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BRICOLAJE CONTROLAR LA TEMPERATURA (1)

Controlar la temperatura (1)


La mayora de placas base disponen de sistemas de control y aviso de las temperaturas que se alcanzan en el interior del PC. Para poder ser utilizados requieren de pequeos sensores que a continuacin veremos cmo construir.

Colocacin estratgica
La utilizacin de sensores trmicos ofrece tambin la posibilidad de conocer las zonas de la caja que estn mal ventiladas. Es conveniente situar los sensores en lugares que puedan ser conflictivas para la refrigeracin de algn componente. En muchas ocasiones, por ejemplo, debera controlarse la temperatura y el aire que fluye entre la tarjeta de vdeo y la tarjeta instalada en la ranura contigua. El poco espacio que puede haber entre, una tarjeta aceleradora 3D AGP y la primera placa PCI (por ejemplo, una tarjeta de sonido), no permite a la tarjeta AGP refrigerar sus componentes de manera adecuada.

En funcin del modelo y fabricante, una placa base puede integrar algunos circuitos que permiten monitorizar la temperatura de funcionamiento de ciertos componentes que conecta. Es habitual, que las placas que incorporan, junto al chipset principal, un circuito integrado capacitado para asumir esta tarea, no se suministren con los sensores de temperatura necesarios para su funcionamiento. Esto significa que estas funciones, que declaran muchas placas base en sus especificaciones tcnicas, no se activarn hasta que se conecten los sensores de temperatura correspondientes.

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Entre las opciones del BIOS de una placa base pueden localizarse algunas de monitorizacin y control de la temperatura de funcionamiento de los principales componentes internos del PC. Cuando una placa base incorpora los circuitos de control y gestin pero carece de los sensores en el apartado de monitorizacin de temperatura, las casillas que deberan mostrar la temperatura de los componentes controlados, presentan la indicacin N/A (Not Available, no disponible) o dan una lectura errnea.

Determinados fabricantes disponen, entre los distintos modelos de su catlogo, de algunas placas base que se caracterizan por integrar entre sus componentes los sensores de temperatura. En la imagen puede verse una placa base que cuenta con un pequeo sensor de temperatura colocado a pocos milmetros del zcalo del chip. Gracias a esta disposicin, al insertar el microprocesador en el zcalo, la parte inferior del disipador metlico que absorbe el calor entra en contacto con el sensor, que de esta forma puede detectar la temperatura de funcionamiento aproximada del microprocesador.

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Resulta difcil encontrar en el mercado sensores de temperatura para las placas base. La sencillez del montaje y el reducido coste de los componentes hacen que la solucin ms eficaz sea construir dichos sensores. El elemento principal del sensor es una resistencia elctrica sensible a la temperatura (termorresistencia), que puede adquirirse en un establecimiento especializado en componentes electrnicos. Para montar un sensor de temperatura que pueda conectarse a la placa base del PC, es necesario disponer de una resistencia trmica de 10 KW a 25C. Pueden encontrarse distintos tipos de resistencias con el mismo valor pero con tamaos y formas diferentes lo que determinar, en cierta medida, su colocacin.

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EXPERTO EN PC

Las dos patas o contactos de la resistencia deben aislarse para evitar que entren en contacto con los elementos y componentes conductores de electricidad que se encuentran en el interior de un PC. Para ello puede utilizarse un fragmento de cable elctrico. Extrayendo los hilos conductores del plstico protector se obtiene una funda, que puede emplearse para aislar las desprotegidas patas de la resistencia. No es conveniente utilizar cinta aislante adhesiva o productos similares, dado que, las altas temperaturas a las que estar sometido constantemente el sensor, pueden derretir el componente adhesivo y provocar alguna avera de carcter grave en la placa base o el procesador. Es conveniente comprobar la resistencia al calor de las fundas de plstico que recubrirn las patas hasta la base del sensor, ya que stas tambin estarn expuestas a temperaturas muy altas.

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El sensor debe captar la temperatura de un determinado punto o componente de la unidad central y transmitirla hasta la placa base para que el SO pueda monitorizarla y avisar en caso de alarma. La conexin del sensor y la placa base se realiza mediante un cable de conexin de dos hilos. Teniendo en cuenta las funciones que va a cubrir este cable, la longitud que debe tener, etc., puede utilizarse un cable CD-Audio para tarjetas de sonido en desuso, o cualquier otro tipo de cable que habitualmente se utilice en las conexiones de la placa base de un PC.

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La mayora de placa base pueden controlar un mnimo de dos o tres sensores trmicos. Uno de estos sensores est integrado en la superficie de la placa base y genera las lecturas que indican la temperatura en el interior de la unidad central de un PC. Todos los conectores que permiten aadir ms sensores a una placa base tienen el mismo aspecto y emplean el mismo tipo de resistencias trmicas. Es recomendable aprovechar todas las entradas que incorpore una placa, para instalar un sensor en cada una y de esta forma controlar la temperatura del mximo nmero posible de dispositivos.

