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LA NULIDAD SEGN ALBERTO LUIS MAURINO I.- INCIDENTE DE NULIDAD: NOCIN.

- El incidente de nulidad es otro de los medios impugnatorios de las nulidades del proceso civil. Las nulidades procesales deben plantearse en la instancia en que se han ocasionado. Es decir que el cuestionamiento debe hacerse ante el rgano judicial ante el que se cumplieron los actos defectuosos, en procura de su reparacin. PROCEDENCIA: La nulidad por va de incidente slo procede contra actos procesales que no son decisorios o que no importan una resolucin, fundamenta esta apreciacin en que, dictada una sentencia y notificada, fenece la jurisdiccin del juez respecto del pleito. No puede volver a examinar o anular su propio pronunciamiento. REQUISITOS DE ADMISION: Son los sealados para la declaracin de toda nulidad procesal: a) existencia del vicio, b) finalidad del acto, c) perjuicio ocasionado, d) inters jurdico. e) falta de convalidacin. II.- EFECTOS DE LA DECLARACION DE NULIDAD: "Por efectos entendemos las consecuencias jurdicas de la declaracin de nulidad y los actos a los cuales alcanza esa decisin. El efecto fundamental se traduce en la ineficacia del acto (...). La existencia del vicio o causa de nulidad origina la desviacin o irregularidad del acto..." (MAURINO, 1990: 245). 1.- En lo que concierne a los efectos de la declaracin de nulidad en relacin al acto procesal y su ubicacin en el proceso, el indicado autor manifiesta lo siguiente: "... La decisin sobre nulidad de un acto procesal importa una constatacin declarativa. Por ende, el momento en que ocurre el vicio es el determinante del efecto retroactivo de la nulidad, de modo que el acto viciado se tiene por ineficaz, desde su origen mismo. Las partes son retrotradas a la situacin o estado anterior al acto anulado. La nulidad propia de un acto (...) se proyecta sobre los actos posteriores o consecuentes, que reconocen en aqul su antecedente, en virtud de la 'transitividad' que entre ellos existe. Ubicado el acto anulado en el centro de la cuestin, cabe analizar qu efectos producir sobre los actos anteriores o antecedentes, los posteriores o consecuentes, y los independientes. a) Efectos sobre los actos anteriores o antecedentes: La declaracin de nulidad de un acto procesal no afecta a los actos anteriores (...). (...) El fundamento de lo expresado radica en razones de economa procesal y celeridad, as como en la aplicacin del principio de interpretacin estricta de las nulidades del proceso civil. b) Efectos sobre los actos posteriores dependientes o consecuenciales. Tambin se habla de actos sucesivos, o consecutivos, o consecuentes. (...) El trmino consecuente o consecutivo, no debe interpretarse literalmente, en el sentido de aplicacin a los actos inmediatos al declarado nulo, producido 'sin interrupcin o intervalo', sino en el sentido de actos que sean consecuencia del anulado. Por consiguiente, la declaracin de nulidad del acto se extiende a los que proponemos que se denominen actos consecuenciales, o sea a los actos posteriores dependientes del acto nulificado. (...) En suma, la extensin de la nulidad no deber sobrepasar el lmite de garantizar la defensa en juicio. Alcanzar a los actos cumplidos que no pueden considerarse subsistentes o eficaces,
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independientemente de la actividad invlida, ya porque la determinan o porque son consecuencia de la actuacin nula. c) Efectos sobre los actos posteriores independientes. Los efectos del acto anulado no se proyectan a los actos posteriores independientes. d) Efectos sobre los actos divisibles. (...) 'La nulidad de una parte del acto no afectar las dems partes que sean independientes de aqulla'. (...) 'Cuando el vicio impida un determinado efecto, el acto po-dr, sin embargo, producir los dems efectos para los cuales es idneo". (MAURINO, 1990: 246-249). 2.- Maurino, en lo que toca a los efectos de la declaracin de nulidad en relacin al rgano jurisdiccional que la pronuncia, expone lo siguiente: "a) Cuando el mismo juez declara la nulidad de lo actuado, la resolucin no le impone apartarse del conocimiento de la causa. b) Pero cuando la nulidad es dispuesta por el tribunal de alzada, deben distinguirse dos hiptesis: 1) Procedimiento arreglado a derecho. Sentencia anulada en razn de las formas. Cuando el procedimiento estuviese arreglado a derecho, debe el tribunal de segunda instancia, en el mismo acto, analizar el fondo de la cuestin litigiosa y fallar en consecuencia. En tomo a la posicin sustentada, sealemos que existen: a) Una corriente de opinin favorable, que concentra sus razones en las siguientes: 1) Absorcin de la invalidacin por la impugnacin, al ser sta un remedio ms radical. 2) El juez de primera instancia agota y consume su jurisdiccin en el pronunciamiento. 3) Celeridad y economa procesal. Este es quizs el ms slido de los fundamentos. b) Una corriente de opinin contraria, que considera que corresponde el trmite de reenvo a primera instancia, para que se dicte nuevo pronunciamiento: se apoya en estas argumentaciones: 1) El recurso de nulidad tiene individualidad conceptual. 2) Se viola el principio de la doble instancia, al decidir sobre el fondo del asunto el tribunal de alzada, y se le concede a ste una facultad de excepcin. Concluimos reiterando nuestra posicin inicial, en cuanto a que debe resolver el tribunal de segunda instancia. De esta manera se evita el reenvo al juez de primera instancia, que general-mente no es el mismo que actu en el proceso, sino el que lo sigue en turno, ante la existencia, en la mayora de los casos, de prejuzgamiento. 2) Procedimiento no ajustado a derecho o viciado. Resolucin anulada por esa causa. (...) 'Si la nulidad proviniese de vicio en el procedimiento, se declarar nulo lo obrado que se relacione con la actuacin nula o que sea su consecuencia y se remitirn los autos al juzgado que corresponda para que tramite la causa y dicte la resolucin'. (MAURINO, 1990: 249-251). OTRAS POSICIONES RESPECTO A LA DECLARACIN DE NULIDAD: 1) Posicin de Escobar Fornos: "... Como el proceso est constituido por un conjunto de actos encadenados, la nulidad de un acto puede acarrear la nulidad de los subsiguientes a l supeditados, pero no a los que carecen de vinculacin con el anulado. Por ejemplo, declarado nulo el emplazamiento, caen todos los actos posteriores a l. (ESCOBAR FORNOS, 1990: 65).

