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Dimensionamiento de la alimentacin de motores Resumen: En este artculo se describen las criterios para realizar el dimensionamiento de una salida destinada

a la alimentacin de un motor elctrico, como as tambin las recomendaciones para su correcta ejecucin. Desarrollo: Generalidades En principio, es conveniente aclarar que dimensionar un circuito implica bsicamente determinar la seccin de los conductores del mismo y, a corriente nominal, los dispositivos de proteccin correspondientes. En el caso ms general, para el dimensionamiento de los conductores elctricos se deben considerar las etapas que se presentan a continuacin: Definir la tensin nominal del cable. Determinar la corriente de proyecto. Elegir el tipo de conductor y la forma de instalacin. Determinar la seccin por el criterio de "capacidad de conduccin de corriente". Verificar la seccin por el criterio de "corriente de cortocircuito". Verificar la seccin por el criterio de "cada de tensin". Verificar el cumplimiento de las secciones mnimas exigidas. El detalle a fondo de la metodologa de clculo correspondiente puede consultarse en el artculo "Dimensionamiento de conductores" que integra esta serie. En particular, el clculo del ramal alimentador de fuerza motriz es similar al correspondiente a cualquier lnea seccional, por lo tanto ser necesario conocer la corriente nominal (que se obtiene de la potencia del motor y de la tensin de servicio) y la longitud del recorrido de los conductores. Se determina la seccin de los conductores a corriente nominal y se verifica principalmente que la cada de tensin se encuentre dentro de los valores exigidos por la reglamentacin, adems de las restantes condiciones indicadas en la tabla anterior. Por otro lado, toda instalacin elctrica debe estar provista de una serie de protecciones que la hagan segura, tanto desde el punto de vista de sus conductores y aparatos elctricos conectados, como de los bienes y las personas que van a relacionarse con ella. Existen varios tipos de protecciones que pueden hacer que una instalacin elctrica est completamente resguardada ante cualquier falla o anormalidad de funcionamiento; pero hay tres que deben utilizarse en cualquier clase de instalacin de baja tensin:

1) Protecciones contra cortocircuitos: Fusibles e interruptores termomagnticos. 2) Protecciones contra termomagnticos. sobrecargas: Fusibles, rels trmicos e interruptores

3) Protecciones contra contactos accidentales y fallas a tierra: Puesta a tierra e interruptores diferenciales. Por su parte, los elementos de proteccin permiten detectar condiciones anormales definidas e interrumpir la alimentacin elctrica al circuito bajo falla. Esta interrupcin puede realizarla el mismo elemento de proteccin o ser ejecutada por el elemento de maniobra al cul est vinculado. Para la seleccin del interruptor se deben considerar los siguientes parmetros caractersticos: - Tensin nominal del circuito a proteger (Ue): Es la tensin a la cual el interruptor estar sometido durante su uso en la instalacin elctrica. La tensin nominal del interruptor no debe ser inferior a la tensin nominal del circuito elctrico. - Cantidad de polos: Pueden ser unipolares, bipolares, tripolares o tetrapolares, de acuerdo al circuito involucrado. - Corriente nominal (In): Es la corriente que soporta el interruptor en forma ininterumpida con una temperatura ambiente de hasta 30C; este valor no deber exceder en ms de un 25% a la corriente de carga nominal del circuito a proteger. - Corriente de cortocircuito: La capacidad de ruptura del interruptor deber ser mayor o al menos igual a la corriente de cortocircuito presunta o calculada en el punto a proteger. En las instalaciones donde la corriente de cortocircuito exceda la capacidad de interrupcin del interruptor termomagntico, deber considerarse el uso asociado al mismo de limitadores de corriente (fusibles de alta capacidad de ruptura) para reducir la magnitud y duracin de la corriente de cortocircuito.

Para el caso de la proteccin trmica contra sobrecargas el criterio de seleccin es: Una vez elegida la seccin del conductor que forma el circuito en base a la corriente de carga del circuito, la seleccin de la corriente nominal del interruptor debe ser tal que cumpla las siguientes condiciones: Ic < In y Ift < 1,45 Iadc Donde: Ic = corriente de carga del circuito In = corriente nominal del interruptor de proteccin Iadc = corriente admisible en el conductor del circuito Ift = corriente de funcionamiento de la proteccin trmica (en un tiempo menor de una hora). 2

