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52 C O M U N I C A C I Ó N Y P E D A G O G Í A

Últimas Tendencias

El teléfono móvil
como herramienta educativa:
el M-Learning

J a u m e Vi l a R o s a s *

Repaso a iniciativas y proyectos de investigación
para conocer las posibilidades que ofrece
el uso en los sistemas educativos
de pequeños dispositivos móviles.

INTRODUCCIÓN ciadas: los más pequeños, lo usan para sus juegos
como si fuera una consola; los mayores de 14 años,
empiezan a utilizarlo, en primera instancia, para inter-

E
s una realidad el hecho que la telefonía comunicarse a través de mensajes de texto SMS
móvil ha adelantado a la fija en número (Short Message Service) y, más tarde en una última
de terminales. Más de 1.500 millones de fase, los jóvenes pasan a utilizar el móvil en su clási-
personas la utilizan y se estima que, para co modo de voz.
finales de 2009, esta cifra ascienda hasta
los 2.500. Los usuarios definen este sis- Desde que la telefonía móvil irrumpió en España,
tema de comunicación como el cordón umbilical que por el año 1990, las cosas han cambiado mucho.
los mantiene conectados con el mundo exterior y les Ahora ya no sólo llamamos con el móvil, sino que ju-
proporciona información vital para su día a día. gamos, escuchamos música, hacemos fotos, consul-
tamos el correo electrónico, leemos el periódico, etc.
Que el móvil tiene un uso para el ocio es algo in- Llegados a este punto debemos plantearnos una
cuestionable, al igual que es, en las nuevas genera- cuestión: ¿puede el sector educativo beneficiarse de
ciones, donde más está influyendo e introduciendo algún modo del gran impacto de esta tecnología? A lo
nuevos hábitos comunicativos. La telefonía móvil es largo de este artículo intentaremos dar respuesta a
la tecnología más usada por los españoles. Más del este interrogante.
80% de los jóvenes, a partir de los 15 años, posee un
teléfono móvil. Con el paso del tiempo, no sólo au- El teléfono móvil está en manos de la ya denomi-
menta este porcentaje, sino que disminuye la edad nada como Generación del Pulgar , cuya principal ac-
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en la que lo poseen por primera vez. En concreto, tividad es el estudio. Se ha constatado que el móvil
según el Instituto Nacional de Estadística (http://www. es ya el principal motivo de distracción de los alum-
ine.es), 1,1 millones de niños, de entre 10 y 14 años, nos en las aulas. En determinados casos, como en
tenían en España un móvil en el primer trimestre de algunas Comunidades Autónomas o en los centros
2005. Por otro lado, un estudio del Instituto de la Ju- educativos de Italia, se ha prohibido al alumnado el
ventud (http://www.injuve.es) revela que los jóvenes uso de los móviles en clase. Sin embargo, muchos
usan más el teléfono que los mayores: el 92,4%, en- expertos en didáctica y nuevas tecnologías no consi-
tre 18 y 24 años, tiene móvil, frente el 70,9% de las deran muy acertada esta medida, pues son de la opi-
personas entre 45 y 54 años, y el 32% de los mayo- nión que la telefonía móvil forma parte de nuestra
res de 65. realidad y no debemos dar la espalda a las posibilida-
des educativas que nos brinda. En este sentido, la
En cuanto al uso de este sistema de comunica- comisaria europea para la Sociedad de la Informa-
ción, los especialistas distinguen tres etapas diferen- ción y los Medios de Comunicación, Viviane Reding,
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ha comentado que “los teléfonos móviles forman par-
te de la vida diaria, no solamente para lo adultos sino
también para los adolescentes y, cada vez más, para
los niños pequeños”. El uso del teléfono y de otros
dispositivos móviles se ha extendido hasta tal punto
que la Unión Europea ha decidido potenciar sistemas
de enseñanza-aprendizaje a través de estas tecnolo-
gías. Partiendo de este planteamiento se han puesto
en marcha varias iniciativas como el programa M-
Learning desarrollado por la Agencia para el Aprendi-
zaje y el Desarrollo de Habilidades (http://www.lsda.
org.uk).