"... La relacin que surge del proceso es unitaria, pues los actos de que est compuesto se encuentran unidos entre s por un vnculo comn. Estos actos se desprenden del acto inicial del proceso: la demanda. Como consecuencia: si se anula la demanda, se anula toda la relacin procesal; la demanda es uno de los actos que fija las facultades de decisin del juez, por lo cual, si se extralimita, es nula la sentencia..." (ESCOBAR FORNOS, 1990: 65). 2) Posicin de Gozani: Este tratadista argentino dice acerca de los efectos de la nulidad del acto procesal lo siguiente: "Nulificar un simple acto del proceso (...) no acarrea consecuencias futuras. El acto deja de existir como tal, pierde validez y eficacia, pero no transfiere a otros su nulidad. Es una nulidad independiente que no incide en el acontecer procedimental. Tampoco tiene efectos retroactivos, sin atender por ahora la responsabilidad procesal de quien ha dado lugar al vicio, de modo tal que no conmueve el estado de las actuaciones hasta all suscitadas. Empero hay actos que por comunicabilidad de efectos conducen la nulidad hacia los dems, sea hacia atrs o por los que se dieron con posterioridad al vicio. Por ejemplo, la nulidad del auto que decreta abierto el juicio a prueba, anula los pasos siguientes que se hubieran practicado, pero no los anteriores. En cambio, si la nulidad fuera de la notificacin de la demanda, caen los actos que ocurrieron a posteriori de ella, retrotrayendo la causa a su estado inicial". (GOZAINI, 1992, Tomo 1, Volumen 2: 871872). Gozani, refirindose a los efectos de la nulidad en el procedimiento, destaca que en estos casos"... los vicios no corren por vasos comunicantes sino por la trascendencia que tiene el acto, que obliga a cumplirlo con regularidad y eficacia. Se trata de requisitos esenciales que resultan omitidos, y que por esta anormalidad del trmite, anulan todo lo actuado en consecuencia, volviendo el proceso al tiempo que ocurre el vicio". (GOZAINI, 1992, Tomo 1, Volumen 2: 872). Dicho autor, al tratar los efectos de la nulidad del proceso, hace notar que: "Aqu la gravedad del error es de tanta importancia que genera un acusado dficit en la validez absoluta del proceso. Cuando ello sucede, se nulifica todo el procedimiento cursado. En estos supuestos se halla en juego las garantas constitucionales del debido proceso adjetivo, con sus tutelas esenciales en el derecho a ser odo, defensa efectiva, y sentencia fundada en motivos razonablemente obtenidos del anlisis de la causa". (GOZAINI, 1992, Tomo 1, Volumen 2: 872). 3) Posicin de Casarino Viterbo: "... Los efectos de la nulidad procesal son especialsimos por la naturaleza tambin especial de los actos a quienes ella afecta: junto con hacer desaparecer el acto procesal cuya nulidad se ha declarado, echa por tierra todos aquellos dems actos procesales posteriores y consecuenciales del acto nulo. (...) En realidad no existe frmula de carcter general que establezca un principio semejante, pero se llega a su aplicacin teniendo en consideracin que los actos procesales no son algo aislado, sino el uno consecuencia y, a su vez, antecedente del otro. Hay veces que los actos procesales producen un doble efecto: uno, de carcter estrictamente procesal; y otro, de carcter sustantivo o material. Ahora bien, si se anula dicho acto, no sola-mente desaparece para los efectos procesales, sino, adems, para los de orden sustantivo o material, porque stos son con-secuencia de aqullos. Ejemplo: se
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anula la notificacin de una demanda; no solamente falta el emplazamiento del demandado, sino que, adems, esta notificacin no ha tenido la virtud de interrumpir la prescripcin". (CASARINO VITERBO, 1984, Tomo IV: 426-427). 4) Posicin de Serra Domnguez: "... Habida cuenta la peculiar naturaleza del proceso, integrado por una sucesin ordenada de actos, viniendo cada uno de ellos determinado por el anterior y encaminado hacia el que le sigue normal-mente, la nulidad de un acto procesal acarrear la nulidad de los restantes actos procesales que traigan causa de l. La ineficacia inicial de un acto priva de su eficacia a los actos que le siguen, pese a haber sido stos realizados en forma correcta". (SERRA DOMINGUEZ, 1969: 465-466). "Los defectos relativos a los sujetos procesales normalmente implicarn la nulidad de todo el proceso, siempre que no hayan sufrido variacin en su curso; lo mismo ocurrir con los referentes al objeto del proceso y al procedimiento; en cambio los relativos a la forma de los actos pueden repercutir o no en los sucesivos, segn los casos..." (SERRA DOMINGUEZ, 1969: 466). 