La actuacin de la proteccin trmica obedece a una banda (dependiendo la operacin de la temperatura ambiente y del estado de carga previo) que est acotada por una curva de funcionamiento de mnima y otra de mxima. Por otro lado, la continuidad del servicio es una exigencia fundamental de una instalacin moderna. La falta de una adecuada selectividad puede provocar la apertura simultnea de ms de un elemento de proteccin situado aguas arriba de la falla. Por ello, las protecciones de sobrecarga y cortocircuito instaladas deben tener una actuacin selectiva frente a las anormalidades ocasionales, es decir que debe accionarse la proteccin correspondiente al circuito, o la ms prxima ubicada aguas arriba del lugar donde se localiza la falla, y slo ella. Las tcnicas de selectividad empleadas se basan en la utilizacin de los parmetros de disparo, siendo las ms comunes las siguientes: - Selectividad amperomtrica: Se obtiene separando los umbrales de los rels instantneos (o de corto retardo) de los interruptores automticos sucesivos. Es decir que se acta sobre el valor de las corrientes de disparo Im. Se puede obtener una selectividad total mediante la utilizacin de interruptores limitadores. - Selectividad cronomtrica: Se obtiene por el escalonamiento de los tiempos de disparo (Td) de los interruptores; por lo que stos deben estar equipados con rel de disparo de corto retardo. Las temporizaciones pueden ser de varios tipos, por ejemplo: A tiempo inverso A tiempo constante A una o varias etapas selectivas entre ellas, etc Las reglas prcticas para la coordinacin de protecciones son: 1. Para la coordinacin de fusible con fusible se debe cumplir con: Infa > 1,6 Infp, aunque se recomienda Infa > 2 Infp Siendo: Infa= corriente nominal del fusible antepuesto. Infp= corriente nominal del fusible pospuesto Por ejemplo: fusible antepuesto 16 A y pospuesto 25 A. 2. Para la coordinacin de fusible antepuesto con interruptor termomagntico pospuesto se debe cumplir con: Inf > 1,2 InfI

Siendo: Inf= corriente nominal del fusible. InfI= corriente nominal del interruptor termomagntico. 3.- Para la coordinacin de interruptores termomagnticos se debe cumplir con: Ina > 2 Inp Siendo: Ina= corriente nominal del interruptor antepuesto. Inp= corriente nominal del interruptor pospuesto Si los trmicos fueran ajustables valdr la corriente trmica ajustada en cada uno de los interruptores. La proteccin magntica slo puede coordinarse en corrientes bajas frente a las de cortocircuito, ya que al ser de actuacin instantnea (no dispone de temporizaciones) una vez que se establece una corriente superior a la de actuacin de ambos interruptores el funcionamiento puede ser simultneo e incluso no selectivo. Por esta circunstancia debe tratarse de separar lo ms posible la corriente de intervencin magntica, a efectos de dar lugar a una corriente de actuacin de la proteccin pospuesta para los cortocircuitos ms frecuentes, que normalmente son de bajo valor. Instalaciones de fuerza motriz Los circuitos de fuerza motriz son aquellos que proveen energa elctrica para el accionamiento de motores de potencias relativamente altas, siendo generalmente del tipo trifsico. Por ejemplo, en los edificios, se presentan los circuitos correspondientes a la alimentacin de ascensores, bombas de agua, aire acondicionado, etctera. La distribucin de fuerza motriz se efecta mediante redes trifsicas, generalmente de 3x220 3x380 V. La distribucin monofsica para consumos de potencias importantes no es aconsejable, porque requiere conductores de mayor seccin. Los motores de corriente alterna con rotor en jaula de ardilla, que son los mas utilizados, se pueden poner en marcha mediante los mtodos de arranque directo o a tensin reducida (excluimos de esta exposicin a los motores monofsicos). En ambos casos, la corriente de arranque generalmente resulta mayor que la nominal, pudiendo llegar a provocar perturbaciones en la red de suministro. Estos inconvenientes no son tan importantes en motores pequeos, que habitualmente pueden arrancar a tensin nominal. Estas perturbaciones incluyen principalmente las cadas de tensin (muy notables en los elementos de iluminacin), que pueden afectar el funcionamiento de otros elementos conectados a la misma, lo que resulta crtico en las instalaciones con muchos motores que realizan frecuentes arranques.

