las nubes. pues unas se habr´ desplazado al norte. La idea de ((lugar)) es s´lo una o aproximaci´n pr´ctica y burda: l´gicamente. Bertrand Russell 3 las nociones que son utiles en la vida ordinaria. durante el viaje. pero que no sirven a nuestro ´ drogado hombre del globo. Aparte de esto. sugieren concepciones que luego a resultan inadecuadas. las estaciones no habr´ ıan permanecido quietas. En realidad la noci´n completa de que se est´ siempre en un lugar o a ((concreto)). sabes que encontrar´s a a King’s Cross donde ha estado siempre. Circunstancias de la superficie de la tierra. pues. No hay nada ima e posible en estas suposiciones. Pero. se˜or?)).El ABC de la Relatividad. no existe ese lugar necesario. por varias razones m´s o menos accidentales. quiz´s mucho m´s r´pidas que el mismo tren. naturalmente. Finalmente. Imag´ ınate que los ferrocarriles se movieran y adoptaran unas formas semejantes a avalanchas. como un enjambre de abejas. no que Edimburgo ha venido a ti. o ıas Pero el empleado de la oficina responder´ ((¿A qu´ parte de Edimburgo ıa: e se refiere. otras al sur. lo que llamamos un viaje a Edimburgo. El ´xito de este punto o ıa e de vista del sentido com´n depende de una serie de cosas que caen dentro u de lo que llamamos suerte. que has viajado a Edimburgo. Prince’s Street se ha desplazado a Glasgow. Si esto no fuera as´ ı. se debe a la feliz inmovilidad de la mayor´ de los objetos s´liıa o dos que cubren la superficie de la tierra. que la l´ ınea del ferrocarril seguir´ el a mismo trayecto del ultimo viaje que hiciste y que la Waverley Station de ´ Edimburgo no se ha desplazado al castillo. Sup´n que todas las casas de Londres estuvieo ran girando constantemente. no tiene sentido en esta clase de mundo. En a a a estas condiciones ya no podr´ decir d´nde te encontrabas en un momento ıas o dado. o a o ni tampoco puede precisarse. si bien esta ultima ´ afirmaci´n ser´ al menos tan exacta como la primera.

Como ya hemos observado. en astronom´ a ı ıa. S´lo lo podr´ hacer algunos matem´ticos exc´ntricos. Tendr´ ıamos que habernos parado en un punto de la f´ ısica de la relatividad. el mundo que debemos tratar n n es muy distinto al de la vida diaria. no obstante. De no ser as´ nos encontrar´ ı. Galileo. ıamos una f´ ısica de la prerrelatividad. a˜o tras a˜o. como King’s Cross y Edimburgo. . celestes. o´ oler o gustar los cuerpos ır. dependemos exclusivamente de la vista: no podemos tocar. Nada permanecer´ en una posici´n fija en relaci´n a n ıa o o otra cosa.El ABC de la Relatividad. o permanecer ignorantes de las leyes cient´ ıficas. En el cielo no hay lua a gares perfectamente delimitados. te volver´ a encontrar nuevamente con un universo o ıas confuso y revuelto. Aunque en astronom´ el sol. ya que es casi inconcebible que un solo hombre pueda hacer la obra de Euclides. decimos que el tren se mueve y que las estaciones est´n quietas. El mundo de nuestra experiencia a ser´ tan loco como aquel en que fueron a parar las diferentes partes de ıa Edimburgo en todas direcciones. La noci´n de estabilidad comparada. Newton y Einstein. Todo se mueve en los cielos en relaci´n a todo lo dem´s. Si —por tomar el extremo opuesto— fueras tan grande como el sol y vivieras tan lejos como ´l. el sol se mueve mucho m´s r´pido que un tren exa a preso hacia un punto de la constelaci´n H´rcules. porque las estaciones conservan sus relaa ciones topogr´ficas entre s´ y el paisaje que las rodea. ser´ demasiado vasto para que lo pudi´ramos o ıa e concebir. no tendr´ e a o ıamos esta impresi´n o de estabilidad. sin un genio incre´ ıble. No obstante. Cuando viajamos de un lugar a otro de la tierra. King’s ´ Cross. debida unicamente a la rudeza de nuestros sentidos. no estamos abocados a esta alternativa. apenas se habr´ podido descubrir la f´ ıa ısica en un mundo en que el flujo universal era obvio a la observaci´n no-cient´ o ıfica. con una correspondiente e lentitud de percepci´n. se debe a nuestro tama˜o y a que vivimos en un o n planeta cuya superficie no es muy caliente. las estrellas y los planetas ir´ y vendr´ como la ıan ıan niebla de la ma˜ana. Los trozos o ıan a e que podr´ ıamos ver de este mundo consistir´ en leves puntos de materia. intelectualmente satisfactoria. Por fortuna para nosotros. ıan sin llegar nunca a estar en contacto entre s´ ya que giran zumbando en ı. que nos parece s´lido. La tierra o a gira alrededor del sol. la luna y las estrellas siguen existiendo ıa. que forma parte de nuestra o visi´n ordinaria de las cosas. las estrellas fijas danzan o e de ac´ para all´ como bandada de gallinas asustadas. Bertrand Russell 4 Si no fu´ramos m´s anchos que un electr´n. Pero. en otros aspectos. un baile-danza inconcebiblemente r´pido.

el achatamiento de la tierra en los polos y el hecho de que los cuerpos son m´s pesados all´ que a ı en el ecuador. Estos hechos conocidos.El ABC de la Relatividad. Todo movimiento es relativo. Tanto el pensamiento popular como la antigua f´ ısica empleaban una noci´n de ((fuerza)) o que parec´ inteligible por su asociaci´n con las sensaciones ya conocidas. La astronom´ es ıa m´s f´cil si consideramos que el sol est´ fijo que si consideramos fija a la a a a tierra. Bertrand Russell 5 es arbitrario eso que llamamos tren y estaci´n: la cuesti´n se ha de decidir o o simplemente por conveniencia o por convencionalismo. ıa)) Las dos significan exactamente la misma cosa. cuando la gente viajaba en sus carruajes. lo cual es una ficci´n. Todos estos convencionalismos son igualmente leg´ ıtimos. Pero decir m´s ser´ para Cop´rnico suponer el a ıa e movimiento absoluto. Antes de la tracci´n o mec´nica. A este respecto es interesante el contraste entre Einstein y Cop´rnico. compuestos de ((fuerza)). o Y es simplemente convencional considerar un cuerpo en reposo. de la misma manera que son m´s f´ciles las cuentas en el sistema a a monetario internacional. la gente cre´ que la tierra estaba quieta y que los cielos e ıa giraban en torno a ella una vez al d´ Cop´rnico ense˜´ que es ((realmente)) ıa. e no la tierra la que gira una vez al d´ y que la rotaci´n diaria del sol y de las ıa. ıa o Cuando caminamos. como significa lo mismo si digo que cierta longitud es de seis pies o de dos yardas. parecen una base natural para la din´mica. e Antes de Cop´rnico. Galileo y Newton apoyaron esta idea e inventaron muchas cosas para probarla: por ejemplo. tenemos sensaciones que van unidas a nuestros m´scuu los y que no experimentamos cuando estamos parados. Pero la ley de la a gravitaci´n de Newton introdujo una dificultad. pod´ ver el ejercicio a ıa de los caballos y c´mo realizaban una ((fuerza)) en el mismo sentido en que o lo hacen los seres humanos. Todos sab´ por experiencia lo que es empujar ıan o tirar. Hay otro problema de gran importancia en el que la astronom´ difiere ıa de la f´ ısica terrestre por su exclusiva dependencia de la luz. o estrellas es solamente ((aparente)). La fuerza entre dos bolas o de billar aparec´ inteligible porque sabemos lo que es chocar con otra perıa . si bien no todos son igualmente convenientes. Pero en la teor´ moderna la cuesti´n entre Cop´rnico y sus ıa o e predecesores es simplemente una cuesti´n convencional: todo movimiento o es relativo y no hay diferencia entre las dos afirmaciones: ((la tierra gira una vez al d´ y ((el cielo se mueve alrededor de la tierra diariamente)). ser empujado o ser arrastrado.

que hab´ permanecido inmutables desde tiempo inmemorial. explicarla son indispensables algunos preliminares. Se reconoc´ ıa ıa que la ((fuerza)) era una ficci´n matem´tica y generalmente se sosten´ que o a ıa el movimiento era simplemente un fen´meno relativo. el planeta s´lo est´ atento a lo que encuentra en su o o a propia proximidad. Incorpor´ estas creencias a sus m´todos o e t´cnicos y sus m´todos fueron id´nticos a los de los f´ e e e ısicos posteriores. En realidad. s´lo nos interesa la necesidad de abandonar la o noci´n de ((fuerza)). La mayor parte de lo dicho hasta aqu´ ya fue reconocido por los f´ ı ısicos antes de que Einstein inventara la teor´ de la relatividad. Einstein invent´ una nueva t´cnica. es decir. Pero para o e llegar a ello tuvo que cambiar definitivamente las viejas ideas de espacio y tiempo. . La aparente simplicidad de la colisi´n de las bolas de billar o es totalmente ilusoria. es menos enga˜osa n que el tacto. no podemos decir que uno se mueve y o que otro est´ en reposo. las dos bolas de billar nunca llegan a tocarse del todo. Bertrand Russell 6 sona. El mismo Newton consideraba esta ((acci´n o o a distancia)) como imposible y cre´ que exist´ un mecanismo todav´ no ıa ıa ıa descubierto hasta entonces por el que se transmit´ la influencia del sol a ıa los planetas. era misteriosa. Sin embargo. Lo que sucede es inconcebiblemente complicado. Newton cre´ en la fuerza y ıa en el espacio y tiempo absolutos. libre de los supuestos de Newton. debido a conceptos err´neos derivados del sentido del o o tacto. no se descubri´ tal mecanismo y la gravitaci´n o o seguir´ siendo un enigma. La realidad es que toda la idea de ((fuerza)) es a un error. En ıan ello reside tanto la dificultad como el inter´s de su teor´ Pero antes de e ıa.El ABC de la Relatividad. Pero fue necesario un gran trabajo para armonizar el procedimiento real de la f´ ısica con estas nuevas convicciones. A medida que avanza la f´ ısica se ve con mayor claridad que la vista. En la ley de la gravitaci´n de Einstein. como fuente de nociones fundamentales sobre la materia. Pero la fuerza entre el cielo y la tierra. separados por 150 millones de kil´metros. cuando dos o cuerpos cambian su posici´n relativa. El sol no ejerce ninguna fuerza sobre los planetas. La forma en que ´sta opera se explicar´ en un cap´ e a ıtulo posterior. De ellos nos ocuparemos en los dos cap´ ıtulos siguientes. pero es m´s parecido de lo que supone el sentido com´n a lo que sucede cuando un a u cometa penetra en el sistema solar y vuelve a salir. ya que el suceso es un simple cambio en su relaci´n a o mutua. De momento.

a las diferencias de sus ´rganos o sensoriales. Einstein ıa demostr´ la manera de anular totalmente este efecto. otra observaci´n hecha en voz alta. desde sus a ´ngulos respectivos. es absurdo. No obstante. no habr´ nada relativo a ese todo. Y otras. Bertrand Russell 7 2. Esta idea. psicol´gicas. Otras veces. uno percibir´ la belleza del paisaje. sin caer en absurdos meıa taf´ ısicos. Pero tanto la psicolog´ como la f´ ıa ısica. es posible sostener que todo en el mundo f´ ısico es relativo a un observador. verdadera o no. pero en una lengua o desconocida. al mismo tiempo. de las cuales se podr´ obtener energ´ Estas diferencias son ıa ıa. puede pasar totalmente inadvertida. Lo que sucede y lo que se observa Cierto tipo de hombre superior se siente orgulloso de afirmar que ((todo es relativo)). cuando la verdad es todo lo contrario. De dos hombres en los Alpes. se ven obligadas a resaltar en qu´ aspectos la percepci´n e o que un hombre tiene de determinado acontecimiento difiere de la de otro. Algunas de estas diferencias se deben a la diversidad de talento o de talante de los propios observadores. seg´n u se ha comprobado. Es cierto que estas circunstancias. Esto. Una observaci´n hecha en una lengua que conocemos. ya que si todo fuera relativo. carecen de importancia. a las diferencias de su situaci´n f´ o ısica. no ha sido adoptada por la ((teor´ de ıa la relatividad)). tienen mayor efecto de lo que parece y de lo que anteriormente se cre´ sobre el observador. Pero lo cierto es a a que ha llevado a confusi´n tanto a fil´sofos como a personas poco instruidas. entre sus percepciones hay ciertas semejanzas y tambi´n ciertas die ferencias. se captar´ bien. Estas tres clases de diferencias las podemos llamar respectivamente. finalmente. como norma general. Quiz´s el nombre no sea lo m´s afortunado. ya que desde un punto de vista del problema. Las diferencias entre un hombre que tiene una vista de largo o . o o Creen que la nueva teor´ prueba que todo en el mundo f´ ıa ısico es relativo. o a Por el contrario. o fisiol´gicas y f´ o ısicas. Pero. Cuando dos observadores perciben lo que ambos consideran como un suceso. Aqu´ est´ el origen de o ı a casi todo lo que hay de sorprendente en su teor´ ıa. psicol´gicas. Intenta excluir lo relativo y llegar a una formulaci´n de las leyes f´ o ısicas que no dependan en ning´n sentido de u las circunstancias del observador.El ABC de la Relatividad. mientras que el otro se fijar´ en a a las cascadas. naturalmente. Las diferencias quedan oscurecidas por las exigencias de la vida diaria.

oir´ los sonidos m´s a a a a altos y un poco antes de que pueda o´ ırlos el otro. Se prefiere al observador que usa un microscopio o un telescopio a quien no los usa. ya que algunos suponen que Einstein estableci´ alguna diferencia a este respecto. ya que ve lo mismo que este ultimo y m´s todav´ Una ´ a ıa. puede ser observado por cualquier persona que est´ en una posici´n conveniente. son fisiol´gicas. Pertenecen solamente al punto de vista del espectador. Un n eclipse de sol. el f´ ısico ha de limitarse a aquellos aspectos comunes a todos los observadores considerados ((como igualmente buenos)). Las he mencionado solamente para poderlas excluir. tambi´n. Tales diferencias podr´ hacerse a a ıan igualmente patentes mediante instrumentos de grabaci´n: no se deben a la o idiosincrasia de los observadores. El f´ a a ısico est´ persuadido de que a algo ha sucedido realmente adem´s y por encima de la experiencia de cuana tos han observado el sol o sus fotograf´ He puesto de relieve este punto ıas. est´ ligado a los mismos aspectos que el suceso presenta a todos los a observadores. Los dem´s no pueden considerarse. l´gicamente. En realidad no fue as´ o ı. o entre un sordo y uno que oye bien.El ABC de la Relatividad. no son atribuibles al n objeto. lo mismo que el hombre com´n. no simplemente como algo que los seres humanos sue˜an. por ejemplo. c´mara fotogr´fica sensible puede ((ver)) todav´ m´s. El tipo de diferencias que nos interesa es el puramente f´ ısico. como intea o grantes del hecho mismo. considera al mundo f´ ısico como ((real)). Profesionalmente. y por lo mismo. El sentido . que pudiera parecer una nimiedad. tal como nosotros la experimentamos. Por lo menos. cree que sus percepciones le u dan un conocimiento de lo que sucede en el mundo f´ ısico. lo ven desde ´ngulos diferentes. Las diferencias f´ ısicas entre dos observadores seguir´n existiendo si dichos a observadores son reemplazados por la c´mara o el magnet´fono y pueden a o reproducirse en un film o en un gram´fono. Pero si el f´ ısico queda justificado en esta creencia de que una serie de personas pueden observar el ((mismo)) hecho fisic´. y no s´lo en o sus experiencias privadas. por el mismo o e hecho. o Ninguna de estas diferencias nos interesa. Bertrand Russell 8 alcance y la de un miope. debidas a la diferencia de distancia. Si dos hombres ven caer un ´rbol. El f´ ısico. Y al mismo tiempo es observado por las e o c´maras fotogr´ficas colocadas al efecto. Pero cosas como las diferencias de perspectiva o de tama˜o aparente. Si los dos hombres oyen hablar a o un tercero y uno de ellos est´ m´s cerca del que habla. sino que forman parte del curso ordinario de la naturaleza f´ ısica. se la a a ıa a prefiere a cualquier ojo.

los f´ a ısicos tienen que usar un m´todo m´s e a complicado. Por eso. Podr´ ıamos enviar un rayo a un espejo y observar lo que tarda su reflejo en llegar de nuevo hasta nosotros. Nuestros m´todos de estimaci´n de la e o velocidad de la luz han de ser m´s o menos indirectos. sin embargo. El m´todo m´s directo a e a es el que aplicamos al sonido cuando nos valemos de un eco.000 kil´metros. El mismo principio se usa. a Quiero dejar bien claro que no estoy dispuesto a que pueda atribu´ ırseme el calificativo de imprecisi´n. Cuando un hombre dispara un fusil. para otro prop´sito. desde el punto de vista de los fen´menos a o de la superficie de la tierra. este tiempo ser´ inconvenientemente ıa corto. seg´n el meridiano de Greenwich. cada una de las cuales es una marca perfecta de e cierto acontecimiento. Mi inter´s se ci˜e a las diferencias f´ o e n ısicas aut´nticas entre hechos. para u recibirlo en Greenwich a las 12:08. Se emiten o ondas muy cortas de radio (cuya velocidad es la misma que la de la luz) y se reflejan desde un objeto distante. las personas que no est´n muy pr´ximas a ´l ven el a o e fogonazo antes de o´ la detonaci´n. La velocia dad de la luz es tan r´pida que. En realidad.El ABC de la Relatividad. naturalmente. Ello no se debe a ning´n defecto de ır o u los sentidos sino a que el sonido avanza m´s despacio que la luz. La f´ u ısica tiene que llevar el mismo proceso mucho m´s lejos. Entonces. pero el principio es el mismo. As´ obtendr´ ı ıamos el tiempo del recorrido de ida y vuelta al espejo. no podemos poner un reloj en el sol. En un segundo la luz recorre 300. El problema de hacerse cargo del punto de vista del espectador. pero el principio subyacente sigue siendo el del eco. Bertrand Russell 9 com´n las elimina al juzgar los objetos. n Pero. ısica de todos los tiempos. por decirlo as´ es algo de lo cual ha sido plenamente consciente la f´ ı. en el radar. algo as´ como desde ı cuatro a˜os a varios miles de millones. Todo lo a que podemos ver en la tierra sucede pr´cticamente en el momento en que a lo vemos. Esto es cierto. y enviar desde ´l e un rayo de luz a las doce en punto. se puede considerar como instant´nea. en la pr´ctica. Gran parte de la f´ ısica . la distancia del objeto puede deducirse por el tiempo que las ondas tardan en ir y volver. ha dominado la astronom´ desde el tiempo ıa de Cop´rnico. Y desde las estrellas. desde el punto de vista del mismo. Pero con frecuencia los principios son admitidos e mucho antes de deducir todas sus consecuencias. Tarda desde el o sol a la tierra unos ocho minutos. En la tierra.

Tal era el punto de vista adoptado en la pr´ctica u a por los f´ ısicos. Los planeo tas se desplazan a varios kil´metros por segundo. es imposible determinar su posici´n con toda exactio tud. seg´n fuera el caso— desde su origen u hasta el ojo o el o´ de quien los percibe. o seg´n las circunstancias. podemos capa a tar las formas ((reales)) por el tacto. pero debidos a ondas emitidas a una velocidad determinada —de la luz o del sonido. Las formas aparentes var´ seg´n ıdo ıan u las leyes de la perspectiva. gustos. El comportamiento de los cuerpos que se mueven a velocidades tan elevadas no es el que pod´ esperar de las viejas teor´ Porque.— como subjetivas. a pesar de las dudas que pudieran tener cuando no actuaban profesionalmente. olores. avanzan mucho m´s r´pidamente pero a causa de sus formas a a en continuo cambio. y recientemeno te con la construcci´n de m´quinas aceleradoras de alta energ´ han sido o a ıa. Se admit´ que los colores y los ıa sonidos eran subjetivos. El tiempo objetivo de un hecho f´ ısico se puede deducir desde el momento en que lo percibimos d´ndonos cuenta de a la velocidad de transmisi´n de la luz o del sonido o de corrientes nerviosas. trat´ndose de los cuerpos que nos rodean. ısicos. Pueden observarse las part´ o ıculas subat´micas individuales movi´ndose a velocidades no muy inferiores a las o e de la luz. Cuando los cometas est´n o a cerca del sol. Bertrand Russell 10 tradicional es incompatible con el principio. Adem´s. . Las reglas del f´ ısico podr´ deıan ducirse. Hab´ una serie de reglas que incomodaban a quienes se inclinaban por ıa la filosof´ pero que eran aceptadas por los f´ ıa. Con ıa a el descubrimiento de la radioactividad y los rayos c´smicos. Pero estas leyes son sencillas y nos permiten inferir con facilidad las formas ((reales)) partiendo de diversas formas visuales aparentes. posibles nuevos avances en la observaci´n. en consecuencia. de esta doctrina. puesto que en la pr´ctica a funcionaban. a pesar de que ´ste era admitido e te´ricamente por todos los f´ o ısicos.El ABC de la Relatividad. Un tren expreso se desplaza a un kil´metro por minuto. Locke hab´ distinguido las cualidades secundarias —colores. etc. por el contrario —formas. ıa ruidos. los planetas eran los cuerpos de mayor velocidad de a desplazamiento a los que se pod´ aplicar adecuadamente la din´mica. A las cualidades ((primarias)). las consideraba como n propiedades genuinas de los objetos f´ ısicos. posiciones y tama˜os—. Esta idea fue bastante v´lida hasta que los f´ a ısicos empezaron a interesarse por velocidades mucho mayores que las normales en la superficie de la tierra. en ıan ıas. Pr´cticamente.

Se descubri´ que cuanto o o m´s velozmente se mueve el mes´n. se o requiere una fuerza mayor para conseguir un determinado efecto que cuando se mueve a poca velocidad. se mantiene tal cual era. Por ejemplo. Tenemos algunas pruebas directas de la dilataci´n del tiempo. pero ser´ posible hacer una prueba si se ıa consiguiera alg´n d´ desarrollar los viajes espaciales. Algunas de estas part´ ıculas. Bertrand Russell 11 primer lugar. del modo en que nos movemos en relaci´n a los cuerpos medidos. llamadas mesones.El ABC de la Relatividad. desde el a o a punto de vista de un cient´ ıfico en la tierra. dos relojes que marcan exactamente la misma hora. Entonces. como se la llama. Es decir. Si un hombre lleva anteojos azules sabe que el . si bien desde su propio punto de vista (es decir. se desintegran durante el vuelo. pero son o de distinta naturaleza. y es posible observar dicha desintegraci´n. De este tipo de resultados se sigue que lo que descubrimos por medio de relojes y marcapasos. uno de los cuales se mueve muy r´pidamente en relaci´n al otro. depende en o parte de nuestras circunstancias particulares. podremos u ıa hacer viajes lo suficientemente largos para poder apreciar esta ((dilataci´n o del tiempo)). Cuando un electr´n se mueve a gran velocidad. e n directamente a tanta distancia. a o no continuar´n se˜alando la misma hora si se comparan de nuevo al cabo a n de un d´ Es ´ste un efecto demasiado peque˜o para poderlo experimentar ıa. e M´s asombroso todav´ fue el descubrimiento de que el lapso de tiempo a ıa depende del movimiento. la masa parece aumentar con la velocidad. empleados y considerados como la perfecci´n de la ciencia impersonal. formados por una variedad de part´ o ıculas at´micas que vienen del o espacio exterior y se mueven muy velozmente a trav´s de la atm´sfera de la e o tierra. se hace m´s peque˜o en la a n direcci´n de su movimiento desde el punto de vista de una persona que no o se mueve con ´l. m´s tarda en desintegrarse. n si se toma un cubo y se mueve a gran velocidad. de una manera perfectamente definida. Despu´s se encontraron razones para suponer e que el tama˜o de un cuerpo se ve afectado por su movimiento. o Esto demuestra que debemos trazar una l´ ınea diferente de la que ha sido habitual para distinguir entre lo que pertenece al observador y lo que es propio del hecho observado. Estas pruebas proceden de la observaci´n de los rayos o c´smicos. es decir. para un e observador que se moviese como ´l).

de momento piensas que el tren est´ fijo y valoras tu moo a vimiento en relaci´n a ´l. o o no puede moverse a esas velocidades de v´rtigo. libras. Los n´meros que representan sus fortunas cambiar´n.000 km por segundo. en tal caso. Le confirma en esta idea el hecho de que otros observadores cuidadosos a los que tiene acceso concuerdan con sus apreciaciones. Si sabes que un hombre es a o ıa dos veces m´s rico que otro. piensa naturalmente que ha e o descubierto el intervalo real de tiempo entre los dos rel´mpagos. Si todo movimiento es relativo. hay buena base para hacer tal afirmaci´n. ıan Hay un principio general que invoca la teor´ de la relatividad y que ıa resulta m´s s´lido de lo que podr´ suponerse. como veremos enseguida. Bertrand Russell 12 color azul de todo lo que ve se debe a los anteojos y que no pertenece a lo que est´ observando. en la experiencia y —lo que es digno o de notarse— en los razonamientos que se pudieran haber hecho en cualquier tiempo. pero uno de u a ellos ser´ siempre el doble que el otro. Ning´n hombre de ciencia e u ha podido hacer las observaciones que probar´ la verdad de su afirmaci´n. puedes a tomar el cuerpo que quieras como cuerpo de referencia y valorar los dem´s a movimientos en relaci´n al de aqu´l. Incluso dos observadores que se movieran en aeroplanos y en direcciones opuestas. y no algo a meramente personal. Fundamentada. puede preguntar el lector. Si un electr´n con una velocidad de 270. en ambos casos. o e ¿C´mo sabe usted esto?. tendr´ a lo sumo una ıan velocidad relativa de 13. no obstante. Ello.000 kil´metros por hora. Usted no es un electr´n.El ABC de la Relatividad. velocidad insignificante si o la comparamos con los 300. este hecho tiene que aparecer igual tanto si cona sideras la riqueza de ambos en d´lares. puede controlar el tiempo que la luz tard´ en llegar o a ´l. si su cron´metro es exacto. si sabe d´nde tuvieron lugar los rel´mpao a gos y. ıan o No obstante. Pero si observa dos rel´mpagos y anota el intervalo de a a tiempo entre sus observaciones. Pero cuando piensas en el viaje que est´s haciendo o e a juzgas a la tierra como fija y afirmas que te est´s moviendo a una media de a . sobre todo. francos. despu´s de constatar la velocidad de la luz. pero que no se hicieron hasta que los experimentos demostraron que los antiguos razonamientos deb´ estar equivocados. es debido a que todos estos observadores est´n en la tierra a y comparten el movimiento de la misma. que es la velocidad de la luz. llegar´ a una estia ıa maci´n completamente diferente. o en cualquier otra o moneda.000 km por segundo pudiera o observar el tiempo que media entre los dos rel´mpagos. Si est´s en un tren y te diriges hacia el o e a vag´n restaurante.

y no s´lo sobre las percepciones o privadas de cada uno de los observadores. Tales aspectos s´lo pueden considerarse como pertenecientes al mismo hecho o f´ ısico. La f´ ısica. pues. Un astr´nomo interesado en e o el universo estelar puede a˜adir a este movimiento el del sol en relaci´n con n o el movimiento medio de las estrellas. Si comparas dicho movimiento con el o o del tren. S´lo una peque˜a parte puede atribuirse a los o n hechos mismos. No se puede afirmar que una de estas formas de estimar tu movimiento sea m´s correcta que la otra. Ahora bien. Y si la f´ ısica es un conjunto de relaciones. Cada una es a perfectamente correcta desde el momento en que se le asigna un cuerpo de referencia. Y ´sta unicamente puede introducirse en la formulaci´n de e ´ o cualquier ley f´ ısica que haya de tener a priori una oportunidad de ser cierta. Donde las leyes de Einstein se apartan de las antiguas. Este unico principio es el motivo generador de toda la teor´ de la relatividad. Esta le permiti´ descubrir leyes expresadas en funıa o ci´n del resto objetivo y que aproximadamente estaban de acuerdo con las o antiguas leyes. as´ como se puede apreciar la fortuna de un hombre ı en diferentes valores monetarios sin alterar su relaci´n con la fortuna de o otros hombres. llamado o a ´ la teor´ de los tensores. tanto o si se describen tal como aparecen ante un observador o como ante otro. de la misma manera se puede valorar el movimiento de un cuerpo por medio de diferentes cuerpos de referencia sin alterar su relaci´n o con otros movimientos. Bertrand Russell 13 noventa kil´metros por hora. Einstein encontr´ a mano un instrumento de la matem´tica pura. se ha comprobado que hasta la fecha son m´s acordes con la observaci´n. Ello exige que las leyes de los fen´menos hayan de ser las mismas. La f´ ısica intenta informar sobre lo que ocurre en el mundo f´ ısico. Podemos exponer el problema de otro modo.El ABC de la Relatividad. ´ ıa Ahora bien. Un astr´nomo interesado en el sistema solar o o considera al sol como fijo y piensa que t´ realizas los movimientos de rou taci´n y traslaci´n alrededor del sol. lo que hasta aqu´ hemos considerado como propiedades esı paciales y temporales de los hechos f´ ısicos resultan ser en gran parte dependientes del observador. ha de ser posible expresar sus leyes refiriendo todos los movimientos a cualquier cuerpo como principio de referencia. a o Si en el mundo f´ ısico no hubiera realidad sino una serie de sue˜os imagin . ´ste es tan lento que apenas cuenta. ha de interesarse por aquellos aspectos que un proceso f´ ısico presenta a todos los observadores.

no esperar´ ıamos poder encontrar ninguna ley que uniera los sue˜os de un hombre con los de otro. pero debemos intentarlo. a No son precisamente las que tradicionalmente se supon´ pues ni el espacio ıa.El ABC de la Relatividad. Lo objetivo es una especie de mezcla de los dos llamada ((espacio-tiempo)). Explicar esto no es f´cil. Pero para llegar a ello. . es necesario primero que el f´ ısico encuentre cu´les son estas semejanzas. La f´ ısica explica tanto las semejanzas como las diferencias entre las percepciones de las distintas personas de lo que llamamos el ((mismo)) hecho. ni el tiempo por separado se pueden tomar como estrictamente objetivos. lo que nos lleva a creer en un origen externo com´n a u a las diferentes percepciones a que nos estamos refiriendo. Lo haremos en el cap´ a ıtulo siguiente. Es la conexi´n ´ n o ıntima entre las percepciones de un hombre y (de modo general) las percepciones simult´neas de otro. Bertrand Russell 14 nados por diferentes personas.

lo que observamos que est´ sucedienıa a do en J´piter. Y es f´cil calcular u u a las veces que esto deber´ suceder. esta velocidad o a fue la de la propagaci´n de las ondas en el ´ter. Hoy se afirma generalmente que es la velocidad a con que se propaga la gravitaci´n (antes del descubrimiento de la teor´ de o ıa la relatividad. su velocidad deb´ ıa e ıa ser relativa al mismo. si el ´ter (si es que existe) no ofrece clara e resistencia a los movimientos de los cuerpos celestes. Los sat´lites o o e de J´piter son eclipsados a veces por el mismo J´piter. Pero las dificultades empeı. ha sucedido realmente un poco antes. Pero ahora el ´ter se ha convertido en algo indefinido. La misma velocidad de la luz u a a se deb´ tener en cuenta para explicar hechos similares con respecto a otras ıa partes del sistema solar. Bertrand Russell 15 3. Se acept´. ha de tener alguna idea de los hechos o o que hicieron resquebrajar el viejo sistema. si bien las e e ondas permanecen. Se a ıa e concluy´ que estas desviaciones pod´ registrarse partiendo de que la luz o ıan ten´ cierta velocidad. Si el lector quiere captar las razones de una reconstrucci´n te´rica tan seria. Cuando se verific´ que la luz est´ formada por ondas. se cre´ que la gravitaci´n se propagaba instant´neamente. al menos sol´ estar en o e ıan el ´ter. se pod´ observar un eclipse de uno de a ıa sus sat´lites unos minutos antes de lo esperado. el eclipse se produc´ unos minutos despu´s. por tanto. Por lo tanto. que la luz in vacuo viaja siempre o a una velocidad constante. Y cuando J´piter estaba e u m´s alejado de lo normal. pero m´s cortas). Se a supon´ que las ondas estaban en el ´ter y que. La velocidad de la luz La mayor´ de curiosidades que presenta la teor´ de la relatividad est´n ıa ıa a relacionadas con la velocidad de la luz. Esta misma velocidad es la de las ondas de la radio (que son como ondas-luz. ıa o a pero esta idea es hoy insostenible). El hecho de la transmisi´n de la luz a una velocidad determinada se eso tableci´ por primera vez mediante observaciones astron´micas. Se comprob´ que cuando J´piter estaba ıa o u m´s cerca de lo normal de la tierra. todo va viento en popa. Si la tierra ten´ que empujar ıa . pero m´s largas) y las de los rayos X (que son como a ondas-luz. pues. mucho antes cuando u J´piter est´ distante que cuando est´ cerca. Ahora bien. Hasta aqu´ pues. zaron a acumularse cuando fue posible establecer medidas m´s precisas. casi exactamente 300. parecer´ natural suıa poner que no participaba en su movimiento.El ABC de la Relatividad.000 kil´metros por seguno do.

si existe un ´ter-viento. al menos uno de estos d´ a e ıas. Si en un punto de su ´rbita llegaba a moverse exactamente con el e o ´ter. tanto para ellos como para cualquier otro. en este caso. Cada a uno de ellos se reflejaba en un espejo. que un rayo tarda m´s en surcar cierta o e a distancia corriente arriba de un r´ y luego hacia abajo. ser´ l´gico esperar una resistencia por parte e ıa o del ´ter an´loga a la que ofrec´ el agua al barco. Ahora bien. Cuidadosas repeticiones hicieron imposible la duda. y lo a experimentaron en varias posiciones. volvi´ndolo a experimentar m´s tarde. Si ´ste era e o e el caso. has de ir contra el viento parte del camino. Cualquiera puede comprobar ahora. vapor empuja el agua ante ´l. la tierra en su ´rbita hab´ de tener una velocidad relativa o ıa al ´ter. uno de los dos rayos integrado por ondas de ´ter e e deber´ haber avanzado hacia el espejo y vuelto de ´l a una velocidad media ıa e m´s baja que el otro. la idea general e a ıa era que el ´ter pod´ atravesar los cuerpos sin dificultad. pero no se pudo observar la m´s m´ a ınima diferencia. Bertrand Russell 16 un volumen de ´ter delante de s´ de forma parecida a como un barco de e ı. Es lo e a a e e que Michelson y Morley trataron de probar con sus famosos experimentos. La conclusi´n es que si se eligen dos d´ en seis meses separados. es claro que en relaci´n a un observae o dor de la tierra. n Por una serie de razones se comprob´ que era imposible la suposici´n de o o . El principio.El ABC de la Relatividad. de haber existia n do. Pero ya se hab´ podido interpretar o ıa correctamente muchos a˜os antes. sea por una prueba sea por una simple operaci´n aritm´tica. si existiera un ´ter-viento. entonces. El resultado fue una sorpresa. que en surcar la ıo misma distancia atravesando la corriente y volviendo a repasarla. y m´s r´pido a trav´s del viento que contra ´l. las se˜ales luminosas parecer´ que caminan m´s r´pido con n a a a el viento que a su trav´s. Si das un paseo e ıa circular un d´ de viento. cualıa quiera que sea el viento que sople. cuando la o ıas tierra se mueve en su ´rbita en direcciones exactamente opuestas. Emitieron rayos de luz en dos direcciones. e a Su aparato era suficientemente preciso para detectar la diferencia esperada de velocidad o incluso una diferencia mucho m´s peque˜a. El experimento se efectu´ ya en 1881 y se reo piti´ con mayor minuciosidad en 1887. lo mismo que el e ıa aire a trav´s de un inmenso cedazo. en otros puntos se mover´ con mucha mayor rapidez. Michelson y Morley probaron el experimento. Por tanto. por fuerza o habr´ de moverse contra el ´ter-viento. es el mismo. s´lo que con mayor facilidad. Por tanto. volviendo al lugar de donde hab´ ıan sido emitidos. formando ´ngulos rectos.

no podr´ ser ıa medido nunca a base de medidas. La m´s importante fue la de Fitzgeo a rald. ese cuerpo seguir´ siendo el centro emisor a . Este punto de vista a nada se parece o tanto como al ((plan del Caballero Blanco que se te˜´ la barba de verde y nıa siempre empleaba un abanico tan ancho que nadie pod´ ver)). Es decir.El ABC de la Relatividad. Seg´n esta hip´tesis. De momento. Bertrand Russell 17 que la tierra arrastra en su movimiento al ´ter que la circunda. o u o u la supuesta contracci´n no es un hecho f´ o ısico. y prescindiendo de las hip´tesis ad hoc. que. sino que se aplica a todos los movimientos. naturalmente. Se hizo evidente adem´s que ´sta no es a e una peculiaridad de la tierra. Lo extra˜o ıa n fue que el plan funcion´ bastante bien. el experimento o de Michelson-Morley (en conjunci´n con otros) demostraba que. ya que nuestros baremos comparar´ este ıan mismo acortamiento. Un marcapasos situado en la l´ ınea del movimiento de la tierra ser´ mas corto que el mismo marcapasos colocado en ´ngulo recto ıa a en direcci´n al movimiento de la tierra. cuando se ha alcanzado el punto de vista correcto. en relaci´n o o a la tierra. nos vemos como obligados a adoptar. se comprob´ que la ıa o hip´tesis era cierta en alg´n sentido. El desplamiento de la luz hacia arriba y hacia abajo de la corriente ten´ que ıa ser efectivamente m´s corto que el avance a trav´s de la corriente. cuando Einstein volvi´ a o a o repensar su teor´ especial de la relatividad (1905). Pareci´ sure o gir entonces un punto muerto l´gico del cual los f´ o ısicos trataron de liberarse mediante hip´tesis muy arbitrarias. A primera vista. El montante de la contracci´n fue suficiente para o comprobar el resultado negativo del experimento de Michelson-Morley. M´s tarde. sino el resultado de ciertos convencionalismos en las medidas. cuando un cuerpo est´ en movimiento se hace m´s u o a a peque˜o en la direcci´n movimiento. El acortamiento. la velocidad de la luz es la misma en todas direcciones. en virtud de cierta proporci´n que n o o depende de su velocidad. Y hab´ a e ıa de ser tanto m´s corto que permitiera a la onda-luz m´s lenta atravesar a a la corriente al mismo tiempo. aun cuando la direcci´n del movimiento de la tierra cambie siempre n o a medida que gira alrededor del sol. lo que o quiero dejar claro es la naturaleza del mismo rompecabezas. Es igualmente cierto que la velocidad de la luz es la misma en todas las estaciones del a˜o. pero s´lo en alg´n sentido. desarrollada por Lorentz y conocida como hip´tesis de contracci´n de o o Fitzgerald. Pero no quisiera adelantar la soluci´n de Einstein a este rompecabezas. Si un cuerpo emite un rayo de luz.

o los pasajeros oir´n el eco antes que el hombre de la orilla. por lo tanto el eco deber´ moverse con el tren. Supongamos que la distancia del furg´n de cola a la locomotora o sea id´ntica a la que el sonido recorre en un segundo (331 metros por see gundo). corresponden al eco y se mueven con la tierra. cualquiera que sea e la forma de su movimiento. Unos ejemplos nos aclarar´n la singularidad de estos hechos. hagamos que. Los espejos. Pero no son ´stas precisamente las o a a e circunstancias del experimento de Michelson-Morley. cuando ´sta entra en un ıa e t´nel—. Este era el significado simple y natural de los experimentos y Einstein consigui´ elaborar una teor´ que lo aceptaba. su velocidad es mayor que la del sonido. Las personas contra las que se ha disparado ven primero el fogonazo. en dicho experimento. Es evidente o que si se pudiera colocar un observador cient´ ıfico dentro del proyectil. En tal caso. capaz de reproducir los ecos. si se acoplara al proyectil una pantalla. nuestro observador oir´ el eco de la detonaci´n desde la pantalla exactamente desıa o pu´s del mismo intervalo de tiempo que si ´l y el proyectil estuvieran en e e reposo. mientras el tren va avanzando por la v´ un hombre u ıa. Si marcha en a direcci´n opuesta. Supongamos que el disparo se ha producido ıa desde el furg´n de cola y que el eco proviene de una pantalla situada en la o locomotora. Cuando se a dispara un proyectil. no puede realizarse. pues ´ste estallar´ y le matar´ antes de que le hubiera ıa o e ıa ıa llegado el sonido. Si el tren estuviera parado. desde la orilla dispare un fusil. Este experimento. al menos tal ser´ la idea de los observadores a ´ que se mueven con el cuerpo. el . Pero si el sonido actuara con los mismos principios que la luz. nunca oir´ la detonaci´n. luego (con un poco de suerte) ven salir el proyectil. pero otros que s´ pueden realizarse mostrar´n la diferencia. y finalmente oyen la detonaci´n. lo mismo que si se encontrara en ıa reposo. nuestro observador lo oir´ todo. Tenemos as´ un experimento que puede ı realizar cualquier persona que va en el tren. en el cual se detecta un eco procedente de un lugar m´s ıa e a lejano sobre la misma v´ —pongamos por caso. Bertrand Russell 18 de las ondas a medida que ´stas se dirijan hacia fuera. por ejemplo. y que la velocidad del tren es una duod´cima parte de la velocidad e del sonido (unos 90 km por hora). naturalmente. Si el tren marcha en la direcci´n del eco. Podr´ ı a ıamos encontrar un punto en una v´ f´rrea. y avanzara con ella unos cien metros. Pero o ıa al principio se crey´ l´gicamente imposible la aceptaci´n de este significado o o o simple y natural.El ABC de la Relatividad. lo oir´n m´s tarde.

