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Universidad de Concepción 1

Facultad de Medicina

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INTRODUCCION A LA BIOETICA

(Prólogo del libro Introducción a la Bioética, Miguel H. Kottow). 1

El mundo está siendo modelado por una cantidad de hechos ineludibles. El


progreso de la ciencia sigue en aceleración creciente. Por otra parte, se acorta cada
vez más el tiempo en que un conocimiento básico se aplica a diversos fines. Se
multiplica también la variedad de esas aplicaciones, y es casi imposible limitar el uso
de ese conocimiento a una aplicación específica.

Así, por ejemplo, el mismo procedimiento microbiológico para producir


bacterias que generen antibióticos para la industria farmacéutica, podría usarse para
producir microorganismos de alta virulencia con fines militares, como armas
biológicas. Con la tecnología y los residuos de una central de energía nuclear,
pueden fabricarse también armas atómicas.

Casi en la misma época en que se evidencia el terrible poder derivado de la


física nuclear, se producían los avances decisivos en la teoría del gen. Es decir, el
misterio ancestral sobre el origen de los organismos, la aparición de sus
características y la transmisión de ellas encontraban una solución
extraordinariamente sencilla. Pero este descubrimiento, hecho por científicos
ocupados sólo en investigar las leyes de la naturaleza, hizo posible el desarrollo de la
biología molecular y de la ingeniería genética, que comenzaron a transformar
radicalmente al mundo y a plantear dilemas éticos de enorme complejidad, puesto
que se relacionan con la constitución misma del hombre, con los límites entre la vida
y la muerte, con la definición básica de ser humano y con los derechos que esta
condición otorga; con vínculos esenciales como la maternidad, la paternidad, con el
parentesco y la pertenencia básica del ser humano a su especie.

La velocidad, amplitud y profundidad de los impactos de las tecnologías de


base biológica exige en forma urgente una sistemática reflexión valórica, así como la
discusión y el examen de los fundamentos de la ética, para su aplicación a
determinados campos que están planteando dilemas en aspectos tan primordiales
para la vida humana como la reproducción, el dolor, la enfermedad, la muerte, y
también para la sobrevivencia de la especie, puesto que hoy se está poniendo en
juego la herencia biológica y ambiental que recibirán las generaciones venideras.

El mapeo del genoma humano, que es uno de los proyectos científicos de


mayores dimensiones de los últimos tiempos, abre posibilidades de manipulación
genética que pueden permitir, entre otras cosas, la reparación de un gen defectuoso
o su reemplazo por su equivalente sano. Pero el mismo conocimiento que se aplica

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Dr. Jaime Lavados Montes, Ex Rector de la Universidad de Chile.
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con estos fines terapéuticos, moralmente inobjetables, podría usarse con fines
eugenésicos, para seleccionar ciertos rasgos físicos e intelectuales y así "cultivar"
determinado tipo de ser humano. El peligro de estas intervenciones es evidente,
entre otras cosas, porque la decisión acerca de cuáles rasgos privilegiar podría
tomarse sobre la base de doctrinas antropológicas tan aberrantes como el nazismo,
o incluso sobre modas que dictan arbitrarios y transitorios cánones de belleza física.
Al desarrollo de la genética, como uno de los factores que viene a evidenciar
con más fuerza la necesidad de una reflexión bioética sistemática, se deben agregar
otras diversas formas de intervención tecnológica, que prolongan la sobrevida de
enfermos terminales, que requieren experimentaciones en humanos, que degradan
el medio ambiente, etc. La ausencia de esa reflexión bioética reduce la capacidad de
réplica frente a las consideraciones dispersas que surgen por todas partes y que
pueden ser peligrosas. Sólo a título de ejemplo, recordemos que el mismo Francis
Crick, Premio Nobel, uno de los descubridores de la "doble hélice", declaró en una
oportunidad que "ningún recién nacido debería ser considerado humano sin haber
pasado previamente cierto número de pruebas relativas a su dotación genética. En
caso de fracasar, pierde su derecho a la vida". O que el fisiólogo de Harvard, Bemard
Davis, se pronunció en favor de un programa para "reducir la producción de
individuos genéticamente incapaces de enfrentarse a un entorno tecnológico
complejo".
La bioética, por lo tanto, no es un aditamento intelectual suntuario, sino una
disciplina necesaria en este momento para regular las múltiples acciones de
intervención que pueden realizarse sobre la vida, garantizando la primacía de lo que
es bueno tanto para el hombre de hoy como para las generaciones sucesivas. En
este sentido, pensamos que la bioética dentro de muy poco será una herramienta
imprescindible para juristas, políticos y parlamentarios. Problemas como la polución,
el deterioro ambiental, el aborto, el control de la natalidad, el uso de técnicas
artificiales de fecundación, e incluso las maneras de certificar la muerte para los
efectos de extraer órganos para trasplantes, están cada vez más presentes en el
debate público y en las discusiones parlamentarias.
Reproducción, nacimiento y muerte, antes eran procesos naturales en los que
la medicina tenía sólo un papel auxiliar. Ahora, en cambio, las intervenciones que se
pueden realizar son tan profundas que constituyen verdaderos actos de creación que
se contraponen a los procesos naturales.
El avance de las ciencias biológicas y de las tecnologías de base biológica
está modificando las más fundamentales referencias de la vida del hombre. Se
impone, entonces, la creación de una nueva cultura, capaz de dar sentido a la vida
humana en estos nuevos escenarios.
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Desarrolle la lectura crítica mediante el análisis de las siguientes


interrogante:

• A que se refiere el artículo cuando señala que se requiere de una sistemática


reflexión valórica.
• A que se refiere el artículo cuando señala que la ausencia de una reflexión
bioética reduce la capacidad de réplica frente a las consideraciones
dispersas que surgen por todas partes y que pueden ser peligrosas.
• Señale cual es, a juicio del autor del artículo, la tarea a la debemos abocarnos
para poder abordar los dilemas que afectan aspectos primordiales de la vida
humana.
• Señale cuál sería la contribución que podría dar la bioética al abordar los dilemas
que afectan aspectos primordiales de la vida humana.