EL M-LEARNING

El desarrollo tecnológico que tuvo lugar en los M-Learning Project (http://www.m-learning.org).
años 80 cambió la naturaleza de la educación a dis-
tancia. Diversos conceptos describen este fenómeno
a medida que van sucediéndose las diferentes inno-
vaciones tecnológicas: enseñanza apoyada por or- tivo que promueve el cambio de un aula centrada en
denador (EAO), multimedia educativo, tele-educa- el docente a un aprendizaje de carácter totalmente
ción, enseñanza basada en entorno Web, aprendiza- práctico. Según los expertos, este método educativo
je electrónico (E-Learning), etc. El gran impacto que es apropiado para aprender destrezas de resolución
hoy en día tienen las tecnologías y dispositivos móvi- de problemas y puede facilitar la experimentación e
les en nuestra sociedad también está modificando investigación. En cuanto a los contenidos que se es-
los hábitos educativos. Los avances en materia tec- tán desarrollando para estos nuevos dispositivos,
nológica de las últimas décadas están haciendo po- éstos suelen estar concebidos como un comple-
sible el desarrollo de métodos de estudio más diná- mento para la formación que se imparte tanto de for-
micos, completos e interactivos. ma presencial como online. Se ha constatado que el
M-Learning es especialmente útil para cursos muy
Como hemos comentado, en este contexto sur- especializados, breves y orientados a dar una res-
gió el E-Learning. Las Nuevas Tecnologías de la In- puesta muy rápida a unas necesidades muy concre-
formación e Internet han permitido que los estudian- tas.
tes tengan acceso a cursos interactivos y multimedia
en formato Web, creando un tipo de formación deno-
minada “just in time”, una educación dónde y cuándo EXPERIENCIAS
el usuario la necesite. El E-Learning es un sistema
en continua mejora y se está adaptando a los nuevos
dispositivos móviles dando lugar a lo que ya se cono- Sin ninguna duda, el teléfono móvil es la tecnolo-
ce como Mobile Learning (M-Learning) o Aprendizaje gía portátil por excelencia. Por este motivo, el M-
Móvil. Según reflejan distintos informes, la principal Learning está tomando esta plataforma como refe-
barrera del E-Learning, para los usuarios, es la falta rencia para el desarrollo de sus proyectos de forma-
de tiempo. Esto puede superarse gracias a la implan- ción. El uso del móvil se ha extendido tanto, y su uso
tación en el sistema educativo de los gadgets elec- es tan frecuente, que la Unión Europea ha decidido
trónicos. El grado de penetración de la telefonía mó- potenciar sistemas de aprendizaje fundamentados
vil en España pone al Mobile Learning en una posi- en las posibilidades que ofrece esta tecnología. Des-
ción de ventaja frente otros métodos educativos. de el programa M-Learning de la Agencia para el
Aprendizaje y el Desarrollo de Habilidades (LSDA)
El M-Learning es una nueva tendencia en la for- se están diseñando productos educativos dirigidos a
mación online, es la forma de llevar el E-Learning a jóvenes de entre 16 y 24 años. Los temas suelen ser
los dispositivos móviles que usamos de forma habi- muy cortos, sencillos y ágiles, muy interactivos y ex-
tual. Son varias las tecnologías que pueden usarse primen al máximo los recursos multimedia que inte-
para ofrecer mayores opciones de acceso a la edu- gran estos dispositivos móviles. Entre la colección de
cación, así como mejorar su flexibilidad. Podemos ci- sistemas ideados hasta el momento destaca la re-
tar desde los ordenadores personales, los lap-top cepción de mensajes de texto (SMS) con juegos de
(ordenadores portátiles), las agendas personales di- resolución de operaciones matemáticas y de pregun-
gitales (PDA), los Tablet PC (ordenadores a medio tas/respuestas sobre diversos contenidos pedagógi-
camino entre un lap-top y una PDA en los que se cos. Los ejercicios pueden aumentar progresivamen-
puede escribir a través de una pantalla táctil), los te su dificultad en función de la capacidad tecnológi-
teléfonos móviles, los reproductores de MP3 con fun- ca del terminal. Cabe destacar que, actualmente, es-
ciones avanzadas como los Ipods, los sistemas de tán en fase de desarrollo microportales que, en un fu-
posición georeferenciada (GPS), entre otros. turo próximo, permitirán una comunicación con un
profesor virtual que orientará al alumnado sugirién-
Los usuarios de estas tecnologías buscan con- dole unos determinados ejercicios en función de sus
tenidos “just in time, just for me” que se ajusten de necesidades y, además, dará acceso a diferentes
forma muy concreta a su perfil, que puedan utilizar- materiales y servicios complementarios.
se en el momento en el que, él o ella, elija y que
sean lo suficientemente breves y manejables. Esto Relacionado con el M-Learning se ha llevado a
nos presenta el M-Learning como un método educa- cabo una experiencia a nivel europeo llamada M-