Todo el mundo sabe que si se est´ en una escalera mec´nica u a a se llega antes arriba caminando que estando parado. Esto parece imposible: ¿c´mo puede el coche estar a la misma distancia de una serie de diferentes o puntos a lo largo de la carretera? Pongamos otro ejemplo: Cuando una mosca toca la superficie de un estanque. tanto caminando ıa como estando parado. un f´ ısico experto sentado junto al estanque podr´ juzgar. Ahora ıa o bien. Si el sonido se comportara como la luz. que el centro no era la mosca sino el punto del estanque tocado por ella. estar´ a 300. por mucho que se moviera. Si otra mosca tocara el agua en el mismo sitio y en el mismo momento. Si ´ste se mueve sobre la superficie del estanque. Otros ejemplos distintos ayudar´n a demostrar lo extraordinario de los a hechos sobre la velocidad de la luz desde el punto de vista de la tradici´n y el o sentido com´n. Mientras tanto. si conoce la velocidad del sonido. yendo en direcci´n opuesta. o o al cabo de una hora la distancia ser´ de cuarenta y cuatro kil´metros. lo oir´ en 2/143 segunıa a dos. oir´ el eco en dos segundos ıa por veloz que corriese el tren. Pero si el coche se cruza contigo. si t´ y el o o u autom´vil manten´is la distancia. puede calcular la velocidad del tren. Estar´ tambi´n a ıa o ıa e 300. al cabo de un segundo. Si fueran ondas-luz y la mosca fuera un f´ ısico experto. tambi´n se dar´ cuenta de que permanec´ en el centro de las e ıa ıa . Otro ejemplo: Si vas andando por un camino a una velocidad de cuatro kil´metros por hora y un autom´vil te adelanta en la o o misma direcci´n a una media de cuarenta kil´metros por hora. se dar´ cuenta de que siempre se encontraba en ıa el centro de las ondas. provoca ondas que se mueven hacia fuera en c´ ırculos cada vez m´s anchos. Por esta diferencia. como en el caso de las ondas ıa ordinarias. si el autom´vil corriera a la velocidad de la luz no habr´ diferencia o ıa entre el momento de cruzarse contigo o el de adelantarte: en ambos casos.000 kil´metros de cualquier otro autom´vil que tratara de adelantarte o o o encontrarte a menor velocidad en el segundo anterior. al cabo de una hora ´sta ser´ de treinta y o e e a seis kil´metros. e no permanece en el centro de las ondas. aun cuando sea noche de niebla y no puedan verse los lados.El ABC de la Relatividad.000 kil´metros de ti. Bertrand Russell 19 guarda oir´ el eco en dos segundos. Si la escalera mec´nica a se moviera con la velocidad de la luz (lo cual no sucede ni en Nueva York) se podr´ llegar a la cima exactamente en el mismo momento. En todo momento el centro del c´ a ırculo es el punto del estanque tocado por el insecto. tal como va.

naturalmente. que se ha estado moviendo con rapidez en relaci´n o o a ti. otras en coche. la mosca a la tierra. que ambos relojes son o perfectos. Y es suponer que los reo lojes —los de pulsera y los de pared— se ven afectados por el movimiento. otra persona con iguao les medidas de precisi´n. Tenemos a un hombre que camina por una carretera y es adelantado por un autom´vil. pero que o iba en direcci´n opuesta. imposible. En el pr´ximo cap´ o ıtulo se explicar´ c´mo sucede esto. aun cuando se separase mucho de la primera mosca.000 kil´metros de distancia a o de ti. Veamos. aunque los viajeros ya no estuviesen en el mismo lugar. en cron´metros idealmente exactos—. Tal estado de cosas parece. puede juzgar que el tiempo fue m´s o menos de una hora. Supongamos que hay o una serie de personas en el mismo punto de la carretera. Figur´monos que van en varias direcciones. con exactitud lo que hemos venido diciendo. que aunque el experimento de Michelson-Morley se hiciera n en 1881. Con ello no quiero dar a entender que se vean afectados de forma que se haya de cuidar con m´s exactitud su fabricaci´n. pues. Despu´s de un e segundo de tu reloj el rayo de luz estar´ a 300.000 kil´metros de cada uno de ellos al cabo de un segundo de su o reloj. y tambi´n. a o . el contacto de la mosca y del estanque corresponde e a los rayos emitidos por los se˜ores Michelson y Morley. Quiero expresar algo mua o cho m´s fundamental. pues. a 300. unas caminando. Nada tiene de extra˜o.000 kil´metros e e o de la persona que se encontr´ contigo cuando el rayo fue emitido. suponemos. Este experimento es exactamente an´logo al de Michelson-Morley. Digo. El estanque corresponde al a ´ter. las ondas-luz estar´ a ıan a 300. que si en este momento se emitiera un o rayo de luz desde el lugar en que est´n todos ellos. no fuera correctamente interpretado hasta 1905. despu´s de un segundo en su reloj. ¿C´mo puede ser esto? o S´lo hay una manera de explicar estos hechos. unas en una e direcci´n y otras en otra. No se puede a afirmar que una persona est´ en lo cierto y que la otra se equivoca. Y las ondas del n estanque corresponden a las ondas-luz. pues.El ABC de la Relatividad. Bertrand Russell 20 ondas. Entiendo que si se dice que ha pasado una hora entre a dos hechos y que si esta afirmaci´n se basa en medidas de precisi´n ideal o o —por ejemplo. Ni tan a s´lo en el caso de que una de ellas se hubiera servido de un reloj que marcara o la hora de Greenwich y la otra de un reloj con la hora de Nueva York. a primera vista.

Bertrand Russell 21 Existen otros hechos curiosos acerca de la velocidad de la luz. u a por grande que sea la fuerza a la que se halle sometido y por mucho que pueda durar dicha fuerza. o o otro en la primera plataforma y otro en la segunda. podr´ pensar que si la primera plataforma se mueve a cuatro kil´meıas o tros por hora y la segunda a cuatro kil´metros por hora en relaci´n con o o la primera. a ıan Quiero dejar claro que esto es lo que yo pienso. cuando dicho aparato acaba de ponerse en marcha. anota el lugar opuesto a e al hombre de la segunda plataforma. La exterior se mueve a cuatro kil´metros por o hora. tres hombres n con cron´metros de una precisi´n ideal se ponen alineados uno en el suelo. despu´s de un minuto de su reloj. El hombre de la primera plataforma mide la distancia que hay desde ´l al punto opuesto e en que se encuentra el hombre de la segunda. Pero en realidad ser´ un poco menos. Cuatro kil´metros por hora son 66 metros al minuto. Uno de ellos es que ning´n cuerpo material puede caminar tan r´pido como la luz. La siguiente se mueve a cuatro kil´metros por hora m´s r´pida que o a a la primera. Un ejemplo nos puede ayudar a aclarar esto. La discrepancia se debe a que los dos relojes no marcan la . aunque tan poco que ser´ ıa ıa inapreciable. anota el punto de su e plataforma opuesto al hombre que se encuentra en la segunda. hay 66 metros. A veces se ve en las exposiciones una serie de plataformas m´viles que giran o y giran en torno a un c´ ırculo. ¿a qu´ distancia se encontrar´ ´ste del e ae hombre en el suelo? Responder´ que el doble de 66 metros.El ABC de la Relatividad. La primera plataforma se mueve a una velocidad media de cuatro kil´metros por hora con respecto o al suelo. El hombre o que est´ en el suelo. Se mueve a un poco menos. a Problema: ¿Cu´nto creer´ el hombre que est´ en el suelo que ha andado en a a a un minuto el hombre de la segunda plataforma? Es decir. despu´s de un minuto de su reloj. El hombre del suelo mide la distancia que hay desde el suelo donde est´ ´l al punto opuesto al hombre de ae la primera plataforma y comprueba que es de 66 metros. Es un error. Ahora bien. Voy a suponer que por la ma˜ana. Puedes cruzar de la primera a la siguiente ı hasta encontrarte de repente avanzando a una velocidad tremenda. 132 ıas metros. El hombre de la primera plataforma. anota el lugar del a e suelo opuesto al hombre de la primera plataforma que ha estado quieto de pie mientras la plataforma daba vueltas. Y as´ sucesivamente. Una vez m´s. si el hombre que est´ en el suelo. entonces esta segunda se mueve a ocho kil´metros por hora en o relaci´n con el suelo. es decir. despu´s de un minuto de su reloj. aunque tan o poco que ni siquiera las medidas m´s exactas podr´ detectar la diferencia.

C´mo sucede esto. a pesar de la precisi´n de ambos desde el punto de vista de su o due˜o. Si tuvi´ramos una serie de estas plataformas movi´ndose cada una n e e de ellas a cuatro kil´metros por hora en relaci´n a su inmediata anterior. Bertrand Russell 22 misma hora. La discrepancia. se hace mayor a medida que aumenta la velocidad. peque˜a para e n velocidades peque˜as. o o nunca se llegar´ a alcanzar un punto en que la ultima que se moviera lo ıa ´ hiciese con la velocidad de la luz en relaci´n con el suelo. incluso a pesar o de que tuvi´ramos millones de plataformas. es o el tema que vamos a tratar ahora. y n hace de la velocidad de la luz un l´ ımite inalcanzable.El ABC de la Relatividad. .

a mult´neamente por una persona que esta situada a igual distancia de los a dos. sin embargo. Dos hechos en lugares distantes pueden parecer simult´neos a un observador que ha tomado todas a las precauciones para asegurar la exactitud (y. ver una luz y o´ un ruido. Por el contrario. como. nadie se dio cuenta de la base l´gica de la teor´ de la relatividad hasta que los extra˜os resultados o ıa n del experimento hubieron dado un empuj´n a las facultades de razonamiento o de la gente. igualmente cuidadoso. No siempre se da una relaci´n intr´ o ınseca entre los hechos mismos. Supongamos que San Pablo est´ a la a misma distancia de ambos y que los rayos aparecen simult´neos a un obsera vador que se encuentra en la c´pula de San Pablo. ¿C´mo decidir´ o ıamos nosotros si dos hechos en diferentes lugares fueron simult´neos? Uno dir´ naturalmente: son simult´neos si son vistos sia ıa. En ese caso. a causa del tiemıa . (No hay dificultad en cuanto a la simultaneidad de los dos sucesos en el mismo lugar. No se dar´ el caso de que uno de ellos estuviera en lo cierıa to y los otros dos equivocados: los tres estar´ igualmente en lo cierto. que era un error. en el Greenwich Observatory y en el Kew Observatory.) Supongamos ır que dos rayos caen en dos lugares diferentes. Al mismo tiempo. el ıa hombre de Greenwich ver´ primero el rayo de Greenwich. sino que es o o la unica que debiera haber resultado de un cuidadoso razonamiento basado ´ en los antiguos datos. por ejemplo. Se podr´ admitir que si los ıan ıa lugares estaban muy alejados. sin embargo. Y un tercero puede estimar que el segundo precedi´ al primero. puede juzgar que el primer acontecimiento fue anterior al segundo. Einstein demostr´ que no solamente cuenta esta idea para los fen´menos.El ABC de la Relatividad. en particular. Bertrand Russell 23 4. El ıan orden-tiempo de los acontecimientos depende en parte del observador. por ejemplo. Tal suceder´ o ıa si cada uno de los tres observadores se moviera velozmente con relaci´n a o los otros dos. En la realidad. hubiese dificultad en averiguar si los sucesos eran simult´neos. Resultaba. Medidas de tiempo y de longitud Hasta la aparici´n de la teor´ especial de la relatividad nadie hab´ peno ıa ıa sado que pudiera existir ambig¨edad en la afirmaci´n de que dos sucesos en u o lugares diferentes suced´ al mismo tiempo. ha registrado la velocidad de la luz). un hombre u que se encontrara en Kew ve´ primero el rayo de Kew. Pero todos cre´ que el significado de la cuesti´n era muy a ıan o concreto. otro observador.

si el anciano est´ en lo cierto al decir que oy´ las dos detonaciones simult´neaa o a mente. El caso llega a la C´mara de los Lores y los abogados de ambas a partes. Pero un jefe de estaci´n que est´ exactamente a mitad de caa o a mino entre los dos bandidos oye primero el disparo que mata al guarda. t´ del guarda y del maquinista (que son primos) ha ıo dejado toda su fortuna al guarda. a la tierra. el ruido del disparo hecho al guarda tarda m´s en a llegar al anciano que el del disparo contra el maquinista. Un millonario australiano. Por tanto. Pero si los tres fueran observadores idealmente exactos. sino que hace el problema m´s f´cil debido a la velocidad mucho m´s lenta a a a del sonido. El guarda se encuentra en el furg´n de cola. el jefe de estaci´n debe estar en lo cierto al afirmar que oy´ primero o o . Se podr´ decir. Pero nuestra definici´n deja de ser satisfactoria cuando tenemos dos seo ries de observadores que se mueven r´pidamente unos con relaci´n a otros. o si muere el primero.El ABC de la Relatividad. pues. los dos pueden o muy bien estar en lo cierto. Los resultados ser´n coherentes entre s´ y podr´n aplicarse en la f´ a ı a ısica terrestre a todos los problemas en que podemos pasar por alto el hecho de que la tierra se mueve. Un anciano caballero que se encuentra exactamente en la mitad del tren oye los dos disparos simult´neamente. ya que har´ la constataci´n necesaria del tiempo de transmia ıan o si´n de la luz (Estoy suponiendo un grado de precisi´n por encima de las o o fuerzas humanas. educados en Oxford. a o Supongamos que vemos lo que suceder´ sustituyendo el sonido por la luz y ıa definiendo los dos hechos como simult´neos al ser o´ a ıdos simult´neamente por a un hombre a medio camino entre ambos. El tren avanza alej´ndose del punto en que se a ha disparado al guarda y acerc´ndose al punto en que se ha disparado al a maquinista.) As´ por lo que respecta a los observadores que est´n en ı. los salteadores est´n o a en el trayecto y disparan a sus v´ ıctimas en una encrucijada. al maquinista. Supongamos que en una noche de niebla dos hombres pertenecientes a una banda de salteadores disparan al guarda y al maquinista de un tren. la definici´n de simultaneidad ser´ bastante adecuada siempre que o a se trate de sucesos acaecidos en la superficie de la misma. se ponen de acuerdo en que el viejo caballero o el jefe de estaci´n deben de estar equivocados. que ambos disparos fueron a ıa simult´neos. Ello no altera en nada el principio. En realidad. En consecuencia. juzgar´n que los dos rayos fueron a simult´neos. Bertrand Russell 24 po empleado por la luz en recorrer la distancia intermedia. Hay de por medio gruesas sumas de dinero en el problema de qui´n ha muerto e primero.

entonces habr´ otros a u o a cuerpos para los que el primero precede al segundo. decir ambiguamente que dos sucesos en distintos lugares son simult´neos. la idea de simultaneidad obtenida por una persona quieta sobre el suelo a la idea de una persona que viaja en tren. Nosotros. ¡qu´ maldici´n! e o . Tal afirmaci´n s´lo adquiere un a o o significado concreto en relaci´n a un observador determinado. No podemos. Pero los resultados ser´ distintos en el mismo ıan sentido que acabamos de ilustrar en el ejemplo del tren y los disparos. Todos los cuerpos tienen igual derecho a ser elegidos. Esta cuesti´n del tiempo en diferentes lugares es quiz´. Podr´ imaginar a un conejo y a un hipop´tamo discutiendo sobre ıas o si el hombre es ((realmente)) un animal grande. Y por lo tanto. no tenemos derecho a seleccionar y elegir entre los diferentes cuerpos que se han de usar para definir el punto medio entre los sucesos. para la imagio a naci´n. Un f´ ısico en un cometa. y otros para los que el segundo precede al primero. tendr´ tanto derecho a su idea de simultaneidad como lo tiene cualquier ıa f´ ısico situado en la tierra. Bertrand Russell 25 el disparo contra el guarda. que vivimos en la tierra. pues. no a la parte objetiva que es entrar en las leyes f´ ısicas. el aspecto m´s dif´ de la teor´ de la relatividad. Los historiadores se sirven del hecho de un eclipse de sol en China el 29 de agosto del a˜o 776 n antes de Cristo1 . Estamos acoso a ıcil ıa tumbrados a la idea de que todo puede tener una fecha. no hay ((real)) que a valga. Ahora que el sol se ha eclipsado. o se mueven ((realmente)). despu´s de dar correctamente el d´ del a˜o. Pero en la f´ ısica te´rica no se permiten preo juicios de miras tan estrechas. Pero si para un cuerpo los dos hechos son simult´neos seg´n la definici´n. prosigue: a e ıa n Para la luna eclipsarse no es sino algo normal. Cada uno de ellos juzgar´ ıa su punto de vista como el unico l´gico y el otro como un puro juego de la ´ o fantas´ El mismo fundamento tiene la discusi´n sobre si la tierra o el tren ıa. El movimiento del tren no es m´s ((real)) que el de la tierra. Pertenece a o la parte subjetiva de nuestra observaci´n de los fen´menos f´ o o ısicos. pongamos por caso. al definir la simultaneidad entre sucesos distintos.El ABC de la Relatividad. preferir´ ıamos. en tal caso. Sin duda los astr´nomos nos podr´ decir la hora exacta o ıan y el minuto en que dicho eclipse comenz´ a ser total en un lugar dado del o 1 Una oda china contempor´nea.

a o u El tiempo c´smico universal que se acostumbraba a dar por supuesto. s´lo act´a en la pr´ctica porque las velocidades relativas de los planetas son o u a peque˜as comparadas con la velocidad de la luz. que J´piter ha eclipsado a uno de sus sat´lites cuando los u e relojes de Greenwich se˜alaban las doce de la noche— una persona que se n moviera velozmente en relaci´n a la tierra. lo juzgar´ de modo diferente. Pero ´ste es solamente el tiempo apropiado para e los cuerpos mayores de la tierra. por ejemplo. Bertrand Russell 26 norte de China. Nuestra propia experiencia est´ gobernada por a el tiempo propio para nuestro propio cuerpo. por supuesto. ´l y nosotros. Para las part´ ıculas β (electrones) de los laboratorios. Pero. Y parece obvio que podamos hablar de las posiciones de los planetas en un momento dado. en realidad. Ello nos permite concluir que hace media hora J´piter estaba u donde nosotros lo vemos ahora. ıa Surge ahora la pregunta: ¿Qu´ es. Para cada cuerpo existe un orden de tiempo ´ concreto que marca los sucesos de su contorno. Este puede llamarse el tiempo ((propio)) para ese cuerpo. los tiempos o propios de los diferentes seres humanos coinciden y se pueden agrupar en el llamado tiempo terrestre. La teor´ newtoniana nos permite calcular ıa la distancia entre la tierra y J´piter. otra persona podr´ juzgar que estaban separados por un per´ ıa ıodo de tiempo mayor. Cuando juzgamos que un n suceso en la tierra y un suceso en J´piter han sucedido al mismo tiempo u —por ejemplo. su masa permanece constante y somos nosotros los que de repente adelgazamos o engordamos. ser´ deseables tiempos completamente diferentes. Esta circunstancia nos permite conocer u lo que tarda la luz en ese tiempo desde J´piter a la tierra. entonces. u media hora.El ABC de la Relatividad. ya o no se puede seguir admitiendo. o ıa suponiendo que ambos. hubi´semos tenido en cuenta la velocie e dad de la luz. a una hora determinau da seg´n los relojes de Greenwich. Si creemos que dos hechos acaecidos en J´piter estaban separados por un intervalo de veinticuatro u horas. Como quiera que en la tierra todos nosotros permanecemos muy pr´ximos unos de otros. la ıan raz´n de insistencia al usar nuestro propio tiempo es que estas part´ o ıculas parecen aumentar en masa con un movimiento r´pido. lo que mide un reloj? Cuane . el desacuerdo sobre la simultaneidad supone tambi´n un desacuerdo sobre los per´ e ıodos de tiempo. si se moviera r´pidamente en relaci´n a J´piter y a la tierra. Todo esto parece obvio. Por eso. La historia de un f´ ısico vista por una part´ ıcula β semejar´ a los viajes de Gulliver. Desde su punto de a vista. Y. por ejemplo.

Es una consecuencia inmediata de lo que ya comprobamos con respecto al tiempo. como los ´tomos muestran o a una semejanza extraordinaria en las diferentes partes del universo. Vamos a explicar ahora c´mo sucede esto. e a de tal forma que s´lo podemos hablar de la distancia entre ellos en un tiempo o determinado. Son visibles como l´ ıneas luminosas en el espectro del ´tomo. es una cantidad f´ ısica importante. o Ante todo hemos de pensar en la distancia entre dos sucesos. lo mismo que los per´ ıodos de tiempo. Entendemos todo aquello que pasa a trav´s de un proceso peri´dico regular. La tierra es un reloj porque gira e o sobre s´ misma cada veintitr´s horas y cincuenta y seis minutos. Cualquiera de estos acontecimientos peri´dicos puede usarse para medir el tiempo. Si los cuerpos se mueven unos con relaci´n a otros —y o ´ste es siempre el caso— la distancia entre ellos estar´ cambiando siempre. podemos hablar de la distancia que te separa de Edimburgo en un momento dado. Pero no da una medida exacta de ninguna cantidad f´ ısica conectada con los sucesos de los cuerpos que se mueven velozmente en relaci´n a ella. Da un dato para el descubrio miento de una cantidad f´ ısica vinculada a tales sucesos. como veremos en seguida. como ya dijimos. Bertrand Russell 27 do hablamos de un reloj en la teor´ de la relatividad. sino en parte dependientes de un observador. Las e distancias en el espacio. ¿qu´ es realmente lo medido por un reloj en el amplio sentido que o e acabamos de dar al t´rmino? e Cada reloj da una medida correcta de su ((propio)) tiempo. no entre dos cuerpos. porque emite ondas-luz de frecuencias muy definidas. no s´lo indicamos ıa o los relojes hechos por manos humanas. El mundo est´ lleno de a a hechos peri´dicos y mecanismos fundamentales. algunos de los otros son m´s a a exactos. Sin embargo. o La unica ventaja de los relojes hechos a mano por el hombre es que son ´ especialmente f´ciles de observar. Esto . pero se requiere otro dato. Pero. que. Un ´tomo ı e a es un reloj. y ´ste se ha de derivar de la medida de las distancias en el espacio.El ABC de la Relatividad. Pero la cuesti´n sigue en pie: si se abandona el tiempo o o c´smico. Hoy d´ las ondas cortas de radio emitidas en ciertas condiciones ıa por ´tomos de cesio y mol´culas de amon´ a e ıaco est´n siendo empleadas para a establecer bases de medida del tiempo m´s uniformes que las basadas en la a rotaci´n de la tierra. Si viajas en un tren que se dirige a Edimburgo. no son en general hechos f´ ısicos objetivos. diferentes observadores juzgar´n de manera diferente lo que es a el ((mismo tiempo)) para un suceso en el tren y otro en Edimburgo.

precisamente en el mismo sentido en que la medida de los diferentes tiempos se ha comprobado que es relativa. Supongamos. Pero te´ricamente un cuerpo ıa o podr´ estar presente en la tierra en cualquier momento antes o despu´s de ıa e estos dos segundos y medio y tambi´n presente en la luna a la hora de llegar e el rayo. el habitante del sol u o la pulga est´is equivocados. Ello depende del hecho que ning´n cuerpo puede desplazarse tan r´piu a do como la luz. Bertrand Russell 28 hace que la medida de las distancias sea relativa. Es lo que se llama el ((intervalo)) en el espacio-tiempo. por ejemplo. y yerra e a si atribuye una validez objetiva a sus medidas subjetivas. Entre tu salida de Londres y tu llegada a Edimburgo hay 640 kil´metros y diez o horas. Para un cuerpo puede ser o f´ ısicamente posible desplazarse y estar presente en ambos hechos o puede no serlo. En tal caso. Tomando dos hechos cualesquiera del universo. diremos que el intervalo entre los mismos . una pulga en un vag´n o o o de ferrocarril pensar´ que t´ no te has movido en el espacio. Por otra parte. ıa Un observador desde el sol juzgar´ el movimiento del tren completamente ıa insignificante. pero que le has a u proporcionado un per´ ıodo de placer que medir´ por su propio tiempo. No se puede decir que t´. Com´nmente pensamos que hay dos clases separadas de intervalo u entre dos hechos. existe un hecho f´ ısico que se puede deducir de la distancia en tiempo junto con la distancia en espacio.) El tiempo entre el env´ del rayo y su vuelta ıo de reflexi´n ser´ de dos segundos y medio aproximadamente. ı como veremos. Cuando es f´ ısicamente imposible que un cuerpo pueda desplazarse y estar presente en los dos sucesos. un intervalo de espacio y otro intervalo de tiempo. (Es un experimento que se ha realizado pr´cticamente con los rayos l´ser y con las ondas de radar que a a viajan a la misma velocidad. que fuera posible enviar un rayo luz desde la tierra y que se reflejara desde la luna. Ning´n cuerpo o ıa u podr´ desplazarse tan r´pidamente que pudiera estar en la tierra durante ıa a cualquier parte de estos dos segundos y medio y al mismo tiempo estar presente en la luna en el momento de la llegada del rayo. Cada uno est´ igualmente justificado. Esta distancia en espacio entre dos hechos es. Ya vimos que otro observador juzgar´ el tiempo de manera diferente. Y pensar´ que has andado la distancia recorrida por la tierra a en su ´rbita y en su rotaci´n diurna. Pero. pues. un hecho f´ ısico en s´ mismo. no por a el observatorio de Greenwich. el cuerpo deber´ moverse a mayor velocidad que la luz.El ABC de la Relatividad. hay dos diferentes posibilidades con respecto a su relaci´n mutua.

pero es casi o o . En este caso. En este o caso el intervalo entre los los dos es cero. ya que para hacerlo tendr´ que viajar a mayor velocidad que ıa la luz. el ((intervalo)) entre los dos hechos es lo que a dicho observador juzgar´ que es la distancia en espacio entre ellos. Entonces el intervalo entre los dos sucesos es cero. En ese caso. 2) Puede suceder que ning´n cuerpo pueda desplazarse de un suceso a u otro. su tiempo ((propio)) entre ambos sucesos. pues. El intervalo es lo que ´l estimar´ como la a e ıa distancia en el espacio entre los dos sucesos. Cuando el intervalo es ((espacial)) es posible que un cuerpo se mueva de tal manera que un observador del mismo juzgar´ que los dos acontecimientos a son simult´neos. En este caso. La primera es generalmente s´lo una aproximaci´n. Hay un caso l´ ımite entre los dos: cuando los dos sucesos son partes de un unico rayo-luz —o. es siempre posible f´ ısicamente para un cuerpo desplazarse de tal forma que un observador del mismo juzgar´ los ıa dos hechos simult´neos. que no depende de las circunstancias particulares del observador. es decir. Cuando es f´ ısicamente posible para un cuerpo estar presente en los dos sucesos. el intervalo entre ellos es lo que un observador de tal cuerpo juzgar´ como el tiempo a entre ellos. La teor´ de la relatividad.El ABC de la Relatividad. Tal intervalo se llama ((espacial)). Cuando a el intervalo es ((temporal)). tres casos: 1) Puede ser posible que un rayo-luz est´ presente en ambos sucesos. 3) Puede ser posible f´ ısicamente para un cuerpo desplazarse y estar presente en ambos acontecimientos. un cuerpo puede estar presente en ambos sucesos. Bertrand Russell 29 es ((espacial)). En tal caso. un observador del cuerpo juzgar´ que el intervalo entre los dos a hechos es el tiempo propio entre ellos. se presenta en dos formas: la especial y la ıa general. diremos que el intervalo entre los mismos es ((temporal)). cuando un acontecimiento es ´ la visi´n del otro. El intervalo entre dos sucesos es un hecho f´ ısico sobre los mismos. si se quiere. o Tenemos. e esto acontece siempre que el uno es la visi´n o cara del otro. Tal intervalo se llama ((temporal)).

BC tiene la misma duraci´n para todos los observadores. Cuando la distancia es temporal. Cuando se puede prescindir de la gravitaci´n. Y aparecer´ graa a . Entonces. es aplicable la teor´ o o ıa especial. Si la distancia en espacio es mayor que la distancia que la luz hubiera recorrido en el tiempo. Adem´s. Describir ıa alrededor de A un c´ ırculo cuyo radio sea la distancia en el espacio entre los dos sucesos. a o pero a medida que vayamos adelantando. lo ser´ menos. seg´n las correcciones hechas o u por la teor´ general. se usa la misma figura. Representa el unico intervalo en ((espacio-tiempo)) que ıa ´ constituye a los dos intervalos en espacio y en el tiempo de la f´ ısica m´s ana tigua. entonces la separaci´n es espacial. Entonces BC es la duraci´n del intervalo entre los o dos sucesos. Bertrand Russell 30 exacta en grandes distancias si se tiene en cuenta el problema de la gravitaci´n. mientras que AB ıa es la distancia en el espacio entre los dos sucesos.El ABC de la Relatividad. el intervalo entre dos sucesos se puede calcular cuando sabemos la distancia en espacio y en tiempo entre ellos. Partiendo de B trazar BC perpendicularmente a AB encontrando el c´ ırculo en C. estimada por cualquier observador. ıa Aunque AB y AC son distintos para distintos observadores. pero AC es entonces la distancia que la luz emplear´ en el tiempo. La o siguiente hip´tesis nos da el intervalo entre dos sucesos: trazar una l´ o ınea AB de longitud igual a la distancia que la luz recorrer´ en el tiempo. El intervalo entre ellos es ahora el tiempo que la luz tardar´ en recorrer la distancia AB. esta noci´n de intervalo puede parecer un tanto misteriosa.

la m´s importante quiz´ de todas las novedades o a a introducidas por Einstein. el ıa. la altura sobre el suelo y el tiempo. quiero tratar de mostrar al lector lo ıa que se encierra en la frase ((espacio-tiempo)). n . ya que es. las tres primeras dan u la posici´n en el espacio. Bertrand Russell 31 dualmente su raz´n de ser en la naturaleza de las cosas. perpendicular a la aeronave. Para ello tendr´s o a que mencionar cuatro dimensiones. mientras que la cuarta da la posici´n en el tiempo. o 5. O se podr´ ı. ya que primitivamente deber´ ıamos haber dicho ((espacio y tiempo)). Supongamos que quieres determinar d´nde y cu´ndo tuvieron lugar ciero a tos hechos —por ejemplo. Pero pocos que no sean matem´ticos tienen una idea clara de lo que a se quiere decir con este cambio en los t´rminos. Se podr´ por ejemplo tomar el plano del ecuador. Seg´n la idea tradicional. ıan e Se podr´ tomar cualquiera de los otros tres planos que forman ´ngulo recto ıa a entre s´ y se tendr´ nuevamente las ((coordenadas cartesianas)). o o Las tres dimensiones que dan la posici´n en el espacio pueden se˜alarse con o n toda clase de formas. desde un punto de vista filos´fico e imaginario. Antes de entrar a fondo e en la teor´ especial de la relatividad.El ABC de la Relatividad. esto es. la latitud y la longitud. y expresar la distancia del avi´n desde cada uno de estos planos. una explosi´n en una aeronave—. plano del meridiano de Greenwich y el plano del meridiano 90. Y sabe adem´s que lo correcto es emplear a esta frase. o cualo quiera que fuese) y la altura del avi´n por encima del suelo. Espacio-Tiempo Todo el que haya o´ hablar alguna vez de la teor´ de la relatividad ıdo ıa conoce la frase ((espacio-tiempo)). ıan ıa tomar la distancia desde Londres a un punto en el suelo. oeste-sudoeste. o Cuando la gente dec´ que el espacio ten´ tres dimensiones quer´ deıa ıa ıa cir exactamente esto: que las tres dimensiones eran necesarias para poder especificar la posici´n de un punto en el espacio. pero que el m´todo para o e se˜alar estas dimensiones era totalmente arbitrario. La elecci´n entre ellas es de simple conveniencia. Estas tres distancias o ser´ lo que se ha llamado despu´s de Descartes ((coordenadas cartesianas)). todas igualmente o leg´ ıtimas. Hay un n´mero o u infinito de maneras para fijar la posici´n en el espacio. la direcci´n de esta distancia (nordeste.

No es del todo cierta la afirmaci´n de que ya no existe distinci´n eno o tre tiempo y espacio. Seguimos necesitando las cuatro dimensiones para determinar la posici´n de un hecho. Se pod´ medir o ıa seg´n la hora de Greenwich. o . de Par´ o de Nueva York. ıa Los unicos elementos arbitrarios en el c´mputo del tiempo eran la unidad y ´ o el punto del tiempo desde el que comenzaba dicho c´mputo. S´lo existen diversos tiempos u o ((propios)) de los diversos cuerpos del universo que coinciden aproximadamente en dos cuerpos que no tienen un movimiento r´pido. como antes. Bertrand Russell 32 Con respecto al tiempo. Si se altera la forma de c´mputo de tiempo. a a lo preceder´ en otro y lo seguir´ en un tercero. a no ser que sean dos cuerpos en reposo y en relaci´n mutua. la gente consideraba que el tiempo y el espacio eran dos cosas completamente distintas. Esto constitu´ u ıs ıa una diferencia en cuanto al punto de partida. horas. Como vimos. se puede alterar tambi´n el intervaloo o e tiempo entre los dos hechos. Existe ahora una serie de ıa medios diferentes para fijar la posici´n en el tiempo. ambig¨edad a cualquier parte del universo.El ABC de la Relatividad. como o hemos visto. en particular. se cre´ que el m´todo de fijar la o ıa e posici´n en el espacio y el m´todo de fijar la posici´n en el tiempo pod´ o e o ıa hacerse de forma totalmente independiente el uno del otro. De e este modo. se o puede alterar tambi´n la distancia en espacio entre dos acontecimientos. Adem´s. que no difieren tan o s´lo en lo referente a la unidad y al punto de partida. ıa minutos. Y. Por estas razones. los c´mputos de a a a o espacio y tiempo ya no son independientes entre s´ Si se altera la forma de ı. hay intervalos temporales e intervalos espaciales. No exist´ nada ıas n ıa relativo a la libertad de elecci´n por lo que respecta al m´todo de fijar la o e posici´n en el espacio. espacio y tiempo ya no son independientes. si un suceso es simult´neo a otro en un c´lculo o medida. La teor´ de la relatividad ha cambiado esto. c´mputo de la posici´n en espacio. Pero la distinci´n es de un tipo diferente al que anteriormeno te se supon´ Ya no existe un tiempo universal que se pueda aplicar sin ıa. Pero ya no podemos. Era una diferencia de unidad. En realidad. d´ o a˜os. se cre´ que el problema era totalmente diferente. como tampoco lo son las tres dimensiones de espacio. pero que no a coinciden exactamente nunca. Se pod´ medir en segundos. o separar una de las cuatro como totalmente independientes de las otras tres.

