La química puede definirse como la ciencia que se ocupa de la caracterización, composición y transformaciones de la materia gracias a la energía.

Aunque esta definición enmarca el objetivo principal de esta ciencia, la química es mucho más que una simple definición. La interrelación entre las áreas de la ciencia moderna, ha hecho que los límites entre ellas estén poco definidos; es decir, sería casi imposible seleccionar un área y decir “esto es química”. No solamente los intereses de los campos científicos se superponen, sino que los conceptos y métodos encuentran aplicación universal. Además, esta definición no expresa el espíritu de la química, puesto que ésta como todas las ciencias, es una actividad en pleno crecimiento y no una acumulación de conocimientos. La química misma es auto-generadora; la esencia natural de cada nuevo concepto químico, estimula nuevas observaciones y experimentaciones que conducen a un progresivo refinamiento como también al desarrollo de otros conceptos. A la luz del desarrollo científico, no es sorprendente que, a menudo, una determinada investigación sobrepase los límites artificiales establecidos por el hombre. No obstante, hay una idea popular, aunque algo indefinida, sobre cuál es el campo de la química; por esto debemos volver a nuestra definición preliminar, pero vamos a agregarle un componente más de estudio: la energía. La química tiene que ver con la composición y estructura de las sustancias y con las fuerzas que las mantienen juntas. Las propiedades físicas de las sustancias se estudian porque proporcionan claves para las determinaciones estructurales, sirven como bases para la identificación y clasificación e indican posibles aplicaciones para materiales específicos. Sin embargo, la parte central de la química es probablemente la reacción química. El interés de la química se extiende a cada transformaciones e incluye consideraciones tales como: aspecto concebible de estas

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Una descripción detallada de cómo y a qué velocidad ocurren las reacciones. Las condiciones necesarias para que ocurran los cambios deseados y para evitar cambios indeseables • La energía que acompaña a las reacciones químicas. • La síntesis de las sustancias presentes en la naturaleza y aquéllas que no tienen contrapartes naturales y las relaciones cuantitativas de masa entre los materiales involucrados en los cambios químicos. LA QUÍMICA SE ENCARGA DEL ESTUDIAR QUE ES LA MATERIA Y LA ENERGÍA, LOS DOS ÚNICOS CONSTITUYENTES DEL UNIVERSO. LA EVOLUCIÓN DE LA QUÍMICA MODERNA: La química moderna, que se inició afines del siglo XVIII, necesitó cientos de años para desarrollarse. La historia de su desarrollo puede dividirse aproximadamente en cinco periodos. 1. Las artes prácticas (←hasta 600 A.C.). La producción de metales a partir de minerales, la elaboración de cerámicas, la fermentación, el horneado de pan y la preparación de medicinas, tinturas y drogas son artes antiguas. Las evidencias arqueológicas demuestran que los habitantes del antiguo Egipto y de la Mesopotamia practicaban hábilmente estas artesanías, pero no se sabe cómo ni cuando las aprendieron. Estas artes, las cuales son procesos químicos, alcanzaron un alto desarrollo durante este