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Learning Project (http://www.m-learning.org) que ha www.uma.es), los profesores de Turismo Antonio
demostrado que los teléfonos móviles pueden llegar Fernández Morales y María Cruz Mayorga Toledano
a ser herramientas útiles y efectivas para fomentar el han creado unos micromódulos didácticos para telé-
estudio. El proyecto comenzó en septiembre de fonos móviles basados en tecnología inalámbrica
2001. Se presentó a 250 jóvenes, de entre 16 y 24 Wap . Estos entornos educativos complementan la
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años, de Suecia, Gran Bretaña e Italia diferentes dis- formación del aula presencial y de los contenidos del
positivos portátiles programados con juegos y mate- aula virtual disponibles vía Internet. A nivel formal
riales educativos con los que tuvieron que interac- comparten un mismo diseño, caracterizado por su
tuar. Al finalizar este estudio, el 80% de los participan- simplicidad, pero ofrecen recursos específicos para
tes consideró que estas aplicaciones podían ayudar- cada materia que van desde tests, gráficos anima-
los a mejorar su nivel de lectura, ortografía y mate- dos, glosarios, etc.
máticas. Los resultados fueron significativamente re-
levantes en aquel sector de jóvenes que, inicialmen- Otra interesante iniciativa es la llevada a cabo por
te, se habían descrito como “Menos hábiles”. Ade- MOBIlearn (http://www.mobilearn.org), un proyecto
más, el grupo de estudio destacó que este sistema cofinanciado por la Comisión Europea y la National
de aprendizaje les permitía aprender de manera in- Science Foundation de EE.UU. que aglutina varias
dependiente y a su propio ritmo favoreciendo su con- universidades y compañías de telecomunicaciones
centración y mejorando la confianza en sí mismos. de Australia, Europa y Estados Unidos. Su objetivo
Una de las principales conclusiones que se obtuvo de consiste en el diseño de contenidos y una arquitectu-
este estudio es que el aprendizaje a través de dispo- ra de referencia que permita integrar los dispositivos
sitivos móviles puede incorporar al sistema educativo móviles en entornos virtuales de enseñanza/aprendi-
aquellas personas que fracasaron con los métodos zaje.
educativos tradicionales.
Como estamos viendo, el Aprendizaje Móvil va
El profesor francés Philippe Steger, galardonado adquiriendo cada vez más fuerza. No es de extrañar
en 2003 con el E-Learning Award (http://elearninga- que las principales compañías relacionadas con la
wards.eun.org), que premia los proyectos de educa- telefonía móvil se estén apuntando al M-Learning.
ción por la Red, ha creado un sistema que permite a Así, Ericsson, Nokia, Vodafone, DoCoMo, Motorola o
los alumnos repasar sus lecciones académicas a tra- Deustche Telekom disponen ya de equipos que están
vés de sus móviles. Mediante un terminal móvil se desarrollando programas formativos pensados espe-
accede a la página Wapeduc (http://www.wapeduc. cíficamente para ser impartidos desde un teléfono
net). Allí debemos seleccionar la materia y los conte- móvil. En nuestro país, Telefónica Móviles España
nidos que se desean repasar. Quienes acceden a es- (http://www.movistar.es) ha implantado un sistema de
tos recursos pueden efectuar un breve test para me- aprendizaje mediante el móvil y otros dispositivos
dir sus conocimientos previos o bien acceder directa- inalámbricos entre los miembros de toda su plantilla.
mente a un resumen de cada curso. El equipo de En total se han creado 16 cursos que presentan dos
Wapeduc está formado por cincuenta profesores que modalidades, una reducida para teléfono móvil y otra
producen contenidos de diferentes áreas curriculares completa para agenda electrónica u ordenador. Entre
en francés e inglés. Está previsto que, en breve, se los cursos que se ofrecen destacan temáticas como
generen las primeras propuestas educativas en len- Concienciación en Seguridad, Hablar en público, In-
gua castellana. En un principio se intentó ofrecer este troducción al Marketing, Negociación y gestión de
servicio educativo de manera gratuita para evitar dife- conflictos, Técnicas de ventas, Habilidades para la
rencias sociales entre el alumnado en relación al comunicación telefónica, etc. Son tales las posibilida-
acceso a la educación, pero después de un tiempo, des del Aprendizaje Móvil que la Universidad Euro-
los responsables del proyecto se percataron de que pea de Madrid (http://corporativo.uem.es) ha empe-
los derechos de autor de quienes crean los conteni- zado a implantar dentro de su oferta formativa el M-
dos del portal debían ser remunerados, por lo que se Learning de Telefónica Móviles.
estableció una tarifa mínima de dos euros mensuales
a descontar de la factura o del saldo del teléfono mó-
vil. En esta línea, en la Universidad de Málaga (http://
TRABAJEMOS EL CONCEPTO
DEL M-LEARNING