Pero todo lo que hace mientras . Bertrand Russell 33 La descripci´n del mundo exigida para este nuevo estado de cosas es o como sigue: supongamos que me ocurre un suceso E y que simult´neamente a parte de m´ un rayo-luz en todas direcciones. Si la luz tarda muchos a˜os desde e n Sirio a la tierra. nos ayuda a comprender el nudo de los problemas que hemos estado describiendo. El significado aqu´ es independiente de los convencioı nalismos relativos a la medida del tiempo. las influencias se difunden desde un centro de diversas formas. Ahora u e bien. aun cuando yo lo vea despu´s de haber sucedido el hecho E.El ABC de la Relatividad. Todo lo que suceda a cualquiera ı despu´s que el rayo luz haya llegado hasta ´l se sit´a definitivamente despu´s e e u e del suceso E en cualquier sistema de c´mputo del tiempo. en o cualquier caso. de manera que no ıa se puede esperar nada m´s r´pido. El sonido avanza mucho m´s r´pido: ser´ poo o a a ıa sible disponer una serie de altavoces a lo largo de las principales carreteras y vocear los peri´dicos de un altavoz a otro. Los peri´dicos ejercen una influencia que emana de Londres a una velocidad media o de 30 kil´metros por hora. ya que estos a˜os no est´n situados a n a definitivamente antes o despu´s de E. Pero el tel´grafo es m´s r´pido y o e a a la telegraf´ sin hilos se transmite a la velocidad de la luz. Cualquier suceso o que yo haya podido presenciar en cualquier parte antes de que me ocurriera el suceso E se sit´a definitivamente antes del suceso E en cualquier sistema de u c´mputo del tiempo. Lo que haga u despu´s de haber visto el hecho E est´ definitivamente despu´s de E. el suceso E me ocurra. Pero e a e todo lo que hace antes de haber visto el suceso E. Pongamos un caso a e concreto: supongamos que yo pudiera observar a una persona en Sirio y que ella pudiera observarme a m´ Lo que ella hace y lo que yo veo antes de que ı. crea un per´ ıodo del doble de a˜os en Sirio que podemos n calificar de ((contempor´neo)) de E. pero que. Todo lo que o a un hombre hace a causa de lo que lee en el peri´dico es consecuencia clara o de la impresi´n del peri´dico. lo que un hombre hace como a a consecuencia de recibir un mensaje radiado. e El doctor A. si en alg´n sentido puede influir sobre ´l. Pues bien. Sosten´ que un suceso s´lo se puede decir que est´ defiıa o a nitivamente antes que otro. Robb en su Theory of Time and Space sugiri´ un punto o de vista que puede ser o no ser filos´ficamente fundamental. se sit´a definitivamente antes de E. A. lo hace despu´s de haber sido e enviado el mensaje. Pero cualquier suceso acaecido en el tiempo intermedio o no est´ definitivamente ni antes ni despu´s del suceso E. bastante m´s para largas distancias.

si dos cuerpos est´n muy separados ninguno de los dos a puede influir en el otro a no ser despu´s de un lapso de tiempo. hemos de hacerlo as´ mientras n ı. debe hacerse mientras est´ en movimiento r´pin o a a ´ do. las velocidades de los cuerpos visibles de la tierra son tan peque˜as n en relaci´n a la misma que las anomal´ descubiertas por la teor´ de la o ıas ıa relatividad no aparecer´ ıan. puede influir sobre el emisor hasta un tiempo despu´s de haber enviado el e mensaje. Pero en astronom´ o en la investigaci´n de la ıa o estructura at´mica nos hallamos ante problemas que no pueden abordarse o de esta manera. En la vida diaria. De modo parecido. la longitud estimada por un observador que comparte el movimiento del cuerpo. la longitud a la que llegamos por la medida es la longitud ((propia)). que sucede un hecho notable en el sol. ıa Cuando es posible medir con un metro-medida. pues da la longitud ((propia)) de un cuerpo. Este es el tipo de problemas a vinculados a la teor´ de la relatividad. por ejemplo. nuestra manera de medir las longitudes es aplicar una medida de metros o alguna otra medida. si se quiere apreciar o el tama˜o de un electr´n. no podemos detener el sol mientras e lo medimos. el metro-medida est´ en reposo en relaci´n al cuerpo que se va a medir. Lo que sucee de antes de que haya pasado el tiempo no puede afectar al cuerpo distante. Hay un per´ ıodo de diecis´is minutos en la tierra durante los cuales ning´n suceso e u de ´sta puede haber influido o ser influido por el mencionado hecho notable e ocurrido en el sol. Bertrand Russell 34 el mensaje se est´ transmitiendo no puede estar influido por el env´ Y no a ıo. a o En consecuencia. es decir. Las paradojas de la teor´ especial de la relatividad son s´lo paradojas. En el momento en que se aplica. se mueve con relaci´n a nosotros. puesto que no est´ quieto ni un momento. Si hemos de valorar su tama˜o. Esto es especialmente cierto en lo que respecta a la medida de las longitudes. es decir. Y en caso de e hacerlo. En la vida ordinaria jam´s hemos de abordar el a problema de medir un cuerpo que est´ en continuo movimiento. ıa o porque estamos acostumbrados al punto de vista y a la costumbre de dar las cosas por supuestas cuando no tenemos derecho a hacerlo. Como no somos Josu´. Supongamos. Pero cuando . Esto da una base s´lida para considerar ese per´ o ıodo de diecis´is minutos en la tierra como ni antes ni despu´s del suceso acaecido e e en el sol.El ABC de la Relatividad. se obtiene siempre el mismo resultado.

creada fundamentalmente para o . es decir. Todo el conjunto es rec´ ıproco. Bertrand Russell 35 no es posible utilizar este m´todo. una persona que se moviera con el cuerpo juzgar´ que estaban a la distancia representada (a la misma escala) ıa por OP . La ı. sus longitudes aparecen m´s cortas a un tercero que a ellos o a mismos. Las distancias del cuerpo que se mueve en los ´ngulos rectos de la a l´ ınea del movimiento no se ven afectadas por el movimiento. Una figura como la del final del cap´ ıtulo anterior nos ayudar´ a comprender el problema. Tracemos o ahora un c´ ırculo alrededor de O. y que en un segundo recorre la distancia OM . cuyo radio es la distancia que recorre la luz en un segundo. Cuando dos cuerpos se mueven en o relaci´n mutua. quedar´ alterado.El ABC de la Relatividad. particularmente si el cuerpo que se ha de medir se mueve muy velozmente con respecto al observador. podemos comprobar que suceden cosas e curiosas. encontrando el c´ ırculo en P . Desde M tracemos M P . perpendicular a M O. La relaci´n de OP a M P es la relaci´n en que las longitudes o o aparentes est´n alteradas por el movimiento. si un observador que se mueve con el cuerpo fuera a medir la longitud del cuerpo del anterior observador. relaci´n de OP a OM es la relaci´n de la velocidad de la luz a la velocidad o o del cuerpo. As´ OP es la distancia que recorre la luz en un segundo. ıa precisamente en la misma proporci´n. Es decir. si el observador juzga a que dos puntos de la l´ ınea de movimiento del cuerpo que se mueve est´n a a una distancia mutua representada por M P . a Supongamos que el cuerpo cuya longitud queremos medir se mueve con relaci´n a nosotros. Tal es la contracci´n de Fitzgerald.

El ABC de la Relatividad. Pero fue Einstein quien a ıa demostr´ que todo ello no difer´ de lo que era de esperar. a No obstante. El problema del tiempo est´. l´gicamente obtendr´n diferentes resultados a o a en sus medidas. En consecuencia ıan se pensaba que pod´ ıamos describir la topograf´ del universo en un momento ıa . Si. si el cuerpo se mueve mucho a n m´s despacio que la luz. es decir. entonces M P resulta muy peque˜o comparado n con OP y los efectos resultan muy grandes. Pero si OM es casi n tan grande como OP . si o a o a OM es mucho m´s peque˜o que OP . De hecho. tremenda reconstrucci´n l´gica que suponen las teor´ de Einstein. que comprenden toda la esencia o matem´tica de la teor´ especial de la relatividad. y no una serie de o ıa trucos r´pidos para dar cuenta de sorprendentes resultados experimentales. en el fondo del problema a de la distancia. Bertrand Russell 36 determinar el resultado del experimento de Michelson Morley. La relaci´n de OP a M P es esencial en todos estos problemas. longitudes y masas se alteran en esta proporci´n cuando el cuerpo en o cuesti´n est´ en movimiento con relaci´n al observador. Tiemo pos. dos personas no est´n de acuerdo sobre la simultaneidad a y el cuerpo est´ en movimiento. Se podr´ ver que. por tanto. El aparente aumento de volumen de las part´ ıculas que se mueven vertiginosamente hab´ sido observado y se ıa hab´ hallado la verdadera f´rmula antes de que Einstein inventara su teor´ ıa o ıa especial de la relatividad. o o ıas Podemos ahora recapitular las razones que hicieron necesario sustituir ((espacio-tiempo)) por espacio y tiempo. Lorentz hab´ llegado a las f´rmulas ıa o llamadas de ((transformaci´n de Lorentz)). pues. no hay que olvidar que los resultados experimentales fueron el motivo original de toda la teor´ y siguen siendo la base para emprender la ıa. de forma que las alteraa ciones producidas por el movimiento son muy peque˜as. Veamos la manera de producirse esta simultaneidad: decimos que dos puntos de un cuerpo distan un metro entre s´ cuando podemos aplicar siı mult´neamente un extremo del metro-medida a uno y el otro extremo al a otro. Pero ahora se plantea naturalmente por el hecho de que los dos observadores no hacen el mismo juicio de simultaneidad. La antigua separaci´n de espacio y o tiempo se basaba en la creencia de que no hab´ ambig¨edad en afirmar que ıa u dos hechos en lugares distintos suced´ al mismo tiempo. es decir. si el cuerpo que se mueve lo hace casi a la misma velocidad que la luz. M P y OP son casi iguales.

Cuando conocemos el tiempo y el lugar de un suceso en un sistema de c´mputo de un observador. para otro es una serie de sucesos en varios tiempos distintos. Pero debemos conocer el tiempo tanto como el lugar. u puesto que ya no podemos preguntar cu´l es su lugar tanto para el nuevo a observador al ((mismo)) tiempo que para el viejo. Bertrand Russell 37 dado y en t´rminos puramente espaciales. y puesto que el tiempo era el mismo para todos. Necesitamos cuatro medidas para fijar una o posici´n. a algo que sucede ı al mismo tiempo. ello ya no es posible. Lo que para un observador es una descripci´n del estado del mundo en un momento o dado. estamos vinculados a los hechos m´s que a los cuerpos. Y cuatro medidas fijan la posici´n de un hecho en espacio-tiempo. Esta es en esencia lo que queremos dar a entender o ´ con la sustituci´n de espacio-tiempo por espacio y tiempo. o .El ABC de la Relatividad. No existe algo as´ como el ı ((mismo)) tiempo para diferentes observadores. Tres medidas no son suficientes para fijar una posici´n. podemos calcular su tiempo y lugar. a menos que se encuentren en reposo y en relaci´n mutua. pod´ prescindirse ıa de ´l. En o a la vieja teor´ era posible considerar un n´mero de cuerpos en el mismo ıa u instante. o o no simplemente de un cuerpo en el espacio. Por la e misma raz´n. Pero ahora que la simultaneidad e resulta relativa a un observador particular. Pero ahora no podemos hacer eso si queremos obtener un resultado e objetivo de los hechos f´ ısicos. es decir. y llegar as´ a un ((suceso)). cuyas relaciones no son simplemente espaciales sino tambi´n temporales. Hemos de mencionar la fecha en que se ha de considerar un cuerpo. o seg´n otro observador.

la teor´ de la electricidad estaba ıa totalmente dominada por la analog´ newtoniana. Se crey´ que los ´tomos estaban compuestos de electrones. El ´ter era continuo. Adem´s. no est´ cargado. e ıa el ´ter. que durante mucho tiempo se hab´ supuesto trasmisor de la luz. El medio para transmitir los efectos electromagn´ticos pod´ ser. la fuerza var´ en raz´n ıa o inversa al cuadrado de la distancia. demostr´ el efecto del medio e o que interven´ Faraday no era matem´tico. ı Durante el siglo xviii y principios del xix. Fue Clerk Maxwell el primero ıa. Clerk Maxwell sent´ las bases para considerar que la a o luz es un fen´meno electromagn´tico. El electr´n es la part´ o ıcula m´s peque˜a con una carga detera n minada de electricidad negativa. El neutr´n. lo mismo que en el caso de la gravitaci´n. las ondas dentro de e ´l eran continuas. Pero comenzaron a descubrirse una serie de hechos. Dos cargas el´ctricas se ıa e atraen mutuamente si son de polos diferentes. uno positivo y otro negativo. Tenemos aqu´ una historia un tanto curiosa. o Se conceb´ esta fuerza como una acci´n a distancia. e ıa La exactitud de la teor´ de Maxwell sobre la luz qued´ probada por los ıa o experimentos de Hertz en la manufactura de las ondas magn´ticas. protones o a y neutrones. y de la estructura discreta de los ´tomos o a mismos. (Es tan s´lo una cuesti´n o a o o . Tales e experimentos aportan la base para la telegraf´ sin hilos. En la ´poca de los experimentos e de Hertz el ´ter parec´ algo firmemente establecido y en posici´n tan fuerte e ıa o como la de cualquier otra hip´tesis cient´ o ıfica cuya verificaci´n directa no es o posible. pero se repelen si son del mismo polo. Pero vino luego el descubrimiento de la e estructura at´mica de la materia. a que dio forma matem´tica a los resultados sugeridos por los experimentos a de Faraday. que consiste en ondas electromagn´tio e e cas. y se esperaba que la materia pudiera estar constituida por e una estructura continua en el ´ter.El ABC de la Relatividad. en cambio. El movimiento que culmin´ con Hertz era un movimiento para establecer o la continuidad de todas las cosas. El prot´n lleva una carga de electricidad o positiva. En cada caso. y gradualmente fue cambiado todo el panorama. ıa tenemos constancia del progreso triunfante en el que teor´ y experimento ıa asumen alternativamente el papel rector. hasta que Faraday. La teor´ especial de la relatividad ıa La teor´ especial de la relatividad surgi´ como una explicaci´n de los ıa o o hechos del electromagnetismo. ıa o despu´s de una serie de notables experimentos. pues. Por el momento. Bertrand Russell 38 6.

Todos los neutrones tienen tambi´n el mismo peso. Los hiperones. y la teor´ especial n ıa de la relatividad desde unos sesenta. Tales mejoras han ayudado a en gran manera a nuestra comprensi´n de las part´ o ıculas subat´micas. Los mesones. pero o todav´ quedan muchas y serias dificultades por resolver. que es positiva en vez de negativa: se llama o o positr´n. Son ligeramente m´s pesados que los e a protones. a Algunas de las part´ ıculas llevan carga el´ctrica. por el contrario. Las de carga negativa. M´s tarde e a se descubrieron las part´ ıculas subat´micas. en cambio. pero la de ´stos es positiva y opuesta. Se ha comprobado que todas las de carga positiva tienen exactamente la misma carga que el prot´n. Bertrand Russell 39 de h´bito llamar negativa a la carga del electr´n y positiva a la del prot´n. son m´s pesados que los protones y que los neutrones. aunque se diferencia por su carga negativa: se la llama antiprot´n. Un descubrimiento muy reciente es el de una part´ o ıcula id´ntica al e prot´n.) Parec´ probable la imposibilidad de ıa ıa encontrar la electricidad m´s que en forma de cargas en el electr´n y el a o prot´n.El ABC de la Relatividad. a o o pues se podr´ afirmar lo contrario. mientras que otras no la e llevan. pesan m´s que a los electrones. pero menos que los protones. o o Estos descubrimientos sobre la estructura discreta de la materia son inseparables de los hallazgos de otros fen´menos llamados cu´nticos. la f´ ısica ha tenido que asimilar nuevos hechos y hacer frente a nuevos problemas. la mayor´ de ellas se llaman o ıa mesones e hiperones. si bien sus dem´s propiedades son totalmente o a diferentes. Aunque la teor´ cu´ntica ha existido m´s o ıa a a menos en su forma actual desde hace cuarenta a˜os. tales o a como las l´ ıneas luminosas del espectro de un ´tomo. o De este modo. hasta hace veinte a˜os pocos pasos se n dieron para unir a las dos. o igual a la de los protones. Todos los protones tienen exactamente el mismo peso. tienen la o misma carga que el electr´n. Las nuevas interpretaciones de la teor´ cu´ntica ıa a la han hecho m´s acorde con la relatividad. de los que existen diferentes clases. Todos los electrones tienen exactamente la misma carga negativa. ıa Los problemas solucionados por la teor´ especial de la relatividad en ıa . Para complicar m´s las cosas. hay una part´ a ıcula que es id´ntica al e electr´n. a excepci´n de la carga. Parece que todos los a procesos naturales muestran una discontinuidad fundamental siempre que pueden ser medidos con suficiente precisi´n. que es de unas ochocientas veces el peso de los electrones.

los argumentos de Maxwell a en su favor eran tan d´biles que la exactitud de los resultados casi hay que e atribuirla a la intuici´n. estas ecuaciones se basaban en expeo rimentos de laboratorios terrestres. En ıa e e ciertos casos. Einstein. Ya Galileo explic´ esto. Ahora bien. deber´ haber ciertos efectos ıa ıa del movimiento detectables por medio del ´ter. tuvieron cada vez m´s importancia y mayor certeza. Si aceptamos como correcta la teor´ del electromagnetismo de Maxwell. Pero resultaba que siempre era posible. ya que comparte el movimiento del barco. Estaba tambi´n el hecho observado de que un cuerpo en e movimiento muy acelerado parece incrementar su masa. exist´ la suposici´n t´cita de a ıa o a que pod´ pasarse por alto el movimiento de la tierra a trav´s del ´ter. Pero a si se realiza el experimento en el camarote de un barco en movimiento. todo sucede dentro del barco como si no se moviera. en la teor´ especial de la relatividad. de la mitad del techo. ıa La teor´ de Maxwell se reduc´ a ecuaciones ciertas. En realidad. con gran indignaci´n o o de los disc´ ıpulos de Arist´teles. Poco a poco se fueron acumulando hechos de este g´nero. De hecho. por ejemplo. Estas permanecieron inalterables a pesar de las revoluciones operadas en la f´ ısica a lo largo del siglo pasado. trat´ de ıa o demostrar c´mo los fen´menos electromagn´ticos pod´ no verse afectados o o e ıan . Los f´ ısicos se enfrentaban a una extra˜a dificultad: las ecuaciones n de Maxwell resultaban m´s exactas de lo que en s´ deber´ ser. como en el experimento de Michelson-Morley. el peso cae. caer´ verticalmente. no se ha dese cubierto ninguno.El ABC de la Relatividad. en relaci´n al camarote. Esto fue en su d´ una forma de la relatividad tan asombrosa como la de Einstein ıa lo es para nosotros. Es decir. desde el punto de vista de un observador de la orilla. hasta que se hizo necesario e encontrar una teor´ que pudiera englobarlos a todos. independientemente de la teor´ cu´ntica. conocidas como ıa ıa ´ ((ecuaciones de Maxwell)). exactamente igual que si el barco estuo viera parado. Si el peso parte. no cae verticalmente. quedan tipifiıa a cados en el experimento de Michelson-Morley. En la f´ o ısica ortodoxa derivada de Galileo. El aumento est´ en a la relaci´n de OP a M P en la figura del cap´ o ıtulo precedente. Galileo exa ı ıan plic´ una dificultad semejante en los primeros albores de la f´ o ısica moderna. caer´ en a la mitad del suelo. adem´s. Muchas personas creen que si se suelta un peso. Bertrand Russell 40 su propio campo. un movimiento uniforme en l´ ınea recta no tiene efectos perceptibles. esto no debiera haber sido posible sin error comprobable. En la medida en que el movimiento del barco es estable.

Has estado viajando un tiempo que por los relojes de la estaci´n de que partiste es t. aunque puedan estar movi´ndose. la destrucci´n de la l´ o ınea por un rayo. caso de existir el ´ter. El arduo esfuerzo requerido para solucionar este problema estaba relacionado con el tiempo. aun cuando puedan comprobar que sus medidas de distancias y tiempos se ven afectadas por su movimiento. Es un problema directamente matem´tico hallar qu´ diferencia a e debe haber entre las medidas aplicadas por un observador o por otro. Podemos suponer que viajas en un tren en una l´ ınea que se dirige al este. ocurre un accidente u en este momento. Este e e e era el problema m´s dif´ a ıcil. Las leyes cuantitativas de los fen´menos electromagn´ticos se exo e presan en las ecuaciones de Maxwell. Ha de aceptar tambi´n e e que los fen´menos f´ o ısicos —en particular los del electromagnetismo— obedecen a las mismas leyes para los mismos observadores. Bertrand Russell 41 ´ por el movimiento uniforme a trav´s del ´ter. La pregunta es: ¿a qu´ distancia de ti crees que ha tenido lugar este hecho. a pesar de su movimiento relativo. pero interpretada y hecha inteligible por o Einstein. y cu´nto tiempo e a habr´ pasado por tu reloj. Has estado viajando todo el tiempo a una velocidad uniforme v. La respuesta la tenemos en la ((transformaci´n de Lorenz)). Ha o de aceptar el resultado de que la velocidad de la luz es la misma para todos los observadores. Era necesario introducir la noci´n del tiempo ((propio)) o que ya hemos considerado y abandonar la vieja creencia de un unico tiempo ´ universal. Es decir. que no se pod´ resolver con s´lo acudir a los ıa o principios de Galileo. por ejemplo. suponiendo que tu reloj es a exacto desde el punto de vista de un observador que va en el tren? Nuestra soluci´n de este problema ha de cumplir ciertas condiciones. han de poder verificar las mismas ecuaciones. A una distancia x del o punto de partida. seg´n la gente que viaja en el tren.El ABC de la Relatividad. si es que. como probada como f´rmula por Lorenz. La transformaci´n de Lorenz nos dice qu´ estimaci´n de distancias y o e o per´ ıodos de tiempo habr´ de hacer un observador cuyo movimiento relativo a es conocido. si sabemos los de otro observador. desde que partiste. Y se comprueba que estas ecuaciones son ciertas para cualquier observador. aun cuando ´ste se pueda hallar en e movimiento. si vas en un tren y tu movimiento afecta a tu apreciaci´n de la distancia fuera del tren. ha de haber exactamente un cambio o .

seg´n su medida. Y todo esto es rec´ o ıproco. es de una longitud de quince paln u mos. los sucesos que durante la conducci´n se mueven con ´l o e . En seguida podr´s ver si la lleva recta. mides la longitud del tren y compruebas que es de cien metros. Supongamos que vas en tren en una l´ ınea larga y recta y que te diriges en direcci´n este a una velocidad equivalente a las tres quintas o partes la de la luz. Supongamos que la gente que te mira al pasar. en relaci´n a la tierra. pero la soluci´n exige m´s matem´ticas de las o o a a que puedo presentar en este libro. que t´ ves como platos ordinarios circulares. te a parecer´ que solamente tiene doce palmos de longitud. Al describir lo que a se ve. comprobar´n que el tren tiene ochenta metros de largo. u parecer´n al que est´ fuera ligeramente ovales: le parecer´n solamente las a a a cuatro quintas partes de ancho vistos tanto en la direcci´n en que se mueve o el tren como en la direcci´n de la anchura del mismo. para las personas o que est´n fuera. Si operan correctamente. Basta con que te fijes si forma a a ´ngulo recto con los rieles. a una veloo cidad de 161. Imagina que un aviador vuela. Estas condiciones son suficientes para determinar la soluci´n del problema. Antes de presentar el problema en t´rminos generales. llegara a hacer con exactitud las observaciones o necesarias para calcular la longitud del tren. Bertrand Russell 42 similar en la estimaci´n que personas que est´n fuera del tren hagan de las o a distancias dentro del mismo.000 millas por segundo y dice: Si observamos atentamente al aviador deduciremos que es desacostumbradamente lento en sus movimientos. pongamos un e ejemplo. todas las longitudes de los objetos del tren habr´ que disminuirlas a en un veinte por ciento. he supuesto que todos tienen el debido sentido de la perspectiva. sirvi´ndose de m´toe e dos cient´ ıficos de precisi´n. Time and Gravitation ha expuesto el problema con lucidez casi ideal. Todo en el tren les paa recer´ m´s corto si mira en la direcci´n que sigue el tren de lo que te parece a a o a ti. en la direcci´n del movimiento. Edıa a n dington en Space. a Pero los efectos con respecto al tiempo son todav´ m´s extra˜os. Pero si est´ paralela al trazado del ferrocarril. Imag´ ınate que miras por la ventanilla y ves a un hombre que lleva una ca˜a de pescar. que. De modo parecido. para ti que a ı est´s dentro del tren. No obstante. as´ como las longitudes de los objetos exteriores.El ABC de la Relatividad. Los platos de la comida.

a e Esta cuesti´n del tiempo es bastante complicada. Pero esto se explica f´cilmente porque el aviador va aumentando a su distancia con respecto a nosotros y las impresiones de la luz tardan cada vez m´s en llegarnos. . Cada uno de ellos forma per´ ıodos de tiempo observados en la vida del otro superiores en un cuarto a lo que en realidad son para la persona que los est´ viviendo. Si tomamos los hechos que suceden en un punto fijo de la tierra y nos preguntamos en qu´ tiempo le parece al viajero que se produjeron desde e que se inici´ el viaje. En aras de una mayor claridad de la ilustraci´n concibo la tierra grande y llana. Nuestro cigarro dura lo mismo que el suyo. Ver´ ıamos que el tiempo. de una manera ins´lita. o volvamos a nuestro tren que se desplaza en l´ ınea recta hacia el este a una velocidad media de las tres quintas partes de la luz. la respuesta es que habr´ ese retraso de que nos habla o a Eddington. es considerada como hora y cuarto por el hombre que la observa desde el tren. debido al hecho que o los acontecimientos que uno juzga simult´neos. comprueba que somos nosotros los que vamos lentos. en vez de peque˜a o n y redonda. Rec´ ıprocamente. se hace m´s lento todav´ o a ıa. ¡Qu´ situaci´n tan envidiable! Cada hombre cree que el cigarro del otro e o dura el doble que el suyo. otro los considera separados a por un lapso de tiempo. lo que parece una hora en la vida de la persona que va en el tren es juzgada por el hombre que la observa desde fuera como una hora y cuarto. Al hacer la cuenta. Para aclarar c´mo se ve afectado el tiempo por ello. servir de consuelo el pensar que las visitas del otro hombre al dentista durar´n tambi´n el doble.El ABC de la Relatividad. Pero una vez m´s nos volvemos a eno a contrar aqu´ con la reciprocidad. Su cigarro dura dos veces m´s que uno a de los nuestros. sin embargo.000 millas por segundo. En tal caso significa que lo que parece una hora en la vida de una persona estacionaria. Bertrand Russell 43 parecer´ tambi´n retardados como si el tiempo se hubiera olviıan e dado de seguir adelante. Puede. El retraso m´s moderado a a a que he aludido se produce una vez que hemos medido el tiempo de la transmisi´n de la luz. La proporci´n es la misma a o respecto al tiempo que respecto a la longitud. He dicho “deducir” deliberadamente. ya que en opini´n del aviador ı o somos nosotros los que volamos a 161.

afirmar´ que a a suced´ en el momento en que le llega la luz de ellos. de que han debido suceder antes del momento en cuesti´n. que sea . ıa el viajero juzgar´ que ha ocurrido hace tres cuartos de segundo. Cuando digo que los sucesos que acaecen a e ıa en la direcci´n que sigue el tren parecen haber sucedido ya. juzgar´ que ha sido ahora cuando llega a conocerlo). Tomemos cualquier hecho en una parte distante del universo. adelantar´ los acontecimientos sucedidos en a el mismo sentido del trayecto en tres cuartos de hora-tiempo que tardar´ la ıa luz desde los sucesos hasta el hombre de la tierra ante el que acaba de pasar y que juzga que estos hechos est´n sucediendo ahora. el momento en que el observador que va en el tren pasa ante la persona estacionada. puesto que todav´ no los habr´ visto. aquellos que ocurran en puntos que se encuentran detr´s del a tren. el viajero juzgar´ (cuando se d´ cuenta de ıa n a e ello) que sucedi´ nueve meses antes del momento en que pasa al habitante de o la tierra.El ABC de la Relatividad. Los sucesos que tienen ıan lugar en la l´ ınea f´rrea detr´s del tren habr´ que fecharlos con posterioridad e a a en una proporci´n exactameme igual. Desde el punto de vista de la persona que est´ en tierra suceden en a un momento dado. Un o hecho que sucede en la direcci´n del tren en su recorrido a lo largo del o trayecto y que el observador estacionario juzga que est´ sucediendo ahora a (o mejor. Pero cuando ıa a los haya visto llegar´ a la conclusi´n. estoy afirmando o algo no del todo exacto. ser´n para ´l todav´ futuros. por ejemplo. O mejor. Bertrand Russell 44 Pero si en lugar de comparar los sucesos en el mismo lugar de la tierra. los comparamos en lugares muy separados. o De este modo tenemos que hacer una doble correcci´n en la fecha de o un acontecimiento cuando pasamos del observador de tierra al observador viajero. Si ocurre a a una distancia de los dos observadores que el hombre que est´ en tierra juzga a que la luz recorrer´ en un a˜o. Tomemos ahora los sucesos acontecidos a lo largo del a trayecto. Y de un modo general. a Por el contrario. Debemos tomar las cinco cuartas partes del tiempo tal como las juzga el habitante de tierra y despu´s restar las tres cuartas partes del tiempo e que tardar´ la luz en recorrer desde el hecho en cuesti´n al habitante de ıa o tierra. despu´s de haber anotado la velocidad a o e de la luz. los que ocurren en puntos hacia los que el tren se dirige parecer´ al viajero que han sucedido ya. los resultados son todav´ mucho ıa m´s sorprendentes. si ocurre a a una distancia a lo largo de la l´ ınea que la luz podr´ recorrer en un segundo. De tales sucesos.

n e n a que la explosi´n que origin´ la nueva estrella en direcci´n hacia adelante o o o tuvo lugar hace cincuenta a˜os. pues. En realidad. Supongamos ahora que (como ocurre a veces) aparecen de repente dos nuevas estrellas y acaban de hacerse visibles al viajero y a nuestro hombre de a pie a quien est´ adelantando ahora. Supongamos que el hombre de a pie es capaz. En realidad. la explosi´n que origin´ la otra n o o tuvo lugar hace cien a˜os. deja de parecer asombrosa. en alguna forma. El viajero no tendr´ m´s que cambiar estas cifras: n a a deducir´ que la explosi´n ocurrida en la estrella anterior al tren tuvo lugar a o hace cien a˜os. despu´s de alg´n tiempo. era incompatible con las viejas teor´ e hizo absolutamente necesario admitir algo asombroso. Supongo que ambos discurren correctamente a base de datos f´ n ısicos exactos. Podr´ concluir. Imaginemos que una de ellas se halla en a la misma direcci´n en que se mueve el tren y la otra en direcci´n contraria. y la producida en la parte posterior del mismo hace cincuenta n a˜os. ıas La teor´ de la relatividad es tan poco asombrosa como compatible con los ıa hechos. Bertrand Russell 45 visible tanto para quien est´ en tierra como para el viajero en el momento en a que ambos se cruzan. Ciertamente. de apreciar la distancia de las dos estrellas y de deducir que la luz de una de ellas. ´ste deducir´ que sucedi´ hace o o e a o m´s del doble de tiempo de lo que cree el hombre que est´ en tierra. e puede juzgar a qu´ hora tuvo lugar. En cambio. uno o de los principales motivos de toda esta teor´ es asegurar que la velocidad ıa de la luz ser´ la misma para todos los observadores. las proporciones ser´n tambi´n a e diferentes. Se deber´ observar que los dos tendr´n la ıa a misma apreciaci´n de la velocidad de la luz. que se mueve en la misma direcci´n del viajero. los dos est´n en lo cierto. puesto que conoce la velocidad de la luz. es o o decir. Si el a viajero se mueve a una velocidad diferente. establecido por experiencia. de donde el tren procede. a menos que piensen que a el otro debe estar equivocado. Su apreciaci´n de las distancias o o de las dos nuevas estrellas variar´ exactamente en la misma proporci´n a su a o apreciaci´n del tiempo transcurrido desde las explosiones. Si el primero sabe a qu´ distancia ha ocurrido el suceso. y cien a˜os la otra. concluir´ que sucedi´ hace s´lo o o a o o la mitad del tiempo de lo que piensa el hombre que est´ en tierra. e u Hay otro aspecto de grand´ ısima importancia en la teor´ que estamos ıa . aun cuando est´n en a e movimiento. tarda o cincuenta a˜os en llegar hasta ´l.El ABC de la Relatividad. Este hecho. e Si el hecho ocurri´ en la direcci´n del viajero. Pero a a si ocurri´ en la direcci´n de donde procede.

La f´rmula general en cuesti´n es la o o ((transformaci´n de Lorentz)) que explica c´mo deducir las medidas de lono o gitud y tiempo propias de un cuerpo de las que son propias de otro cuando un cuerpo se mueve de una manera determinada en relaci´n a otro.El ABC de la Relatividad. El ((intervalo)) en la teor´ especial de la relatividad se obtiene de la manera siguiente: se toma ıa el cuadrado de la distancia entre dos sucesos. La teor´ de la relatividad ha alterado ıa nuestra idea de la estructura fundamental del mundo. el intervalo es ((espacial)). Cuanto m´s profundamente penetramos o a en la estructura del mundo. El resto de este cap´ ıtulo pueden omitirlo los lectores que no tienen siquiera el m´s elemental conocimiento de geometr´ o de ´lgebra. a no ser que no pase ninguna luz por ese camino. Y es que. el intervalo es cero. m´s importante resulta este concepto. Como ano e o e teriormente. Bertrand Russell 46 estudiando. Cuando el tiempo entre dos sucesos es exactamente igual al tiempo que tarda la luz en recorrer la distancia entre ambos puntos. Los dos hechos se sit´an. que es el mismo para todos los observadores. y el cuadrado de la distancia recorrido por la luz en el tiempo transcurrido entre ambos hechos. si bien las distancias y los tiempos var´ para los ıan diferentes observadores. podemos deducir de ellos la dimensi´n llamada o ((intervalo)). o a˜adir´ unas explicaciones de la f´rmula general de la que hasta ahora he n e o dado solamente ejemplos particulares. pues. Es el origen tanto de su dificultad como de su importancia. Hemos dado ya una hip´tesis geom´trica para el intervalo al final del cap´ o e ıtulo 4. Se resta el cuadrado menor del cuadrado mayor y el resultado queda definido como el cuadrado del intervalo entre los dos sucesos. presentar´ una hip´tesis geom´trica. Antes o de dar la f´rmula algebraica. cosa que el tiempo y la distancia no hacen. supondremos que hay dos observadores a quienes llamaremos . en las partes de un rayo u de luz. En caso contrario. Pero para a ıa a utilidad de aquellos cuya educaci´n no ha sido enteramente descuidada. El intervalo es ((temporal)) cuando el tiempo entre dos sucesos es superior a lo que la luz tardar´ en ıa recorrer desde el lugar de un suceso al lugar de otro. El intervalo es el mismo para todos los observadores y representa una relaci´n f´ o ısica genuina entre los dos hechos. Cuando lleguemos a la teor´ general de la relatividad tendremos que ıa generalizar la noci´n de intervalo. Lleva al mismo resultado que la regla que acabamos de formular. Estamos a tentados a decir que es la realidad la que tiene las distancias y per´ ıodos de tiempo representados confusamente.

Desde el punto e de vista de O supongamos que ocurre el mismo suceso a una distancia x a lo largo de la v´ f´rrea. Traceıa e mos Y M perpendicular a la v´ del ferrocarril y OS perpendicular a OD. despu´s del comienzo del viaje. ıa Las f´rmulas algebraicas comprendidas en la hip´tesis que acabamos de o o presentar son como siguen: desde el punto de vista de O supongamos que un hecho ocurre a la distancia x a lo largo del la v´ f´rrea. y ıa hagamos coincidir a Y M y OS en S. Tomemos en OD un punto Y . El intervalo medido por O se obtiene restando el cuadrado de RQ del cuadrado de SZ. y en un tiempo ıa e t despu´s del comienzo del viaje (cuando O estaba en O). ıa e e . ıa Por lo tanto. ambos observadores se encontraban en el mismo punto de la v´ f´rrea. se ha obtenido restando el cuadrado de OX del cuadrado de OC. Al inicio del tiempo considerado. Una elemental´ ısima geometr´ demuestra que son iguales. y ahora queremos calcular las de O . El problema es el siguiente: ¿a qu´ distancia juzgar´ O que e a est´ del rayo y cu´nto tiempo despu´s del comienzo del viaje (cuando estaba a a e en O) creer´ que tuvo lugar? Suponemos ya conocidas las apreciaciones de a O. y en un tiempo t . pero ahora est´n separados por cierta distancia. Bertrand Russell 47 O y O . y partiendo de O tracemos una perpendicular a la v´ f´rrea hasta interceptar ıa e el c´ ırculo en D. Un rayo ıa e a de luz se proyecta sobre un punto X del ferrocarril y O juzga que en el momento en que el rayo tiene lugar. como suceder´ seg´n la vieja teor´ Y o ıa u ıa. tal como ha sido medido por O. Asimismo. suu pongamos que OC es la distancia que la luz hubiera recorrido a lo largo del ferrocarril. de forma que OY sea igual a OX (X es el punto de la v´ f´rrea donde ha incidido el rayo de luz). Describimos un c´ ırculo sobre O. En el tiempo que. no O X. mientras que el otro viaja a una a o velocidad uniforme por un trazado de ferrocarril en l´ ınea recta. ha pasado desde el comienzo del viaje. RQ (medido por O) es la distancia en la que O creer´ estar a desde que cay´ el rayo. hagamos que DO juntas y OS juntas se encuentren en R.El ABC de la Relatividad. el observador que va en el tren ha llegado al punto O . Uno de ellos est´ inm´vil en tierra. Desde X y C tracemos perpendiculares a la v´ del ferrocarril hasta encontrar a OS juntas en Q y Z respectivamente. El intervalo. seg´n O. tomando OC como radio. mientras O piensa que en el tiempo transcurrido desde el comienzo del viaje hasta la ca´ del rayo la luz habr´ recorrido una distancia OC. O cree que ıda ıa el mismo tiempo transcurrido es el que se requiere para que la luz recorra la distancia SZ (medida por O).