16/08/2011

Ing. Químico-Cristian CONTRERAS cristian.contreras@yahoo.com

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El aspecto filosófico (o teórico) de la química comenzó en el periodo clásico griego. Los libros escritos en Alejandría (los trabajos sobre temas químicos más antiguos) contenían diagramas de aparatos químicos y descripciones de muchas operaciones de laboratorio (por ejemplo destilación.). Para Aristóteles. b) La teoría de que la materia consiste en unidades separadas y distintas. y la alquimia fue el resultado de la unión. (Durante la Edad Media se creía que los minerales podían crecer y que las minas se rellenaban después de que se habían extraído los minerales).C. los árabes conquistaron los centros de la civilización helenística (incluyendo Egipto en 640 D. Los griegos (600 A. Por lo tanto. sino también las cualidades (tales como color y dureza) que distinguen una sustancia de las otras.. estaba basado solamente sobre experiencia práctica.com 2/6 . La alquimia (300 A.) y la alquimia pasó a sus manos. 2. cambiando la forma de los átomos. la ciudad fundada por Alejandro el Grande en 331 A. Por consiguiente los alquimistas creían que estos cambios podían realizarse mediante una pequeña cantidad del agente transmutante (más tarde llamado la piedra filosofal). El contenido filosófico de la alquimia incorporó elementos de astrología y misticismo en las teorías de los griegos antiguos..C. aire. El artífice egipcio sabía cómo obtener cobre calentando el mineral malaquita con carbón. aunque no supo ni intentó saber cómo trabajaba el proceso y lo que ocurría en el fuego.C. Creían que un metal podía cambiarse alterando sus cualidades (particularmente su color) y que tales cambios se presentaban en la naturaleza y que los metales tendían hacia la perfección representada por el oro. quien no creía en la existencia de los átomos. Sin embargo. La tradición filosófica de los antiguos griegos y la tradición artesanal del antiguo Egipto. pensaba que los átomos de un elemento pueden cambiarse (o transmutarse) en otros átomos. se encontraron en Alejandría (Egipto). sin referencia a los principios químicos involucrados. Un interés dominante de los alquimistas era la transmutación de metales básicos como el hierro y plomo en el metal noble.C. esto es. cristalización y sublimación). El concepto de la transmutación se halla también en las teorías de Aristóteles.C. En el siglo VII D. Los textos griegos se 16/08/2011 Ing. propuso que los elementos y por consiguiente todas las sustancias. llamadas átomos fue propuesta por Leucipo y extendida por Demócrito en el siglo V A. estaban compuestos de la misma materia primaria y diferían solamente en la forma que asumía esta materia primaria. a 300 A. Los fundamentos de la ciencia griega se basaban en la búsqueda de principios a través de los cuales se pudiese obtener una comprensión de la naturaleza. el desarrollo fue empírico. 3.periodo.C. Químico-Cristian CONTRERAS cristian.contreras@yahoo. Dos teorías de los griegos se hicieron muy importantes en los siglos siguientes: a) El concepto de que todas las sustancias terrestres están compuestas de cuatro elementos (tierra. fuego y agua) en variadas proporciones se originó con los filósofos griegos de este periodo.). y propuso que los cambios en la forma ocurren constantemente en la naturaleza y que todas las cosas materiales (animadas e inanimadas) crecen y se desarrollan de forma inmadura a formas adultas. Platón propuso que los átomos de un elemento difieren de otros átomos en la forma. alrededor del año 600 A.C. a 1650 D.C. el oro. la forma incluía no sólo la geometría.C. Los primeros alquimistas utilizaron técnicas egipcias para el manejo de materiales en la investigación de teorías concernientes con la naturaleza de la materia.