Es interesante informarse y conocer de primera
mano los últimos avances tecnológicos e intentar
buscar sus posibilidades pedagógicas. Pero lo que
realmente puede ser útil es saber la opinión de los
alumnos, esos chicos y chicas que están en conti-
nuo contacto con estas tecnologías, que las han
hecho suyas y que, en el fondo, son los que deciden
si el aprendizaje mediante estos dispositivos es un
método apropiado o no. Seguidamente presentamos
una propuesta de sugerencias didácticas para que
los docentes introduzcan este tema en su grupo cla-
se. De esta forma se fomentará una reflexión conjun-
ta sobre las diferentes posibilidades que ofrece el
Aprendizaje Móvil. Destacamos que las sugerencias
que se plantean están pensadas para se aplicadas
en segundo ciclo de la ESO y en alumnos de Bachi-
MOBIlearn Project (http://www.mobilearn.org). llerato.
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Aprendizajes en contextos o situaciones conside-
radas “móviles” en los que los alumnos interactúan
TRABAJAR CON M-LEARNING con diferentes dispositivos inalámbricos.

Para empezar el docente puede preguntar a su gru- Aprendizajes dentro de una sociedad cambiante,
po clase qué es lo que puede significar el concepto “móvil”. En este sentido, los desarrollos tecnológi-
M-Learning, ¿han oído antes esta palabra?, la M que cos en el ámbito de los sistemas de comunicación
precede a Learning, ¿qué puede significar? ¿Cono- permite dar respuesta a las necesidades educativas
cen otras palabras escritas de forma similar? ¿Cuá- de una sociedad y unas instituciones cada vez más
flexibles y dinámicas.
les son? El profesor, a partir de las aportaciones de
su alumnado puede ir guiándolos hasta que den con
Las diferentes experiencias llevadas a cabo en
la respuesta correcta. este sector han demostrado que el Aprendizaje Móvil
es realmente efectivo en:
Una vez hayan descifrado su significado pueden
realizarse las siguientes actividades: Aprendizajes basados en la resolución de proble-
mas y mejora de determinadas habilidades.
- Define los siguientes conceptos: enseñanza tradicio-
nal, enseñanza apoyada por ordenador (EAO), mul- Aprendizajes al aire libre o para trabajos de cam-
timedia educativo, tele-educación, enseñanza basada po.
en un entorno Web, aprendizaje electrónico (E-Lear-
ning). Tras averiguar qué son cada uno de estos mé- Aprendizajes en instituciones culturales. En estos
todos de enseñanza-aprendizaje responder: ¿cuál de entornos se ha demostrado que las tecnologías
ellos elegirías para tu formación? ¿Por qué? multimedia e inalámbricas son una eficaz herra-
mienta, ya que proporcionan al usuario información
- ¿Qué entiendes por Aprendizaje Móvil? Construye de interés en función del lugar en el que se encuen-
una definición de forma conjunta con el resto de tre.
compañeros de clase.
Reciclaje profesional.
- ¿Qué tecnologías de la comunicación permiten lle-
A lo largo de este artículo hemos presentado dife-
var a cabo el Aprendizaje Móvil? Agruparos en equi-
rentes ejemplos e informaciones que muestran cómo