5) Posicin de Juan Carlos Mendoza: Juan Carlos Mendoza distingue tres tipos de efectos que producen las nulidades procesales: "... 12 sobre el acto nulo (o el procedimiento nulo, ya que ste no es sino un conjunto de actos vincula-dos entre s por su finalidad comn); 22 sobre los dems actos del proceso; 32 y sobre las personas (sujetos del proceso y los auxilia-res)". (MENDOZA, 1966: 177). "... En cuanto a los efectos sobre el acto debe distinguirse de nuevo: a) segn el acto sea totalmente nulo; b) y segn el acto sea parcial-mente nulo. Si es totalmente nulo no podr cumplir, lgicamente, ninguno de los efectos normales a que est destinado, por verse completamente privado de eficacia jurdica; si es parcialmente nulo, las dems partes no quedarn afectadas por la nulidad y aunque el vicio impida un determinado efecto, el acto producir aquellos efectos para los cuales es idneo". (MENDOZA, 1966: 177-178). "En cuanto a los efectos de la nulidad sobre los dems actos del proceso hay que distinguir: a) segn se trate de actos anteriores; b) y segn se trate de actos posteriores, y entre stos, nuevamente, los actos dependientes del acto nulo y los actos independientes de l. Los actos anteriores no pueden quedar afectados por la nulidad del acto que le sigue, dada la forma como se desarrolla la relacin procesal, que no admite la dependencia del acto anterior con res-pecto del posterior. Los actos consecutivos, en cambio, en cuanto sean dependientes del acto nulo, quedan afectados por la nulidad de ste, dado el principio de que lo que es nulo produce un efecto nulo. No as los actos independientes de l, precisamente por su falta de nexo causal". (MENDOZA, 1966: 178). "Los vicios del procedimiento -que (...) son vicios de actos que lo integran- producen la nulidad de los actos posteriores, que en realidad no son consecuencia de la ejecucin de un acto viciado (...), sino de la omisin de un acto requerido para la validez del acto que le sigue, o de la transposicin, se puede agregar, de un acto, de acuerdo al orden legal que le impone el proceso". (MENDOZA, 1966: 178). "... En cuanto a los efectos sobre las personas, hay que distinguir segn se trate: a) del juez; b) de las partes; c) de los auxiliares de justicia. Generalmente los efectos de la anulacin sobre las personas se traducen en una sancin pecuniaria -la aplicacin de las costas o una multa " (MENDOZA, 1966: 178). 6) Posicin de Micheli: "... La necesaria concatenacin de los actos procesales entre s y la circunstancia de que dichos actos, as coordinados, estn destinados a la finalidad de alcanzar, por regla
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general, un pronunciamiento del juez por el cual se conceda o se niegue una determinada forma de tutela jurdica, produce importantes consecuencias, por lo que se refiere al mbito dentro del cual la nulidad de un acto procesal est destinado a desplegar su influencia (...). la nulidad de un acto no importa la nulidad de los actos precedentes ni la nulidad de los actos posteriores que son independientes de l. Ahora bien, esa independencia debe entenderse en el sentido de que el acto procesal nulo no constituya el presupuesto necesario para el cumplimiento de un acto posterior, teniendo en cuenta el nexo que liga unos a otros los diversos actos del proceso en un todo unitario. Con igual cautela debe interpretarse, por consiguiente, tambin la (...) norma (...) acerca de la nulidad de una parte del acto, la cual no afecta a las otras partes de dicho acto que son independientes de ella. Segn estas reglas, que se inspiran en el principio de la conservacin de los actos y que se coordinan con la exigencia de economa procesal (...) que se expresa en el conocido brocardo utile per inutile non vitiatur. (...) si el vicio que afecta al acto impide la produccin de un determinado efecto jurdico, que sera propio del acto mismo, este ltimo puede producir, sin embargo, 'los otros efectos para los cuales es idneo'. Aun cuando no sea posible hablar, en tales hiptesis, de un fenmeno paralelo a aquel que se verifica en el derecho sustancial, con la conversin del negocio jurdico que presupone la relevancia de la voluntad del efecto (...) sin embargo, se verifica, en virtud de aquella norma, una posible reduccin de los efectos del acto procesal, no obstante que en l la relevancia de la voluntad del agente es bien diversa de aquella que es propia en el campo del derecho sustancial, dado el carcter predominantemente formal del acto procesal. (...)Siempre por un