Una de las caractersticas ms importantes que debe tener el cable que vaya a utilizarse para la conexin del sensor son los conectores de sus extremos. Por ejemplo, las cajas de las unidades centrales tipo AT suelen incorporar diversos leds de estado en el frontal que se conectan a la placa base mediante cables que cuentan con unos conectores como los de la imagen, que en este caso pueden aprovecharse para enlazar en sus extremos el sensor y la placa base.

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Saba qu?
En muchos ordenadores, la simple instalacin de un sensor de temperatura puede acarrear un gran nmero de ventajas. Gracias a la supervisin y el control automtico de la temperatura de funcionamiento de determinados componentes internos del PC pueden detectarse a tiempo algunos problemas de funcionamiento que, de otra forma, podran provocar averas importantes. Por ejemplo, el mal funcionamiento del ventilador de un microprocesador difcilmente puede ser detectado sin abrir la unidad central. La mayora de usuarios que no suelen abrir sus ordenadores, y que tampoco cuentan con esos sensores de temperatura, seguramente descubriran el problema del ventilador cuando este provocase la avera del microprocesador por sobrecalentamiento.

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MONTAR UN PC INSTALACIN DE CONTROLADORES

Instalacin de controladores
Finalizada la fase de ensamblaje del hardware y la instalacin del sistema operativo, un largo proceso que nos ha ocupado las primeras unidades de esta coleccin, hay que verificar que no existen problemas con los controladores y el hardware instalado.
Para ello, puede arrancar el ordenador con normalidad y cuando termine de inicializarse el sistema operativo, pulse la combinacin de teclas Windows+Pausa para que aparezca la ventana de Propiedades del sistema. Dentro de Propiedades del sistema debe hacer clic en la pestaa Hardware que le dar acceso al Administrador de dispositivos con solo pulsar el botn que as lo indica.

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Al desplegarse el Administrador de dispositivos podr detectar fcilmente aquellos dispositivos que presentan algn problema, pues aparecen sealados con un icono de interrogacin de color amarillo. En la pantalla que ilustra este paso puede observar como el dispositivo conflictivo es la tarjeta de vdeo. En lugar de detectarla como una tarjeta GForce 3, el sistema operativo Windows XP la ha configurado como Controladora de vdeo (compatible VGA).

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En estos casos, lo que debe hacer es doble clic en el dispositivo afectado para acceder a la ventana de propiedades del controlador de vdeo. En el recuadro informativo Estado del dispositivo aparece una pequea descripcin del problema que detecta el sistema operativo. En este caso simplemente se indica al usuario que no han sido instalados los controladores de dicho dispositivo. La causa de este problema es que ese modelo concreto de tarjeta sali al mercado tras la aparicin del sistema Windows XP y, por tanto, ste no incluye controladores especficos para ese dispositivo. Eso implica que no podr aprovechar todas sus caractersticas hasta que sean instalados manualmente los controladores adecuados. Pulse el botn Reinstalar el controlador.

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EXPERTO EN PC

A continuacin se activar el Asistente para actualizacin del hardware que buscar automticamente en nuestro equipo los drivers o controladores que precisa el dispositivo que presenta algn problema de funcionamiento.

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Junto con cada dispositivo de hardware, el fabricante suele suministrar un CD-ROM con los controladores necesarios para cada sistema operativo soportado. Una vez activado el Asistente para actualizacin ser necesario colocar el CD-ROM del dispositivo con problemas antes de pulsar el botn Siguiente con la opcin Instalar automticamente el software seleccionada.

El hecho de que Windows XP sea relativamente nuevo provoca situaciones como la que se describe en estas pginas: el asistente ha encontrado unos drivers en el CD-ROM pero estos carecen del certificado de compatibilidad con Windows XP. Eso no quiere decir que no puedan usarse dichos controladores, ya que si se pulsa el botn Continuar el asistente ignora esta circunstancia y prosigue con total normalidad con las operaciones. En la mayora de los casos esto sucede porque los controladores no han sido programados especficamente para Windows XP, sino que fueron desarrollados para Windows 2000 (esto hace que puedan ser usados bajo XP pero sin tener todas las garantas sobre su correcto funcionamiento). Una vez superado este paso, el asistente instalar todos los archivos necesarios y dejar el dispositivo funcionando correctamente.

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El fabricante de cada dispositivo suministra al usuario un CDROM con la ultima versin de los controladores, pero con el tiempo suelen aparecer nuevas entregas que van mejorando ciertas caractersticas y corrigiendo problemas a medida que estos se han detectado. Por esta razn es altamente recomendable visitar el sitio web de los fabricantes de los distintos dispositivos de hardware instalados en el PC con el objetivo de actualizar los controladores y mantenerlos siempre al da con la versin ms reciente.

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