. Bertrand Russell 48 Supongamos que la velocidad de la luz sea c y y la velocidad de O en relaci´n a O.El ABC de la Relatividad. de la que se puede deducir todo el o contenido de este cap´ ıtulo. As´ o ı. β=√ Por lo tanto: x = β(x − vt) t = β(t − c2 c − v2 vx ) c2 ´ Esta es la transformaci´n de Lorentz.

ya que la tierra en s´ misma. Pero si se solucion´ un problema o mediante la teor´ especial. por ejemplo. La teor´ especial data de 1905. Pero cuando frena. Comoquiera que nuestros conocimientos de f´ ısica se derivan de los experimentos hechos en la tierra. La piedra tiene un movimiento acelerado: cada vez cae con mayor velocidad. Intervalos en espacio-tiempo La teor´ especial de la relatividad que hemos venido estudiando hasta ıa ahora. Entonces nos damos cuenta de que algo est´ sucediendo. que un cuerpo es la tierra y el otro una piedra que cae. tanto las de la din´mica ordinaria a como las vinculadas a la electricidad y al magnetismo. Bertrand Russell 49 7. nos vemos lanzados de repente hacia adelante. Nada nos permite afirmar en la teor´ especial que las leyes de los fen´menos f´ ıa o ısicos sean las mismas para un observador que estuviera sobre la piedra que para otro ´ situado en tierra. Al tratar de eliminar esta rectricci´n. En todo momento ı tiene una aceleraci´n hacia el sol2 que la hace girar en torno a ´l en vez o e de moverse en l´ ınea recta. son exactamente iguales para los dos cuerpos. La unica forma de movimiento llamado ((desacelerado)) es el o ´ movimiento con velocidad constante en una l´ ınea recta 2 . Este es un ejemplo muy poco preciso. recto o curvo. ıcil o n ıa la general de 1915. solucion´ totalmente un determinado problema. en un sentido amplio. El trabajo fue sumamente dif´ y le ocup´ diez a˜os. el movimiento no se nota si no se mira por la ventana. todas las leyes f´ ısicas. sin que advirtamos nada en el exterior. Cuando se viaja en un tren que avanza a una velocidad fija y estable. Explic´ cierto hecho o o experimental consistente en que cuando dos cuerpos est´n en movimiento a relativo uniforme. uniforme o acelerado. Movimiento “uniforme” significa aqu´ movimiento ı en l´ ınea recta con velocidad constante. Por las experiencias que a todos nos son familiares. La teor´ general de la relatividad elimina esta restricci´n y o ıa o permite al observador moverse en cualquier sentido. es un cuerpo que cae. no podemos darnos por satisfechos con una teor´ en que se parte de que el observador no tieıa ne aceleraci´n. Einstein se vio impelido a o formular su nueva ley de la gravedad que vamos a estudiar ahora. ¿Qu´ sucede si el ıa o e movimiento de los dos cuerpos no es uniforme? Supongamos. es evidente que un movimiento acelerado es mucho m´s dif´ de estudiar que un movimiento a ıcil uniforme. a Entendemos por ((aceleraci´n)) no s´lo un aumento de velocidad sino cualquier cambio o o de velocidad o de direcci´n.El ABC de la Relatividad. inmediatamente surgi´ otro.

Esto ilustra la dificultad de nuestro problema.El ABC de la Relatividad. el peso se comportar´ en relaci´n a la cabina como si el a o barco estuviera en reposo: si parte de la mitad del techo. Mientras el barco se mueva ıda uniformemente. la aceleraci´n es negativa. Bertrand Russell 50 De modo parecido. la tierra est´ acelerada en relaci´n al ascensor de la misma maa o nera que el ascensor lo est´ en relaci´n a la tierra. y ıa a para ello debemos llegar hasta Pit´goras. (Llamamos “acelen o rado” a un movimiento cuando se va haciendo m´s lento o m´s r´pido. Pero esta distinci´n s´lo se pod´ mantener consideo o ıa rando al movimiento como algo absoluto. No obstante. pero al arrancar y al parar. a Pit´goras. a un observador que se encuentre en la cabina. quiz´ lo mejor sea a empezar por el concepto de ((intervalo)). Pero todo cambia si hay aceleraci´n. Es un personaje semim´ o ıtico que combin´ las matem´ticas y las o a artes sacerdotales en proporciones desconocidas. se tienen extra˜as sensaciones en la boca del est´mago. ıa Es un tanto optativo por d´nde hay que comenzar a explicar las nuevas o ideas introducidas por Einstein. Todos estos hechos a a son conocidos y llevaron a Galileo y Newton a considerar un movimiento acelerado como algo radicalmente diferente. voy a suponer . la gente a o que est´ en el suelo no tiene sensaciones cuando el ascensor arranca para a subir. no relativo. quiz´ no exisa a ti´ nunca. por su propia naturaleza. Si la velocidad a o disminuye r´pidamente la curva se dirigir´ hacia proa.) Lo mismo hay que aplicar a a o la ca´ de un peso en la cabina de un barco. del movimiento uniforme. en un ascensor todo parece quieto cuando se mueve establemente. tal cual aparece o en la teor´ especial de la relatividad. De hecho. Con todo. Y era necesaria una revoluci´n en el m´todo para obtener una o e t´cnica libre de este supuesto. ıdo la t´cnica de la f´ e ısica matem´tica segu´ incorporando todav´ la creencia a ıa ıa de Newton. Sin embargo. cuando su movimiento se acelera. caer´ en medio del a suelo. Esta concepci´n. es ya una divulgaci´n de la noci´n ıa o o tradicional de distancia en espacio y tiempo. es necesario explicar primero un poco de historia. como los grandes personajes de la historia. si a a a se hace m´s lento. Esta revoluci´n tuvo su cumplimiento en la e o teor´ general de la relatividad de Einstein. aunque pocos f´ ısicos de los tiempos modernos han cre´ en el movimiento absoluto. Si el barco aumenta su velocidad o muy r´pidamente. le parea cer´ que el peso cae formando una curva en direcci´n a popa. Si todo movimiento es relativo. Pero es necesario divulgarla todav´ m´s. A nuestro modo de ver.

16 y 25 metros cuadrados. Ninguna a a proposici´n ha tenido en la historia de las matem´ticas tanto ´xito como o a e ´sta. que hizo del teore- . 52 . o ıa por consiguiente en f´ ısica. cuatro veces cuatro: 42 . ´ e ıa El mismo teorema de Pit´goras era. Cierto que la e ((demostraci´n)) no probaba nada y que la unica manera de probar algo es o ´ por medio del experimento. Pero en geometr´ y. Tres veces tres se escribe: 32 . La ultima de ´stas es la teor´ general de la relatividad. Fue contempor´neo o o a m´s o menos de Confucio y de Buda. ı El siguiente paso de importancia se debe a Descartes. Hasta aqu´ llegaron los antiguos en esta materia. Se da tambi´n el caso de que la proposici´n no e o es totalmente cierta. una explia caci´n de una regla egipcia del dedo pulgar. que cre´ a o ıa inmoral comer jud´ y una escuela de matem´ticas que pon´ particular ıas. Si los lados de un tri´ngulo miden a a tres. Desde edades remotas se sab´ o ıa en Egipto que un tri´ngulo cuyos lados son tres. a ıa inter´s en los tri´ngulos rect´ngulos. cinco veces cinco. los cuadrados de estos lados contendr´n respeca tivamente 9. Todos aprendimos a ((demostrarla)) en nuestra juventud. Bertrand Russell 51 que existi´ y que descubri´ el teorema que se le atribuye. Algo parecido sucede en tres dimensiones: si se toma un bloque s´lido o rect´ngulo. todo se ha derivado de ella mediante sucesivas explicaciones. y 9 y 16 sumados hacen 25. el cuadrado de la diagonal (la l´ a ınea punteada de la figura) es igual a la suma de los cuadrados de los tres lados.El ABC de la Relatividad. 4 y 5 tienen un ´ngulo a a recto. es s´lo aproximadamente cierta. cuatro y cinco unidades a de longitud es un tri´ngulo rect´ngulo. El teorema de Pit´goras (la proposie a a a ci´n 47 de Euclides) afirma que la suma de los cuadrados de los catetos o de un tri´ngulo rect´ngulo es igual al cuadrado de la hipotenusa. Fund´ una secta religiosa. Los egipcios empleaban este conocia a miento pr´ctico para medir sus campos. Se dio cuenta de que se pod´ generalizar y as´ lleg´ a su famoso ıa ı o teorema: ((En un tri´ngulo rect´ngulo el cuadrado de la hipotenusa es igual a a a la suma de los cuadrados de los catetos)). tenemos: 32 + 42 = 52 Se supone que Pit´goras advirti´ este hecho despu´s de haber aprendido a o e de los egipcios que un tri´ngulo cuyos lados miden 3. con toda probabilidad. cuatro y cinco metros. As´ ı. pues.

hago primero tal distancia hacia el este. y el sur en el segundo). Supongamos que quieres situar sistem´ticamente todos los sitios en una llanura (debemos a suponerla lo suficientemente peque˜a para que nos haga posible el hecho de n que la tierra es redonda). ¿A qu´ distancia e est´s de tu casa. si has de ir al sur. en l´ a ınea recta. El cuadrado de OP es la suma de los cuadrados de OM y o M P . Y es negativa. Una de las formas m´s sencillas de describir la posici´n de un lugar es a o decir: partiendo de m´ casa. Lo mismo sucede exactamente en tres dimensiones. que OM es la distancia que recorres hacia el este. ya que te da la distancia entre a lugar y lugar. La distancia que tienes que recorrer hacia el este se llama X y la distancia que has de recorrer hacia el norte Y . y M P la distancia recorrida hacia el norte. OP tiene o cinco. porque o a 122 + 52 = 132 . En las o a ciudades rectangulares de Am´rica es el m´todo natural adoptado: en Nueva e e York te dir´n que camines tantas manzanas al este (o al oeste) y luego otras a tantas al norte. X es negativa. para localizar un e punto es esencial el teorema de Pit´goras.) Supongamos que O es tu punto de partida (el ((origen))). luego ı otra distancia hacia el norte (puede ser el oeste en el primer caso. Pero si aceptas el m´todo de Descartes. (Si tienes que ir hacia el oeste.El ABC de la Relatividad. Ello te dice exactamente d´nde est´ situado el lugar. Si OM tiene una longitud de cuatro kil´metros y M P de tres. cuando llegas a P ? El teorema de Pit´goras a da la soluci´n. OP tendr´ trece. Imaginemos que en lugar de querer fijar simplemente las posiciones en una llanura. Si OM tiene doce kil´metros y M P cinco. Podemos suponer que vives en medio de la llanura. queremos fijar las posiciones de globos cautivos que est´n ena . Bertrand Russell 52 ma de Pit´goras la base de su m´todo de geometr´ anal´ a e ıa ıtica.

forman un tri´ngulo con el segmento del ecuador que est´ comprena a dido entre ellos. si podemos alcanzar el globo caminando doce kil´metros al este. Bertrand Russell 53 cima de ella. y y z son conocidos. Si llamamos altura a z. Supongamos que tratas de hacerlo en la tierra: caminas cien kil´metros al oeste. estoy hablando de imposibilidad te´rica. luego otros cien al norte. No hablo de las dificultades pr´cticas. a a En una superficie plana un tri´ngulo de esta especie ser´ imposible. es posible hacer un cuadrado en una superficie plana. pero en una esfera es imposible. y r es la distancia directa desde O al globo. despu´s cien kil´metros al o e o . Un globo puede ser m´s exacto en el sentido de que todo a se realiza a escala. queremos hacer un mapa del mundo. Un mapa exacto del mundo sobre una superficie plana de papel es imposible. la distancia del globo en l´ ınea recta es de trece kil´metros.El ABC de la Relatividad. Entonces habr´ que a˜adir una tercera dimensi´n: la altura a n o a que se halla situado el globo. pero en un mapa plano no puede ser. Por ejemplo: a o las mitades norte del meridiano de Greenwich y del meridiano 90 de longitud oeste. Por a ıa otro lado. Por ejemplo. los lados de este tri´ngulo son iguales y sus ´ngulos rectos. cuatro al o norte y luego tres hacia arriba. que se puede considerar como plana. tendremos: r2 = x2 + y 2 + z 2 por ello podemos calcular r cuando x. puesto que o 12 × 12 = 144 4 × 4 = 16 3×3=9 144 + 16 + 9 = 169 = 13 × 13 Supongamos ahora que en lugar de tomar un peque˜o trozo de la supern ficie de la tierra.

Si luego te diriges en l´ ınea recta hacia el sur. ¿Cu´les son las diferencias entre la geometr´ de una esfera y la geometr´ a ıa ıa de un plano? Si se forma un tri´ngulo en la tierra cuyos lados sean grandes a circunferencias. El viaje terminar´ en el ecuador a unos 6. no en direcci´n u o este. del mismo modo que al recorrer cien kil´metros hacia el este o (si est´s en el hemisferio norte) llegas a un punto m´s al este de aquel de a a donde partiste. ya que. La medida en que exceden a a a a los dos ´ngulos rectos es proporcional al tama˜o del tri´ngulo. Bertrand Russell 54 este. Navegar´ en un ((gran c´ a ırculo)). te mantienes m´s al este que tu punto de partida. puedes comprender f´cilmente que debe ser as´ Cuando est´s a ı.El ABC de la Relatividad.000 millas. en un c´ ırculo cuyo centro es el centro de la tierra. Si no lo tienes. caminas o hasta dicho meridiano y luego subes hacia el norte otros 6. si exceptuamos en el ecuador. Deber´ a ıamos. lo que acabamos de decir no es totalmente exacto.000 en direcci´n sur. que sales del ecuador. Si tienes tiempo puedes convencerte por ti mismo el experimento. la l´ ınea recta en direcci´n este no es el o camino m´s corto de un lugar a otro. que te dejar´ en un punto situado ıa al este de las islas Shetland. o a a En cierto sentido. a m´s cerca del polo los cien kil´metros son m´s largos que cuando est´s cerca a o a a del ecuador. Supongamos. pero ı no los dem´s paralelos de latitud. y terminar´s en un punto distinto de a a aquel de donde comenzaste. Es ´sta la aproximaci´n m´s e o a cercana a una l´ ınea recta que se puede trazar en la superficie de la tierra. pues. En un a n a .000 kil´metros o siguiendo la l´ ınea del meridiano. para poner otro ejemplo.000 o a kil´metros al este m´s all´ del punto de partida. luego vas 6.000 kil´metros al este del meridiano de Greenwich. t´ caminabas 6. no se comprobar´ que los ´ngulos del tri´ngulo equivalen a a a a dos ´ngulos rectos: equivaldr´n a bastante m´s. ello no hace m´s que reforzar a nuestra conclusi´n: terminar´s en un punto incluso m´s al este de tu punto o a a de partida anterior. Un barco que navegara de Nueva York a a Lisboa. y as´ es el ecuador. ıas partida. haber supuesto que al llegar a las islas Shetland. y finalmente cien kil´metros al sur. sino a lo largo de un gran c´ ırculo. desde Greenwich hasta las inmediaciones de las islas Shetland. Se podr´ creer que esto formar´ o ıa ıa un cuadrado. comenzar´ por desplazarse o a cierta distancia hacia el norte.000 kil´metros en direcci´n este y finalmente o o otros 6. Sin embargo. es decir. pero no es as´ ya que al final no habr´ vuelto a tu punto de ı. a 6. Los meridianos de longitud son grandes c´ ırculos. que se encuentra casi en direcci´n este.

sin salir de ellas. la distancia ser´ de e ıa 5.000 kil´metros sobre la l´ o ınea del ecuador y luego 4. Para ser todav´ m´s concretos. la distancia o en circunferencia ser´ considerablemente menor. el viaje m´s corto que un hombre puede hacer sin dejar la superficie de la tierra. Todo esto se podr´ descubrir a a ıa tomando las medidas de la superficie de la tierra. Y supongamos que uno de ellos forma ´ngulos reca a tos con el otro. Y puedes obtener tri´ngulos cuyos a a a a ´ngulos sumen algo m´s de seis ´ngulos rectos. a lo largo de una gran circunferencia? Si estuvi´ramos en un plano. Pero si formas un tri´ngulo a a hecho por el ecuador. Te permiten hallar si la superficie en que vives es un plano o una esfera. la situaci´n o o o de un punto sobre la superficie de la tierra queda establecida cuando sabemos . necesitamos tres medidas. los ´ngulos equivaldr´n a tan poco m´s de dos ´ngulos rectos a a a a que no ser´s capaz de descubrir la diferencia. sin tener en cuenta nada de lo que est´ fuera a de la superficie. el meridiano de Greenwich y el meridiano 90. Pero para fijar o la posici´n en una superficie s´lo necesitamos dos: por ejemplo.000 kil´metros en direcci´n norte. el cuadrado del lado opuesto al ´ngulo recto es menor que la a suma de los cuadrados de los catetos. a Supongamos ahora que tomamos tres trozos de grandes circunferencias que forman un tri´ngulo. ¿A qu´ distancia o o e nos hallaremos del punto de partida. Desde el punto de vista de un viajero en la superficie de la tierra. la distancia entre dos lugares es su gran distancia circular.El ABC de la Relatividad. Supongamos que recorremos 3. En realidad. estimando la distancia. supongamos que uno es el ıa a ecuador y el otro un trozo del meridiano de Greenwich que va del ecuador hacia el norte. En un tri´ngulo rect´ngulo a a a de una esfera. quien descoll´ hace ciento cincuenta a˜os.000 kil´metros. o n Estudi´ la teor´ de las superficies y ense˜´ la manera de desarrollarla por o ıa no medio de medidas sobre las superficies mismas. El teorema de Pit´goras fallar´ tambi´n para las distancias de una esa a e fera. como vimos antes. Estas diferencias entre la geometr´ de una esfera y la geometr´ de un ıa ıa plano son diferencias intr´ ınsecas. Lo dio Gauss. sin embargo. Tales consideraciones llevaron al siguiente paso importante en nuestro tema. los a ´ngulos equivaldr´n a tres ´ngulos rectos. sin tener en cuenta para nada el resto del espacio. es decir. Para fijar la posici´n de un punto en el espacio. o n a ıas incluso en el tri´ngulo formado por tres buques que apenas pueden verse a mutuamente. Bertrand Russell 55 peque˜o tri´ngulo como el que podr´ trazar con cuerdas en el campo.

siempre hay un medio de calcular la distancia entre dos puntos no muy distantes de la superficie. pondremos aquellas l´ ıneas que dan una vuelta m´s corta a a la superficie de un lugar a otro. Toman el lugar de las l´ ıneas rectas en la geometr´ intr´ ıa ınseca de una superficie. Tales l´ ıneas se llaman ((geod´sicas)). Ahora bien. son e el medio m´s corto de viajar de un punto a otro si no se puede dejar la sua perficie. por ejemplo. o m´s o menos. Y nuestro conocimiento emp´ ırico del espacio est´ basado en la medida de las peque˜as distancias y de los ´ngulos. Se puede descubrir. en lugar de l´ ıneas rectas. Bertrand Russell 56 su latitud y su longitud.El ABC de la Relatividad. en este sentido todas las distancias de la tierra o o son peque˜as. o m´s en unos casos y menos en otros. Hablando en general. si se conocen las dimensiones que fijan su situaci´n. La o f´rmula para la distancia es una generalizaci´n de la f´rmula de Pit´goras: o o o a da el cuadrado de la distancia en funci´n de los cuadrados de las diferencias o entre las dimensiones medidas que fijan los puntos y tambi´n el producto e de estas dos dimensiones. a a Pero cuando hablamos de un ((tri´ngulo)) hemos de explicar lo que entena demos por tal.) Antes se cre´ que a priori se pod´ dar por sentado que el esn ıa ıa pacio era euclidiano. e El siguiente paso en nuestro proceso generalizador es bastante dif´ es ıcil: la transici´n a la geometr´ no euclidiana. que los ´ngulos de un tri´ngulo equivalen a a . (Al a n a hablar de peque˜as distancias entiendo que ´stas son peque˜as en compan e n raci´n con las astron´micas. todas las que no dependen de sus relaciones con los puntos exteriores de la superficie. si los ´ngulos de un tri´ngulo equivalen a dos a a a ´ngulos rectos. En general. Cuando se sabe esta f´rmula se pueden descubrir o todas las propiedades intr´ ınsecas de la superficie. ya que en la mayor´ de las superficies no hay l´ ıa ıneas rectas. es decir. En la e tierra las geod´sicas son grandes circunferencias. Gauss comprob´ que cualquiera que sea el sistema de medida o que se adopte y cualquiera que sea la naturaleza de la superficie. En una esfera tendremos que sustituir las l´ ıneas rectas por grandes circunferencias que se acercan lo m´s posible a las l´ a ıneas rectas. hablamos de un tri´ngulo cuyos lados son geod´sicos. Cuando nos preguntamos si los ´ngulos de un tri´ngulo equivalen a a a dos rectos o no. Y a e cuando hablamos de la distancia entre dos puntos. entendemos la distancia en una geod´sica. por ejemplo. Vivimos en un mundo en que el o ıa espacio tiene tres dimensiones.

En ella o o ıa)) aplic´ los trabajos de Gauss sobre las superficies a los diferentes tipos de eso pacios tridimensionales. se puede calcular la distancia de un punto a otro. Bertrand Russell 57 a dos rectos. Pero se lleg´ a reconocer que no lo pod´ o ıamos probar por razonamiento. luego hacia el norte y finalmente otra determinada distancia subiendo perpendicularmente desde el suelo. en la superficie de una esfera. Si se llegaba a saber. Y la regla para el c´lculo ser´ una ampliaci´n a a o del teorema de Pit´goras.El ABC de la Relatividad. s´lo podemos comprobarlo por medidas reales. No hay raz´n por la que en el espacio tridimensional no deban darse o las mismas circunstancias que conocemos. Demostr´ que todas las caracter´ o ısticas esenciales de un tipo de espacio podr´ deducirse de la f´rmula aplicable a las peque˜as ıan o n distancias. se sabr´ como consecuencia de las medidas. se cre´ que las medidas confirmaban la geometr´ eucliıa ıa diana dentro de los l´ ımites de exactitud alcanzable. Partiendo de peque˜as distancias en tres direcciones determin nadas que podr´ llevar de un punto a otro no lejos del mismo. supuso ıan que se pod´ calcular las distancias entre los dos puntos. ıa Antes de Einstein. Vamos a ocuparnos m´s adelante de las razones de este hecho. por ıan ejemplo. Quiz´ tambi´n la distancia entre dos puntos nos fuera dada a a e por una f´rmula an´loga a la que aplicamos a la superficie de la esfera. Pero al explicar la gravitaci´n n o o Einstein se vio obligado a pensar que en extensas regiones donde no existe materia. en el sentido de que se llega al cuadrado de la a distancia a˜adiendo los m´ltiplos de los cuadrados de las distancias inten u . pero o a comprendiendo las tres dimensiones en vez de las dos. podemos hacer que la geometr´ euclidiana parezca ıa cierta en una peque˜a regi´n como la tierra. por ejemplo. Sigue siendo cierto que. Actualmente ya no se piensa lo mismo. Si esto sucede o no en realidad. Lo que ahora nos interesa a es la direcci´n que adopta la geometr´ no euclidiana desde la difusi´n de la o ıa o obra de Gauss. que se puede llegar de un punto a otro recorriendo primero cierta distancia hacia el este. Si sabemos. Existe un n´mero o u infinito de tales posibilidades. Pudiera suceder que los ´ngulos de un tri´ngulo equivaliesen a a siempre a m´s de dos rectos y que el exceso fuese proporcional al tama˜o a n del tri´ngulo. no podemos considerar el espacio como euclidiano. Este tipo de argumentaci´n fue empleado por Riemann en su disertao ci´n ((Sobre las hip´tesis que sirven de base a la geometr´ (1854). por medio de lo que podr´ ıamos llamar un artificio natural.

Bertrand Russell 58 grantes. te llevan desde el punto de origen al punto en cuesti´n. En cualquier caso. de un globo en relaci´n a tu casa se puede fijar si o o sabes que llegar´s a ella caminando primero una determinada distancia en a direcci´n este. como en este caso. En la teor´ general de la relatividad. Ello nos lleva al espacio-tiempo. se puede determinar asignando tres dimensiones (((coordenadas))).El ABC de la Relatividad. Podemos resumir ahora y reafirmar el proceso que venimos describiendo. a˜adimos una cuarta ıa n coordenada para dar el tiempo. Para llegar a lo que nos proponemos en la teor´ de la relatividad. entonces o el cuadrado de la distancia en l´ ınea recta al punto en cuesti´n se halla suo mando los cuadrados de las tres coordenadas. como la que Riemann usaba para las distancias. Las cooru denadas pueden ser cualquier dimensi´n que fije la posici´n de un punto. En la teor´ general no suponemos esta forma especial de ıa intervalo. es decir. como Riemann. iniciales depende de la observaci´n del movimiento real de los cuerpos. por ejemplo. las tres coordenadas son tres distancias y las tres est´n en ´ngulo recto unas con otras. s´lo aplica a o su f´rmula para los hechos que nos rodean. luego otra hacia el norte. y finalmente en l´ o ınea recta hacia arriba. las cuales. sean o no los espacios euclidianos. en o sentidos que explicaremos en cap´ ıtulos siguientes. sucesos o hechos que o s´lo tienen un peque˜o intervalo entre s´ Lo que excede estas suposiciones o n ı. en tres dimensiones. suponemos solamente la exactitud de a . juntamente con los posibles m´ltiplos de sus productos. o o con tal que los puntos pr´ximos tengan dimensiones aproximadas para sus o coordenadas. Por ciertas u caracter´ ısticas de la f´rmula se puede expresar la clase de espacio que hay o que tratar. Tales caracter´ ısticas no dependen del m´todo particular que se e haya adoptado para determinar las posiciones de los puntos. Ya hemos visto que en la teor´ especial de la relatividad el cuadrado de ıa un intervalo se halla restando el cuadrado de la distancia entre sucesos del cuadrado de la distancia que la luz recorrer´ en el tiempo que pasa entre ıa un suceso y otro. tomadas sucesia a vamente. Adem´s. Y nuestra f´rmula da el ((intervalo)) en luo gar de la distancia espacial. es ıa necesario hacer todav´ otra generalizaci´n: hemos de sustituir el ((intervalo)) ıa o entre sucesos por la distancia entre puntos. Preferimos comenzar con una forma general. Einstein. se halla sumando los m´ltiplos de los cuadrados y u los productos de las coordenadas seg´n una regla determinada. en relaci´n a un punto fijo (el o o ((origen))). Cuando. Adem´s. La posici´n de un punto. La posici´n.

. Bertrand Russell 59 nuestra f´rmula para las peque˜as distancias.El ABC de la Relatividad. o n Ahora ya estamos en disposici´n de abordar la teor´ de la gravitaci´n o ıa o de Einstein.

Dar´ diferentes resultados seg´n los muchos convencionalismos que a u adoptemos ante ella. conceder que la forma newtoniana de la ley de gravitaci´n pueda ser totalmente coo rrecta. El resultado es ciertamente un dato experimental. si hay cierta atracci´n cuando las part´ o o ıculas est´n a separadas un kil´metro. o e o y as´ sucesivamente: la atracci´n disminuye tanto m´s r´pidamente cuanto ı o a a m´s aumenta la distancia. Ahora bien. una concepci´n subjetiva que apenas si puede entrar en una ley o c´smica. pues. Para empezar. todos igualmente leg´ ıtimos. Pero apenas podemos creer que las circunstancias accidentales de la tierra permiten que se las tome tan seriamente. no o u . Adem´s. dejando a un lado de momento la cuesti´n de la masa. ((La distancia en un tiempo dado)) a es pues. Lo que un observador juzga que es el mismo tiempo en la tierra que en el sol. Es evidente que las leyes f´ ısicas han de ser las mismas.El ABC de la Relatividad. Pero acabamos de ver que estaba en un error. ser´ necesario que nos cona venzamos a nosotros mismos de que la ley de la gravitaci´n de Newton no o puede ser totalmente cierta. otro juzgar´ que son dos momentos diferentes. Newton afirm´ que entre dos part´ o ıculas cualesquiera de materia hay una fuerza que es proporcional producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de su distancia. a la entend´ en un momento dado: pensaba que no pod´ haber ambig¨edad ıa ıa u sobre el tiempo. Nuestras medidas son convencionales incluso en una amplitud mayor de lo que se admite por la teor´ especial de la relatividad. Por supuesto. Newton al hablar de la distancia. un noveno cuando est´n separadas tres kil´metros. Ello ser´ tan absurdo coıa mo discutir si el que un hombre ha matado a otro ha de depender de si hay que describirlos por su nombre o por sus apellidos. Y a nosotros s´lo nos interesa lo que es una extensi´n esencial o o o del mismo principio. podr´ o ıamos hacer ambigua nuestra ley diciendo que vamos a estimar los tiempos seg´n la valoraci´n del observatorio de Greenu o wich. cada ıa a medida es un proceso f´ ısico realizado con material f´ ısico. La ley de gravitaci´n de Einstein o Antes de abordar la nueva ley de Einstein. No podemos. pero bien puede no ser susceptible de la simple interpretaci´n que com´nmente le atribuimos. Bertrand Russell 60 8. Es decir. habr´ un cuarto a lo m´s de atracci´n cuando est´n o a a o e separadas dos kil´metros. sea que las distancias se midan en millas o en kil´metros.

o o La forma en que estos n´meros. Un hecho ocurrido entre los nacimientos 3. Esto no servir´ a nuestros ıa fines. est´ en una regi´n intermedia. Suponemos. Mientras est´s haciendo un trabajo continuo.001. En Am´rie ca. a suponer que sabemos medir algo. llamados coordenadas. es decir. que es una relaci´n entre dos hechos o que no est´n muy separados.400 y 1. que los hechos tienen un orden. afirmamos que sabemos lo que entendemos al decir que cierto suceso est´ m´s pr´ximo a otro que a un a a o tercero. ya que habr´ saltos repentinos entre o ıa unos hechos inmediatamente anteriores al nacimiento de Smith y otros posteriores. las u casas de las calles 15 y 16 tienen los n´meros entre 1. antes de dar por supuesto que nos viene dado por una aplicaci´n o del teorema de Pit´goras.000.000 y 3. pues. (Obviamente. a o a tus coordenadas no deben alterarse nunca por saltos repentinos. La parte fraccional de su coordenada ser´ la fracci´n de un a o a˜o que ha pasado desde el nacimiento del Smith 3. Suponemos que existe cierta dimensi´n f´ o ısica llamada “intervalo”.400. de manera que antes de tomar medidas exactas podemos hablar de la ((proximidad)) o vecindad de un hecho.) Esta ıa a n manera de asignar la coordenada-tiempo es perfectamente definida. hayan de asignaru se no es totalmente arbitraria ni tampoco el resultado de una medida exacta. por ejemplo. En cambio. Pero no suponemos de antemano que sabemos a medirlo. excepto que las o coordenadas pr´ximas se asignan a hechos pr´ximos.500.000 y 3. y que este orden es cuatridimensional. pero no es admisible para nuestros prop´sitos. son necesarias cuatro dimensiones o (coordenadas) —por ejemplo.El ABC de la Relatividad. encontramos que las casas entre la calle 14 y la calle 15. sin embargo. altitud y tiempo—. han de tener probablemente los n´meros entre 1. en nuestro anterior caso de una explosi´n en o una aeronave: latitud. para asignar la posici´n de un hecho en el espacio-tiempo. aun cuando u no se hayan usado los correspondientes a 1. Suponemos.001 de los conocidos en la historia como Smith tendr´ una coordenada situada entre a 3. En un trayecto continuo tu coordenada-tiempo no puede cambiar .500 y 1. longitud. Y suponemos que. O podr´ ıamos tambi´n asignar la coordenada-tiempo de la manera siguiente: e tomar el tiempo que transcurre entre el nacimiento sucesivo de dos personas llamadas Smith. Bertrand Russell 61 vamos. nunca n habr´ m´s de un a˜o entre dos adiciones sucesivas a la familia Smith.600. ya que existe un salto repentino al pasar de un bloque al siguiente. Pero no suponemos nada respecto al modo de asignaci´n de estas coordenadas. tal como explicamos en el cap´ a ıtulo anterior.

Supongamos que en la o figura. sin ning´n salto repentino. cada una de tus cuatro coordenadas ha de cambiar tambi´n continuamente. Haz que los o .El ABC de la Relatividad. por eso a sus coordenadas en el plano de goma el´stica han de ser 5 y 3. P est´ en la quinta columna y en la tercera fila. div´ a ıdela en peque˜os cuadrados. Se supone que. Bertrand Russell 62 continuamente. o Para explicar todos esos cambios. O es el alfiler de que partimos y P el alfiler al que vamos a asignar las coordenadas. dos o tres de ellas pueden quiz´ no cambiar. Y despu´s pasamos o e la serie de alfileres en direcci´n al alfiler de arriba. sabemos lo que es un trayecto continuo. a Toma ahora la goma y est´ ırala y d´blala cuanto quieras. que son leg´ ıtimos en tus coordenadas. imag´ ınate que tomas en tus manos una pieza grande de goma suave y el´stica. Una. Podemos tomar como dos de las coordenadas de uno de estos alfileres la serie de los mismos que hemos de atravesar yendo hacia nuestra derecha. Para ello partiremos desde un determinado alfiler hasta llegar exactamente debajo del alfiler en cuesti´n. e a Pero si ocurre alg´n cambio ha de ser suave. Pon peque˜os alfileres en las n esquinas de los cuadrados. Y cuando nuestra posici´n en espacio-tiempo o cambia continuamente. cada uno n de ellos de cuatro mil´ ımetros por cada lado. Esto u u explica que no sea admisible en la asignaci´n de coordenadas. independientemente de la medida. Antes de extenderla.

e En tales materias lo que se ve no s´lo pertenece al proceso f´ o ısico observado. Es importante comprender que la geometr´ tal como se ense˜aba en ıa. una anguila viva es tan v´lida como una varilla de acero. Podemos. tomar P que tiene a las coordenadas 5 y 3 en el plano de la goma el´stica. Cualquier observaci´n que nos o pueda hacer sobre el mundo f´ ısico es. de tal forma que se pueden tomar como unidad de distancia al asignar las coordenadas. La anguila es continua y sus coletazos son continuos. pero u seguir´n funcionando como coordenadas. Adem´s del requisito de continuidad. mientras que la varilla de acero le parecer´ ondularse. Es un error. cualquiera que sea la forma que el bicho pueda tomar en ese momento. es mejor usar una varilla de acero que una anguila viva. Y no porque la anguila nos diga lo que pens´bamos que nos habr´ de decir la a ıa varilla. Y a no se puede decir que un observador est´ en lo cierto y el otro equivocado. la anguila le parecer´ r´ o ıa ıgida. la anguila y la varilla le parecer´n ondularse. sino porque ´sta no dice realmente m´s de lo que dice la anguila. La distancia de la cola a la cabeza de la anguila se ha de contar como 1 desde el punto de vista de las coordenadas. pues. a el m´todo de asignaci´n de coordenadas es puramente convencional. e a El problema es que no son las anguilas las que est´n r´ a ıgidas. Por lo e o mismo. Tales distorsiones continuas no importan. A un observador que se hallase en una posible situaci´n de movimiento. Pongamos otro ejemplo: en vez de usar una varilla de acero para fijar nuestras coordenadas. a Somos propensos a pensar que para unas medidas realmente exactas. lo mismo que nos parece a nosotros ıa la anguila. m´s abstracta de lo que a hemos cre´ hasta aqu´ ıdo ı. Bertrand Russell 63 alfileres est´n en la forma que tienen en la segunda figura.El ABC de la Relatividad. sirv´monos de una anguila viva que est´ coleando a e todo el tiempo. a pesar de haberla doblado de forma distinta a lo que normalmente llamamos un plano. Y podemos seguir a considerando la goma como si fuera un plano. Ahora las divie siones ya no representan distancias seg´n nuestras nociones usuales. Para todo el que se mueva de manera diferente tanto de nosotros como de este observador. Las medidas de distancia y e tiempo no revelan directamente las propiedades de las cosas medidas. sino las relaciones de las cosas con quien las mide. por tanto. sino que las que colean son las varillas de acero. n . sino tambi´n al punto de vista del observador.