criterio de economa procesal (...) el juez que pronuncia la nulidad debe disponer, cuando sea posible, la re-novacin de los actos a los cuales la nulidad se extiende (...). Ahora bien, por renovacin se entiende el cumplimiento de un acto nuevo, sin incurrir en las nulidades que afectaban al acto precedente, pero siempre que no haya vencido aquel trmino perentorio y cuando no se hayan verificado preclusiones. El acto que constituye la renovacin del acto precedente declarado nulo por el juez despliega (...) efectos ex tunc y no ya ex nunc (...). Diversos de la renovacin del acto nulo, en sentido tcnico, son aquellos casos en los que la ley prev la posibilidad de que ciertos actos procesales puedan ser repetidos, por razones in-dependientes de la nulidad de dichos actos (...). Con el pronunciamiento de las nulidades, el juez pone a cargo del secretario, del oficial judicial o del defensor, las costas por la renovacin del acto si y en cuanto la nulidad misma es imputable a uno de ellos. A instancia de parte, pues, el juez, con la sentencia que decide la causa, puede condenar al secretario o al oficial judicial al resarcimiento de los daos cuando ellos han realizado un acto nulo con dolo o culpa grave". (MICHELI, 1970, Volumen 1: 324-326). 7) Posicin de Gallinal: "Hay que distinguir (...) tres categoras de actos: los antecedentes, los dependientes y los independientes. Los primeros, cumplidos como estaban vlidamente, tenan existencia propia antes de celebrarse el acto nulo, y as como la no realizacin de ste en nada habra influido sobre la validez de los ya celebrados, tampoco puede afectarles la anulacin del mismo. El efecto de la nulidad de un acto de procedimiento no obra, en principio, sino sobre el acto mismo, el cual debe tenerse como no celebrado, sin que se le pueda reconocer valor jurdico alguno: quod nullum est nullum producit effectum. Pero si los actos consecutivos son dependientes del anulado, corrern su misma suerte, la nulidad del acto que les sirve de base y fundamento les debe afectar necesariamente..." (GALLlNAL, sIa, Tomo II: 262).
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8) Posicin de Santana Mujica: Dice este autor sobre los efectos de la nulidad que: "1) Cuando se trata del acto aislado, solamente afecta el mismo. 2) Cuando se trata del acto que es base de otros, entonces es necesario determinar cules son afectables. 3) No son extensibles a la situacin de otros colitigantes cuando le es desfavorable y s cuando les beneficie. 4) Tiene efectos en las situaciones sustantivas, como las de hacer procedente una caducidad o que corra una prescripcin o desmejore o no ciertas condiciones de la pretensin. 5) Puede anularse parte de los actos, sobre todo cuando se ha omitido realizar algo, manteniendo lo efectuado correctamente". (SANTANA MUJICA, 1982: 159). 9) Posicin de Luis Rodrguez: En principio, este autor opina que: "El acto viciado lleva en s mismo el germen de la destruccin, el juez comprueba la existencia del vicio y declara lo que ya era rrito. Es que en realidad la nulidad no extingue el acto, sino que debe considerarse como si nunca hubiera existido". (RODRIGUEZ, 1987: 86). Aade Luis Rodrguez lo siguiente: "Si la resolucin rechaza la incidencia y mantiene los actos procesales, no hay problema alguno. En caso de hacer lugar a la nulidad los efectos se proyectan hacia el pasado, se retrotrae -en principio- el procedimiento con anterioridad al acto viciado, el que debe repetirse. Este es el efecto 'natural' de la nulidad, volver las cosas al mismo o igual estado en que se hallaban antes del acto anulado (...). Debe pues, repetirse el procedimiento salvo que, por razones de economa procesal, se tenga por efectuado el acto procesal si al plantearse la nulidad se lo cumpli en subsidio.... (RODRIGUEZ, 1987: 131). Concluye Luis Rodrguez diciendo que "en resumen, el efecto propio de la nulidad es volver las cosas a su estado anterior. Ello se cumple retrotrayendo el procedimiento a la etapa procesal anterior al acto viciado. Las excepciones estn dadas por los supuestos de nulidad parcial de actos que sean separables.. (RODRIGUEZ, 1987: 133). 