pos de trabajo y construid un cuadro de doble entra-
la mejora de los dispositivos móviles permite un
da en el que situéis, en la izquierda, los diferentes nuevo enfoque educativo más dinámico, directo, fle-
sistemas tecnológicos y, en la derecha, los aspectos xible y en sintonía con las características de los alum-
en que pueden ser útiles para impartir un contenido nos del siglo XXI. Con el Aprendizaje Móvil, las per-
educativo concreto. sonas pasan de ser simples receptores pasivos de
contenidos a ser unos participantes creativos y en
- ¿Qué habilidades se requieren para utilizar estos permanente comunicación dentro del proceso de en-
dispositivos móviles? Enuméralas. ¿Qué sector o señanza-aprendizaje. No es simple teoría, ni ciencia
sectores de la población podrán asumir mejor este ficción, sino una nueva tendencia en la formación on-
nuevo sistema educativo y cuáles tendrán más difi- line y presencial que empieza a dar sus primeros pa-
cultades? ¿Por qué? sos y que no se limita única y exclusivamente a las
empresas del sector. La Sociedad de la Información
- Traducir la frase: “Just in time, just for me” y rela- avanza a pasos agigantados y ahora es el momento
cionarla con el M-Learning. del M-Learning. ¿Qué aceptación tendrá? Sólo el
tiempo puede responder a esta pregunta, pero si su
- ¿Qué barreras puede encontrar la difusión de este éxito dependiese del grado de implantación de las
nuevo método educativo? Indicar las ventajas e in- tecnologías móviles, éste sería rotundo.
convenientes a nivel técnico y didáctico.
Notas:
- ¿Serán realmente efectivos los programas M-Lear-
ning? Reflexiona sobre ello. 1.- Generación del Pulgar (The Thumb Generation). Según el
estudio On mobile, realizado por Sadie Plant, directora de la
Unidad de Investigación de Cultura Cibernética de la Uni-
versidad de Warwick, Canadá, los jóvenes que crecen ma-
nipulando teléfonos móviles y consolas de videojuegos
cambian la forma clásica de uso de los dedos: de los índi-
EN RESUMEN ces pasan a los pulgares para enviar correos electrónicos,
marcar teclas y utilizar joysticks u otros dispositivos simila-
res.
Estamos inmersos en una sociedad en la que los
desarrollos tecnológicos modifican nuestros hábitos y, 2.- Wireless Application Protocol o WAP es el protocolo de
como es previsible, la forma como aprendemos tam- aplicaciones inalámbricas que permite navegar por Internet
bién se ha visto influenciada por todas estas innova- a través de un teléfono móvil, pudiendo acceder a conteni-
ciones. Si las personas cambiamos, los métodos y for- dos y servicios creados específicamente para esta clase de
dispositivos electrónicos.
mas de enseñanza-aprendizaje han de evolucionar de
forma paralela. La aparición del M-Learning responde
a esta situación y engloba diferentes conceptos:
* Jaume Vila Rosas. Editor multimedia y licenciado en Pedagogía
por la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB).
Aprendizajes en los que se utiliza tecnologías
portátiles. E-mail: jauvil@hotmail.com