El c´ ırculo depende de la medida de las distancias. Para otros estar´n cambiando constantemente en todas sus dimensiones. en cierto sentido. atada obstinadamente a la tierra. Antes se supon´ que las coordenadas ıa empleadas en f´ ısica hab´ de ser distancias cuidadosamente medidas. cuyas partes existen todas simult´neamente. Y tan efectiva como si aplic´ramos todo el aparato de medidas de precisi´n al llegar a a o ellas. El fracaso del c´ ırculo para una validez objetiva qued´ demostrado o por el experimento de Michelson-Morley. Pero las matem´ticas proporcionan. Sabemos que la teor´ de la relatividad es casi m´s exacta todav´ ıa a ıa en coordenadas buscadas a prop´sito. deja de existir como ciencia separada y se sumerge en la f´ ısica. como hemos visto. No podemos tratar de seguir ignorando todos los fen´menos f´ o ısicos observados. constituyendo. Ahora o nuestras coordenadas apenas si son m´s que una forma sistem´tica de caa a talogar hechos. De tales hechos podemos deducir ciero . Lo que a ti te parece un camino recto. una especie de curva. Sabemos que la antigua f´ ısica newtoniana es casi exacta cuando nuestras coordenadas han sido elegidas en determinado sentido. con el m´todo de los a e tensores. es un asunto subjetivo. Bertrand Russell 64 las escuelas desde los tiempos de la antigua Grecia. La preocupaci´n o cuidado se requiere en un estadio ulterior. ya que consta de todos los puntos a una distancia dada de su centro. Ahora ıan nos damos cuenta que esta preocupaci´n ha sido eliminada desde el comieno zo. la que nos hace o o suponer la posibilidad de una geometr´ separada de la f´ ıa ısica. Los cuerpos r´ ıa ıgidos que necesitamos para medir son solamente r´ ıgidos para ciertos observadores. cuyas partes comienzan a existir sucesivamente. La ventaja de ir un poco al azar al comienzo es que evitamos hacer presupuestos f´ ısicos subrepticios. Conocemos algunas cosas. a otro a observador le pueden parecer como el vuelo de un cohete. Las dos nociones fundamentales de geometr´ elemental eran la l´ ıa ınea recta y el c´ ırculo. que podemos usar coore denadas asignadas en esta forma aparentemente descuidada.El ABC de la Relatividad. el punto de partida de toda la teor´ de la relatividad. ´ Esta es la raz´n por la que no nos preocupa dar desde el principio signio ficaci´n f´ o ısica a nuestras coordenadas. La medida de las distancias. que depende de la forma en que se mueva el observador. cosa que apenas podemos dejar de hacer si suponemos que nuestras coordenadas tienen una significaci´n f´ o ısica particular. una t´cnica tan inmensamente poderosa. Es a s´lo nuestra imaginaci´n.

como la empleada por Riemann para las distancias. Bertrand Russell 65 tas cosas sobre las coordenadas. que el intervalo tiene casi exactamente la forma especial que ya encontramos en la teor´ especial de la relatividad. Es suficiente que la intensidad de la gravitaci´n sea pr´cticamente o a la misma a trav´s de la regi´n. tomamos los cuadrados y productos de las diferencias de las coordenadas. las multiplicamos por cantidades convenientes (que en general variar´n de lugar a lugar) y sumaremos los resultados.El ABC de la Relatividad. Pero sabemos. Todo cuerpo avanza en una geod´sica del espacio-tiempo. En la superficie de la tierra tendr´ que ser lo suficientemente ıa peque˜a como para poder pasar por alto la curvatura de la tierra. ı que se puede calcular por las diferencias entre sus coordenadas. No se supone de antemano que conocemos las cantidades por las que han de multiplicarse los cuadrados y los productos. que en una deducci´n l´gica aparecen como o o postulados de la nueva teor´ ıa. porque las matem´ticas de Riemann demuestran que es as´ que en a ı. Habr´ que ir descubri´ndolo por la observaci´n de los fen´menos f´ a e o o ısicos. En los esn pacios interplanetarios s´lo necesita ser lo bastante peque˜a como para que o n la atracci´n del sol y de los planetas sea sensiblemente constante a trav´s de o e . Es decir. La peque˜ez que haya de tener depende de la n o n proximidad. La suma obtenida a es el cuadrado del intervalo. o Nuestro primer postulado exige que si dos acontecimientos est´n unidos a entre s´ (pero por otra parte no necesariamente). cualquier peque˜a regi´n de espacio-tiempo podemos elegir las coordenadas. pues. No es necesario para la ıa aplicaci´n de la teor´ especial a una regi´n limitada que no haya gravitaci´n o ıa o o en ella. n o Vemos. Para ello se puede emplear cualquiera de las f´rmulas estudiadas en el cap´ o ıtulo precedente. u e 3. Como tales postulados consideramos los siguientes: 1. El intervalo entre dos acontecimientos pr´ximos adopta una forma o general. Un rayo-luz se desplaza en una geod´sica en la cual el intervalo entre e dos de sus partes cualesquiera es cero. 2. hay un intervalo entre ellos. excepto e cuando act´an sobre ´l fuerzas no gravitacionales. Cada uno de estos postulados requiere cierta explicaci´n. Ello nos permite aplicar la teor´ especial e o ıa en cualquier peque˜a regi´n.

que los cuerpos que se mueven bajo fuerzas gravitacionales s´lo se mueven o en geod´sicas. En la tierra. las geod´sicas. En los espacios entre las estrellas deber´ ser enorme —por ejemo ıa plo. nos limitamos a los intervalos temporales. a a a Cuanto m´s despacio camine nuestro hombre. Bertrand Russell 66 la regi´n. independientemente de la o ruta por que caminemos de uno a otro. Por tanto. Si el intervalo es espacial. en otras m´s corto. no lo podemos hacer a trav´s de o n e una regi´n en la que la gravitaci´n var´ sensiblemente. Digo que si sales de Londres a las diez de la a ma˜ana y llegas a Edimburgo a las seis y media de la tarde. un cuerpo no puede trasladarse de un suceso a otro. si bien podemos hacer nuestro espacio muy semejante al euclidiano en una regi´n muy peque˜a. En la teor´ general de la relatividad. Cuando el intervalo entre hechos pr´ximos es temporal. a a a sino algo mucho m´s singular. e Ya vimos que una geod´sica en la superficie es la l´ e ınea m´s corta que se a puede trazar en la superficie desde un punto a otro. obteniendo casi un espacio euclidiano. Y de hacerlo teno o ıa dremos que abandonar la idea expresada en el segundo postulado. En las inmediacioıa nes de la materia. la mitad de la distancia de una estrella a la pr´xima— sin introducir o inexactitudes mensurables. m´s creer´ que ha tardado a a a en el trayecto. Es s´lo otra manera de o decir que se cumple la teor´ especial de la relatividad. unicamente ıa ´ los hechos pr´ximos tienen un intervalo definido. cuanto m´s despacio vayas m´s tardar´s —si cuentas el tiempo a a a . El intervalo entre sucesos distantes depende de la ruta seguida. las matem´ticas son las mismas. Esto no debe tomarse como una perogrullada. No afirmo que si vas de Londres a Edimburgo tardar´s m´s si viajas m´s despacio. pero las explicaciones verbales tienen que a ser bastante diferentes. por ejemplo. podemos elegir nuestras ı. son los grandes c´ e ırculos. a saber. o coordenadas. seg´n la hora de n u Greenwich. aparecer´ a un observador que se desplaza de o a un suceso a otro como el tiempo que media entre ellos. Y se ha de calcular dividiendo la ruta en una serie de peque˜as partes y sumando los intervalos para las diversas peque˜as n n partes. cuando estudiamos el sentido del movimiento de los cuerpos. En ciertas rutas este tiempo ser´ m´s largo.El ABC de la Relatividad. As´ a gran distancia del tema de la gravitaci´n. Cuando llegamos al espacio-tiempo. Y por eso el intervalo completo entre dos sucesos ser´ juzgado por una persona que se desplaza de a uno a otro como lo que su reloj muestra que es: el tiempo empleado en el trayecto.

elige la ı ruta m´s larga posible entre dos puntos del trayecto. Lo que afirmo ahora es que cuando un cuerpo se desplaza. puesto que se med´ por ıa sus propios relojes. Su expresi´n matem´tica o o a es que se desplazan en geod´sicas. reflejado de n J´piter a Saturno. Ahora bien. Desde el punto de o vista de una persona que se encuentra en la tierra. el tiempo. En la proximidad de una pieza de n materia hay.El ABC de la Relatividad. en forma de cuello de boa tella y termina en un precipicio escarpado. Es una manera de decir que a los cuerpos abandonados a s´ mismos hacen su camino tan lentamente como ı pueden. de ´ste a otro. emplea m´s tiempo en cualquiera de los u a tramos de su recorrido. dejara la tierra y caminara a su alrededor volviendo despu´s a e su punto de origen. hubiera sido m´s corto. partiendo de Londres a las diez de la ma˜ana. un cuerpo que entra en las proximidades o . una monta˜a en espacio-tiempo. (El hecho de que sea mayor y no menor se debe a que la clase de intervalo que estamos considerando se parece m´s al tiempo que a la distancia. De haber ido de un a suceso a otro por cualquier otra ruta. ı pensar´ que el trayecto no te hab´ llevado tiempo alguno. Bertrand Russell 67 ´ con tu reloj—.) Si una persona. Esta es una afirmaci´n muy diferente. como si dij´ramos. si se abandona a s´ mismo. por la ley de la pereza c´smica que mencionamos arriba. Por lo que respecta a las geod´sicas. seg´n los relojes terrestres. que se hace e n m´s pendiente a medida que se acerca a la cumbre. Pero si hubieras sido un rayo de luz que se desplaza alrededor del sistema solar. en ellos el intervalo total entre dos hechos e cualesquiera del trayecto es mayor que por cualquiera otra ruta. Esto es lo que quiero decir al afirmar que los cuerpos o abandonados a s´ mismos se mueven en geod´sicas de espacio-tiempo. hace el efecto de que el espacioe tiempo es como un paisaje monta˜oso. ı e Es importante recordar que no se supone que el espacio-tiempo sea euclidiano. tu viaje dura ocho horas y media. La disminuci´n del tiempo hubiera sido continua a ıas o medida que tu velocidad se aproximara a la de la luz. que el tiempo juzgado por los relojes que se mueven en una ´rbita diferente. juzgar´ que cuanto m´s larga hubiera sido la ruta menos a ıas a tiempo hab´ tardado. a por ejemplo. el tiempo entre su partida y su vuelta ser´ menor por su ıa reloj que por los de la tierra: la tierra en su trayecto alrededor del sol elige la ruta que. hasta que por fin hubieras sido reflejado u e de vuelta a Edimburgo y hubieras llegado all´ a las seis y media de la tarde. Es una especie de ley de la pereza c´smica. Y si hubieras ıas ıa ido por una ruta circular que te perrnitiera llegar a esta hora viajando m´s a r´pidamente.

y que cuanto m´s cerca est´n de a a ´l m´s se desv´ e a ıan. Dichas a n curvas ser´n m´s pronunciadas al pasar junto a la cima de la monta˜a que a a n cuando est´n en un camino alejado de ella. Einstein dice que el sol est´ en la cumbre de una monta˜a. Cada peque˜o trozo de materia est´ en n a la cumbre de su peque˜a monta˜a como el gallo en su gallinero. el a a n curso m´s f´cil no es la l´ a a ınea recta. no en el espacio (aconsejo al lector que no n a intente imagin´rselo. ni que el faro est´ en la cumbre de la misma. Cada cuerpo. Pero si esperas a que amanezca ver´s la monta˜a y comprobar´s que el faro marca a n a simplemente la cumbre de la monta˜a y no influye en ning´n sentido en n u quienes llevan las antorchas. El trozo de materia n n . La monta˜a es lo que conocemos.El ABC de la Relatividad. Lo que n n llamamos un gran trozo de materia es un trozo que se encuentra en la cima de una gran monta˜a. Esta es en esencia la idea de Einstein sobre la gravitaci´n. ´stas ser´n a a e a m´s o menos curvas para evitar alejarse demasiado de la monta˜a. la gente con ıa antorchas corresponde a los planetas. no por cierta fuerza misteriosa que emana de un cuerpo distante. las sendas a sus ´rbitas y el amanecer o a Einstein. lo hace en definitiva a causa de la naturaleza del espaciotiempo en su proximidad. Ves que la gente n a cambia su curso recto al acercarse al faro. porque es imposible). Ahora bien. pero debido a la monta˜a. Supongamos ıa que en una noche oscura cierto n´mero de hombres provistos de antorchas u camina en varias direcciones a trav´s de una extensa llanura. Se han hecho sendas que muestran el camino m´s f´cil de una a otra aldea. Bertrand Russell 68 de la monta˜a no intentar´ ir derecho a la cima. en cada momento. sino que lo har´ dando la n a a ´ vuelta. y que la a n monta˜a est´ en el espacio-tiempo. No sabes que hay una ı monta˜a. de forma que no puedes ver el suelo pero s´ las antorchas y el faro. En una parte de e la llanura hay una monta˜a con un faro resplandeciente en la cima. a adopta el curso m´s f´cil que se le presenta. Supondremos tambi´n que existen varias aldeas dispersas en la e llanura y que los hombres con las antorchas van de una a otra. en esta analog´ el faro corresponde al sol. Puedes pensar que la gente tiene mucho calor o que tiene miedo a quemarse. Lo que o hace un cuerpo. Supongamos ahora que observas a todo esto lo mejor que puedes desde un sitio alto en un globo. Nuestra n monta˜a es como la que hemos descrito. Vamos a servirnos de una analog´ para aclarar este punto. Es posible que lo atribuyas a un efecto del faro. cada vez m´s pendiente y termina en n a un precipicio.

Nuestro tercer postulado: ((un rayo-luz avanza de forma que el intervalo entre dos de sus partes es cero)). Weyl. tambi´n en ciere to sentido. Ha habido muchos intentos de reducir o todas estas fuerzas al marco de la relatividad general. Nunca podemos alcanzar la cumbre e n de la monta˜a de ning´n otro. sin embargo. Kaluza y Klein. El punto a m´s interesante de la misma es que ya no hace que la ley sea el resultado a de la acci´n a distancia. S´lo e o o la gravitaci´n ha de ser considerada en relaci´n a sus movimientos. Ahora nos interesa la ley de la gravitaci´n. Es imposible dar su exacta formulaci´n cuantitativa sin o o mayores planteamientos matem´ticos de los que me he propuesto. Bertrand Russell 69 de la cumbre se supone por conveniencia. y. de los o o que nos ocupamos en este cap´ ıtulo. De momento. Pero este curso se ve afectado por las monta˜as y valles n que rodean el camino. los e rayos-luz y los cuerpos que se mueven libremente.El ABC de la Relatividad. ha sido enteramente satisfactorio. en concreto. a fuerzas electromagn´ticas o subat´micas apreciables. As´ tenemos ahora dos formas emp´ e u ı ıricas de descubrir lo que son las geod´sicas en espacio-tiempo. la suma n n de todos ellos ser´ cero. como a . As´ como la geometr´ se ha convertido en f´ ı ıa ısica. Hemos estado suponiendo que el cuerpo en cuesti´n entra en acci´n soo o lamente por fuerzas gravitativas. El sol no ejerce fuerza de ninguna clase sobre los o planetas. de la misma manera que el aguerrido gallo n u no puede luchar con el irritante p´jaro que ve en el espejo. lo han intentado. Si cada peque˜a parte del intervalo es cero. Ninguno a de estos intentos. Entre los cuerpos que se mueven libremente quedan incluidos todos lo que no est´n sujetos. por no citar m´s que unos pocos. o no los efectos de las fuerzas electromagn´ticas o de las fuerzas que se encuene tran entre las part´ ıculas subat´micas. incluso las partes m´s distantes del a a mismo rayo-luz tienen un intervalo cero. la f´ ısica se ha hecho geometr´ La ley de la gravitaci´n se ha ıa. a Acabo de dar tan s´lo una descripci´n cualitativa de la ley de la gravio o taci´n de Einstein. Por lo tanto. El curso de un rayo-luz es tambi´n e una geod´sica seg´n este postulado. Einstein mismo. a como conjuntos. podemos ignorar este trabajo. ya que los planetas no est´n sujetos. o convertido en la ley geom´trica de que todo cuerpo sigue el curso m´s f´cil e a a de un lugar a otro. tiene la ventaja de que no es solamente para las peque˜as distancias. Quiz´ no sea necesario suponerlo y a pudi´ramos hacerlo con la monta˜a sola.

Se trata del e o sol. . Esto es lo que impide que caigas en tierra o que.El ABC de la Relatividad. es en gran parte un espacio vac´ o ıo. las estrellas. los planetas y sat´lites y tambi´n de los cuerpos que caen e e en la tierra. a fuerzas electromagn´ticas o subat´micas especiales. a est´ sujeto a las fuerzas electromagn´ticas: los electrones y protones de las a e proximidades de tus pies ejercen una repulsi´n sobre tus pies suficiente para o vencer la gravitaci´n de la tierra. aunque parece s´lida. al menos cuando caen en un vac´ Cuando uno est´ en la tierra. Bertrand Russell 70 conjuntos. ıo.

la unica ventaja ´ empirica de Einstein sobre Newton. gira alrededor del sol a formando una elipse. De no ser as´ no podr´ ser cierta. en principio. no da una vuelta exacta alrededor del sol. en 1915. El punto en que se halla m´s o a a a cerca del sol se llama su “perihelio”. Por tanto. se pudo comprobar por observaci´n que desde el momento en que Mercurio est´ m´s pr´ximo al sol o a a o hasta la pr´xima vez. ıa que las consecuencias deducidas por la ley de Newton han sido verificadas casi exactamente por la observaci´n. Al no estar compuesta por . s´lo hab´ un hecho emp´ o ıa ırico que se˜alar para n demostrar que su teor´ era mejor que la de Newton. en Marte. Hab´ un efecto calculado debido a las ıa o ıa perturbaciones causadas por otros planetas. Einstein public´ por o o primera vez su nueva ley. como los dem´s planetas. Su segundo ´xito fue m´s sensacional. Esta min´scula discrepancia de la teor´ newtoniana u ıa hab´ desorientado a los astr´nomos. El planeta Mercurio. Bertrand Russell 71 9. Desde que Einstein public´ su nueva ley. Ahora bien. pero esta peque˜a discrepancia n era el residuo despu´s de admitir estas perturbaciones. sino un o poco m´s. ya que se ha comprobado e ı. En algunos puntos de su ´rbita est´ m´s cerca del sol que en otros. Este efecto del perihelio fue. el efecto ha sido ıcil o tambi´n observado en la ´rbita de la tierra. la luz e a u o en el vac´ deber´ siempre avanzar en l´ ıo ıa ınea recta. Tal era el llamado ıa movimiento del perihelio de Mercurio. Seg´n la opini´n ortodoxa. Las pruebas de la ley de la gravitaci´n de Einso tein Las razones para aceptar la ley de la gravitaci´n de Einstein y no la de o Newton son en parte emp´ ıricas y en parte l´gicas. si Mercurio gira alrededor del sol m´s a de cuatrocientas veces en un siglo. l´gicamente se debe mover una d´cima o e parte de segundo de ´ngulo m´s de una revoluci´n completa para llegar de un a a o perihelio al siguiente.El ABC de la Relatividad. y con muchas probabilidades de e o certeza. con el sol en uno de los focos. pero es mucho m´s peque˜o y m´s a n a dif´ de observar. La diferencia es muy peque˜a: supone un ´ngulo de cuarenta y a n a dos segundos en un siglo. Cuando. Existe un efecto e similar en el caso de otros planetas. o La ley de la gravitaci´n de Einstein da casi los mismos resultados que o la de Newton cuando se aplica al c´lculo de las ´rbitas de los planetas y a o sus sat´lites.

a Eddington se˜ala que. El 29 de mayo de 1919. en a el sol. lo mismo que las ondas del mar son m´s a a r´pidas a medida que se avanza contra el viento. desde su punto de vista. Sin embargo. por una buena suerte incre´ ıble.El ABC de la Relatividad. Einstein sosten´ que el rayo de la estrella deber´ haber ıa ıa girado un ´ngulo de casi un segundo y tres cuartos. hubo eclipse total de sol. por la misma raz´n. por lo mismo. Cada l´ ınea es de un matiz definido de color. o a . Antes de explicar el efecto en cuesti´n es necesario hacer algunas aclaraciones preliminares. El espectro o de un elemento consta de ciertas l´ ıneas de diversos tipos de luz emitidas al brillar dicho elemento y que se pueden separar mediante un prisma. Sus opositores estaban a dispuestos a concederle la mitad de esta cifra. Bertrand Russell 72 part´ ıculas materiales. Por desgracia. el d´ mejor del a˜o es el 29 n ıa n de mayo. Son las mismas (muy aproximadamente) tanto si el elemento est´ en la tierra. sin embargo. las estrellas que est´n casi en l´ a ınea con el sol solamente se pueden ver durante un eclipse total. si la luz de una estrella pasaba ıa muy cerca del sol. o en una estrella. que la luz o o deber´ desviarse el doble de esto. sostuvo. Los resultados parecieron confirmar la predicci´n de Einstein. m´s largas. no deber´ verse afectada por la gravitaci´n universal. ıa La tercera prueba experimental es favorable en conjunto a Einstein. que al pasar cerca del sol. y aun entonces quiz´ no haya suficientes estrellas brillantes cerca del sol. Al aumentar la distancia a las longitudes de onda visibles se hacen. Muchos eclipses posteriores o e han permitido obtener por observaci´n argumentos en apoyo de esta teor´ o ıa. como deducci´n de su ley de la gravitaci´n. n y. el resultado no es decisivo. la luz ten´ que desviarse de la l´ ıa ınea recta como si estuviera compuesta de part´ ıculas materiales. Este o hecho suscit´ gran entusiasmo en aquella ´poca. las m´s cortas hacia el violeta. con una determinada longitud de onda. Pero las dimensiones afectadas son tan peque˜as que apenas es posible medirlas. hay o muchas posibles fuentes de error en tales observaciones. Einstein. porque entonces hay una serie de estrellas brillantes cerca del sol. Es decir. Algunos astr´nomos o siguen dudando todav´ de que los resultados sean totalmente concluyentes. ıa o Sin embargo. Dos expediciones brit´nicas fotografiaron las estrellas cercanas al sol durante a el eclipse. las longitudes de onda visibles se hacen m´s cortas. fue posible admitir sin ninguna contradicci´n seria con las o viejas ideas. y la predicci´n de Einstein ha sido generalmente aceptada. Las longitudes de onda m´s largas est´n a a hacia el rojo. Cuando a disminuye la distancia entre nosotros y la fuente de luz. el final del espectro.

la nota del silbido parece mucho m´s aguda o a cuando el tren se acerca que cuando ha pasado: Probablemente mucha gente piensa que la nota ha cambiado “realmente”. Si est´s en una a a estaci´n y llega un tren silbando. ciertos n´cleos en estado de u excitaci´n emiten radiaci´n electromagn´tica cuya longitud de onda se pueo o e de determinar con inmensa precisi´n. hasta el momento.El ABC de la Relatividad. los recientes avances de la f´ ısica nuclear han hecho posible observar el efecto producido por la tierra misma. La distancia desde la tierra al sol no cambia mucho. hacia el rojo. Al mismo tiempo. si bien el efecto de la tierra es mucho m´s peque˜o que el del sol. Ello se debe al car´cter ((monta˜oso)) del espacio-tiempo que constituye la gravitaci´n. Pero el efecto es tan peque˜o y n la dificultad de medirlo tan grande que despu´s de cincuenta a˜os de obsere n vaci´n sigue incierto si el sol o cualquier estrella presentan o no dicho efecto. pero en realidad el cambio del sonido se debe a que el tren primero se acercaba y luego se alejaba. deber´ parecer un poco m´s cercana al rojo al final del espectro que si la ıa a luz viniera de una causa en la tierra. una en o la cumbre y otra en la base de una torre de s´lo 20 metros de altura. debe tener lugar en una proporci´n m´s o a baja que en un ´tomo similar de la tierra. o Sin embargo. o Einstein deduce de su ley de la gravitaci´n que cualquier proceso peri´dico o o que tiene lugar en un ´tomo en el sol (cuya gravitaci´n es muy intensa). a n o En consecuencia. Si la separaci´n disminuye. o Existen otras diferencias entre las consecuencias que se derivan de la ley de Einstein y la de Newton. Bertrand Russell 73 Esto nos permite conocer si las estrellas se est´n acercando o si se alejan a de nosotros. La nueva observaci´n depende del hecho a n o que en condiciones experimentales apropiadas. Pero. cuando la luz procede del sol. Para los viajeros que van en el tren no hay tal cambio de nota. Pero el mismo intervalo en difea rentes regiones no corresponde exactamente al mismo tiempo. Dichos cambios de longitud debidos a la gravitaci´n acaban de observarse entre dos estaciones. cualquier l´ ınea del espectro. se pueden detectar o peque˜´ nısimos cambios en la longitud de onda. a o al ser medido por nuestros relojes. An´logo efecto se puede advertir diariamente en el sonido. no ha habido . La teor´ de Einstein predice que un ıa efecto similar se deber´ observar en el campo gravitatorio de cada estrella ıa y en realidad de cualquier cuerpo con masa. Para nuestros prop´sitos presentes la podemos considerar constante. todas las l´ o ıneas del espectro de un elemento se desplazan un poco hacia el violeta. No es ´ste el e efecto que interesa a Einstein. si aumenta.

al menos dentro de los l´ o ımites del sistema solar. ya que ´stos son los unicos que e ´ existen. s´lo se pudo deducir despu´s que la teor´ estuvo completa. A su vez muestra que no hay hecho f´ ısico objetivo que se pueda calificar de ((distancia entre . es la ley de Einstein la que da resultados ciertos. Los argumentos en favor de la relatividad del movimiento son. como vimos en los primeros cap´ ıtulos. queremos decir e que se mueve en relaci´n a las estrellas. No quiero decir que a o a no estuvieran fundamentadas en la observaci´n de los hechos. Lo que ıas o digo es que se derivaban de ciertas caracter´ ısticas generales de la experiencia f´ ısica que demostraban que Newton deb´ estar equivocado y que deb´ ser ıa ıa sustituido por algo parecido a la ley de Einstein. En consecuencia. entendemos que se mueve con relaci´n a o la tierra. Cuando en la vida diaria decimos que algo se mueve. o Cuando decimos que el sistema solar tambi´n se mueve. las leyes f´ ısicas deben afectar a los movimientos relativos. Esto nos lleva a la relatividad de distancias y tiempos. Bertrand Russell 74 ninguna otra observaci´n decisiva. totalmente concluyentes. No hay ning´n ((hecho f´ o u ısico)) que se pueda llamar ((movimiento absoluto)). ´stas ser´ concluyentes. Incluso la consecuencia sobre el perihelio de Mercurio. Y no o e ıa pudo formar parte de las bases originales del descubrimiento de tal teor´ ıa. Aun cuando s´lo tuvi´ramos a favor de Einstein las bases o e emp´ ıricas. Pero las pruebas experimentales que acabamos de dar son suficientes para convencer a los astr´nomos de que si Einstein y Newton difieren en lo o relativo al movimiento de los cuerpos celestes. Dejando a un lado si su ley representa e ıan la verdad exacta o no. Dichas bases eran de un car´cter l´gico m´s abstracto. que se pudo verificar inmediatamente por observaciones anteriores. Al tratar de los movimientos de los planetas. si bien las inexactitudes de Newton eran todas peque˜´ nısimas. aun cuando los dos puedan estar en movimiento. Concebimos aqu´ la relatividad del movimiento en conjunci´n con el ı o hecho experimental de que la velocidad de la luz es la misma relativamente a un cuerpo que a otro. lo cierto es que es bastante m´s exacta que la de a Newton. Pero las consideraciones que originalmente llevaron a Einstein a formular su ley no fueron de este tipo.El ABC de la Relatividad. consideramos su movimiento con relaci´n al sol o al centro de la masa del sistema solar. Ni que fueran o fantas´ a priori como las que cultivaban antiguamente los fil´sofos.

Las balanzas no expresan ninguna de estas variaciones. La masa ((gravitatoria)) se define de manera diferente. ıan e 3 . Bertrand Russell 75 dos cuerpos en un tiempo dado)). Consideremos ahora la atracci´n de diferentes cuerpos hacia un unico y mismo cuerpo. o En un punto dado de la superficie de la tierra. pero no nos muestra qu´ es lo que debemos poner en su lugar. lo mismo que ((amanecer)) u ((ocaso)). La masa no var´ ıa en el curso de estos cambios le peso. Lo que se mide por la balanza es m´s bien la ((masa)) que el a ((peso)): el peso se define como la fuerza con que la tierra atrae al cuerpo. sino tan s´lo como una forma conveniente de expresarse. por tanto. Con frecuencia se requerir´ circunlocuciones para evitar el t´rmino ((fuerza)). por ejemplo el sol. o Esto demuestra que no podemos quedarnos satisfechos con Newton. en primer lugar lo que se llama ((la igualdad de la masa gravitatoria e inercial)). la ((masa)) es proporcional al ((peso)). u Aunque la ((fuerza)) ya no se considera como uno de los conceptos fundamentales de la din´mica. todav´ se puede a o ıa emplear. porque afectan a las medidas de peso usadas como al cuerpo pesado. esta fuerza es mayor en los polos que en el ecuador. Los diferentes cuerpos son atra´ ıdos por fuerzas proporcionales a las masas y. pues se sirve de la ((distancia en un tiempo dado)). por o ´ ejemplo el sol. Puede tener dos significados: 1) el modo de responder de un cuerpo en una situaci´n en que o la gravitaci´n tiene una intensidad conocida.El ABC de la Relatividad. Entran aqu´ varias e ı consideraciones. con tal que entendamos lo que significan. Tenemos. la ley de la gravitaci´n de Newton es insostenible o l´gicamente. Ahora bien. As´ si entendemos ((masa gravitatoria)) en el sentido del n´mero ı. Lo que se llama ((masa inercial)) de un cuerpo se mide por la cantidad requerida para producir una aceleraci´n determinada. producen exactamente la misma aceleraci´n en o todos ellos. Ahora bien. Newton dice que la fuerza de la gravitaci´n o entre dos cuerpos es proporcional al producto de sus masas. produce mayores ferzas gravitatorias que la tierra. ya que en el ecuador la rotaci´n de la tierra produce una ((fuerza centr´ o ıfuga)) que impide parcialmente la gravitaci´n. Por tanto. ya que el tiempo y la distancia depender´n a del observador. La fuerza de atracci´n de la tierra es o o tambi´n mayor en la superficie que en una gran altura o en lo hondo de una e mina muy profunda. 2) la intensidad de la fuerza gravitatoria producida por un cuerpo. Pero las variaciones aparecen si usamos una balanza de resorte. por ejemplo en la superficie de o la tierra o en la superficie del sol. Significa lo siguiente: cuando se aplica una determinada fuerza3 a un cuerpo pesado no se le imprime tanta aceleraci´n o como a un cuerpo ligero.

ya no es exactamente proporcional a su masa inercial. Bertrand Russell 76 1. fue ´se uno de los primeros descubrimientos de Galileo. fue Newton quien estableci´ los hechos o correspondientes. un cometa. Esto sugiere que el efecto gravitatorio es una caracter´ ıstica de su situaci´n. la forma en que la gravitaci´n afecta a un cuerpo depende unicamente del o ´ lugar donde dicho cuerpo est´ situado y en manera alguna de la naturaleza a del mismo. si ha de ser una caracter´ o ıstica de la proximidad. si hemos expresado correctamente una ley en funci´n de una serie de coordenadas. En el vac´ una pluma cae a la misma velocidad que un trozo de plomo. si se elimina la resistencia del o aire. a la hora de adoptar un tipo diferente de coordenadas. Ya vimos. todos o los cuerpos se comportan exactamente igual. la forma de responder un cuerpo a la gravitaci´n. La cuesti´n supone cierta o matem´tica complicada y no vamos a entrar ahora en ella. a la intensidad de la fuerza producida por un cuerpo. en el sentido del n´mero u 2. esto es. Galileo demostr´ que no era tal el caso. As´ pues. Equivale a decir que. para comenzar. que es lo que tiene en cuenta Einstein.El ABC de la Relatividad. o Y la teor´ de los tensores demuestra que existe una f´rmula que sugiere ıa o . es decir. se reduce a esto: en una situaci´n gravitativa dada. pues hemos visto que hab´ raz´n para suponerlo as´ Y ha de expresarse en una ley que sea ıa o ı. e Arist´teles cre´ que los cuerpos pesados caen con m´s rapidez que los ligeo ıa a ros. experimenta exactamente la misma aceleraci´n hacia el n o sol que la experimentada por un planeta a la misma distancia. ı. ´sta debe ser o e expresada por la misma f´rmula en funci´n de otra serie de coordenadas. que debemos considerar a nuestras coordenadas sin significaci´n f´ o ısica alguna: son simplemente formas sistem´ticas de nombrar a las diferentes partes del espacio-tiempo. ıo Por lo que respecta a los planetas. ha de ser posible encontrar una f´rmula que exprese la a o ley y que sea inmutable aunque cambiemos las coordenadas. con una masa muy peque˜a. A una distancia determinada del sol. Por lo que se refiere a la superficie de la tierra. A la teor´ de ıa los tensores le corresponde arbitrar tales f´rmulas. lo cual o suena formidable. comprobamos o que ((la igualdad de la masa de inercia y la masa de gravitaci´n)). no pueden entrar en las leyes f´ ısicas. O o o m´s exactamente. a Hemos de hacer otra indicaci´n sobre lo que ha de ser la ley de la grao vitaci´n. Puesto que son convencionales. inmutable. o Por lo que respecta a la masa gravitatoria.

Nos hubi´ramos visto empujados por la l´gica a buscar una e o ley expresada en funci´n de los “tensores” y. El ejemplo m´s a espl´ndido de este m´todo es la ley de la gravitaci´n de Einstein. Pero si no se hubiera comprobado que la ley de Einstein concordaba con la experiencia. Bertrand Russell 77 como naturalmente posible la ley de la gravitaci´n. no por ello podr´ ıamos retroceder a la ley de Newton.El ABC de la Relatividad. independientemente o de nuestra elecci´n de las coordenadas. Al examinar esta posio bilidad se llega a los resultados correctos. Quien no sea matem´tico habr´ de contentarse ıa a a con saber que existe un m´todo t´cnico por el que eliminamos el elemento e e convencional de nuestras medidas y leyes. Y as´ llegamos a las leyes f´ ı ısicas que son independientes del punto de vista del observador. e e o . por tanto. Es imposible sin matem´ticas explio a car la teor´ de los tensores. Es aqu´ donde entran en juego las ı confirmaciones emp´ ıricas.

Antes de la aparici´n de la relatividad la f´ o ısica matem´tica usaba una a serie de conceptos que se supon´ tan exactos como las medidas f´ ıan ısicas. a . Pero se ha comprobado despu´s que eran l´gicamente deficientes. Las medidas usuales de peso —onzas. momento. y que esta e o deficiencia aparec´ en peque˜´ ıa nısimas desviaciones de las expectativas basadas en el c´lculo. El peso oprime o presiona el resorte el´stico a a hasta un cierto punto y el resultado queda se˜alado por una aguja en el disco. etc. pesar´ tambi´n diez a e kilos en la balanza en cualquier parte del mundo. Suponiendo que se pesa en todos estos lugares con la misma o b´scula. Ya hemos tenido ocasi´n de hablar de la masa. y menos todav´ en una mina ıa de carb´n.— son en realidad medidas de masa. En este cap´ a ıtulo quiero mostrar c´mo quedan afectadas las o ideas fundamentales de la f´ ısica de la prerrelatividad y qu´ modificaciones e han tenido que sufrir. ıa e Pero si pruebas dos tipos diferentes de m´quinas de pesar en una serie de a lugares distintos comprobar´s. si son exactas. esas peque˜as discrepancias como las que forman los o n datos experimentales para la teor´ de la relatividad. no la pones en una balanza de platillos. En cuanto se refiere a o la vida diaria. La balanza de resorte el´stico indica el peso. En el uso ordinario hay dos formas diferentes de pesar: con la balanza de platillos y con la balanza de resorte el´stico. masa se identifica con peso. Bertrand Russell 78 10. Las balanzas de platillos te dar´n siempre el mismo resultado a en cualquier parte. menos en un aeroplano. n El mismo principio se usa en las m´quinas autom´ticas cuando quieres saber a a tu peso. pesar´ m´s en el Polo Norte. nunca podr´ reveıa ıan larse. La diferencia no var´ en cualquier parte del mundo que est´s. pero no as´ la de resorte o b´scula. gramos. sino en una balanza de resorte o b´scula. Si estuvieran hechas con menos precisi´n.El ABC de la Relatividad. la balanza de platillos a la masa. Pero tan pronto como comenzamos a hacer medidas exactas nos vemos obligados a distinguir entre masa y peso. que sus resultados no siempre a concuerdan. a a a menos en el Ecuador. Cuando vas de a viaje y pesas tu maleta. energia y acci´n o La b´squeda de la exactitud cuantitativa es tan ardua como importante. Pero si pesa diez kilos en una balanza de resorte o b´scula en Londres. Es decir. Masa. si tienes ı a un trozo de plomo que pesa diez kilos en una balanza. u Las medidas f´ ısicas est´n hechas con exactitud f´ a ısica.

En primer lugar. Las balanzas de platillos miden lo que se puede llamar (prescindiendo de los matices que ahora nos puedan interesar) ((cantidad de materia)). es una unidad de masa no de peso. de forma que el resultado es el mismo en todas partes. En segundo lugar. En los polos no existe. en cualquier parte fuera de la tierra la atracci´n var´ inversamente al cuadrado de la distancia del centro de la tierra. Y a a ´sta es la raz´n por la que una balanza de resorte d´ diferentes resultados en e o e lugares distintos. o ıa Es. Esta fuerza var´ de un ıa lugar a otro. u o ´ Esta es mayor en el ecuador. los ((pesos-patr´n)) o se alteran lo mismo que el cuerpo que se ha de pesar.El ABC de la Relatividad. es m´s o a importante que el peso. Pero el peso es una propiedad debida a la gravitaci´n de la tierra: es la cano tidad de fuerza con que la tierra atrae a un cuerpo. En tercer lugar. no el ((peso)). que es casi invariable para un cuerpo determinado. Tarda m´s a una potente locomotora en poner a diez kil´metros por hora un largo tren o . Es ıdo esta fuerza la que es medida por la balanza de resorte el´stico o b´scula. por decirlo de alguna manera. por tanto. Bertrand Russell 79 El hecho es que dos instrumentos miden cantidades completamente diferentes. cuando bajas a una mina de carb´n. o existe lo que se llama ((fuerza centr´ ıfuga)). mayor ser´ la fuerza requerida para alterar a su velocidad por una cantidad determinada y en un tiempo dado. debido a la rotaci´n de la tierra. la masa se define como algo determinado por la cantio dad de fuerza requerida para producir una aceleraci´n determinada: cuanto o mayor sea la masa de un cuerpo. Veremos que esta idea no es del todo correcta. Para fines te´ricos. En el caso de las balanzas de platillos. Existe la misma cantidad de materia en una libra de plumas que en una libra de plomo. Un ((peso-patr´n)) tiene la misma ((masa)) en todas partes. pero servir´ como a punto de partida para las precisiones siguientes. como ((la cantidad de materia)). Por todas estas razones. pero no o el mismo ((peso)). Para fines te´ricos. medir´n la o o a cantidad de masa de cualquier sustancia que pongamos en la otra balanza. la fuerza con que un determinado cuerpo es o atra´ hacia la tierra es mensurablemente diferente en lugares distintos. parte de la tierra est´ encima de ti y atrae la materia o a hacia arriba y no hacia abajo. En realidad. que act´a contra la gravitaci´n. menor en las grandes alturas. Pero el resultado es la ((masa)). que son realmente ((masas patr´n)). Los ((pesos patr´n)). porque est´n en el eje de roa a a taci´n. Por eso la atracci´n hacia abajo es menor que o en la superficie de la tierra. porque all´ la rotaci´n de la tierra supone un ı o movimiento m´s r´pido. la masa.