10) Posicin de Morn Palomino: "... Declarado nulo un acto procesal, ste pierde eficacia en el proceso, se tiene como no acontecido y, en definitiva, resulta privado de sus efectos normales. Si la declaracin de nulidad se produce una vez que al acto nulo han sucedido otros en relacin de dependencia con l, tambin stos resultarn afectados y privados de eficacia; se trata de la nulidad que puede llamarse derivada o sobrevenida, en contraposicin a la originaria (...). El acto procesal nulo derivativamente, en s, es perfectamente ajustado a derecho; no adolece de vicio alguno intrnseco, y su falta de eficacia proviene de haber sido contaminado, valga la frase, por la nulidad del que le precedi. (...) Naturalmente, en cada caso que la prctica ofrezca ser preciso (...) examinar cuidadosamente la concatenacin de actos que el procedimiento supone para que la nulidad decretada alcance a todos, pero slo a los actos procesales vinculados al declarado nulo.(...) (...) La declaracin de nulidad, salvo en los casos en que la pretensin se interponga inmediatamente despus de producir-se la infraccin, provoca su efecto ex tunc; efecto retroactivo que nada obsta al carcter constitutivo que pueda revestir la resolucin por la
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que tal declaracin se imponga, en consonancia con el posible carcter constitutivo de la pretensin de nulidad. La declaracin de nulidad, por tanto, priva al acto de sus efectos normales. Esta privacin de efectos es, desde luego, absoluta, lo que no impide que el acto declarado nulo pueda producir algunos efectos procesales en otro proceso diferente, como ocurrira, por ejemplo, si se aporta a un nuevo juicio, a ttulo de prueba documental, testimonio de ciertas pruebas practicadas en un pleito anulado en su integridad. Consecuencia de ndole ms que procesal funcionarial es la sancin que, en ciertos casos, puede llevar aparejada la declaracin de nulidad procesal; sancin que se impone al autor y causante de la nulidad si la misma afecta a un acto del Tribunal (...). (...) La declaracin de nulidad que provoca sus efectos en el campo del proceso, puede alcanzar tambin a la rbita de las relaciones jurdico-privadas. Pinsese en la declaracin judicial de que un determinado acto procesal, una sentencia, por ejemplo, es inexistente, y que, en cumplimiento y en acatamiento de esa apariencia de resolucin firme, las partes hayan realizado determinadas prestaciones. Cabe suponer, igualmente, el caso de nulidad de recurso inter-puesto contra una sentencia vlida, la cual, naturalmente, pasa a la categora de firme, con las consiguientes repercusiones que en el orden jurdico privado produce el efecto de cosa juzgada en sentido material". (MORAN PALOMINO, 1962: 199-201). 11) Posicin de Vscovi: "... En principio, el acto nulo no produce efectos, es ineficaz (...). (...) El acto declarado nulo carece de validez, es decir, que no es eficaz para el fin para el cual est destinado, o sea, que carece de idoneidad para producir el efecto jurdico que le es propio. En segundo trmino, (...) el acto produce la nulidad de los actos subsiguientes. Este fenmeno de 'nulidad en cascada', es propio del derecho procesal y se deriva de la naturaleza del proceso, compuesto de actos interdependientes que se encadenan unos a, otros. Porque el proceso es (...) una sucesin de actos encaminados a un fin. Es el principio de la comunicabilidad de los efectos de la nulidad. Por eso, cuando se declara la nulidad de un acto, un emplazamiento, la notificacin de la apertura a prueba, etc., de all se deriva la nulidad de los posteriores y debe repetirse el acto nulo hecho en forma vlida y luego todos los dems que lo han se-guido hasta la sentencia (...). En todo caso, lo ms conveniente es que el auto que declara la nulidad indique las actuaciones que deben reproducirse (...). (...) Pese a lo dicho, debemos reconocer limitaciones a las consecuencias de la nulidad. Es que frente a lo expresado aparece el llamado principio de conservacin que se enuncia en la doctrina general (y, por consiguiente, en derecho civil y procesal) y que proclama la mantenencia, en lo posible, de los efectos de los actos cumplidos (...). Esto significa que aun cuando no produzca el efecto principal, es decir, el que le es propio, puede provocar otros efectos igual-mente vlidos desde el punto de vista procesal, si nos referimos a los actos procesales. O sea, que hay lmites tanto objetivos como subjetivos a la nulidad. Lmite subjetivo es el que se refiere a las partes intervinientes en el acto. En efecto, un acto puede ser nulo para unos y no para otros. As, la notificacin hecha a la persona jurdica y a la persona fsica en un mismo domicilio, puede ser nula para la una y no para la otra (nula para la que no tiene ese domicilio y no para la otra que lo tiene). En general, la nulidad no debe afectar al tercero, sobre todo de buena fe (...). Esto es claro; en cambio, resulta ms complejo el problema de los lmites objetivos de la nulidad procesal.