Se creía que el aire actuaba en la combustión. La mayoría de las traducciones fueron hechas en España donde después de la conquista islámica en el siglo VIII. se creyó ser la pérdida del flogisto por un metal: 16/08/2011 Ing. curando todas las enfermedades. La alquimia perduró hasta el siglo XVII. se supone que un metal es un compuesto integrado de un cal y flogisto). sólo para eliminar el flogisto que quedaba en libertad. Esta teoría. La calcinación. criticó severamente el pensamiento alquímico. Así pensaríamos en la combustión de la madera en los siguientes términos: M ar d e a + oe xn í o g go as s o e (l d e a) i r e → cia ez ns + oe xn í o g q u e ct n oe n e i gs a s e De acuerdo a la teoría del flogisto. 4. se creyó que la madera era un compuesto formado por cenizas del flogisto. La importancia de su trabajo reside en que preservaron la gran cantidad de datos químicos que recibieron del pasado. Se pensó que los materiales fácilmente combustibles eran ricos en flogisto. los dos objetivos principales de la alquimia fueron la transmutación de los metales básicos en oro y el descubrimiento de un elixir de la vida que podía hacer al hombre inmortal impidiendo la muerte. En los siglos XII y XIII. A lo largo de la mayor parte del siglo XVIII la teoría del flogisto dominó la química. los alquimistas europeos contribuyeron muy poco que fuese nuevo a la teoría alquímica.La formación de un óxido metálico (llamado cal) por calentamiento de un metal en el aire se le llamó calcinación: M e tl a + oe xn í o g go as s o e (l d e a) i r e →o c a l (i ó x d mc e io tl ) á De acuerdo a la teoría del flogisto. Una escuela de iatroquímica. es importante. Boyle recalcó que la teoría química debería obtenerse a partir de evidencia experimental. Los alquimistas árabes creían que esta sustancia no solamente podía ennoblecer metales transmutándolos en oro. El trabajo de Robert Boyle.contreras@yahoo. fue postulado como constituyente de cualquier sustancia combustible. Sin embargo. Aunque Boyle creía que la transmutación de los metales conocidos en oro.com 3/6 . Ma ar d e → cia ez ns + f go l it o s (m o r o ev i d p o r e l a) i r e Por consiguiente. por consiguiente. Los árabes llamaron a la piedra filosofal aliksir (de donde se deriva elixir). la alquimia fue gradualmente introducida en Europa por medio de la traducción de los trabajos árabes al latín. se estableció y prosperó una rica cultura mora. Flogisto (1650 a 1790). Químico-Cristian CONTRERAS cristian. fue principalmente el trabajo de George Ernest Stahl. La teoría del flogisto interpreta la calcinación en una manera similar .tradujeron al árabe y sirvieron de fundamento para el trabajo de los alquimistas árabes. lo incrementaron y lo pasaron a alquimistas posteriores. sino también podría ennoblecer la vida. Gradualmente las teorías y actitudes de los alquimistas comenzaron a ser cuestionadas. una rama de la alquimia concerniente con la medicina prosperó en los siglos XVI y XVII. pudiese ser posible. que según se demostró más tarde era errónea. Durante muchos siglos. El flogisto (un principio de fuego). Después de la combustión. se creía que una sustancia perdía su flogisto y se reducía a una forma sencilla. quien publicó El químico escéptico en 1661.

la pérdida de flogisto está acompañada por un aumento en peso. Los partidarios de la teoría del flogisto reconocieron este problema. Lavoisier utilizó las definiciones modernas de elementos y de compuestos. Por lo tanto. son arbitrarias y la clasificación está sujeta a crítica.M e tl a → f go c a l + li ot s (m o r o ev i d p o r e l a) i r e Una dificultad inherente a la teoría del flogisto nunca se explicó adecuadamente. la masa de todos los materiales que entran en una reacción química es igual a la masa total de todos los productos de la reacción. El papel que los gases desempeñaron en las reacciones resultaron ser un obstáculo para el desarrollo de la teoría química. que en los veinte siglos que le precedieron. pero Lavoisier la enunció explícitamente y la utilizó como el pilar de su ciencia. Por otra parte. Por consiguiente la interpretación correcta de estos procesos tuvo que esperar hasta que los químicos identificaron los gases involucrados y diseñaron métodos para manejar y medir gases. Esta ley está implícita en las investigaciones anteriores. El lenguaje químico actual está basado en el sistema de nomenclatura que Lavoisier ayudó a diseñar. La ley de la conservación de la masa. Químico-Cristian CONTRERAS cristian. a) Química analítica: Trata de la identificación y de la composición tanto cualitativa como cuantitativa de las sustancias. es generalmente considerado como el comienzo de la química moderna. La química moderna (1790→) El trabajo de Antoine Lavoisier afines del siglo XVIII. 16/08/2011 Ing. puesto que el cal (óxido metálico) pesa más que el metal original. c) Química inorgánica: La química de todos los elementos excepto el carbono. En la interpretación de los fenómenos químicos. b) Bioquímica: Es la química de los sistemas vivos.contreras@yahoo. establece que no hay ningún cambio observable en la masa durante el transcurso de una reacción química. Lavoisier demostró que un metal es un elemento y que su correspondiente cal es un compuesto integrado de un metal y el oxígeno del aire. La teoría del flogisto considera a un metal como un compuesto formado de una cal y el flogisto. En su libro Traité Elémentaire de Chimie (Tratado elemental de química) publicado en 1789. La química ha desarrollado gradualmente cinco ramas principales. en la calcinación. estas divisiones. para Lavoisier la teoría del flogisto era imposible. 5. sin embargo. Se ha aprendido más acerca de la química en los dos últimos siglos después de Lavoisier. Lavoisier utilizó esencialmente terminología moderna. Cuando la ley de la conservación de la masa se aplica a una combustión o a una calcinación. pero a lo largo de la mayor parte del siglo XVIII no se comprendía la importancia de pesar y medir. Cuando se quema la madera. plantas y animales. Dependió de los resultados cuantitativos de los experimentos (utilizó extensamente la balanza para poder explicar varios fenómenos Químicos. Lavoisier deliberadamente se propuso eliminar la teoría del flogisto y revolucionar la química. las masas de los gases utilizados o producidos en estas reacciones deben de tomarse en cuenta. Lavoisier se basó en los resultados del trabajo de otros científicos con gases para explicar estas reacciones. ésta supuestamente pierde flogisto y las cenizas resultantes pesan menos que la pieza de madera original. Algunos compuestos de carbono sencillos (por ejemplo di óxido de carbono y carbonatos) están tradicionalmente clasificados como compuestos inorgánicos.com 4/6 . En otras palabras.