Se sabe. Podemos observar su recorrido haci´ndolos pasar e a trav´s de vapor de agua. En tal caso. Esto se deduc´ f´cilmente de la masa medida. as´ como la longitud y el tiempo. y que se alteraba con el movimiento ı exactamente en la misma proporci´n. menor es la aceleraci´n. El caso m´s notable de ello es que cuatro ´tomos ıa a a de hidr´geno pueden unirse para formar un ´tomo de helio.El ABC de la Relatividad. o que. tomando la misma proporci´n que en ıa a o el caso de las longitudes y tiempos. asimismo. Cuando un cuerpo absorbe energ´ —por ejemplo. esto pod´ remediarse. Los cuerpos radiactivos emiten part´ ıculas β (electrones) a enormes velocidades. segu´ o ıamos sin obtener una cantidad que fuera exactamente la misma para el mismo cuerpo. medidas por un observador inm´vil. O puede haber circunstancias en que la fuerza es la misma para una serie de cuerpos diferentes. Se acostumbraba a ıa ıa considerar la masa como ((cantidad de materia)) y se supon´ completamente ıa invariable. El a aumento es muy leve. ya que se mide dividiendo el aumento de energ´ por ıa el cuadrado de la velocidad de la luz. Podemos observar. o ıa Pod´ ıamos tomar la ((masa propiamente dicha)). por otra parte. Se ha comprobado que cuanto m´s r´pidamente avanzan. Pero existe todav´ un hecho m´s curioso: que una vez hecha esta correcıa a ci´n. ıa al calentarse m´s— su ((masa propiamente dicha)) aumenta ligeramente. podemos someterlos a fuerzas el´ctricas y magn´ticas conocidas y observar en qu´ proporci´n e e e o est´n dirigidos por estas fuerzas en l´ a ınea recta. Al propio tiempo. cuando un cuerpo parte con energ´ pierde masa. podemos indicar las relaciones de sus masas: cuanto mayor es la masa. Luego se comprob´ que la masa era relativa respecto al observao dor. mayores a a son sus masas. pero estaba demostrado que la concepci´n tradicional de masa no o ten´ precisamente la exactitud que se le hab´ atribuido. Bertrand Russell 80 al cabo de medio minuto de arrancar. la masa en cuanto medida por un observador que comparte el movimiento con el cuerpo. si podemos medir las aceleraciones producidas en ellos. adem´s del efecto del movimiento. que lo que tarda en poner a la misma velocidad a un tren corto. c´mo a medida e o que van pasando forman una nube. Sin embargo. todos los electrones tienen la misma a masa. Pero un ´too a a . Como ilustraci´n o o de este m´todo. Por otro lado. podemos tomar un ejemplo que es importante en relaci´n e o con la relatividad. Todo esto era conocido antes de que se inventara la teor´ de la relaıa tividad. Esto permite comparar sus masas.

que operan por la desintegraci´n del uranio. la energ´ que el cuerpo gasta internamente. Este fen´meno es de la mayor importancia pr´ctica. por decirlo as´ o ıa. Pero ahora que se puede usar una cantidad pr´cticamente ilimitada de hidr´geno hay bastantes razones para esperar a o que el homo sapiens se pueda exterminar a s´ mismo. que o o son virtualmente ilimitadas en cuanto a tama˜o y poder destructivo. Las n bombas at´micas ordinarias. puesto que el hidr´geno por s´ mismo o o ı no es explosivo. S´lo cuando se hace explotar el hidr´geno por una bomba o o de uranio convencional se combina con ´l para formar helio y liberar energ´ e ıa. o Tenemos. Y es porque la combinaci´n s´lo puede tener lugar a una temperatura muy o o alta. con la gran ventaja de ı que puedan sobrevivir algunos animales menos feroces. Lo mismo se puede provocar tambi´n en los laboratorios e terrestres produciendo una enorme liberaci´n de energ´ en forma de luz o ıa y calor. pues. La masa medida por un observador en movimiento en relaci´n al cuerpo en cuesti´n. . hace posible la vida terrestre. pero tampoco es estrictamente constante. en el caso del sol. Como veremos en seguida. o o tienen una limitaci´n natural: si se congrega demasiado uranio en un lugar.El ABC de la Relatividad. sin esperar que se provoque la ı explosi´n. Bertrand Russell 81 mo de helio tiene bastante menos de cuatro veces la masa de un ´tomo de a hidr´geno. otra ventaja: el abastecimiento de uranio en el planeta a es muy limitado y podr´ suceder que se gastara antes de que el g´nero ıa e humano quedara exterminado. La ((masa propiamente dicha)) es una propiedad genuina del cuerpo y no depende del observador. Se pens´ que o o a o esto suced´ en el interior de las estrellas. y que as´ se liberaba la energ´ que ıa ı ıa llega hasta nosotros como luz estelar y que. Pero es hora ya de volver a t´picos menos divertidos. ı. Pero una bomba de hidr´geno puede n a o contener cuanto hidr´geno queramos. ninguna de las cuales realiza plenamente el viejo ideal. por cuanto es opuesta a la que ıa despliega hacia el mundo exterior. dos clases de masa. Hay. Ello hace posible la fabricaci´n de las bombas de hidr´geno. es una cantidad relativa y no tiene significao o ci´n f´ o ısica como propiedad del cuerpo. adem´s. o existe el riesgo de que explote por s´ mismo. la noci´n de masa o queda absorbida dentro de la noci´n de energ´ Representa. de forma que las bombas de uranio s´lo pueden fabricarse dentro o o de un determinado tama˜o m´ximo.

Por lo tanto. conservaci´n del momemo y conservaci´n de la o o o energ´ fueron los tres grandes principios de la mec´nica cl´sica. ´stos naturalmente e . Estos dos cambios aumentan la velocidad y disminuyen la masa. do el mismo. Se o podr´ llamar el momento en el tiempo-direcci´n. pero tambi´n la velocidad. La forma ordinaria de medirlo es tomar la velocidad de una direcci´n determinada o (medida por el observador). Cuando una serie de cuerpos interact´a en cualquier direcci´n. han sido ıan u reemplazadas por cantidades que se fijan independientemente del observador. El momento se obtiene multiplicando la misma masa invariable por la distancia recorrida (en la direcci´n dada) al atravesar la o unidad intervalo. Bertrand Russell 82 Conservaci´n de la masa. o Imaginemos que tomamos la distancia recorrida en esa direcci´n mientras o el cuerpo se mueve en una unidad ((intervalo)). pero las cantidades. por ejemplo. Desde el punto de vista espacio-tiempo. Ahora bien. y resulta que el principio sigue siendo verdadero. el intervalo es casi igual al lapso de tiempo. de forma que no interviene ninguna fuerza externa. con la excepci´n de la distancia recorrida por el cuerpo en la direcci´n o o dada. Cuando sustituimos el espacio-tiempo por tiempo. la velocidad en una direcci´n detero minada es la distancia recorrida en esa misma direcci´n en unidad ((tiempo)). el impulso total de todos los cuerpos en cualquier direcci´n se mantiene inalterado. Estudiemos ıa a a ahora la conservaci´n del momento. ya que para las velocidades considerablemente inferiores a las de la luz. un cuerpo o pesado que se mueve lentamente puede tener el mismo momento que un cuerpo ligero que se mueve con rapidez. la masa ser´ diferente. La masa medida se obtieıa o ne multiplicando la masa invariable por el tiempo transcurrido en recorrer la unidad ((intervalo)). que var´ seg´n el observador. Estas dos diferencias a e se neutralizan mutuamente. Para diferentes observadoa ıa res. As´ el momento sigue sieno ı. ambas cosas en la misma proporci´n. Esta ley o sigue siendo v´lida en la teor´ de la relatividad. o El momento de un cuerpo en una direcci´n determinada es su velocidad o en esa misma direcci´n multiplicada por su masa. nos damos cuenta que la masa medida (en cuanto opuesta a la masa propiamente dicha) es una cantidad de la misma clase que el impulso en una direcci´n dada.) Supongamos ahora que en lugar de la masa medida por el observador tomamos la masa propia. (En casos ordinarios se trata solamente de un ligero cambio. El momento de un cuerpo es distinto en direcciones distintas. por colisi´n o por gravitaci´n u o o o mutua.El ABC de la Relatividad.

El lenguaje popular asocia ((masa)) con ((inercia)). pero su idea de la inercia es unilateral: incluye la lentitud para ponerse en movimiento. con la ayuda de a ıa. Se pueden definir de la e siguiente manera: La energ´ ((cin´tica)) de una part´ ıa e ıcula es la mitad de la masa multiplicada . lo intentaremos. Asociamos la ((masa)) con la idea de un hombre gordo en un sill´n. llena de empuje y de ((vida)). En el lenguaje popular. aunque se pueda transformar de ıa una forma a otra. Pero resulta que la energ´ ıa ıa es lo mismo que la masa medida. mientras que la ((energ´ nos sugiere una persona delıa)) gada. vista. pareci´ natural que fuera ıa e o an´logo a otras formas de energ´ Hablando en general. la energ´ no se crea ni se destruye nunca. cierta base te´rica. La conservaci´n de la masa medida es lo mismo que la cono servaci´n de la energ´ Esto puede parecer sorprendente. no o a obstante. pero no la prontitud para parar. El principio adquiri´ validez a trav´s del descubrimiento o e de Joule del ((equivalente mec´nico del calor)). A lo largo de la segunda mitad del siglo xix se habl´ mucho de la ((consero vaci´n de la energ´ o de la ((persistencia de la fuerza)). como prefer´ llamaro ıa)) ıa la Herbert Spencer. ((masa)) y ((energ´ no significan la misma coıa)) sa. no deja de ser una cantidad muy importante. De a e momento nos interesa el significado t´cnico de ((energ´ e ıa)). que va igualmente incluida. Cuando se comprob´ que el u o calor consist´ en el movimiento de las mol´culas. la misma clase de esfuerzo se podr´ ıa emplear para los dos fines seg´n el mecanismo. m´s a o menos an´logos al significado de los t´rminos del lenguaje popular. Explicar c´mo sucede esto. Bertrand Russell 83 se identifican. todas las formas de energ´ quedaron reducidas a dos. Aunque la masa medida de un cuerpo depende de la direcci´n en que o se mueve el observador con respecto al cuerpo.El ABC de la Relatividad. En realidad. de o movimientos lentos. masa y energ´ son cosas muy distintas. o ıa llamadas respectivamente ((cin´tica)) y ((potencial)). a a causa de las diferentes formas de energ´ Pero el punto esencial era que ıa. Todos estos t´rminos tienen significados t´cnicos en f´ e e ısica. No fue f´cil establecer de manera sencilla este principio. que demostr´ la existencia a o de una proporci´n constante entre el esfuerzo requerido para producir una o determinada cantidad de calor y el esfuerzo requerido para levantar un peso a una altura determinada. no es f´cil. ya que a primera o ıa.

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por el cuadrado de la velocidad. La energ´ cin´tica de una serie de part´ ıa e ıculas es la suma de las energ´ cin´ticas de las part´ ıas e ıculas separadas. M´s dificil de definir es la energ´ potencial. Representa cualquier estado a ıa de tensi´n que solamente se puede mantener por la aplicaci´n de fuerza. o o Hagamos el caso m´s f´cil: si un peso se levanta a cierta altura y queda susa a pendido, tiene energ´ potencial porque dejado a s´ mismo caer´. Su energ´ ıa ı a ıa potencial es igual a la energ´ cin´tica que adquirir´ al caer recorriendo la ıa e ıa misma distancia que se recorri´ al levantarlo. De forma parecida, cuando o un cometa gira alrededor del sol en una ´rbita muy exc´ntrica, se mueve o e mucho m´s r´pidamente cuando est´ cerca del sol que cuando est´ lejos, de a a a a manera que su energ´ cin´tica es mucho mayor cuando est´ m´s cerca del ıa e a a sol. Por otra parte, su energ´ potencial es m´xima cuando est´ en el punto ıa a a m´s alejado del sol, ya que es entonces como la piedra levantada en alto. La a suma de las energ´ cin´tica y potencial del cometa es constante a menos ıas e que sufra colisiones o pierda algo de su material. Podemos determinar con exactitud el cambio de energ´ potencial al pasar de una posici´n a otra, peıa o ro la suma total de la misma es en cierto modo arbitraria, ya que podemos fijar el nivel cero donde queramos. La energ´ potencial de nuestra piedra, ıa por ejemplo, se puede considerar que es la energ´ cin´tica que adquirir´ al ıa e ıa caer sobre la superficie de la tierra. O la que adquirir´ al caer al fondo de ıa un pozo en el centro de la tierra, o en cualquier distancia menor que se le asigne. Puede ser cualquiera, con tal que nos mantengamos fijos en nuestra decisi´n. Nos encontrarnos frente a una suma de p´rdidas y ganancias que o e no se altera por el aumento de cantidades con que comencemos. Tanto la energ´ cin´tica como la potencial de una serie de cuerpos ser´n ıa e a diferentes para diferentes observadores. En la din´mica cl´sica, la energ´ a a ıa cin´tica variaba seg´n el estado de movimiento del observador, pero s´lo e u o en una cantidad constante. La energ´ potencial no difer´ en absoluto. En ıa ıa consecuencia, la energ´ total era constante para cada observador, suponienıa do siempre que los observadores interesados se mueven en l´ ınea recta con velocidades uniformes. O, en caso contrario, suponiendo que son capaces de referir sus movimientos en relaci´n a los cuerpos que se mueven de eso ta manera. Pero en la din´mica de la relatividad el problema resulta m´s a a complicado. Las ideas newtonianas de la energ´ cin´tica y potencial se pueıa e den adaptar sin mucha dificultad a la teor´ especial de la relatividad. Pero ıa

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no podemos adaptar con provecho la idea de energ´ potencial a la teor´ ıa ıa general de la relatividad, ni podemos extender la idea de energ´ cin´tica, ıa e a no ser a un caso concreto. Por tanto, la conservaci´n de la energ´ en el o ıa sentido usual newtoniano no puede seguir manteni´ndose. La raz´n es que la e o energ´ cin´tica y potencial de un sistema de cuerpos son ideas ´ ıa e ıntimamente unidas que se refieren a extensas regiones del espacio-tiempo. La misma extensa amplitud en la elecci´n de coordenadas y el car´cter monta˜oso del o a n espacio-tiempo, tal como se explicaron en el cap´ ıtulo 8, se combinan para hacer muy confusa la introducci´n de ideas de esta clase en la teor´ geneo ıa ral. Existe en la teor´ general una ley de la conservaci´n, pero no es tan ıa o util como las leyes de la conservaci´n de la mec´nica newtoniana y de la ´ o a teor´ especial. Todo depende de la elecci´n de coordenadas en un sentiıa o do dif´ de entender. Hemos visto que la independencia de la elecci´n de ıcil o coordenadas es un principio-gu´ en la teor´ general de la relatividad. Y la ıa ıa ley de la conservaci´n es sospechosa porque choca con este principio. Sigue o siendo una cuesti´n por resolver si esto significa que la conservaci´n es de o o importancia fundamental menor de lo que se ha cre´ hasta aqu´ o si una ıdo ı, ley satisfactoria de conservaci´n sigue estando oculta en las complejidades o matem´ticas de la teor´ Mientras tanto, debemos contentarnos dentro de a ıa. la teor´ general con la idea de la energ´ cin´tica para un solo cuerpo. Es lo ıa ıa e unico que necesitaremos en el razonamiento que sigue. Habr´ que recordar ´ ıa que estas dificultades sobre la conservaci´n de la energ´ surgen solamente o ıa en la teor´ general y no en la especial. Siempre que se pueda prescindir ıa de la gravitaci´n y resulte aplicable la teor´ especial, puede mantenerse la o ıa conservaci´n de la energ´ o ıa. El significado de ((conservaci´n)) en la pr´ctica no es exactamente el miso a mo que en teor´ En teor´ decimos que se conserva una cantidad cuando la ıa. ıa suma de ´sta en el mundo es la misma en cualquier tiempo. Pero en la pr´ctie a ca no podemos comprobar la de todo el mundo; por eso hemos de entender algo m´s manejable. Queremos significar que, al tomar cualquier regi´n dea o terminada, si la cantidad total de la regi´n ha cambiado, es porque alguna o cantidad ha traspasado los l´ ımites de la regi´n. Si no hubiera nacimientos o ni muertes, la poblaci´n se conservar´ En tal caso, la poblaci´n de una o ıa. o regi´n podr´ variar tan s´lo por emigraci´n o inmigraci´n, es decir, traso ıa o o o pasando las fronteras. Quiz´ no fu´ramos capaces de hacer un censo exacto a e

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´ de China o de Africa Central, y por lo mismo no podr´ ıamos estar seguros de la poblaci´n total del mundo. Pero podr´ o ıamos justificarnos en nuestra suposici´n de que eran constantes, diciendo que siempre que las estad´ o ısticas fueron posibles, la poblaci´n nunca cambi´, a no ser por la gente que traso o pas´ la frontera. En realidad la poblaci´n no se ha conservado. Un fisi´logo o o o amigo m´ puso en cierta ocasi´n cuatro ratas en un termo. Algunas horas ıo o despu´s, cuando vino a recogerlas, hab´ once. Pero la masa no est´ sujeta e ıa a a estas fluctuaciones: la masa de las once ratas al final del tiempo no era mayor que la masa de las cuatro del principio. Esto nos vuelve a llevar al problema que ha suscitado la discusi´n sobre o la energ´ Dijimos que en la teor´ de la relatividad, la masa medida y la ıa. ıa energ´ se consideran la misma cosa y nos pusimos a explicar el porqu´. Pero ıa e aqu´ lo mismo que al final del cap´ ı, ıtulo 6, el lector no matem´tico har´ bien a a en salt´rselo y comenzar en el p´rrafo siguiente. a a Tomemos la velocidad de la luz como unidad de la velocidad. Esto es siempre conveniente en la teor´ de la relatividad. Supongamos que m sea ıa la masa propia de una part´ ıcula, v su velocidad relativa al observador. Entonces, su masa medida ser´ a √ m 1 − v2

mientras que su energ´ cin´tica, seg´n la f´rmula usual, ser´ ıa e u o a 1 mv 2 2 Como vimos anteriormente, la energ´ s´lo se da en una cuenta de p´rdidas ıa o e y ganancias, de forma que podemos a˜adir cualquier cantidad constante que n queramos. Podemos, pues, suponer que la energ´ es ıa m+ 1 mv 2 2

Ahora bien, si v es una peque˜a fracci´n de la velocidad de la luz, n o m+ es casi exactamente igual a √ 1 mv 2 2

m 1 − v2

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En consecuencia, para velocidades tan importantes como las de los cuerpos, la energ´ y la masa medida resultan indistinguibles dentro de los l´ ıa ımites de la exactitud alcanzable. En realidad, en mejor alterar nuestra definici´n de o energ´ y suponer que es ıa √ m 1 − v2

ya que ´sta es la dimensi´n por la que se mantiene la ley an´loga a la e o a conservaci´n. Y cuando la velocidad es muy grande, da una medida mejor o de la energ´ que la f´rmula tradicional. La f´rmula tradicional se ha de ıa o o considerar, pues, como una aproximaci´n, cuya versi´n exacta da la nueva o o f´rmula. En este sentido, energ´ y masa medida resultan identificadas. o ıa Paso ahora a la noci´n de ((acci´n)), que es menos familiar al p´blico o o u general que la de energ´ Pero ha venido a ser m´s importante en la f´ ıa. a ısica de la relatividad as´ como en la teor´ del quantum. (El quantum es una peı ıa que˜a cantidad de acci´n.) La palabra ((acci´n)) se usa para denotar energ´ n o o ıa multiplicada por tiempo. Es decir, si hay una unidad de energ´ en un sisıa tema, ejercer´ una unidad de acci´n en un segundo, 100 unidades de acci´n a o o en 100 segundos, y as´ sucesivamente. Un sistema que tiene 100 unidades ı de energ´ ejercer´ 100 unidades de acci´n en un segundo, y 10.000 en 100 ıa a o segundos, etc. Acci´n es, pues, en un sentido difuso, una medida de cuanto o se ha realizado: se aumenta tanto por el desarrollo de una energ´ como por ıa una prolongaci´n mayor del trabajo. Dado que la energ´ se identifica con o ıa la masa medida, podemos afirmar tambi´n que la acci´n es la masa medida e o multiplicada por el tiempo. En la mec´nica cl´sica, la ((densidad)) de materia a a en cualquier tema es la masa dividida por el volumen. Es decir, si se sabe la densidad de una peque˜a parte, se puede descubrir la cantidad total de n materia, multiplicando la densidad por el volumen de la peque˜a parte. En n la mec´nica de la relatividad, necesitamos sustituir siempre espacio-tiempo a por espacio. Por tanto, una ((regi´n)) ya no se debe tomar como un simo ple volumen, sino como volumen que dura un tiempo. Una peque˜a regi´n n o ser´ un peque˜o volumen que dura un tiempo peque˜o. La consecuencia a n n es que, dada la densidad, una peque˜a regi´n en el nuevo sentido contiene n o no una peque˜a masa simplemente, sino una peque˜a masa multiplicada n n por un peque˜o tiempo, es decir, por una peque˜a cantidad de ((acci´n)). n n o Esto explica por qu´ se ha de esperar que la ((acci´n)) sea de importancia e o fundamental en la mec´nica de la relatividad. Y as´ es en realidad. a ı

El ABC de la Relatividad. Tales principios. la ley de la pereza c´smica!—. Es posible hacer una suposici´n ´ o similar que nos lleve a una descripci´n del espacio-tiempo como conjunto o completo con monta˜as y valles. Bertrand Russell 88 El postulado de que una part´ ıcula que se mueve libremente sigue una geod´sica se puede sustituir por un supuesto equivalente sobre la ((acci´n(( e o de la part´ ıcula. Y o afirma que un cuerpo al pasar de un estado a otro elige una ruta que supone una acci´n menor que cualquiera otra ruta ligeramente diferente —!una vez o m´s. Los principios de la acci´n menor no a o o quedan restringidos a los cuerpos unicos. lo mismo que en la relatividad. son los medios ıa a m´s completos de establecer la parte puramente formal de la mec´nica. que desempe˜an una parte n n central en la teor´ cu´ntica. Tal principio se llama ((principio de la m´ ınima acci´n)). a a .

La acumulaci´n total de estrellas. El universo en expansi´n o Hasta este momento hemos venido estudiando los experimentos y observaciones que en su mayor parte afectan a la tierra o al sistema solar. La galaxia tiene forma de una rueda catalina gigante. es precisamente nuestro ´ngulo de mira del resto a de la galaxia por su posici´n en el brazo espiral. pero el cuerpo principal de las estrellas tarda en aparecer unos 100. no aspira a establecer verdades inmutables ni dogmas eternos: su aspiraci´n o es llegar a la verdad por aproximaciones sucesivas. La masa total del gas y el polvo es probao blemente una cuarta parte del total de la masa de todas las estrellas juntas. n e . En este cap´ ıtulo nos situaremos mucho m´s lejos: veremos lo que la relatividad tiene que decir a sobre el universo en general. alejado del centro del eje unos 30. El sol est´ en uno de n o a estos brazos espirales. en su a mayor parte hidr´geno y polvo. Hoy se conoce mucho sobre la distribuci´n de la materia en una amplia o escala. La velocidad de rotaci´n var´ en relaci´n a la distancia del eje: el sol o ıa o tarda unos 250 millones de a˜os en dar una vuelta alrededor de ´l.000 estrellas. Y hay que o a a suponer que tratamos materias te´ricas que tienen la misma solidez que las o tratadas hasta aqu´ Necesitan ciertamente que se las perfeccione.000 a˜os luz. La ciencia ı. sin pretender que se ha conseguido ninguna etapa final ni exactitud completa. las explicaciones te´ricas de estos resultados tienen un car´cter m´s especulativo. La V´ n ıa L´ctea.El ABC de la Relatividad. Las siluetas de las galaxias no son muy definidas.000 a˜os n luz y en una tercera parte de su espesor (un a˜o luz es la distancia que la luz n recorre en un a˜o: unos mil millones de kil´metros). o Adem´s de estrellas. la galaxia contiene gran cantidad de gas. polvo y gas gira despacio alrededor del o eje. Bertrand Russell 89 11. conocidas con el nombre de ((galaxia)). Las observaciones astron´micas que vamos a estudiar deben considerarse o como resultados cient´ ıficos ya conseguidos. senda brillante de estrellas que atraviesa el firmamento y f´cilmente a a visible en una noche clara. Son necesarias unas explicaciones sobre la apariencia general del universo. Sin embargo. con brazos espirales de estrellas que parten de un brillante eje central. Nuestro sol es una estrella dentro de un sistema de cerca de 100. S´lo o ocasionalmente nos hemos alejado hasta las estrellas.

Bertrand Russell 90 La galaxia no est´ sola en el universo. Es ligeramente o a n visible a simple vista. con brazos en espiral como la nuestra. llamado peque˜o ((grupo local)) que tiene alrededor de n otras diecisiete galaxias (no podemos estar totalmente ciertos de su n´mero.) Nuestro vecino mejor conocido del grupo local es la n galaxia de Andr´meda. y parecen distribuidos uniformemente en profundidad. Ni tampoco que el pr´ximo adelanto en materia n o de observaci´n llegar´ a descubrir regiones m´s distantes de un car´cter o a a a completamente distinto. Hay tantos o en una parte del firmamento como en otra. pero no variar´ mucho de un panel a otro. E incluso otras de forma totalmente irregular. Las galaxias presentan distinta tendencia a reunirse en grupos. Nuestra propia galaxia pertenece a un racimo. Hay algunas pruebas de agrupaciones en unidades mayores —en racimos de racimos— pero esto no se sabe con certeza. Aparte de esto. Es una entre muchos millones a de sistemas similares esparcidos a lo largo de la regi´n que pueden observar o nuestros telescopios. es razonable pensar u que la parte del universo visible a trav´s del telescopio es algo t´ e ıpico del universo como conjunto. Otras son redondas como balones de f´tbol u ovales como los de u rugby. que est´ a dos millones de a˜os luz. regularmente espaciados a como filas de puntos. Los racimos de galaxias son las mayores unidades de materia f´cilmente a identificables del universo. Un solo racimo puede contener mil galaxias. a Puesto que los racimos de galaxias son las mayores unidades naturales. se hab´ escogido como centro e ıa . ıa que el grupo local. No ser´ imposible que fuera as´ pero significar´ ıa ı. la distribuci´n de racimos parece ser bastante uniforme. u otra parte cercana a ´l. por supuesto. cada una de las cuales es un inmenso sistema de estrellas lo mismo que el nuestro. u ya que varios de los que se sospecha que son miembros son relativamente peque˜os y muy tenues. No ser´ razonable suponer que la regi´n uniforme ıa o se extiende solamente hasta donde alcanzan a ver los telescopios (que es 3. y porque podemos ver gran n´mero de estas unidades. Estos grupos se llaman ((racimos)).500 millones de a˜os luz). Algunas galaxias son achatadas. Los otros sistemas tambi´n se llaman galaxias (o a veces e ((nebulosas))). La distribuci´n de racimos o es uniforme en el mismo sentido que lo es la distribuci´n de las gotas de o agua: no se puede decir que el n´mero de gotas en cada panel de ventana u sea el mismo.El ABC de la Relatividad. Est´n distribuidos al azar como las gotas de agua en el a cristal de una ventana cuando comienza a llover. No est´n.

si bien en ese cap´ ıtulo no nos ata˜´ directamente. Al salir del caj´n no ver´ naturalmente. Aparte de estos detalles. Se denomina el ((principio cosmol´gia o co)). Ni existe una raz´n emp´ o ırica para suponer que las leyes de la f´ ısica var´ sistem´ticamente de un racimo a otro de galaxias. por este fen´meno se dice o que el universo est´ en expansi´n. Tan pronto como abandonamos la noci´n ego´ e o ısta de que la tierra es el centro de todas las cosas. la apariencia general del universo ser´ la u o ıa misma. a ıan seg´n el principio cosmol´gico. nos vemos obligados a aceptar que el sol. o Las implicaciones de esto se pueden expresar de una manera ligeramente diferente. se conforma al principio cosmol´gico. Si.El ABC de la Relatividad. no podr´ decir en qu´ parte del universo ıas e te encuentras. se mueve a . o ıas. Y no hay pruebas cient´ o ıficas para suponer que haya de ser elegido en este sentido. Es el llamado ((corrimiento al rojo)) en los espectros de las galaxias distantes. ıan a De tales argumentaciones concluimos que el universo es uniforme a gran escala. la distribuci´n particular de las estrellas y galaxias que se ve desde la tieo rra —los detalles geogr´ficos de tu nuevo entorno ser´ diferentes—. Pero. Sup´n que est´s dentro de un caj´n sin ventanas y que te trasladan o a o a una parte lejana del universo. Como vamos a ver en seguida. Existe un fen´meno muy notable que podr´ llevarnos a suponer que o ıa nuestro racimo local de galaxias tiene despu´s de todo una posici´n especial e o en el universo. En otras palabras. en cambio. a o Nos interesa aqu´ un efecto que se explic´ ya en el cap´ ı o ıtulo 9. la nota aguda de su silbato es m´s alta que si estuviera en reposo. La idea de que el universo es uniforme a gran escala fue sugerido mucho antes de que existieran pruebas astron´micas de ello y ha adquirido ahora el o car´cter de un postulado fundamental. no tiene m´s derecho que la tierra a ocupar u a un lugar especial en nuestra descripci´n del universo. Se recordar´ la analog´ con el nıa a ıa sonido que introdujimos entonces: Si un tren se mueve hacia ti. El principio cosmol´gico es en realidad s´lo una extensi´n de las ideas o o o de Cop´rnico. que es una estrella com´n. entonces tambi´n ellos deben ser colocados l´gicamente a la par con e o otros objetos similares. Cuando comprobamos o que nuestra galaxia y el racimo al que pertenece son tambi´n ejemplares e t´ ıpicos. Bertrand Russell 91 especial de la regi´n uniforme.

Ser´ un disparate. Las abejas se mueven ıa unas con relaci´n a otras. el tono es m´s bajo. mientras o que el enjambre que se encuentra diez metros al este de ´l se mueve hacia el e este a raz´n de un metro por minuto. No hay nada realmente extra˜o en este movimiento. comparando los espectros de la luz que trasmiten con espectros similares producidos en laboratorios de la tierra. pasar´ millones de a˜os ıan n antes de que se produjera un cambio notable en sus posiciones. Los efectos son u a a muy similares en el caso de la luz. n Volvamos una vez m´s a la analog´ del enjambre de abejas. podr´ a ıamos inclinarnos a pensar que el grupo local est´ en cierto sentido en el centro a del universo en expansi´n. ya que se olvida el car´cter reo ıa a lativo del movimiento que con tanta insistencia hemos se˜alado en este libro. es independiente del movimiento de su causa. Supongamos despu´s e que uno de los enjambres se mantiene quieto en relaci´n al suelo. pero cuando se a a trata de grandes distancias entre las galaxias. Las velocidades de las galaxias del grupo local. El enjambre que est´ a veinte metros o a .El ABC de la Relatividad. Algunas de las galaxias de los grupos locales se dirigen hacia nosotros. todo el espectro de la luz se desplaza hacia el violeta. pero el enjambre como tal se mantiene unido. Si el origen de la luz se va acercando hacia ti. Estos desplazamientos del espectro corresponden a los cambios de tono del silbato del tren. ascienden a unos 500 kil´metros por segundo. como hemos visto. Bertrand Russell 92 en sentido contrario de donde t´ est´s. En cada uno de ellos volvemos a encontrar movimientos internos. (Esto no tiene nada que ver con la velocidad de la luz misma que. Supongamos a ıa que hay enjambres muy bien amaestrados. La cantidad del desplazamiento depende de la proporci´n de cambio de la distancia entre o nosotros y el origen de la luz. el espectro se desplaza hacia el rojo. m´s r´pidamente parecen moverse. Resulta una o velocidad muy r´pida trat´ndose de distancias comunes. medidas de esta manera. que vuelan alrededor del campo unos diez metros en una l´ ınea que va de oeste a este. La o situaci´n es bastante diferente cuando llegamos a examinar racimos distintos o a los nuestros. Es un fen´meno importante a a a o que sugiere que el universo est´ en expansi´n. que n podr´ compararse al de las abejas en un enjambre. otras se apartan. a o Puesto que todos los dem´s racimos parecen alejarse del nuestro. pero todos los dem´s racimos parecen alejarse del nuestro. Si la causa de la luz se aleja de ti. Y cuanto m´s a a lejos est´n.) Este desplazamiento del espectro nos da un medio para determinar las velocidades de las estrellas y de las galaxias.

(Las velocidades de recesi´n coo rrespondientes a los desplazamientos al rojo tan grandes como ´ste se han e de calcular sobre la base de las f´rmulas de transformaci´n de Lorentz que o o dimos en el cap´ ıtulo 6.El ABC de la Relatividad. correspondiente a la velocidad de recesi´n. Bertrand Russell 93 al este se mueve f´cilmente a dos metros por minuto. de usar los datos astron´micos para construir un modelo te´rico. fijos o movi´ndose. le parecer´ que todos los dem´s se alejan del suyo. Dado que no hay ıa a un principio absoluto de reposo en el universo. la apariencia de expansi´n o es la misma para todos los racimos. en a lugar de estar alineados como nuestros bien amaestrados enjambres. o o Veamos ahora c´mo se puede acoplar esta informaci´n del universo deno o tro de la teor´ general de la relatividad. sino los de los llamados ((objetos cuasiestelares)) (quasars) cuyos desplazamientos al rojo corresponden a las velocidades de recesi´n superiores a las cuatro quintas partes de la velocidad de la luz. o La naturaleza de estos objetos. a un observador que estuviese en cualquiera de los e racimos. a ı Mientras tanto. que o es casi la mitad de la velocidad de la luz. Si el suelo no sirviera como modelo de reposo. le parecer´ que todos los dem´s enjambres se apartan del suyo e a a a velocidades proporcionales a sus distancias. Pero. o o El racimo m´s distante estudiado hasta el momento tiene un desplazamiena to al rojo cien veces mayor. Ya hemos visto que los efectos ıa gravitatorios del sol pueden describirse como los de una monta˜a en espacion . Por supuesto que est´n distribuidos irregularmente en todas las direcciones. El racimo m´s pr´ximo.200 kil´metros por segundo.) Los mayores desplazamientos al rojo descubiertos hasta el presente no son los de los racimos distantes. a una distancia de 43 millones de a˜os luz y que a o n contiene unas 2. como en el caso de ´stos. no se ha llegado a comprender todav´ Por lo mismo. no se pueden tomar propiamente en cuenta a la hora ıa. tiene un desplazamiento al rojo correspondiente a una velocidad de recesi´n de nosotros de 1. El comportamiento de los racimos de galaxias es totalmente similar. En estas circunstancias. los enjambres situados al oeste del enjambre que est´ quieto a se mueven hacia el oeste a velocidades similares. a una abeja que se encuentre en cualquiera de los enjambres. sin embargo. entonces no habr´ raz´n para pensar que cualquiera de ıa o los enjambres fue escogido en un sentido especial.500 galaxias. y as´ sucesivamente.