En primer lugar, y como mencionamos los efectos reflejos de la nulidad de un acto ('principio de la comunicabilidad de los efectos') que se producen en el proceso, debemos sealar algunos lmites a ellos. Es exacto que la dinmica del proceso trae consigo la propagacin de la nulidad ('nulidad en cascada'), pero esto se halla sometido a ciertas condiciones, que son: a) Que el acto reflejo sea consecutivo y no anterior. La nulidad no se produce hacia atrs, sino hacia adelante. Lo impedira el principio de la preclusin procesal; adems sera ilgico: si la nulidad es refleja, se deriva del acto anterior. As, el emplaza-miento nulo no anula la demanda ni sus efectos. b) Que el acto sucesivo sea dependiente y no independiente del que se ha anulado. La nulidad de una prueba no acarrea la de otra anterior ni la posterior independiente. La nulidad en la designacin del perito no afecta la recepcin de la prueba testimonial, aunque s el informe pericial. A esto se ha dado en llamar principio de independencia (...). En segundo lugar, y atenindonos a los efectos de la nulidad en el acto en s, debemos decir que tampoco todos son invlidos. Por el contrario, hay ciertos efectos, generalmente secundarios, que pueden quedar en pie; por lo dems, el acto nulo puede producir otros efectos derivados del principio de responsabilidad. (...) La doctrina ha sealado, tambin, que un acto nulo del procedimiento puede ser interruptivo de la perencin de la instancia. Esto demuestra que debe procederse a analizar, en cada caso, los distintos efectos del acto procesal, y si bien su anulacin extingue su efecto principal, puede haber otros, que son independientes de ste, que pueden quedar en pie. Asimismo es posible que el acto nulo, a su vez, genere efectos, sobre todo los derivados del principio de la responsabilidad en que puede incurrir el que realiza (funcionario) o hace realizar un acto nulo. As, el juez que acta ilegalmente y provoca la nulidad, puede ser objeto de sancin (juicio de responsabilidad); lo mismo el funcionario del oficio judicial (actuario, notificador, etc.). Esta responsabilidad puede ser civil y hasta penal, segn las circunstancias (...). En cuanto a la anulacin del propio proceso, tambin podemos sealar, en este caso, la persistencia de algn efecto de los actos invlidos. La cuestin se presenta ms difcil, puesto que por definicin la anulacin del proceso acarrea la de todos los actos que lo componen. Sin embargo, debemos sealar, en primer trmino, que en ciertos casos lo que se designa como anulacin del proceso, no lo es del total sino de una parte, aunque sea la ms importante. As, cuando se persigue la nulidad incidental de un proceso, por defecto en el emplazamiento (...), si se obtiene xito, en realidad, conforme a los principios estudiados, no se afectarn los actos anteriores, como la demanda, que permanecer intacta, inclusive en los efectos que ha alcanzado. Adems, y aun cuando se diera la nulidad total, como en el caso de decretarse por el progreso de una accin autnoma posterior al proceso, podremos pensar que algunos efectos de los actos tambin pueden quedar en pie. As, no importa que se haya presentado un documento en un proceso nulo, para que adquiera fecha cierta (...), y las pruebas diligenciadas, si bien carecen de validez esencialmente, podrn siempre ser tomadas en cuenta como indicios. Ya hemos visto, tambin, que la interrupcin de la prescripcin valdra, y lo mismo puede suceder con el efecto, no principal pero s secundario o reflejo, de ciertos actos". (VESCOVI, 1999: 275278).

III.- NULIDADES PROCESALES NOCIN. - El tema de las nulidades abarca y se proyecta a todo el mbito del derecho positivo. CARACTERES: Los caracteres de la nulidad son los siguientes: a) Es una sancin que corresponde a un proceder que no debi ser. b) Es legal puesto que debe basarse en la ley c) Produce la aniquilacin de los efectos propios del acto. d) Se trata de una anomala constitutiva, ya que la causal de nulidad existe en el momento de celebracin del acto. "... El acto anulado puede repetirse, sustancindose nuevamente el proceso desde la actuacin nula. Es decir que, siempre que sea posible, el juzgador habr de disponer la reproduccin de los actos a que la nulidad se extienda (...). Por ejemplo: declarada la ineficacia del acto procesal de notificacin, corresponde la reiteracin de l, conforme con las formalidades procesales correspondientes (...). La excepcin a esta regla estar dada por el hecho de haber transcurrido el trmino perentorio para hacerlo (...). Tal el supuesto de la declaracin de nulidad de una medida de prueba, que se origin por el ofrecimiento extemporneo de ella. El acto, obviamente, no podr repetirse". (MAURINO, 1990: 252). Segn Maurino "... la finalidad de las nulidades procesales es asegurar la garanta constitucional de la defensa en juicio". (MAURINO, 1990: 33). "... las nulidades procesales tienen como misin esencial, enmendar perjuicios efectivos, que surgidos de la desviacin de las reglas del proceso, pueden generar indefensin". (MAURINO, 1990: 34). Con respecto a la Nulidad de Cosa Juzgada Fraudulenta, Alberto Luis Maurino la denomina simplemente como accin de nulidad; cuando sta es una institucin que tiene por objeto revocar una resolucin con autoridad de cosa juzgada en razn de ocasionar la misma perjuicios para quien lo invoque. As por ejemplo, el gran maestro del derecho procesal, Eduardo J. Couture, reconoci a la accin autnoma de nulidad con el nombre de accin revocatoria de la cosa juzgada fraudulenta. SEGN NUESTRO CODIGO PROCESAL CIVIL De la definicin de los remedios que contempla la parte inicial del primer prrafo del artculo 356 del Cdigo Procesal Civil, en el sentido que aqullos pueden formularse por quien se considere agraviado por actos no contenidos en resoluciones, se puede colegir que, dentro de esta hiptesis, la nulidad constituye precisamente un remedio dirigido a lograr la invalidacin del acto procesal cuestionado que adolece de alguna deficiencia (por lo general de naturaleza formal). Si el acto procesal afectado de vicio o error (en su estructura formal y no en el aspecto de fondo) se trata de una resolucin, entonces, el pedido de nulidad correspondiente deber adoptar la forma de un recurso (estando a lo dispuesto en el ltimo prrafo del artculo 356 del Cdigo Procesal Civil). La nulidad se encuentra regulada en el Cdigo Procesal Civil, principalmente en el Ttulo VI ("Nulidad de los Actos Procesales") de su Seccin Tercera ("Actividad Procesal"), en los numerales 171 al 178. 1.1 Principios de legalidad y trascendencia de la nulidad El principio de legalidad (o especificidad) y el de trascendencia estn normados en el artculo 171 del Cdigo Procesal Civil en los siguientes trminos: "La nulidad se sanciona slo por causa establecida en la ley. Sin embargo, puede declararse cuando el acto procesal careciera de los requisitos indispensables para la obtencin de su finalidad.