El "Reglamento de Instalaciones Elctricas en Inmuebles" de la Asociacin Electrotcnica Argentina exige que los conductores de fuerza motriz sean independientes de los de alumbrado, separando cajas de paso y de distribucin. Cada uno de los circuitos correspondientes debe tener su sistema de proteccin. Segn dicho reglamento, la mxima cada de tensin admisible para el caso de los motores es del 5% durante la operacin normal y del 15 % para el arranque. Los circuitos con motores deben contar con interruptores que corten todas las fases o polos simultneamente y con protecciones que corten automticamente cuando la corriente adquiera valores peligrosos. Por otro lado, los dispositivos de comando pueden ser de operacin manual o por contactores. Estos ltimos permiten efectuar el mando a distancia del motor con cables de secciones pequeas (slo se requiere la corriente necesaria para la bobina del contactor), lo que facilita el accionamiento y diseo del dispositivo de control por trabajar con intensidades reducidas. El contactor es un dispositivo de maniobra destinado a comandar equipamiento elctrico en estado no perturbado o bajo las sobrecargas normales de servicio, preparado para grandes frecuencias de operacin. El mismo es bsicamente un interruptor que abre o cierra un circuito por la accin de una corriente de mando que activa un electroimn, siendo su caracterstica mas destacada la sencillez de su accionamiento. Los contactores generalmente pueden operar corrientes del orden de 6 a 12 veces la intensidad nominal, soportando el arranque de motores trifsicos. Se caracterizan por su poca inercia mecnica y rapidez de respuesta; resultando elementos indispensables en las tareas de automatizacin. Para la eleccin de un contactor es necesario conocer las siguientes caractersticas del receptor: La corriente de servicio (Ie) o en su defecto la potencia del circuito. Los lapsos de trabajo, que determinan la clase de servicio (permanente, intermitente, etctera). La naturaleza de la carga, que determina la categora de servicio (AC1, AC3, etctera). La tensin nominal de funcionamiento. Con estos valores se consultan las tablas provistas por los fabricantes para elegir el contactor ms apropiado. Estas tablas dan los lmites garantizados de aplicacin de cada uno de los modelos de contactores, para cumplir con las normas correspondientes. Cabe agregar que estas tablas generalmente tambin permiten la seleccin del rel trmico y el fusible adecuado para la aplicacin. La vida elctrica, expresada en ciclos de maniobra, es una condicin adicional para la eleccin del contactor y permite prever su ciclo de mantenimiento.

Por su parte, la tensin de la bobina del contactor se debe elegir segn la tensin disponible en el lugar del montaje. As como los contactores son los encargados de maniobrar los motores, para la proteccin de los mismos se emplean: - Fusibles. - Rels trmicos. - Guardamotores. Como se indic anteriormente, las protecciones deben mantener un nivel jerrquico segn un ordenlgico de proteccin (deben estar coordinadas). Por ej. si en el tablero general los fusibles son de 50 A, los de los tableros seccionales debern ser de un rango menor, por ej. 36A. Tanto los contactores como los trmicos son aparatos valiosos, por ello deben ser protegidos para el caso de que exista una falla. El mejor medio para lograrlo, por su velocidad de actuacin y por su capacidad de ruptura elevada, es usar fusibles. La segunda funcin del fusible, y muy importante, es la de seleccionar cul es el circuito con fallas y separarlo de la red para permitir la continuidad del servicio. Para la seleccin de los fusibles puede emplearse una tabla que da la intensidad de los mismos en funcin de la intensidad de los motores a plena carga. Asimismo, hay que tener en cuenta que los fusibles debern poseer una caracterstica de fusin del tipo aM, con una caracterstica especialmente "retardada". Estos fusibles se usan especialmente para la proteccin de motores asincrnicos con rotor en jaula, debido a que soportan los picos de corriente que estos absorben en el arranque. Como su operacin depende de la generacin de calor por efecto Joule, se obtiene una caracterstica de fusin intensidad-tiempo del tipo inversamente proporcional, de manera que ante una elevada corriente opera en un tiempo muy reducido, y ante una corriente ligeramente superior a la nominal opera en un tiempo mas prolongado. Un aspecto que no debe olvidarse al seleccionar un fusible es que su capacidad de ruptura no debe ser inferior a la calculada en su punto de utilizacin a la tensin nominal. Si los contactores se combinan con rels adecuados, pueden emplearse para la proteccin de los motores contra faltas de fase, sobretensiones, sobrecargas, corrientes inversas, etctera. En estos casos el rel actua sobre el circuito de la bobina del contactor. Sin embargo, para la proteccin contra cortocircuitos deben utilizarse otros elementos colocados aguas arriba, como por ejemplo cartuchos fusibles. Los rels trmicos (o simplemente trmicos) constituyen un mtodo indirecto de proteccin ya que operan en funcin de la corriente que el motor est tomando de la red. En base a ella evala un determinado estado de calentamiento de los arrollamientos del motor. El rel trmico es un excelente medio de proteccin, pero no protege al motor cuando el calentamiento de ste se produce por causas ajenas a la corriente que est tomando de

la red. En esos casos, se recomienda el uso de sensores en los bobinados del motor, capaces de medir exactamente la temperatura interna del mismo y de un equipo que analice el estado de temperatura del motor y decida en consecuencia. Por otro lado, en el caso particular de falta de fase, el motor se calienta y hay un aumento en el consumo de corriente, lo cul hace actuar al trmico.