Tal descripci´n ser´ matem´ticamente muy e o ıa a complicada. Una galaxia o un racimo de galaxias puede representarse de la misma manera. n Tendr´ ıamos entonces que describir el conjunto del universo de forma que pudiera representarse por un espacio-tiempo con monta˜as que representan n los racimos. O tambi´n n e diciendo que el espacio-tiempo se encorva muy pr´xirno al racimo. Esta curvatura general del universo es algo parecido a la curvatura de una esfera en el espacio ordinario.El ABC de la Relatividad. De la o misma manera. pero no llevaremos m´s a adelante la analog´ de la curvatura con las monta˜as de espacio-tiempo. o tendr´ ıamos una monta˜a muy complicada con muchos precipicios y valles. pero por una monta˜a mucho mayor. n (La masa de un racimo t´ ıpico es aproximadamente de mil millones de veces la masa del sol. La acumulaci´n de materia en un racimo se puede describir diciendo que o es una gran monta˜a en espacio-tiempo. donde vemos el racimo. construimos modelos que mantienen los que parecen ser los o aspectos esenciales. la distribuci´n uniforme de la materia en un modelo alisado o del universo se puede describir diciendo que el espacio-tiempo se encorva uniformemente. esparcidas en ´l. los tama˜os y las composiciones n de los racimos individuales. ya que incluir´ muchos detalles ((geogr´ficos)) no esenciales paıa a ra una descripci´n de la apariencia superficial del universo. a causa de su mayor masa. combinada con el supuesto de alisao .) Si quisi´ramos incorporar en esta descripci´n detalles de la e o distribuci´n de las estrellas en cada galaxia y de las galaxias en cada racimo. Bertrand Russell 94 tiempo. Los aspectos a que mantenemos son la uniformidad a gran escala y la expansi´n. Para simplificar o la descripci´n. La ıa n comparaci´n de la curvatura general del espacio-tiempo con la curvatura de o la tierra podr´ resultar f´cilmente equ´ ıa a ıvoca. suponi´ndolo exactamente uniforme. De esta manera construimos modelos de espacio-tiempo que representan el universo. La ley de la gravitaci´n de Einstein. En estos modelos simplificados imaginamos la materia alisada en continua distribuci´n en vez de estar recogida en racimos con o amplios espacios entre ellos. en lugar de aproximae damente uniforme. dejando a un lado los detalles geogr´ficos. Los detao lles desechados son las posiciones exactas. El efecto de alisar la materia que compone los diferentes racimos es suavizar la correspondiente curvatura con el fin de producir una ligera curvatura general.

durante un per´ o ıodo de muchos millones de a˜os. que los espectros de los objetos distantes se desplazar´n hacia el rojo. en algunos de los modelos. El efecto aparecer´ de una manera u otra. igualmente coherentes con la ley de Einstein y con el supuesto de uniformidad. se ir´ juntando cada vez m´s. Es en gran parte una cuesti´n de gusto si este a o desplazamiento al rojo se ha de atribuir a un movimiento recesivo o a la curvatura espacio-tiempo. A medida ıan e que el film fuera corriendo hacia atr´s. nos permite construir una variedad de modelos del universo en los que la curvatura general adquiere una variedad de formas. por decirlo de alguna manera. ya que todo espacio disponible estar´ ıa . para dejar constancia n de toda la historia de la expansi´n. Y recordemos que lo dicho se puede volver a formular en funci´n de o o la curvatura de espacio-tiempo si llega a ser necesario. se est´ haciena do menos denso —si los racimos de las galaxias se est´n separando m´s y a a m´s— es porque en el pasado debieron estar m´s juntos de lo que ahora a a est´n. Supongamos que hemos filmado una pel´ a ıcula del universo en expansi´n. o M´s tarde todav´ —podemos seguir suponiendo— incluso los espacios entre a ıa las estrellas estar´ apretad´ ıan ısimos. Supone que la teor´ no es completa. Examinemos un poco m´s detenidamente las consecuencias de la expana si´n. En vez de apartarse los racimos de ıa e galaxias unos de otros. La existencia de tales modelos no es raz´n suficiente o para rechazar la teor´ de Einstein. Si esta pel´ o ıcula se proyectara hacia atr´s. hasta a ıan a estar tan juntos que posiblemente no hubiera entre ellos separaci´n alguna. pero sin encontrar hasta el momento uno que satisfaga. correspondiente a una contracci´n del universo. Bertrand Russell 95 miento —el supuesto de la uniformidad exacta—.El ABC de la Relatividad. Lo que la relatividad predice no depende. a mostrar´ la historia del universo al rev´s. El efecto principal de esta curvatura general es que supone. Hay otros. por supuesto. aparecer´ movi´ndose unos hacia otros. en vez de darse un desplao zamiento hacia el rojo. Los universos modelo que acabamos de estudiar concuerdan m´s o mea nos bien con las observaciones de las propiedades generales de nuestro propio universo. en que se da un desplamiento hacia el azul. de la elecci´n o del sistema de coordenadas. se ıa ıa requiere alg´n supuesto adicional que excluya los modelos no deseados. La consecuencia m´s a obvia es que si el universo. Se u han sugerido varios supuestos. seg´n a u dependa del sistema de coordenadas que se emplee para describir el universo.

no se puede decir d´nde te encuentras en u o o el universo. Los o que creen que este estado tuvo lugar se inclinan a vincular el estado de alta condensaci´n al ((principio del universo)) o ((al tiempo en que el universo fue o creado)). Pero dos astr´nomos que estuvieran en planetas de diferentes o galaxias pueden decir d´nde est´n. altamente condensado. porque acarrean consecuencias metaf´ ısicas no deseables. Recientes observaciones astron´micas de ondas cortas o de radio parecen confirmar la existencia de este estado de alta condensaci´n. Hay otros modelos del universo coherentes con la ley de la gravitaci´n o de Einstein en los cuales el estado de alta concentraci´n no figura para nao da. observar´n que el o a a universo se va haciendo menos denso en el curso de la expansi´n. y es mejor evitarlas. Hemos visto que a seg´n el principio cosmol´gico. la posibilidad de los efectos quantum supone que o a nada de lo que ocurri´ antes de un estado de tan alta condensaci´n pudo o o influir posiblemente en el comportamiento ulterior del universo. ıan No hay acuerdo general sobre la ´poca en que esto pudo haber sucedido e exactamente. o algo por el estilo. S´lo podemos concluir de ello que si el universo ha o evolucionado de hecho a partir de un estado de alta condensaci´n. Los datos astron´micos de ıa a o o que disponemos no son lo bastante precisos para decidir la cuesti´n. digamos. El m´s conocido es el llamado modelo de estado-firme. por ejemplo.El ABC de la Relatividad. ese estado o de alta condensaci´n representa el tiempo m´s primitivo sobre el cual jam´s o a a se podr´ tener con probabilidad ninguna informaci´n cient´ a o ıfica. pero parece probable al menos que los efectos quantum no podr´ despreciarse en una ´poca en que el conjunto del mundo hoy obserıan e vable estaba comprimido. Lo que se conoce de las o propiedades cu´nticas de la materia sugiere que en un tiempo determinado a en los or´ ıgenes estas propiedades podr´ haber tenido importantes efectos. ambos. del que podr´ haber evoluıan cionado las estrellas. Sin embargo. Y pueden o . Si tal estado se dio realmente o no todav´ est´ en discusi´n. Estas frases no significan m´s que ((el tiempo a m´s primitivo sobre al cual jam´s se podr´ tener probablemente informaa a a ci´n cient´ o ıfica alguna)). Adem´s. Bertrand Russell 96 lleno de gas caliente. Hemos visto que n o la teor´ de Einstein es incapaz de describir tales efectos. al tama˜o de un prot´n. de manera que no ıa hay informaci´n fidedigna acerca de la naturaleza del universo en esta etapa o de su expansi´n. las predicciones de modelos te´ricos de este estado de o o condensaci´n no pueden llevarse demasiado lejos. Todo esto es bastante especulativo.

sin embargo. presenta la misma apariencia general tanto a los astr´nomos situados en diferentes lugares. o Tal como est´n las cosas en el presente. naturalmente. aparezcan otros nuevos en medio de ellos. o a a se supone que. La diviu si´n en espacio y tiempo que parece estar jugando aqu´ no est´ en conflicto o ı a con la relatividad. e A primera vista pudiera parecer que este proceso es contrario a las leyes de la conservaci´n de la energ´ que forman parte de la teor´ de Einstein. La proporci´n de esta presencia o del hidr´geno se supone que fue muy peque˜a: un ´tomo en el espacio del o n a tama˜o de la catedral de Londres cada mil a˜os. la materia debi´ aparecer en el espacio intergal´ctico en una proporci´n o a o suficiente para suprimir el adelgazamiento por expansi´n. Demasiado peque˜a para n n n quedar excluida en las observaciones directas. no se puede decir ni d´nde ni cu´ndo se est´. es necesario que a medida que los racimos de galaxias o se van aclarando. en el modelo de estado firme. Si se o ıa ıa tiene en cuenta la curvatura general del universo. considerar aquellos cuyas descripciones son las m´s a simples. Los nuevos ´tomos aparecen en la proporci´n exacta requerida a o para compensar la expansi´n. Nosotros preıa o a ferimos. galaxias y racimos. o u ıa me.El ABC de la Relatividad. resulta. algunos de los universos modelo a que pronostican la expansi´n desde un estado de alta condensaci´n son los o o . como a los que o se sit´an en los mismos o diferentes lugares en tiempos diferentes. para llenar los vac´ ¿De d´nde proceden los nuevos racimos? Seg´n la teor´ de estado firıos. se aplica solamente a los astr´nomos que se mueven con o los racimos de galaxias. Podemos suponer o a esta materia en su forma inicial de gas hidr´geno. que sucesivamente se o transforma en estrellas. Bertrand Russell 97 estar de acuerdo sobre el tiempo en que respectivamente han observado que han perdido espesor en una extensi´n determinada. Pero ´ste es otro o o e t´rmino que comporta connotaciones metaf´ e ısicas y es mejor prescindir de ´l. Es decir. Para que la apariencia general del universo no cambie con el tiempo. sin embargo. En el modelo de estado o firme. Naturalmente que la proporci´n en que aparecen los nuevos ´tomos no puede ser o a despreciable. El proceso de la aparici´n o o del hidr´geno se llama con frecuencia “creaci´n continua”. a pesar de la expansi´n. Un astr´nomo a una velocidad substancialmente o diferente har´ una descripci´n m´s complicada del universo. que el proceso sugerido es perfectamente coherente con la relatividad. pero lo suficientemente grande para compensar el adelgazamiento por expansi´n.

El n o modelo de estado firme puede en alguna medida superar este defecto. o los que sugieren un estado de alta condensaci´n en el pasado remoto. Cu´l de los modelos o a a disponibles se haya de preferir en un tiempo concreto ha de depender de los datos astron´micos. Todos ellos tienen a a o defectos. pero falla en dar una explicaci´n satisfactoria de algunos otros datos. por ejemplo. o .El ABC de la Relatividad. Y el m´s obvio es que s´lo dan una representaci´n plana que no a o o tiene en cuenta el tama˜o o la composici´n de las galaxias y racimos. Bertrand Russell 98 m´s f´ciles de reconciliar con los datos astron´micos. o La construcci´n de un modelo totalmente satisfactorio depende de la o soluci´n de algunas dificultades matem´ticas serias.

o ıo. empleado en las a e matem´ticas de la relatividad. era obviamente un debate sobre c´mo se o hab´ de definir la palabra ((fuerza)). pero queda todav´ mucho m´s por hacer. Si elegimos coordenadas fijas en relaci´n al lecho del r´ est´ parado. Uno de los fines del m´todo de los tensores. De las leyes posibles. La discusi´n ser´ sobre palabras no sobre a o ıa hechos. Ciertas leyes que parecen plausibles en un e lenguaje no pueden ser traducidas a otro. o Pero el problema de llegar a las leyes aut´nticas de la naturaleza no se e ha de resolver solamente por el m´todo de los tensores. Los liliputienses podr´ discutir indefinidamente si este ıan hombre se mueve o est´ quieto. a Necesitamos expresar las leyes f´ ısicas de tal manera que aparezca cu´ndo a queremos expresar la misma ley en relaci´n a dos sistemas de coordenadas. pero o mantiene una posici´n constante con relaci´n al lecho del r´ mientras no o o ıo levante el remo. Para nosotros.El ABC de la Relatividad. pero en aquella ´poca se pensaba que ıa e era mucho m´s. Es. Son imponderables como leyes de la naturaleza. Bertrand Russell 99 12. pero en la pr´ctica lo es. Algo de esto se hizo ya. Un hombre que rema avanza junto con la embarcaci´n. hoy. nosotros elegimos la m´s real de los cuerpos: la l´gica y la experiencia se combinan en iguales a o proporciones para obtener esta expresi´n. Las leyes que pueden traducirse a cualquier lenguaje de coordenadas tienen ciertas caracter´ ısticas: es una ayuda sustancial a la hora de buscar tales leyes de la naturaleza como la teor´ de la relatividad el ıa poder admitir que sea posible. como en la hip´tesis de o o . por supuesto. Esto es tan cierto en f´ a ısica como en otros campos. En el siglo xvii hubo un debate tremendo acerca del significado de ((fuerza)). Se ha de poner en e la tarea una buena dosis de cuidadosa reflexi´n. en realidad s´lo tenemos una con diferentes palabras. el hombre o o avanza. o especialmente por Eddington. Si elegimos coordenadas fijas en relaci´n a la embarcaci´n. Convencionalismos y leyes naturales Uno de los problemas m´s dif´ a ıciles en toda controversia es distinguir las discusiones sobre palabras de las discusiones sobre hechos: no deber´ ser ıa dif´ ıcil. ıa a Pongamos una simple ilustraci´n: imaginemos. Esto se lleva a cabo o por el m´todo de los tensores. o As´ no nos desorientaremos al suponer que tenemos diferentes leyes cuando ı. obvio que lo que depende de la elecci´n de las coordenadas es ((verbal)) en el sentido o establecido. es eliminar lo que es puramente verbal (en a un sentido amplio) dentro de las leyes f´ ısicas.

no ha de ser mediante una medida ordinaria. por tanto. porque tu ojo habr´ quedado afectado en e a a a el mismo sentido. Podemos desechar cualquier hip´tesis o que afecta a todos los electrones por igual. ıcil. por ejemplo. mayor parece ser la dificultad. ıa o y. En cualquier forma que las adoptes. o. llegar a la comparaci´n de dos electrones en o diferentes tiempos combinando 1 y 2.El ABC de la Relatividad. Supongamos que un metro-medida que apunta hacia el norte tiene una longitud correspondiente a la mitad de otro que apunta al este. Supongamos tambi´n que lo mismo pueda aplicarse a todos los dem´s e a cuerpos. que las longitudes en una direcci´n son m´s o o a cortas que en otra. En tal caso. sino por un m´todo como el experimento de Michelsone Morley. a Un ejemplo m´s importante es la cuesti´n del tama˜o del electr´n. en el cual se utiliza la velocidad de la luz para medir longitudes. suponer ıa u que en una regi´n de espacio-tiempo fueran mayores que en otra. pues. Eliminar el elemento convencional es. No ((parecer´)) m´s corta. 2) en relaci´n a dos electrones en el o o mismo tiempo. Tal cambio o afectar´ tanto a los instrumentos de medici´n como a las cosas medidas. en realidad. que ´sta deber´ ser m´s larga pero no lo es. Equivale a decir que ıa u o no habr´ cambio alguno. Este elemento a convencional se mantiene en las leyes que has adoptado despu´s de haberte e decidido por las medidas y con frecuencia adquiere formas sutiles y evasivas. como sucede en el exo perimento de Michelson-Moley. siempre habr´ un elemento convencional. ¿Tiene esta hip´tesis alg´n significado? Si tienes una ca˜a de pescar o u n de tres metros de longitud cuando apunta hacia el oeste. pues tu metro-medida habr´ variado a a tambi´n. Hasta qu´ punto es esto un hecho genuino ratificado por la experiencia n e y hasta qu´ punto es el resultado de nuestros convencionalismos de medie ci´n? Debemos hacer aqu´ dos comparaciones diferentes: 1) en relaci´n a o ı o un electr´n en diferentes momentos. Ser´ in´til. Pero el hecho de que dos electrones tengan la ıa . seguir´ midiendo tres metros. Bertrand Russell 100 la concentraci´n de Fitzgerald. extraordinariamente dif´ Cuanto m´s se estudia el tema. todav´ debes decidir si es m´s f´cil suponer un cambio de longitud ıa a a o un cambio en la velocidad de la luz. e ıa a Puedes acoplar tus medidas a tal hecho de varias maneras. Coma o n o probamos experimentalmente que todos los electrones tienen el mismo tama˜o. no llevar´ a descubrir ning´n fen´meno. Podemos. Si quieres comprobar el cambio. El hecho experimental consistir´ en ıa que la luz emplea m´s tiempo en atravesar lo que seg´n tu metro-medida es a u una distancia determinada en una u otra direcci´n. y la vuelves hacia el norte.

las propiedades de conservaci´n que o son caracter´ ısticas del impulso y de la energ´ (o de la masa). parece que no puede ser creado ni destruido nunca. Para que esto pueda ser posible. una vez medido. Dada la suficiente minuciosidad y precisi´n. Nuestra mateıa ria prima constaba simplemente de sucesos. Y nuestros sentidos (que probablemente se han desarrollado a por necesidades biol´gicas) est´n adaptados para captarlos. Cuanto mayor sea nuestra hao o a bilidad t´cnica en estas dos disciplinas. asombra lo poco que la ciencia f´ ısica nos revela acerca del mundo real: nuestro conocimiento est´ limitado no s´lo por el elemento a o convencional sino tambi´n por la selectividad de nuestro aparato perceptivo. podr´ o ıamos comparar los efectos de dos electrones diferentes con un tercero: si fueran iguales en parecidas circunstancias. podr´ ıamos deducir la igualdad en un sentido no puramente convencional. la materia prima ha o de tener cierta estructura (que podemos concebir como an´loga a la veta de a la madera). Dado este m´ n ınimo necesario de estructura en la materia prima. se pueden crear totalmente las condiciones de simetr´ ıa . La estructura que ıa o se ha de construir es el mundo f´ ısico tal como lo conocemos. m´s real ser´ el mando que hagamos e a a y menos contentos estaremos con los montones de piedras. e En particular. comprobaremos que podemos construir a partir de ella una expresi´n matem´tica que tendr´ las propiedades necesarias para describir el o a a mundo que percibimos —en particular. Desde o a este punto de vista. Pero cuando nos damos cuenta que podemos construir algo a partir de ella que. no puede considerarse como algo simplemente convencional. por ejemplo. pero casi cualquier estructura podr´ servir. Por sucesivas precia siones matem´ticas. no ha de sorprender que lleguemos a creer en los ((cuerpos)). Eddington describe el proceso vinculado a las partes m´s avanzadas de la a teor´ de la relatividad y lo llama ((edificaci´n del mundo)). m´s bien que o a a el simple continuo de sucesos que te´ricamente es m´s fundamental. o Es una cuesti´n de l´gica y de matem´ticas. Pero debido a su permanencia son importantes a a en la pr´ctica. El arquitecto econ´mico lo trata de construir con la menor cantidad posible de material. En realidad son simples construcciones matem´tia cas m´s all´ de los hechos. Bertrand Russell 101 misma masa. Pero antes de que podamos emplear en nuestro edificio las piedras que suministra la naturaleza las tenemos que cortar en formas rectas: todo ello forma parte del proceso de edificaci´n.El ABC de la Relatividad. vamos cortando nuestras exigencias iniciales hasta que a su monto es muy peque˜o.

incluida dentro de la teor´ de la ıa relatividad y divulgada lo m´s ampliamente posible. seg´n Eddington. Es mucho menos de lo que los f´ ısicos sol´ creer que conoc´ sobre la energ´ ıan ıan ıa. La afira maci´n de que la energ´ es indestructible deja entonces de ser una proposio ıa ci´n de la f´ o ısica para convertirse. est´ lo que podemos llamar geograf´ Veamos cada uno de a ıa. La teor´ de la relatividad. La misma ley de la gravitaci´n. Afirma tambi´n que entre dos hechos que est´n pr´ximos en este orden. desde nuestro continuo espacio-tiempo original. Ahora resulta que. Esta isotrop´ y homogeneidad est´n expresadas a ıa a exactamente en la ley de la gravitaci´n de Einstein)). Esto se ha ido descubriendo gradualmente por experiencia. puede ser considerada como expresi´n de o u o convencionalismos de medida. n n . Hay una primera. por ejemplo.El ABC de la Relatividad. por el contrario. en una proposici´n de la o ling¨´ uıstica y de la psicolog´ Como proposici´n de la ling¨´ ıa. hay una e a o 4 ((Isotrop´ significa que es similar en todas las direcciones. nos ıa dice que los hechos del universo tienen un orden cuatridimensional. prescindiendo de su convencionalismo. y pareci´ una ley o de la naturaleza emp´ ırica con buen fundamento. que un metroıa)) medida tiene la misma longitud tanto si se˜ala al norte como si se˜ala al este. hay a leyes que no pueden encuadrarse dentro de los fines de la relatividad. podemos construir una expresi´n o matem´tica con propiedades que la hagan aparecer indestructible. que oriıa ginalmente no necesita tener una contrapartida en la relaci´n-estructura o que est´ siendo estudiada. En segundo lugar. Y nos estamos a o a o acercando cada vez m´s a ella a medida que vamos aquilatando nuestras a percepciones de bulto por la observaci´n cient´ o ıfica. ((energ´ ıa)) es el nombre de la expresi´n matem´tica en cuesti´n. ellos. o uıstica. Y no hay raz´n para supoo ner que representan cualquier propiedad del mundo real. El lector puede decir: ¿Qu´ queda entonces de la fisica? ¿Qu´ conocee e mos realmente en torno al mundo de la materia? Podemos distinguir tres secciones en la fisica. Como proposici´n de o a o o la psicolog´ nuestros sentidos son tales que nos damos cuenta de maneıa. En tercer lugar. Bertrand Russell 102 por convencionalismos tales como la medida. ((Los convencionalismos de medida —dice— introducen una isotrop´ 4 y homogeneidad en el espacio medido. o Las limitaciones del saber introducido por la selectividad de nuestro aparato perceptivo pueden ilustrarse por la indestructibilidad de la energ´ ıa. ra general de cu´l es la expresi´n matem´tica en cuesti´n.

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relaci´n llamada ((intervalo)) que es capaz de ser medido si se toman las o precauciones convenientes. Nos dice adem´s que el ((movimiento absoluto)), a el ((espacio absoluto)) y el ((tiempo absoluto)) no pueden tener significaci´n o f´ ısica alguna. No son aceptables las leyes de la f´ ısica que suponen estos conceptos. En s´ mismo, esto dif´ ı ıcilmente es una ley f´ ısica. Se trata m´s bien a de una regla pr´ctica que nos permite rechazar como insatisfactorias algunas a leyes f´ ısicas propuestas. Adem´s de esto, pocas cosas hay en la teor´ de la relatividad que puedan a ıa considerarse como leyes f´ ısicas. Hay muchas matem´ticas, que demuestran a que ciertas cantidades matem´ticamente elaboradas deben comportarse coa mo las cosas que percibimos. Y se sugiere la existencia de un puente entre la psicolog´ y la f´ ıa ısica. Para esta sugerencia las dimensiones construidas matem´ticamente son lo que nuestros sentidos se adaptan a percibir. Pero a ninguna de estas cosas es f´ ısica en sentido estricto. La parte de la f´ ısica que, al presente, no puede reducirse a los fines de la relatividad es amplia e importante. No hay nada en la relatividad que muestre las razones de la existencia de electrones y protones. La relatividad no puede dar ninguna raz´n de por qu´ la materia existe en peque˜as o e n ´ masas. Este es el campo de la teor´ cu´ntica, que estudia muchas de las ıa a propiedades de la materia a peque˜a escala. La teor´ cu´ntica se ha hecho n ıa a coherente con la teor´ especial de la relatividad. Pero hasta el momento ıa todos los intentos de realizar una s´ ıntesis de la teor´ cu´ntica y de la reıa a latividad general no han tenido ´xito. Parece que existen dificultades muy e serias en la forma de adaptar esta parte de la f´ ısica dentro del marco de la relatividad general. En la actualidad hay igualmente serias dificultades en la propia teor´ cu´ntica. Y muchos f´ ıa a ısicos piensan que una s´ ıntesis de la teor´ cu´ntica y la de la relatividad general podr´ resolver algunas de estas ıa a ıa dificultades. La situaci´n presente, como hemos visto, es que la relatividad o general tiene en cuenta bastante satisfactoriamente las propiedades de la materia a gran escala. La teor´ cu´ntica, en cambio, se adapta de forma ıa a bastante satisfactoria a las propiedades de la materia a escala muy peque˜a. n Sin embargo, no hay conexi´n aparente entre las dos teor´ a no ser de cara o ıas, a su campo com´n de la teor´ especial de la relatividad. Esta situaci´n no u ıa o es satisfactoria y no es probable que sea permanente. Algunos piensan que la relatividad general deber´ extenderse de tal forma que explicara todos ıa

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los resultados que explica la teor´ cu´ntica, pero de una manera m´s satisıa a a factoria que la teor´ cu´ntica actual. Hacia el final de su vida, Einstein era ıa a una de las personas que pensaban as´ Sin embargo, muchos de los f´ ı. ısicos de hoy piensan que esta idea es equivocada. La teor´ general de la relatividad es el ejemplo m´s extremo de lo que ıa a podr´ ıamos llamar m´todos directos. La gravitaci´n ya no necesita ser cone o siderada como el efecto del sol sobre un planeta. Puede concebirse como la expresi´n de las caracter´ o ısticas de la regi´n en que se encuentre el planeta. o Se supone que estas caracter´ ısticas se alteran poco a poco, gradualmente, continuamente, y no a saltos repentinos, como cuando uno se mueve de una a otra parte del espacio-tiempo. Los efectos del electromagnetismo pueden considerarse de manera similar, pero su car´cter cambia totalmente tan a pronto como se le fuerza a concordar con la teor´ cu´ntica. A pesar de ıa a ello, si tratamos de aplicar a la gravitaci´n estas ideas de la teor´ quantum o ıa comprobamos que no se acoplan propiamente, y que es necesaria una alteraci´n considerable en una teor´ u otra o en las dos. Qu´ modificaci´n sea o ıa e o necesaria, no lo sabemos todav´ ıa. La dificultad puede explicarse de una manera un tanto diferente. Cuando un astr´nomo observa el sol, ´ste mantiene una arrogante indiferencia ante o e sus procedimientos. Pero cuando un f´ ısico trata de averiguar lo que sucede en un ´tomo, el aparato que emplea es mucho mayor que la cosa que observa a en vez de mucho m´s peque˜o, y probablemente tendr´ alg´n efecto sobre a n a u ´l. e Se ha comprobado que el tipo de aparato m´s adecuado para determinar a la posici´n de un ´tomo se ve obligado a afectar a su velocidad, y el tipo de o a aparato m´s adecuado para determinar la velocidad afecta necesariamente a a su posici´n. Esto no supone problema alguno cuando a la teor´ cu´ntica o ıa a de los ´tomos se la hace concordar con la teor´ especial de la relatividad. a ıa Entonces se deja a un lado la gravitaci´n, y se supone que el espacio-tiempo o es plano tanto si los ´tomos est´n movi´ndose en ´l o como si no. Pero si a a e e tratamos de acoplar la teor´ cu´ntica a la teor´ general de la relatividad, ıa a ıa entonces, no se puede despreciar la gravitaci´n, de manera que la curvatura o del espacio-tiempo depender´ de la ubicaci´n de los ´tomos. Sin embargo, a o a como acabamos de ver, la teor´ cu´ntica deja claro que no podemos saber ıa a

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siempre d´nde est´n los ´tomos. Aqu´ est´ la ra´ de la dificultad. Llegamos o a a ı a ız finalmente a la geograf´ en la que incluimos la historia. La separaci´n de ıa, o la geograf´ de la historia se apoya en la separaci´n del tiempo del espacio ıa o cuando unimos los dos en espacio-tiempo, necesitamos una palabra para describir la combinaci´n de geograf´ e historia. Por mor de la simplicilad, o ıa usar´ unicamente la palabra geograf´ en este sentido amplio. e´ ıa La geograf´ en este sentido, incluye todo lo que, como materia sin acaıa, bar, distingue una parte del espacio-tiempo de otra. Una parte est´ ocupada a por el sol, otra por la tierra. Las regiones intermedias contienen ondas luminosas, pero no materia (a excepci´n de una poca aqu´ y all´). Se da un o ı a cierto grado de conexi´n te´rica entre los diferentes hechos geogr´ficos. Eso o a tablecerlo es la finalidad de las leyes f´ ısicas. Todav´ estamos en disposici´n de calcular los hechos importantes sobre ıa o el sistema solar, hacia atr´s hacia adelante durante vastos per´ a ıodos de tiempo. Pero en semejantes c´lculos necesitamos una base de hechos elementales. a Los hechos est´n entrelazados y s´lo se pueden deducir de otros hechos, no a o solamente de leyes generales. As´ los hechos de la geograf´ tienen cierto ı, ıa status independiente en f´ ısica. Ning´n n´mero de leyes f´ u u ısicas nos permitir´ inferir un hecho fisico a menos que conozcamos otros hechos como datos a de nuestra inferencia. Y cuando hablo aqu´ de ((hechos)) estoy pensando en ı hechos concretos de geograf´ en el sentido amplio en que vengo empleando ıa, el t´rmino. e En la teor´ de la relatividad, nos interesa la estructura, no el material ıa de que est´ compuesta la estructura. En geograf´ por el contrario, el maa ıa, terial es importante. Si hay diferencia entre un lugar y otro, ha de haber diferencias tambi´n entre el material de un lugar y de otro, o lugares en que e hay material y lugares en que no lo hay. La primera de estas alternativas parece la m´s satisfactoria. Podr´ a ıamos intentar expresarlo as´ hay electroı: nes y protones y otras part´ ıculas subat´micas, y el resto est´ vac´ Pero o a ıo. en las regiones vac´ hay ondas luminosas, de forma que no podemos decir ıas que all´ no hay nada. Seg´n la teor´ cu´ntica, ni siquiera podemos decir ı u ıa a exactamente d´nde hay cosas, sino solamente que es m´s probable encono a trar un electr´n en un lugar que en otro. Algunos sostienen que las ondas o luminosas, y tambi´n las part´ e ıculas, son solamente perturbaciones del ´ter. e

Ni parece posible que pueda ser descubierta por cualquier otro m´todo. turaleza intr´ ınseca de estos sucesos no podemos saber nada. a no ser que se conviertan en hechos de nuestra propia vida. Podemos decir. ya que ıa la energ´ es el resultado de una construcci´n matem´tica levantada sobre ıa o a hechos.El ABC de la Relatividad. o m´s bien. pero no nos puede decir nada de su naturaleza ´ ıntima. que la f´ a ısica comprueba que est´n ordenados en un modelo. los sucesos siguen ocurriendo all´ donde hay o pueda haı ber ondas luminosas o part´ ıculas. Pero deben ser de un tipo un tanto diferente seg´n se trate de una u regi´n en que es probable que exista un electr´n o prot´n. Bertrand Russell 106 Pero en todo caso. Nuestras propias percepciones y sentimientos han de ser parte de la materia bruta de los acontecimientos que la f´ ısica ordena dentro de un modelo. o con el tipo de o o o regi´n que com´nmente llamar´ o u ıamos vac´ Pero en lo que se refiere a la naıa. e . Por lo que respecta a los sucesos que a no forman parte de nuestra vida. Es todo lo que se puede decir respecto a los lugares donde probablemente hay energ´ en una forma u otra. que hay sucesos en todas partes del espaciotiempo. pues. la f´ ısica nos habla de su modelo.

Por eso tiene que apoyarse en un elefante. desde un punto de vista geom´trico. adem´s u ıa a de la acci´n a distancia. se mueven en l´ ınea recta con velocidad uniforme. los cuerpos no sometidos a la acci´n de nino guna fuerza. o Todo este punto de vista. y el elefante en una tortuga. Bertrand Russell 107 13. Pero las ((fuerzas)) a a implicadas en la gravitaci´n y en las formas menos conocidas de la acci´n o o el´ctrica no parecen en este sentido ((naturales)) a nuestra imaginaci´n.El ABC de la Relatividad. seg´n algunos sabios primitivos. Pero un f´ ısico o un pobre mortal dir´ que en cualquier momento se ıa mueve de una manera determinada a causa de la naturaleza del suelo. Pae o rece extra˜o que la tierra pueda flotar en el vac´ lo natural ser´ suponer n ıo: ıa que debe caer. nuestra evidente comprensi´n o imaginativa de estos procesos es totalmente enga˜osa. Ha cambiado todo el panorama imaginario. De aqu´ que Newton llegara a la idea de que o ı los planetas son atra´ ıdos hacia el sol por una fuerza llamada gravitaci´n. Cuando los cuerpos no se mueven en este sentido. Un poeta e podr´ decir que el agua se despe˜a monte abajo porque es atra´ por el ıa n ıda mar. Un e e rayo-luz que atraviesa el sistema solar lo describe la misma ´rbita que un o cometa. o por cualquier otro tipo de empuje o arrastre. La abolici´n de la ((fuerza)) o En el sistema newtoniano. su cambio de movimiento se ha de atribuir a una ((fuerza)). Tales son las que se ejercen por medio de una maroma o cuerda. o geod´sicas. como hemos visto. cada uno se nueve e en una geod´sica. Dicho cuerpo a gira fuera del curso recto hacia el centro del c´ ırculo. Lo que realmente sign nifica es que la experiencia pasada nos permite prever m´s o menos lo que a va a suceder sin tener que acudir a c´lculos matem´ticos. que requiere una fuerza que le empuja en esa direcci´n. introdujo otras dos novedades imaginarias. Ya no hay ((l´ ıneas rectas)) en el viejo sentido geom´trico. por llamarlo de alguna manera. La prio mera fue que la gravitaci´n no est´ siempre y esencialmente dirigida ((hacia o a abajo)). es decir. La segunda fue que un cuerpo girando en un c´ ırculo con velocidad uniforme ((no se mueve uniformemente)) en el sentido en que esa frase se aplica al movimiento de los cuerpos que no est´n bajo ninguna fuerza. por o la colisi´n de cuerpos. La teor´ newtoniana. Algunas fuerzas parecen inteligibles a nuestra imaginaci´n. Hay e ((l´ ıneas rect´ ısimas)). ha sido superado por la relatividad. hacia el centro de la tierra. sin . no obstante. Como o se explic´ en uno de los primeros cap´ o ıtulos. pero ´stas suponen tiempo y espacio.

As´ como el mar no hace que el agua corra e e ı hacia ´l. Si suponemos que nuestro espacio es eucliıa diano. Lo m´s f´cil a causa de a e o a a la regi´n en que est´n. sin la antigua noci´n de ((fuerza)). de la misma manera el sol no es la causa de que los planetas giren e a su alrededor. seg´n la u definici´n newtoniana de fuerza. Introducir´.] El nombre dado a ese agente que cause desviaci´n o del movimiento uniforme en una l´ ınea recta es la fuerza. Los planetas se mueven alrededor del sol porque es lo m´s a f´cil —en el sentido t´cnico de la ((menor acci´n)). Eddington ha tratado esta materia con lucidez admirable. Pero la mente no se libera f´cilmente de una a obsesi´n. [. Prosigue: Dado que los intervalos se pueden comparar por m´todos experie mentales. cuando en realidad no lo es.El ABC de la Relatividad. y darse cuenta de su error. a un agente sobrenatural a quien culpar´ de las consecuencias de a su error. Se imagina a un f´ ısico que ha supuesto la f´rmula para el intervalo o usada en la teor´ especial de la relatividad. una f´rmula que supone todav´ ıa o ıa que el espacio del observador es euclidiano. en lo que nos empe˜amos en llamar l´ n ıneas rectas y exigiremos una causa de este comportamiento. alterar´ no s´lo su imaginaci´n f´ o ıa o o ısica. ıa Si la gente tuviera que aprender a concebir el mundo en el nuevo sentido. o a La supuesta necesidad de atribuir gravitaci´n a una ((fuerza)) que atraiga o los planetas hacia el sol.] Un campo de fuerza representa la discrepancia entre la geometr´ natural de un sistema de coordenadas ıa y la geometr´ abstracta arbitrariamente adscrita al mismo. sino . por hablar de alguna manera.. Bertrand Russell 108 mirar qu´ hay delante de ´l. deberemos hacer que la f´ ısica rectifique los errores de nuestra geometr´ Encontraremos cuerpos que no se mueven ıa. De aqu´ que el agente invocado o ı a trav´s del error de nuestro observador sea descrito como un e ((campo de fuerza)) [. ha surgido de la determinaci´n de mantener a toda o costa la geometr´ euclidiana... deber´ descubrir pronto que su f´rmula para el interıa o valo no se puede conciliar con los resultados observables. Es m´s probable que nuestro observador contin´e en su o a u opini´n y atribuya la discrepancia de las observaciones a alguna o influencia que est´ presente y que influye en el comportamiento a de sus cuerpos-test. no a causa de una influencia que emana del sol..

nadie piensa que algo la ha empujado. En la teor´ newtoniana ıa del sistema solar. El ultimo efecto ser´ completamente il´gico. en lenguaje period´ a ıstico. al hablar de una ((personalidad din´mica)). los planetas. Si un hombre estuviera a punto de derribar en tierra a otro. no obstante. probable en ese supuesto. sino porque cada cuerpo cuida su propio inter´s. Pero si se empleara para ((ilustrar los principios de la din´mica)). se mostrar´ cient´ ıa ıficamente correcto confesando que nunca le hab´ tocado. como se explic´ en el o cap´ ıtulo 1. En el mundo de Einstein hay m´s individualismo y a menos gobierno que en el de Newton. a deber´ aplicarse a los habitantes de los climas c´lidos que est´n tumbados ıa a a bajo los pl´tanos esperando a que el fruto caiga hasta la boca. Tales argumentos me parecen un disparate: imitar a la naturaleza puede ser simplemente servil. se pueden ver innumerables reflejos del mismo objeto. las dos se apartan. Cuando se aproximan mucho. Jam´s dos part´ e a ıculas de materia entran en contacto. En los lugares donde hay dos espejos opuestos uno frente a otro. Imaginemos a un caballero con un sombrero de copa frente a los espejos. a Pensamos que se necesita una fuerza para hacer saltar el sombrero de copa . Hay tambi´n menos agitaci´n: ya e o hemos visto que la pereza es la ley fundamental del universo de Einstein. tal como la describe Einstein. En los reflejos f´cilmente puede haber veinte o treinta sombreros de copa. querr´n a a indicar una persona que hace el menor esfuerzo en un momento dado. ´ ıa o pero es. no habr´ escrito en vano. ((en´rgico e y vigoroso)). Pero si la naturaleza. Sucedi´ que hab´ una monta˜a en el espacioıa o ıa n tiempo en la regi´n de la nariz del otro hombre.El ABC de la Relatividad. o o n La abolici´n de ((fuerza)) parece estar vinculada con la sustituci´n de o o la vista por el tacto como fuente de las ideas f´ ısicas. Espero que los a periodistas del futuro. sin pensar en las consecuencias futuras. u tienen que obedecer. el sol semeja un monarca cuyos s´bditos. El universo f´ ısico es ordenado. Cuando una imagen se mueve en un espejo. ha de ser nuestro modelo. e La gente acostumbra a sacar argumentos de las leyes de la naturaleza en torno a lo que debemos hacer. La palabra ((din´mico)) ha venido a significar. Supongamos que a alguien llega y hace saltar el sombrero del caballero con un bast´n: los veinte o o treinta sombreros de copa del caballero caer´n al suelo al mismo tiempo. Si puedo contribuir a este resultado. me parece que los anarquistas tienen el mejor de los argumentos. no porque haya un gobierno central. y se cay´ la monta˜a. Bertrand Russell 109 tambi´n su moral y su pol´ e ıtica.

a Evidentemente. Los veinte o treinta del reflejo caen sin ruido. Bertrand Russell 110 ((real)). la imagen desaparece tambi´n. Si cae en el dedo de tu pie. Esto demuestra lo diferente que es la imagen del sol y de los planetas porque ´stos no est´n obligados a imitar e a perpetuamente al prototipo. una diferencia puramente ´ptica entre una o ((imagen)) y una cosa ((real)). ser´ mejor abandonar la idea de que ıa una imagen es tan real como la de los cuerpos celestes. no e ıo. tiene que copiar el real. Esto e nos obliga a decir que los rayos-luz que forman la imagen s´lo se reflejan en la o superficie del espejo y que no proceden de un punto situado detr´s de ´l. Desde el punto de vista de la visi´n. y necesita menos ((fuerza)) para hacerlo mover. Hay. estas ondas luminosas dejan de existir. La diferencia ´ptica va ligada a esta cuesti´n de o o imitaci´n. por supuesto. lo sientes. apenas si parece m´s ((real)) o ((s´lido)) que el o a o mundo del espejo. y el sombrero de copa s´lo se tambalea por la fuerza aplicada al o o sombrero real. cierta verdad en ello. pero creeemos que los veinte o treinta restantes se tambalean y caen. Cuando cuelgas una tela sobre el espejo no se distingue del objeto o ((real)). o porque el sonido no puede caminar a trav´s del vac´ En cuanto sabemos. Todo esto es igualmente cierto en el mundo astron´mico. e a Cuando ves una imagen. El sombrero de copa del espejo no puede adoptar un comportamiento propio. Tenemos aqu´ un ejemplo de un principio general de gran ı . ((Despu´s de todo —puede decir—. las im´genes no son imaginarias. los hechos parecen tan reales como si o no estuvieran en un espejo. algo sucede cuando se mueve una imagen en un espejo. hace un ruido. Tratemos de abordar ı o este tema un poco m´s seriamente. Pero si apartas el objeto ((real)). Pero nada ha sucedido desde el punto de vista del tacto ni del o´ ıdo. Y si cuelgas una tela sobre el espejo. El mundo astron´mico. sin embargo. Por eso.)) Hay. aunque los sombreros de copa caigan sobre los dedos de sus pies. En primer lugar.El ABC de la Relatividad. Pero nosotros creemos que veinte o treinta personas en los espejos no sienten nada. por as´ decirlo. la imagen en un espejo es el reflejo de e algo s´lido. puesto que no hay nadie en el sitio capaz de ((sentir)). No hace ruido. El lector puede creer que me estoy entregando a una vaga sofister´ ıa. por un simple capricho de imitaci´n. sino a e del objeto ((real)). Cuando cae el sombrero de copa ((real)). causa ((sentimientos)). ciertas ondas luminosas perfectamente reales llegan a tus ojos. pues. El problema est´ en descubrir a exactamente qu´ verdad.