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Cuando la ley prescribe formalidad determinada sin sancin de nulidad para la realizacin de un acto procesal, ste ser vlido si habindose realizado de otro modo, ha cumplido su propsito". 1.2 Principios de convalidacin y de subsanacin o integracin A) Principio de convalidacin. El artculo 172 -primero, segundo y tercer prrafos- prev tres casos en que puede darse la convalidacin de la nulidad procesal, a saber: - Tratndose de vicios en la notificacin, la nulidad se convalida si el litigante procede de manera que ponga de manifiesto haber tomado conocimiento oportuno del contenido de la resolucin. (Primer prrafo del art. 172 del C.P.C.). - Hay tambin convalidacin cuando el acto procesal, no obstan-te carecer de algn requisito formal, logra la finalidad para la que estaba destinado. (Segundo prrafo del art. 172 del C.P.C.). - Existe convalidacin tcita cuando el facultado para plantear la nulidad no formula su pedido en la primera oportunidad que tu-viera para hacerlo. (Tercer prrafo del art. 172 del C.P.C.). B) Principio de subsanacin o integracin. En relacin a este principio el artculo 172 del Cdigo Procesal Civil (en su cuarto, quinto y sexto prrafos), establece lo siguiente: - No hay nulidad si la subsanacin del vicio no ha de influir en el sentido de la resolucin o en las consecuencias del acto procesal. (Art. 172 -cuarto prrafo- del C.P.C.). - El Juez puede integrar una resolucin antes de su notificacin. Despus de la notificacin pero dentro del plazo que las partes dispongan para apelarla, de oficio o a pedido de parte, el Juez puede integrarla cuando haya omitido pronunciamiento sobre algn punto principal o accesorio. El plazo para recurrir la resolucin integrada se computa desde la notificacin de la resolucin que la integra. (Quinto prrafo del art. 172 del C.P.C.). - El Juez superior puede integrar la resolucin recurrida cuando concurran los supuestos del prrafo anterior. (Sexto prrafo del artculo 172 del C.P.C.). 1.3 Extensin de la nulidad El artculo 173 del Cdigo adjetivo norma la extensin de la nulidad sobre la base del principio de independencia que gobierna a dicha figura jurdica. As, en virtud de dicho dispositivo legal: - La declaracin de nulidad de un acto procesal no alcanza a los anteriores ni a los posteriores que sean independientes de aqul. (Art. 173 -primer prrafo- del C.P.C.). La invalidacin de una parte del acto procesal no afecta a las otras que resulten independientes de ella, ni impide la produccin de efectos para los cuales el acto es idneo, salvo disposicin expresa en contrario. (Art. 173 -in fine- del C.P.C.). 1.4 Inters para pedir la nulidad Conforme al artculo 174 del Cdigo Procesal Civil (que trata lo referente al inters jurdico para peticionar la declaracin de nulidad), quien formula la nulidad: - Tiene que acreditar estar perjudicado con el acto procesal viciado. - Debe precisar, en su caso, la defensa que no pudo realizar como consecuencia directa del acto procesal cuestionado. - Tiene que acreditar inters propio y especfico con relacin a su pedido. 1.5 Inadmisibilidad o improcedencia del pedido de nulidad

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Antes de pasar a ver el artculo 175 del Cdigo Procesal Civil, que trata de manera expresa lo concerniente a la inadmisibilidad o improcedencia del pedido de nulidad, vamos a detenemos un momento para examinar los requisitos de admisibilidad y procedencia de los remedios (entre los que se incluye, como se dijera, la nulidad procesal). A) Requisitos de admisibilidad. En principio, cabe sealar que, de acuerdo a lo dispuesto en la segunda parte del primer prrafo del artculo 356 del Cdigo Procesal Civil, los remedios slo se interponen en los casos previstos en dicho ordenamiento procesal. Ahora bien, son requisitos de admisibilidad de los remedios los que a continuacin se indican: Su interposicin dentro del tercer da de conocido el agravio, salvo disposicin legal distinta. (Parte final del primer prrafo del arto 356 del C.P.C.). - Su interposicin ante el rgano jurisdiccional que cometi el vicio o error, salvo disposicin en contrario. As lo establece la primera parte del art. 357 del C.P.C., que versa sobre los requisitos de admisibilidad de los medios impugnatorios. El