El dispositivo de proteccin contra falta de fase, includo en algunas lneas ofrecidas en plaza, ofrece una notable mejora respecto de los trmicos convencionales. El mecanismo acelera la desconexin del motor cuando falta una fase, o sea, detecta con seguridad esta falla. Un ingenioso dispositivo de doble barra actuadora permite aumentar la sensibilidad del disparo en el momento que falta una fase. De esta manera se logra reducir a la mitad los tiempos de actuacin y proteger as muy efectivamente al motor tambin en el caso de falta de fase. El rel trmico siempre debe estar regulado al valor de funcionamiento del motor; slo si est a plena carga al valor de chapa del motor; y nunca a un valor superior al nominal. Los trmicos pueden tener sealizacin de rel disparado, botn de disparo, botn de reposicin automtica o bloqueo de reconexin, y dos contactos auxiliares para desconexin del contactor y para sealizar a distancia la falla. En resumen, si la corriente del motor sobrepasa los valores admitidos, el trmico acciona a un contacto auxiliar, ste a su vez gobierna al contactor que desconecta de la red al equipo sobreexigido. Las curvas de desconexin del trmico deben seguir lo ms cerca posible las variaciones de la temperatura del motor, midindola a travs de la corriente que ste toma de la red. Cuanto mayor es esta corriente ms rpido actan estos rels (caracterstica de tiempo inverso como los fusibles).

Para lograr una correcta desconexin debe eliminarse la influencia de la temperatura ambiente sobre los bimetales de la proteccin trmica; esto se logra por un dispositivo compensador. Habitualmente las curvas de desconexin son independientes de la temperatura ambiente entre -25C y +55C. En ciertos casos es conveniente que el trmico no vuelva automticamente a su posicin de "conectado" una vez que haya actuado; sobre todo en automatismos que puedan llevar a una serie de maniobras no deseadas (por ej. en bombas de elevacin de agua). Cuando el motor es controlado por medio de pulsadores, de cualquier forma debe ser puesto en marcha mediante su pulsador de arranque. En este caso, es prctico que el rel vuelva solo a su posicin de conectado automticamente. Ambas variantes estan includas en algunos modelos. Una traba o botn permite conectarlo en automtico (o sea sin reset), o bien conectarlo en manual (es decir con reset). El mismo botn permite reconectar el contactor.

Como se ha dicho, el rel debe ser ajustado al valor real de consumo del motor; dicho ajuste puede realizarse durante el funcionamiento del equipo. El guardamotor es un dispositivo que permite reunir todas las necesidades de un arranque directo en un solo aparato. El mismo es bsicamente un interruptor automtico cuya caracterstica de disparo es exactamente igual a la del rel trmico. Puede incluir el disparo por falta de fase, la compensacin de temperatura ambiente y un disparo magntico ajustado para proteger adecuadamente al trmico. Por eso el guardamotor, dentro de ciertos lmites, reemplaza al conjunto [contactor + trmico + fusibles]. Si bien logra reunir en un solo aparato las cualidades de tres, con las consecuentes ventajas de espacio, tiempo de armado y cableado, tiene una limitada capacidad de ruptura, que le impide ser colocado en cualquier instalacin. Sin embargo, para instalaciones domiciliarias, inclusive edificios, el guardamotor satisface todos los requerimientos. Por su parte, su condicin de interruptor le da una reducida vida til con una limitada frecuencia de maniobras. Su accionamiento es manual, por lo que es necesario accionarlo de frente. Por ello, son muy limitadas las posibilidades de realizar automatismos con el mismo. Para evitar la destruccin de alguno de los elementos de la instalacin se puede efectuar una combinacin de dispositivos para aprovechar las bondades de cada uno de ellos. Estas combinaciones slo son factibles con algunos guardamotores ya que stos tienen la propiedad de limitar las corrientes de cortocircuito, protegiendo de esta manera al contactor. Accin 3 elementos Maniobra del motor Contactor Proteccin del Motor Trmico Proteccin del circuito Fusibles Maniobra: Frecuencia de elevada maniobras elevada Vida til Si Mando a distancia Enclavamiento / Si sealizacin Proteccin del motor: Contra sobrecargas Optima Falta de fase Si Proteccin del circuito: Corto circuito Excelente Limitacin corriente Si Costo: Precio Normal Montaje Complejo Espacio Grande Mantenimiento Algo Ingeniera Poca Combinacin 1 elemento Guardamotor Guardamotor Guardamotor Reducido Reducido No Limitado

2 elementos Contactor Guardamotor Guardamotor Elevado Reducido Si Si

Optima Si Limitado Si Reducido Simple Pequeo Poco Mucha

Optima Si Limitado Si Normal Regular Reducido Poco Mucha