Si colocas un globo rojo alrededor de ´l y a la distancia de a e un metro. si bien ya no se considera como una aco ci´n a distancia. Si pones un globo opaco alrededor del objeto y a una cierta distancia. no piensas que la vela pueda haber cambiado. y s´lo o o mientras el objeto reflejado permanece en posici´n. Y la cumbre n e es el lugar donde concebimos el cuerpo que se ha de unir con el campo gravitativo que estamos considerando. La mayor´ de los sucesos del mundo no son hechos aislados. o ı una monta˜a sim´tricamente dispuesta en torno a su cumbre. por ejemplo. Lo mismo puede decirse de dos personas. En realidad. en todos ellos. por as´ decirlo. pero no inferior a un metro. Bertrand Russell 111 importancia. tus ojos. que oyen el mismo ruido. En todos estos casos. Los hay que afectan s´lo a un o miembro del grupo. Tal es el caso de los rayos-luz que nos hace ver o tanto el objeto como su reflejo en el espejo: todos emanan de un centro que es el objeto. Si pones una vela frente a un espejo. Si cierras tus ojos. pero o no para los dem´s. ıa sino partes de grupos de hechos m´s o menos similares. alteras su apariencia en una distancia superior a un metro. no la vela. aparecen diferentes a cualquier otro observador: el centro de los cambios que est´n ocurriendo a . en el sentido ı que estudiamos m´s arriba. sigue estando vinculada a un centro: hay. Hemos visto que la gravitaci´n. alteras solamente el reflejo de la vela vista desde varios sitios. por ejemplo. Cuando cierras los ojos. el objeto y su reflejo son invisibles en cualquier punto fuera del globo. te das cuentas de que hay grupos de cambios unidos a un centro diferente o a una serie de centros diferentes. y luego cuelgas una tela negra sobre el mismo. ya o que los rayos-luz no se extienden en todas direcciones desde el punto donde la imagen parece estar. tales que cada grupo a est´ vinculado de una manera que se puede asignar a determinada peque˜a a n regi´n del espacio-tiempo. Y por eso el reflejo en un espejo es menos ((real)) que el objeto reflejado. alteras su apariencia s´lo para ti. comprobamos que son de dos clases. sino solamente en direcci´n frente al espejo. incluso desde el punto de vista o ´ptico. a Cuando examinamos los cambios en un grupo de objetos de esta naturaleza. Esto ilustra la conveo niencia de agrupar hechos unidos entre s´ en torno a un centro.El ABC de la Relatividad. Y hay otros que causan alteraciones conjuntas a todos los miembros del grupo. el sentido a com´n agrupa todos los hechos pertenecientes a un mismo grupo y conecu tados con el mismo centro. De una manera m´s sencilla.

cosa que debemos hacer si queremos entender realmente el significado de abolici´n de fuerza. Los cambios que acaecen en un objeto son los que afectan a todo el grupo de sucesos que tienen su centro en el objeto. Imagina que sueltas un tigre en medio de una multitud en un d´ de fiesta. aunque s´lo podemos verlos y o no tocarlos. Todos se mover´ y el tigre ser´ el centro ıa ıan ıa de sus diversos movimientos. Si se pudieran hacer llegar hasta ellos estas ondas sin que hubiera tigre alguno. Y podr´ ıamos describir la acci´n del tigre sobre ella. sin o a embargo. Si todo lo del cuarto es visible porque refleja la luz el´ctrica. La o ((fuerza)) ejercida por el sol s´lo difiere de la ejercida por un tigre. En este caso. En vez de actuar a trav´s de ondas e de luz o de sonido. Huyen porque pueden verle y o´ e a ırle. Nos permite. Supongamos que entras en un o cuarto oscuro y que enciendes la luz: al instante ha cambiado la apariencia de todo lo que hay en el cuarto. el sol adquiere su fuerza aparente a trav´s de las moe . este caso es en realidad an´logo a la imagen del espejo. Decimos que en ıa este caso el tigre produce un efecto sobre la gente. El caso m´s importante es si a el efecto es un movimiento. No hay un grupo unido de hechos situados en torno al lugar en que la imagen parece estar. ıan porque la proximidad les parecer´ igualmente desagradable. huir´ con la misma rapidez. no simplemente porque a el tigre est´ donde est´. Pero cuando apagas la vela. e el efecto se explica por lo que hemos dicho. Sabemos. Todo esto es solamente una interpretaci´n o del sentido com´n y un intento de explicar lo que queremos dar a entender u cuando decimos que la imagen de la vela en el espejo es menos ((real)) que la vela. concebir los cuerpos celestes. En este caso dices que el cambio ha acaecido en la vela. en que o la una es atractiva y la otra repulsiva. porque ciertas ondas llegan a sus ojos y o´ ıdos. caracteriz´ndola de repulsiva. Una persona que pudiese ver a la gente pero no al tigre deducir´ que en aquel lugar hay algo repulsivo. ıa Apliquemos ahora consideraciones similares a la gravitaci´n del sol. al o mismo tiempo. Esto da un significado profundamente verificable a la afirmaci´n de que la imagen es ((solamente)) un reflejo. como m´s ((reales)) que una imagen en el espejo. su apariencia cambia por todas partes. Bertrand Russell 112 son tus ojos. a Ahora ya podemos comenzar a interpretar la sensata noci´n de un cuerpo o que tiene ((efecto)) sobre otro. es decir. que huyen de algo que les est´ sucediendo. no en un punto del espejo. La e a luz el´ctrica es el centro del que emanan todos los cambios. Y cambios en la imagen que se centran en la vela.El ABC de la Relatividad.

Decir que el sol causa estas modifia a caciones de espacio es no a˜adir nada a lo que ya sabemos. pero no sobre los lugares donde hay. Pero esto es solamente una expresi´n compendiada o o de lo que ya conocemos. vinculadas al deseo.El ABC de la Relatividad. y que se agrupan u sim´tricamente en torno al sol como centro. Lo que podemos m´s o menos asegurar es o a simplemente la f´rmula seg´n la cual el espacio-tiempo queda modificado o u por la presencia de la materia de la gravitaci´n. teno n si´n muscular y cosas parecidas. No representa nada que se pueda comprobar como aut´ntico en el mundo f´ e ısico. A medida que nos a a a alejamos van disminuyendo m´s y m´s. a entonces describimos este estado de cosas diciendo que en el centro hay una materia de gravitaci´n. Bertrand Russell 113 dificaciones del espacio-tiempo alrededor del sol. . por su amplitud. a y cuando. M´s correctamente: podeo a mos asegurar qu´ tipo de espacio-tiempo es la presencia de la materia de la e gravitaci´n. sino que tiene un car´cter no euclidiano que se hace o a cada vez m´s marcado a medida que nos acercamos a determinado centro. Y ¿qu´ decir de la materia? ¿Es tambi´n la materia tan s´lo una sime e o plificaci´n de utilidad? Esta cuesti´n. el punto de partida desde Euclides obedece a cierta ley. son m´s intensas cuanto m´s cerca est´n de su causa. El lenguaje de causa y efecto e s´lo a˜ade una serie de figuraciones sin relevancia. exige un cap´ o o ıtulo aparte. Lo que conocemos es acerca de los lugares donde no hay materia de gravitaci´n. adem´s. Como el rugido del tigre. Cuando el espacio-tiempo no es exactamente euclidiano en una o determinada regi´n. Y lo que sabemos n es que las modificaciones proceden seg´n ciertas reglas. El lenguaje o de causa y efecto (del que ((fuerza)) es un caso particular) es de este modo un resumen de simple conveniencia para determinados fines.

Se supon´ que chocaban entre n u ıa s´ para despu´s rebotar en diversas direcciones. Creo que estamos ya en disposici´n de decir m´s o menos lo que ha o a de ser la nueva concepci´n. Por una parte. que pensaban que la materia constaba de peque˜os corp´sculos incapaces de dividirse. En esta etapa. sino que se atra´ y repel´ o ıan ıan mutuamente. o Tradicionalmente hubo dos concepciones de la materia. llevaba las de perder. La teor´ newtoniana o e ıa de la gravitaci´n hizo que la idea de que existe materia por todas partes o cayera en descr´dito. Ven´ despu´s e o ıan e los que cre´ que la materia es algo que se encuentra por todas partes. ıa ahora. Esta idea se hizo todav´ m´s respetable al comprobarse que el o ıa a ´ter jugaba el mismo papel en los fen´menos electromagn´ticos que en la e o e propagaci´n de la luz. renaci´ la idea del ´ter como instrumento de la o e ondulaci´n. cada una de ellas ha tenido sus defensores desde que comenz´ la especulaci´n cient´ o o ıfica. la otra al ´ter. ¿Qu´ es la materia? e ¿Qu´ es la materia? He aqu´ uno de los problemas constantemente plane ı teados por los metaf´ ısicos y a los que se contesta en extensos libros de una oscuridad incre´ ıble. Se esperaba incluso que los ´tomos pudieran convero a tirse en una especie de movimiento del ´ter. El resultado e fue una especie de compromiso entre dos concepciones. movi´ndose en ´rbitas alrededor unos de otros. Yo no me planteo el problema como metaf´ ısico. estaban los atomistas. la f´ ısica moderna ha dado pruebas de la estructura at´mica de la materia ordinaria. la concepci´n e o at´mica de la materia. y ıan que el verdadero vac´ es imposible. al que no se atribuye semejante estructura. Es evidente que. sin negar los argumentos o en favor del ´ter. Pero cuando esta idea de la luz qued´ desautorizada y se demostr´ que o o la luz constaba de ondas.El ABC de la Relatividad. seg´n lo aprendido ıa u de esta teor´ la materia no puede concebirse como se ven´ haciendo hasta ıa. No cabe ninguna duda en o e . una de ellas aplicada a lo que se llam´ materia ((gruesa)). Bertrand Russell 114 14. Lo hago como persona que quiere buscar el talante de la f´ ısica moderna y especialmente el de la teor´ de la relatividad. o Dejando de momento la relatividad. en conjunto. Descartes difundi´ esta idea y atribu´ ıo o ıa los movimientos de los planetas a los v´rtices del ´ter. Despu´s de Newton ya naı e e die crey´ realmente que entraban en contacto. Tanto m´s que Newton y sus disc´ e a ıpulos pensaban que la luz se deb´ a las part´ ıa ıculas reales que se desprenden de su fuente originaria.

Simplemente existe en un breve momento y despu´s e cesa. As´ como en la antigua concepci´n. Tales constituyentes son los llamados ((sucesos)). No s´lo podemos comproo bar c´mo se desplaza una onda-luz. Es decir. seg´n ıan u creo. no deben concebirse como se conceb´ tradicionalmente. si bien. cada part´ ıcula. o que est´ infectada por la metaf´ a ısica vinculada al concepto de ((substancia)). Y la moderna teor´ de la estructura del ´tomo nos permite a ıa a tener un amplio conocimiento acerca de las circunstancias en que parten y las razones que determinan su longitud de onda. Al decir esto. Bertrand Russell 115 cuanto a los electrones y protones. ¿cu´les son estos hechos conocidos? a Concedemos que la luz consta de ondas que se desplazan con la velocidad recibida. Ahora bien. ahora. no cierta entidad metaf´ ısica en la que se dan los sucesos. sabemos que hay sucesos peri´dicos o (ondas-luz) que obedecen a ciertas leyes. La serie completa de estos sucesos cierra la historia de la part´ ıcula y la part´ ıcula se considera como si fuera su historia. Esta exigencia abstracta debe ponerse en relaci´n con los hechos coo nocidos del mundo f´ ısico. ıa es que esperamos naturalmente derivar el mundo f´ ısico de constituyentes igualmente limitados en el tiempo que en el espacio. La verdad es que. Es lo que ahora hemos de investigar. como veremos enseguida. ning´n ser pod´ tener m´s que un e u ıa a lugar y un tiempo dado. estoy suponiendo que podemos reconocer . Cuando sustituimos espacio-tiempo por espacio y tiempo. sino tambi´n c´mo se mueve su causa o e o respecto a nosotros. un trozo de materia era algo que sobreviv´ a too ıa do a trav´s del tiempo. Un trozo de materia puede reducirse. Sabemos entonces mucho de lo que sucede en las partes del espaciotiempo donde no hay materia. Estas ondas luminosas parten de los ´tomos. se ha de considerar como compuesta de lo que podemos calificar ((part´ ıculassuceso)). Por el contrario. Esta idea se ha hecho necesaria porque la relatividad nos obliga a colocar tiempo y espacio en un nivel superior al que estaban en la vieja f´ ısica. la relatividad exige que se abandone la vieja concepci´n de ((materia)). Esta forma de contemplar las cosas evidentemente va unida a la completa separaci´n entre espacio y tiempo en que la gente o cre´ al principio.El ABC de la Relatividad. o En la vieja concepci´n. Y representa un punto de vista no realmente necesario a la hora de tratar los fen´menos. Un suceso no subsiste ni se mueve como el trozo tradicional de materia. siendo extensa en el tiempo. a una serie de sucesos. un cuerpo extenso se compon´ de ı o ıa un n´mero de part´ u ıculas. de esta manera.

un grupo de hechos o unidos a un centro en un punto del espacio-tiempo se sit´a en relaci´n u o con otros grupos muy similares cuyos centros est´n en puntos pr´ximos a o del espacio-tiempo. va seguida muy de cerca por u e otras ondas-luz similares. S´lo con este doble uso de la hip´tesis. afirmamos que un ´tomo en un moo a mento dado es las diversas perturbaciones del medio que le circunda y que en lenguaje ordinario podr´ ıamos decir que son ((causadas)) por ´l. y e afirma que todos estos hechos hipot´ticos son parte de una unica historia. no necesitamos suponer que sabemos lo que sucede all´ Lo que sabemos es que. Contar´ tambi´n como un suceso en la biograf´ de la o a e ıa part´ ıcula de la materia que se supone ocupa el centro de la perturbaci´n. o Descubrimos ahora no s´lo que una onda-luz se desplaza desde un centro o seg´n cierta ley. Pero no e tomaremos estas perturbaciones en el momento en cuesti´n para nosotros. sino tambi´n que. pues. o Este hecho hipot´tico aparecer´. con el fin de que ocupen sus centros. en general. aunque veloz. Para cada uno de estos otros grupos el sentido com´n u inventa hechos hipot´ticos similares. Nos desplazaremos del ´tomo con ıa a . En este sentido. todos ellos relacionados unos a otros por una ley. e ´ Es decir. y establecer leyes por las que se trasmite la perturbaci´n consecuente. como las o a ondas que se ensanchan en un estanque cuando una mosca las ha tocado. perfectamente innecesario e o o en cada caso. Bertrand Russell 116 una causa de la luz como id´ntica en dos tiempos ligeramente diferentes. inventa una ((part´ ıcula)) hipot´tica a la que han de ocurrir hechos e hipot´ticos. Ciertamente.El ABC de la Relatividad. y todos ordenados en torno a un centro en el espacio-tiempo. o ya que las har´ depender del observador. por ejemplo. al sentido com´n como la ((causa)) e a u de la perturbaci´n. Hipot´ticamente podemos inventar un hecho que haya de suceder en el cene tro. podemos llegar a algo que se puede llamar ((materia)) en el viejo sentido de la palabra. Aun cuando una nube le atraviese durante un fuerte viento. No necesitamos suponer que algo particular est´ sua a cediendo en el centro. Un grupo de hechos de esta naturaleza ser´ la llegada a varios lugares de las ondas-luz emitidas por un a breve rel´mpago de luz. ıa. la transici´n es gradual. po de sucesos en cuesti´n est´ ordenado en torno a un centro. Para evitar hip´tesis innecesarias. El sol. e En el cap´ ıtulo anterior vimos c´mo se puede formar un grupo de hechos o unidos. como tema de geometr´ el gruı. no cambia su apariencia de repente.

no se ıa u le permitir´ responder diciendo que cre´ que s´ bas´ndose en el testimonio ıa ıa ı a de otros a este respecto. Si a un testigo. o . producida. al suceder sin e ıan los acostumbrados preliminares. ve una mesa. en un tribunal de justicia. La serie de perturbaciones muy similares. al nervio ´ptico y al ceree o bro. en un momento ligeramente e a a anterior o ligeramente posterior. con casi exactamente el mismo centro. esto hay que aplicarlo tambi´n al ojo. que supone deducciones complicadas y dif´ o ıciles. En este sentido. por la proximidad de los electrones y protones de la mesa. cuando apretamos la mesa con nuestros dedos. seg´n la u f´ ısica moderna. hay que reconocer que hay una perturbaci´n el´ctrica en los o e electrones y protones de las puntas de nuestros dedos. cuya validez bien puede ser sometida a revisi´n. se le preguntase si hab´ visto alg´n hecho. cuando o decimos que un hombre ((ve una mesa)). Bertrand Russell 117 la velocidad de la luz y tomaremos la perturbaci´n que encontramos en cada o lugar a medida que lleguemos. empleamos una forma ligeramente abreviada le expresi´n. aun cuando no hubiera habido mesa. Cuando el sentido com´n ve una mesa. o (Por supuesto. En cualquier caso. Las ondas luminosas causaban sensaciones o en nuestros ojos. nos habr´ llevado a tener las sensaciones ıa que llamamos ((visi´n de la mesa)). ´stos causaban sensaciones en el nervio ´ptico. tendr´ ıamos las sensaciones. pues. Por todas estas razones. Y es u una gran alucinaci´n.El ABC de la Relatividad. El testimonio de otras personas es un documento de segunda mano. as´ como al ı testimonio de otras personas que han visto tambi´n la mesa. por su misma naturaleza y por su experiencia anterior. y a su vez e o ´stos produc´ sensaciones en el cerebro. las asocian a ciertas sensaciones del tacto. Y nos mantenemos acordes con el principio general de econom´ que ıa ha permitido a la teor´ de la relatividad arrumbar tantos trastos in´tiles. que encontramos existiendo poco antes o poco despu´s. a pesar de no haber mesa. que si la materia en general se ha de interpretar como grupo de sucesos.) Por lo que respecta al sentido del tacto. mantenemos todas las leyes de la f´ ısica sin tener que recurrir a hip´tesis innecesarias o entidades deduo cidas. Su conexi´n con el objeto es. el testimonio consta de ondas sonoras y exige una interpretaci´n tanto psicol´gica como f´ o o ısica. ciertas ondas o u ´ luminosas llegan a sus ojos. muy indirecta. Estos. Cualquiera de ellos. Pero nada de e esto nos llev´ a la mesa misma. quedar´ definida como ´tomo. Si la misma perturbaci´n de la punta de nuestros dedos surgiera en cualquier o otra forma. ıa u El sentido com´n imagina que cuando ve una mesa.

ıan pero no menos falaces. pues. ya que sabemos menos del futuro que del pasado. fruto de la existencia de un ´tomo. Sabemos tambi´n que en ciertos o a e puntos llegamos a resultados que es posible demostrar experimentalmente. Lo que deseo sugerir se puede expresar de la manera siguiente: Todo lo que sucede en cualquier parte. Es algo meramente accidental: podr´ ıa haber seres que recordasen el futuro y tuvieran que deducir el pasado. . Un ´tomo es a conocido por sus ((efectos)). a o que expresamos en f´rmulas matem´ticas. es decir. de manera oculta. Pero la palabra ((efectos)) da una idea de causa que no encaja en la f´ ısica moderna. y en particular en la relatividad. Esta amplitud en la interpretaci´n es una caracter´ o ıstica de la f´ ısica matem´tica. al menos en teor´ a menos que se produzca ıa. cuya naturaleza podr´ ıamos considerar de una manera natural como ((causada)) por la materia en cuesti´n. Y aun cuando el tiempo-orden sea el mismo para todos los observadores. en partes correlativas del espacio-tiempo. Volvamos. Los sentimientos de tales seres en estas materias ser´ exactamente opuestas. otro observador puede juzgar el tiempo-orden de distinta manera. Todo lo que estamos en condiciones de afirmar es que ciertos grupos de sucesos acaecen juntos. En cambio. Bertrand Russell 118 Pero corremos el peligro de vernos envueltos en cuestiones psicol´gicas. al punto de vista puramente f´ ısico. Parece bastante claro que todos los hechos y leyes de la f´ ısica pueden interpretarse sin suponer que la ((materia)) es algo m´s que grupos de sua cesos. se puede a explorar experimentalmente. o que debemos evitar cuanto podamos. Ello no supone ning´n cambio en los o u s´ ımbolos o f´rmulas de la f´ o ısica: es simplemente una cuesti´n de interpretao ci´n de los s´ o ımbolos. No es cierto que el pasado u a determine el futuro en sentido distinto al que el futuro determina el pasado: la diferencia aparente se debe solamente a nuestra ignorancia.El ABC de la Relatividad. Pero lo que ocurre dentro del ´tomo (si es que algo ocurre a all´ nos es absolutamente imposible de conocer: no existe un aparato imagiı) nable que nos permita echar al menos una mirada a su interior. que o act´a igualmente hacia atr´s que hacia adelante. Un determinado observador considerar´ a un miembro del grupo tan primero como al a otro. Lo que conocemos son ciertas relaciones l´gicas muy abstractas. todo lo que en realidad tenemos es una conexi´n entre dos hechos.

no estar´ ıamos seguros de que existiera tal cosa. En este cap´ ıtulo. Las f´rmulas que se hab´ le verificar se refer´ al curso de a o ıan ıan la luz al pasar cerca del sol. Las f´rmulas que dan los movimientos de los planetas son casi o exactamente las mismas en la teor´ le Einstein que en la de Newton. la otra parte de las f´rmulas puede ser susceptible de una gran variedad de intero pretaciones. Esta es la raz´n o de que nuestra definici´n. Se puede decir de o modo general que en el movimiento matem´tico de la naturaleza podemos a asegurar con mucha mayor certeza que nuestras f´rmulas son aproximadao mente correctas. duro y ´ substancial. Y ´ste es el caso de que se trata o e en este cap´ ıtulo. precisamente porque hay gran vao riedad de respuestas compatibles con la verdad de la f´ ısica matem´tica. hemos tratado de definir la materia en el caso que haya de existir tal cosa. algunas respuestas son preferibles a otras. pero ıa el significado le las f´rmulas es completamente distinto. Bertrand Russell 119 Tomemos.El ABC de la Relatividad. No a obstante. aunque pudiera parecer complicada. . La cuesti´n sobre la naturaleza de un electr´n o de un o o prot´n no se resuelve en modo alguno porque sepamos todo lo que la f´ o ısica matem´tica tiene que decir en relaci´n a las leyes de su movimiento y a a o las leyes de su interacci´n con el entorno. No es posible dar una respuesta o concreta y concluyente a nuestra cuesti´n. si es que las f´rmulas de o la f´ ısica son verdaderas. S´ bien la parte de estas f´rmulas que da el reı o sultado observado debe interpretarse siempre en el mnismo sentido. las observaciones del eclipse por las que se estableci´ la teor´ de Einstein en lo relativo a la curvatura de la luz. por ejemplo. La observaci´n o ıa o real constaba de medidas meticulosas de ciertas distancias sobre t l´minas a fotogr´ficas. sea preferible o desde el punto de vista de la econom´ l´gica y de la cautela cient´ ıa o ıfica. Si en nuestra definici´n hubi´ramos asegurado que o e una part´ ıcula de materia es lo que se concibe como trozo concreto. de lo que podamos asegurar acerca de la correcci´n de ´sta o e o aquella interpretaci´n de las mismas. porque algunas tienen mayor probabilidad a su favor.

Es decir. que existir´ igualmente caso de que no hubiera en ıa el mundo cosas como la inteligencia o los sentidos. cuando las ideas que integran la obra de Einstein se hayan hecho familiares. una subjetividad estrictamente limitada. tendr´ o ıamos tambi´n e que decir que le rechaza en la de espacio-tiempo. No obstante. en o e tales cuestiones. Aferrarse a una de las dos ideas demuestra un talante dogm´tico m´s que cient´ a a ıfico. los extra˜os resultados relativos a la diferencia a n entre un ((punto de vista)) y otro est´n en relaci´n con el punto de vista a o en un sentido aplicable tanto a los instrumentos f´ ısicos como a las personas con percepciones. adem´s. Consecuencias filos´ficas o Las consecuencias filos´ficas de la relatividad no son tan grandes ni tan o desconcertantes como se ha pensado a veces. los fil´sofos no hayan de mantener las ideas que manten´ o ıan anteriormente. Arrojan poca luz sobre controversias un tiempo famosas.El ABC de la Relatividad. tales como entre realismo e idealismo. ıa ni los hay ahora. Algunos creen que apoyan la idea de Kant de que el espacio y el tiempo son ((subjetivos)) y que son formas de la intuici´n. ninguna de las dos afirmaciones es correcta. Por el contrario. Otros. No veo la raz´n de por qu´. Bertrand Russell 120 15. Casi todos los ((grandes princie pios)) de la f´ ısica tradicional resultan ser como la ((gran ley)) de que siempre hay mil metros en un kil´metro. Es. La ((subjetividad)) aplicada a la teor´ de la relatividad es ıa una subjetividad f´ ısica. Desde mi punto de vista. resultan totalmente falsos. Pero es probable que sea tambi´n una c´mara foe a togr´fica o un reloj. como suceder´ cuando se ense˜en en las escuelas. o al menos un esp´ ıritu. da una t´cnica para distinguir lo e que es relativo de lo que pertenece al hecho f´ ısico. repora n tar´n probablemente ciertos cambios en nuestros h´bitos mentales y tendr´n a a a una gran importancia a largo plazo. Si dij´ramos que la teor´ e ıa apoya a Kant en su concepci´n del espacio y del tiempo. De todo esto se desprende que la f´ ısica nos dice mucho menos sobre el mundo f´ ısico de lo que hubi´ramos pensado. o . La teor´ no dice a ıa que todo es relativo. Es natural suponer que el observador es un ser humano. Pienso que tales personas se o han desorientado por la forma en que los escritores de la relatividad hablan del ((observador)). Ni antes hab´ argumentos concluyentes en ambos bandos. en cambio.

la f´ ısica tradicional se ha desgajado en dos partes: perogrulladas y geograf´ ıa. como las sucesivas notas de un canto. cuando se juntan paa o ra formar un ´tomo de helio. pero ´stas (como vimos en el cap´ e ıtulo anterior) se han de concebir como eslabones de hechos unidos. lo mismo que la ((ley)) de que mil metros hacen un kil´metro. Es un resultado de nuestros m´todos de medida y no expresa una o e verdadera propiedad de la materia. pero no totalmente. se ha de considerar como una perogrullada. que podemos llamar ((masa propia de un cuerpo)). La ((masa propia)) e de un cuerpo es casi constante. una ı ıa relaci´n mensurable llamada ((intervalo)) que parece ser la realidad f´ o ısica de cuyo lapso de tiempo y distancia en el espacio son dos representaciones m´s a o menos confusas. Se podr´ suponer que ıa si tienes cuatro pesas de un kilo y las pones juntas en una balanza. Se pudo comprobar tambi´n que este e tipo de masa equival´ a energ´ Adem´s. Los sucesos son el material de la teor´ de la relatividad.El ABC de la Relatividad. a para un cuerpo determinado. o la masa aumentaba con la velocidad. Entre dos hechos que no est´n ıa e demasiado alejados entre s´ existe en la teor´ general. El ´tomo de helio a a podemos comprobar que pesa menos que los cuatro ´tomos separados de a hidr´geno. Es la que un observador que se mueve con el cuerpo comprueba que es la masa de ´ste. sin embargo. Se sol´ definir la masa como ((cantidad de ıa materia)) que sometida a experimento demostraba no aumentar ni disminuir nunca. El mundo que presenta la teor´ de la relatividad a nuestra imaginaci´n ıa o no es tanto un mundo de ((cosas)) en ((movimiento)) como un mundo de sucesos. este tipo de masa no es constante ıa ıa. y en la especial. pesar´n a cuatro kilos. Bertrand Russell 121 La conservaci´n de la masa puede servir para ilustrar estas dos desventuo ras a que da lugar una ((ley)). Es cierto que sigue habiendo part´ ıculas que parecen persistir. En primer lugar. Pero hay una forma de movimiento de un suceso a otro que hace la . Hay otro tipo de masa. En el caso a de nuestros cuatro ´tomos de hidr´geno. La propia ley. Entre dos hechos distantes. no hay ning´n intervalo deu finido. Pero con la mayor precisi´n de las medidas modernas se llegaron a o averiguar cosas curiosas. aunque no o lo suficiente para ser descubierto por las medidas m´s exactas. se comprob´ que al ser medida. la diferencia es detectable. Es una decepci´n dolorosa: pesan bastante menos. o Hablando de manera general. sin embargo. Es el caso normal en la tierra e de que el cuerpo que pesamos no vuela a trav´s del aire.

en el viejo sentido. pero el sustituto parece tener una mejor base emp´ ırica que el viejo principio desplazado. etc. La suma de los ´ngulos de a un tri´ngulo se piensa que es todav´ dos ´ngulos rectos en regiones muy a ıa a peque˜as del espacio vac´ pero no en una regi´n extensa. Se sol´ pensar que a ıa la l´gica nos ense˜aba a sacar conclusiones. ahora nos ense˜a m´s bien a no o n n a sacarlas. otra cosa o que toma su lugar. por supuesto. Los ((grandes principios)). tales como o la ((uniformidad de la naturaleza)). ı El conjunto de la f´ ısica de la relatividad es una materia que se ha de recorrer paso a paso mucho m´s que la f´ a ısica y la geometr´ de los primeros ıa tiempos. Principio no mejor fundado que la creencia del a caballo de que le llevar´s por el camino que acostumbras. la ley de la ((causalidad universal)). a medida que aumenta el razonamiento. son intentos de apoyar nuestra creencia de que lo que sucede con frecuencia volver´ a suceder otra vez. Buena parte de la mala filosof´ y de la mala ciencia ıa fueron el resultado de esta propensi´n. en el que caben o . Los animales y los ni˜os est´n terriblemente inclinados a la inferenn a cia o deducci´n: un caballo queda sorprendido sobremanera si se le somete o a una carrera no habitual. El colapso de la noci´n de tiempo que comprende todo. que no se identifican con el modelo euclidiano de l´ ınea recta cuando pasan cerca del sol o de cualquier otro cuerpo muy pesado. La causalidad. o que se sol´ demostrar por razonamiento se han convertido ahora en conıan vencionalismos o simplemente en la aproximaci´n de verdades verificadas o por la observaci´n. Cuando los hombres comenzaron a razonar. Las l´ ıneas rectas de Euclides deben reemplazarse por rayos-luz. sus t´ ıtulos en cuanto a la capacidad de probar los hechos disminuyen cada vez m´s. Pero quiz´ la teor´ de la relatividad nos da un destello a ıa del g´nero de cosas que esperamos. trataron de justificar las deducciones que hab´ sacado irreflexivamente en ıan los primeros tiempos. ha e dejado de ocupar un lugar en la f´ ısica te´rica.El ABC de la Relatividad. Esta ruta se llama ((geod´sica)) y es la ruta que elegir´ un e a cuerpo si se le deja abandonado a s´ mismo. Hay. o Es un hecho curioso —del que la relatividad no es el unico ejemplo— ´ que. Bertrand Russell 122 suma de todos los peque˜os intervalos a lo largo de la ruta mayor que cualn quier otra ruta. Proposiciones n ıo.. No es f´cil en a a conjunto ver c´mo se han de reemplazar en la pr´ctica de la ciencia estos o a pseudoprincipios.

De los cuerpos mismos. tal como podr´ imaginar el m´s melanc´lico de los eslavos. o o por ejemplo. e Pero no es ´ste mi prop´sito. El poeta habla de o Un suceso divino lejano en torno al cual se mueve toda la creaci´n. Por supuesto que interpretamos o . Esta argumentaci´n nos llevar´ a la cr´ a o ıa ıtica de la ´poca e victoriana. o Pero si el suceso est´ lo suficientemente lejano. lo cual cae fuera de mi prop´sito. como vimos en el cap´ ıtulo anterior. Si elegimos otros relojes igualmente a buenos. algunas partes seguir´n juzgando que el acontecimiento a ha sucedido ya. sucesos que podr´ ıamos considerar naturalmente c´mo sus efectos. es mucho m´s abstracto de lo a que antes se cre´ Entre los cuerpos hay incidentes. La cuesti´n. ha de afectar a la larga a nuestras ideas. sino que dependen de la elecci´n que hagamos de los relojes. Lo que sugiero es que una emoci´n que e o o se puede destruir por una peque˜a operaci´n matem´tica no es ni genuina n o a ni muy v´lida. puede depender de nuestra elecci´n de la medida del tiempo. mientras que otras se alejan de ´l. podemos comprobar que el universo progresa tanto como cree el m´s optimista de los americanos. a a ıa Esto es destrozar la poes´ El segundo verso deber´ ser: ıa. luminosas. tales como las ondas ıa. Si elegimos una serie de relojes o igualmente buenos. pero de su naturaleza no coo a nocemos nada. Bertrand Russell 123 todos los sucesos del universo. ıa Al que siguen algunas partes del universo. podemos llegar a creer que el mundo va de mal en peor. mientras que otros juzgar´n que est´ todav´ en el futuro. De esta manera el optiıa a o mismo y pesimismo no son ni verdaderos ni falsos. sabemos tan poco que ni siquiera podemos estar seguros de que son algo: pueden ser simples grupos de sucesos en otros lugares. repito. evoluci´n y muchos otros conceptos. De las leyes de estas incidencias sabemos algo —m´s de lo que a se puede expresar en f´rmulas matem´ticas—. o Lo que sabemos del mundo f´ ısico. de si en conjunto hay progreso en el universo. lo mismo que causa y efecto. y la creaci´n se mueve con a o la suficiente rapidez.El ABC de la Relatividad. El efecto de esto sobre cierto tipo de o emoci´n es desolador.

a puesto que son las mismas que las de las notas. ni siquiera podemos estar seguros de que las notas representen algo a m´s que a s´ mismas. nuestro conocimiento de la naturaleza es algo parecido a esto. si hubieras u ıas aprendido a hablar y a deletrear. que las notas musicales representaban algo totalmente diferente de ellas mismas en cuanto a calidad intr´ ınseca. no puede permitirse. Ahora bien. se puede deducir la m´sica de la notaci´n o la notaci´n de la u o o m´sica. Suponiendo a lo sumo que se pueda tener por f´ ısica. u ´ quiz´. y al proceder de esta manera nos ha acercado m´s y m´s a la estructura desnuda. La semejanza es de tal naturaleza que. En ultima instancia. no nos dice nada sobre qu´ es lo que cambia. o cu´les son sus diversos estados. Podr´ entender. que es la meta a a del matem´tico. Incluso ahora no estamos probablemente al final del proceso de denudaci´n de lo que es simple imaginaci´n. Pero en realidad esta semejanza s´lo se puede exteno der a ciertas propiedades l´gicas formales que expresan la estructura. Es decir. que se puede describir como semejanza de estructura. Pero esto es una duda que el f´ a ı ısico. si bien similar en cuanto a estructura. imaginamos lo que pasa m´s o menos a a como lo que vemos. El valor de la m´sica ser´ para ti algo inimau ıa ginable. Quiz´s una ilustraci´n nos haga ver claro este punto. cuando se conocen las reglas. La teor´ de la relatividad ıa ha constituido un verdadero progreso a este respecto. Pero aunque hayamos llegado muy lejos en el sentido de la a . No podemos saber si la o u m´sica representada por las notas es bella o estridente. Pero supongamos que hubieras sido de nacimiento sordo como una u tapia. aun cuando pudieras deducir todas sus caracter´ ısticas matem´ticas. Pero no tenemos las ventajas que el sac´ de su u o vinculaci´n con personas dedicadas a la m´sica. pero que hubieras vivido entre m´sicos. Bertrand Russell 124 el mundo de un modo gr´fico. o se extienden con o determinada rapidez. sordo como una tapia. de tal o forma que lo que conocemos son ciertas caracter´ ısticas generales de sus cambios. S´lo nos dice e a o cosas como los cambios que se suceden peri´dicamente. Entre una pieza a o de m´sica orquestal interpretada y la misma pieza de m´sica escrita en el u u pentagrama hay cierta semejanza. no porque sea la unica cosa en que est´ interesado como a ´ a ser humano. Podemos leer las notas y deducir lo mismo que nuestro hombre. sino porque es la unica cosa que puede expresar en f´rmulas ´ o matem´ticas. para poder llegar o o a la meta del verdadero conocimiento cient´ ıfico. pudo haber deducido sobre la m´sica. en su capacidad profesional.El ABC de la Relatividad.

es suficiente en principio para decirnos las reglas a seg´n las cuales produce percepciones y sentimientos en nosotros. Tratamos a e a de efectuar nuestra definici´n de materia. como tampoco que estuviera en lo cierto: no sabemos m´s sobre esto de lo que sabemos respecto a la flora y a fauna de Marte. al menos cuando a a se le compara con el conocimiento del agricultor. En el cap´ ıtulo anterior suger´ lo que puede llamarse una definici´n m´ ı o ınima de materia. por as´ decirlo. llea a ga por fin a un resultado que se puede interpretar en funci´n de nuestras o propias percepciones y ser utilizado para poner en pr´ctica efectos deseados a en nuestras propias vidas. Al adoptar una definici´n de este g´nero. Leibniz pensaba e a que un trozo de materia era realmente una colonia de almas. nos estamos curando en salud: nuestra tenue mao e teria existir´. Bertrand Russell 125 abstracci´n. es a o la fuente del poder pr´ctico. el car´cter abstracto de nuestro conoa a cimiento f´ ısico puede parecerle poco satisfactorio. y sin embargo. De modo semejante. Caer´ ıamos. en un error si dij´ramos positivamente que la materia no es m´s que esto. por abstracto y esquem´tico que sea. Despu´s de pasar por una sucesi´n de ecuaciones en que los s´ o e o ımbolos representan cosas cuya intr´ ınseca naturaleza jam´s nos ser´ conocida. como las gachas de Isabel en Jane o Austen: ((ligeras. La abstracci´n. conoce no obstante lo suficiente para permitirle su manipulaci´n. la ı m´ ınima ((substancia)) compatible con la verdad de la f´ ısica. a pesar de que exista tambi´n algo m´s suculento. es decir. Lo que sabemos sobre la materia. Y los usos u pr´cticos de la f´ a ısica dependen de estas reglas. pero desde un punto de vista a pr´ctico no tiene consecuencias. pero no tanto)). Un financiero. Puede tratar en trigo o algod´n sin a o necesidad siquiera de haberlos visto: todo lo que necesita saber es si subir´n a o bajar´n. La conclusi´n final es que sabemos muy poco. el f´ ısico que no conoce nada de la materia a excepci´n de ciertas leyes de sus o movimientos. Tal es el conocimiento matem´tico abstracto. Para el esp´ ıritu no matem´tico. quiz´ tengamos que llegar m´s lejos todav´ o a a ıa. es asombroo . Desde un punto de vista art´ ıstico o imaginativo. sin embargo. es quiz´ doloroso. aquella en que la materia tiene.El ABC de la Relatividad. No hay nada que demuestre que estuviera equivocado. es tambi´n m´s a a e a poderoso que cualquier hombre pr´ctico. cuyos tratos con el mundo son a m´s abstractos que los de cualquier otro hombre “pr´ctico”. a pesar de su dificultad.

n . Y m´s asombroso todav´ que un conocimiento a ıa tan peque˜o nos pueda dar tanto poder. Bertrand Russell 126 so lo mucho que conocemos.El ABC de la Relatividad.