incumplimiento de alguno de los requisitos determina la declaracin de inadmisibilidad del medio impugnatorio (remedio), mediante resolucin debidamente fundamentada. As lo prescribe la primera parte del artculo 359 del Cdigo Procesal Ci-vil. Este numeral es concordante con el artculo 128 -parte inicial-del Cdigo adjetivo, segn el cual el Juez declara la inadmisibilidad de un acto procesal cuando carece de un requisito de forma o ste se cumple defectuosamente. B) Requisitos de procedencia. Los requisitos de procedencia de los medios impugnatorios, entre los que se encuentran los remedios, estn regulados en el artculo 358 del Cdigo Procesal Civil, el mismo que establece lo siguiente: "El impugnante fundamentar su pedido en el acto procesal en que lo interpone, precisando el agravio y el vicio o error que lo motiva. El impugnante debe adecuar el medio que utiliza al acto procesal que impugna". El incumplimiento de alguno de los requisitos de procedencia con-tenidos en el numeral citado determina la declaracin de improcedencia del medio impugnatorio (remedio, en el caso particular), mediante resolucin debidamente fundamentada. Ello con arreglo a lo prescrito en la primera parte del artculo 359 del Cdigo Procesal Civil. Este ltimo precepto guarda concordancia con la parte final del artculo 128 del indicado Cdigo, conforme a la cual el Juez declara la improcedencia de un acto procesal si la omisin o defecto es de un requisito de fondo. Luego de haber visto los requisitos de admisibilidad e improcedencia de los remedios (entre los que se encuentra -reiteramos- la nulidad procesal) cabe anotar que el artculo 175 del Cdigo Procesal Civil se refiere de modo expreso a la inadmisibilidad o improcedencia del pedido de nulidad, que se declarar, segn corresponda, cuando: Se formule por quien ha propiciado, permitido o dado lugar al vicio. (Art. 175 -inc. 1)- del C.P.C.). - Se sustente en causal no prevista en el Cdigo Procesal Civil. (Art. 175 -inc. 2)- del C.P.C.). Se trate de cuestin anteriormente resuelta. (Art. 175 -inc. 3)-del C.P.C.). La invalidez haya sido saneada, con validada o subsanada. (Art. 175 -inc. 4)- del C.P.C.). 1.6 Tramitacin del pedido de nulidad procesal

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La tramitacin del pedido de nulidad procesal, conforme al artculo 176 del Cdigo Procesal Civil, es como sigue: El pedido de nulidad se formula en la primera oportunidad que el perjudicado tuviera para hacerlo, antes de la sentencia. El Juez resolver previo traslado por tres das. Sentenciado el proceso en primera instancia, slo puede ser alegada la nulidad (se entiende por vicio ocurrido en primera instancia) expresamente en el escrito sustentatorio del recurso de apelacin. El rgano jurisdiccional revisor (no necesariamente la Sala Civil como seala el arto 176 del C.P.C., pues el proceso pudo haberse desarrollado en primera instancia ante un Juez de paz Letrado, por ejemplo) resolver oyendo a la otra parte en auto de especial pronunciamiento o al momento de absolver el grado. Las nulidades por vicios ocurridos en segunda instancia, sern formuladas en la primera oportunidad que tuviera el interesado para hacerlo, debiendo el rgano jurisdiccional revisor resolverlas de plano u oyendo a la otra parte. No podemos dejar de mencionar que, tal como lo seala, el ltimo prrafo del art. 176 del C.P.C., las nulidades insubsanables sern las nicas que pueden ser declaradas de oficio, mediante resolucin motivada, en cuyo caso se repondr el proceso al estado que corresponda. 1.7 Contenido de la resolucin que declara la nulidad Segn el artculo 177 del Cdigo Procesal Civil, la resolucin que declara la nulidad: - Ordena la renovacin del acto o actos procesales afectados y las medidas efectivas para tal fin. - Impone el pago de las costas y costos al responsable. BIBLIOGRAFA: 1. MAURINO, Luis Alberto: Nulidades Procesales. 3 Ed. Editorial Astrea. Buenos Aires, 2009. Pp. 436. 2. RODRIGUEZ, Luis A., Nulidades procesales. Bs. As., Mer, 1980. 3. MICHELI, Gian A.: Curso de derecho procesal civil.tr'. S. Sentis Melendo. Bs. As., Ejea, 1970. 4. GOZAINI, Osvaldo A., El principio de Congruencia, LL, 1996-E-606. Notificacin por edictos y Nulidad de las actuaciones, ED, 154-187.

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