with thousands more discovered or created each year. metabolism. • Organic chemistry: This is the study of carbon and its compounds. Grupo Editorial iberoamérica.com 5/6 . A lot of instrumentation is used in analytical chemistry. Branches in the tree of chemistry The general field of chemistry is so huge that it was originally subdivided into a number of different areas of specialization.e) Química orgánica: La química de la mayoría de los compuestos del carbono. Here are the traditional fields of chemistry: • Analytical chemistry: This branch is highly involved in the analysis of substances. However.contreras@yahoo. Sometimes it's difficult to distinguish between a biochemist and a molecular biologist because they both study living systems at a microscopic level. Industries 16/08/2011 Ing. 1993. It also commonly involves the study of the individual elements of the compounds. respiration. Tomado: QUIMICA. Inorganic chemists would probably say that it is the study of everything except carbon. Mortimer Charles. reproduction. Biochemists study the chemical reactions that occur at the molecular level of an organism— the level where items are so small that people can't directly see them. Químico-Cristian CONTRERAS cristian. México. It's probably the most organized of the areas of chemistry — with good reason. just as there is among the various sciences. which they leave to the organic chemists. and so on. Biochemists study processes such as digestion. There are millions of organic compounds. But there's now a tremendous amount of overlap between the different areas of chemistry. Chemists from this field of chemistry may be trying to find out what substances are in a mixture (qualitative analysis) or how much of a particular substance is present (quantitative analysis) in something. Durante algún tiempo se supuso que estos compuestos podían obtenerse solamente de plantas o animales o derivados de otros compuestos que se habían obtenido de material vivo. a biochemist really concentrates more on the reactions that are occurring. • Biochemistry: This branch specializes in living organisms and systems. f) Físico-química: Tiene que ver con el estudio de los principios físicos que rigen la estructura de la materia y las transformaciones químicas. It includes the study of the structure and properties of these compounds. • Inorganic chemistry: This branch is involved in the study of inorganic compounds such as salts.

Químico-Cristian CONTRERAS cristian. • Biotechnology: This is a relatively new area of science that is commonly placed with chemistry.contreras@yahoo. the petrochemical industry. It's used in such areas as cloning and the creation of disease-resistant crops.com 6/6 . • Physical chemistry: This branch figures out how and why a chemical system behaves as it does. Physical chemists study the physical proper-ties and behavior of matter and try to develop models and theories that describe this behavior. and the pharmaceutical industry depend on organic chemists. It's the application of biochemistry and biology when creating or modifying genetic material or organisms for specific purposes. 16/08/2011 Ing. and it has the potential for eliminating genetic diseases in the future.such as the polymer industry.

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