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Guatemala: de mestizo a ladino, 1524-1964

PRIMERA PARTE Introduccin: El presente artculo es un resumen analtico en el mbito historiogrfico sobre el proceso de mestizaje, el surgimiento del ladino y la construccin del proyecto nacional en Guatemala a partir de la idea de la ladinizacin. Dos preguntas bsicas y un propsito se desprenden en la actualidad para el caso de Guatemala a la hora de reflexionar sobre el mestizaje como proceso histrico y como contenido ideolgico de un proyecto nacional y de una ideologa nacionalista, partiendo del mito sobre la mezcla de las razas (especialmente la indgena y la espaola). La primera de ellas es saber cmo el mestizaje pas a producir el concepto de ladino, sin que este fuese exclusivamente su sinnimo, sino una nueva etapa ideolgica del mismo. De hecho, en el sentido de la miscegenacin, ladino es sinnimo de mestizo, pero al final de la Colonia tambin lo era de castas y, en la poca actual lo es de noindgena, concepto que ha perdido el primigenio sentido racial del mestizaje. Por eso, se nos impone una investigacin histrica de la evolucin del trmino para poder comprender el carcter ideolgico que tiene en la Guatemala de hoy. La segunda pregunta es cmo el ladino pas a ser el actor de la historia nacional guatemalteca y, por ende, cmo su ideologa tnica la ladinizacin- pas a constituirse en el paradigma de nacin en la primera mitad del siglo XX. En cuanto al propsito, es el de ayudar a reflexionar desde la historia cmo se puede ayudar comprender la crisis en que se encuentra el proyecto de nacin en Guatemala. El punto de partida para ello ser el anlisis de La patria del criollo de Severo Martnez Pelez, cuyos captulo VI y VIII estn enteramente dedicados a hacer un ensayo histrico sobre el mestizaje durante la Colonia en el Reino de Guatemala y sobre la permanencia de elementos de la realidad colonial hasta nuestros das. A partir de l, el anlisis de los trabajos que han ido dialogando con el tema del mestizaje y el proyecto nacional guatemalteco encarnado por la ladinizacin en los aos cincuenta y sesenta del siglo XX, exponiendo las ideas fundamentales que los investigadores han planteado en las ltimas tres dcadas, ya sea que confirmen, contradigan, amplen o innoven las hiptesis iniciales del reconocido historiador guatemalteco. Considerar la historizacin del grupo ladino exige una visin integral de su formacin como grupo social y de los valores que ste reproduce. La tarea es imposible si no va articulada al esfuerzo de tratar de entender lo que le ha acontecido desde hace quinientos aos. Cules fueron las bases de vida que se le ofrecieron, las circunstancias en las que la historia colonial y, luego, la republicana lo colocaron y en las que, a partir de la Revolucin liberal de 1871, l mismo se coloc desde el poder nacional? las etnias o grupos sociales no son esencia, sino historia. Y la historia no est integrada por grupos humanos que encantan o desencantan, sino por realidades extrapersonales (ideologas, procesos econmicos y sociales, hechos polticos, etc.) El contenido tnico del mestizaje

Severo Martnez Pelez es el investigador moderno que primero intento dar una explicacin histrica global del fenmeno del mestizaje en Guatemala, especialmente durante la Colonia, por lo que es justo comenzar exponiendo sus ideas desarrolladas en La patria del criollo, y al mismo tiempo sealar los lmites y contradicciones que stas

tienen en torno a la comprensin de su evolucin en los siglos XIX y XX, que de hecho han sido motivo de reflexin de los historiadores y cientistas sociales que le seguimos. El hace observar que hacia finales del rgimen colonial, los mestizos -las denomina capas medias por razones de un anlisis marxista de clase -, constituan la tercera parte de la poblacin total del Reino de Guatemala, calculada en 1.000,000 de personas . De un inicial mestizaje entre espaoles e indgenas, el incremento numrico de los mestizos se dio debido a la multiplicacin de los mestizos entre s y por sus relaciones con otros grupos. Si bien en la etapa inicial ste fue un fenmeno relativamente s imple -la unin de espaoles e indgenas-, poco a poco pas a ser de una complejidad inextricable, donde lo racial fue cediendo paso a lo econmico y a lo cultural. Los mestizos no eran ni queran ser indgenas, pues eran trabajadores libres y no estaban obligados a tributar, teniendo libertad de desplazarse a vivir de un lugar a otro, pero con restricciones en los pueblos de indios y las villas de espaoles, debido al orden jurdico de las dos Espaas. Tampoco tenan acceso a cargos pblicos y les estaban vedadas ciertas ocupaciones, encontrndose sujetos a penas especiales de acuerdo a su clasificacin por castas. Martnez Pelez contina relatando que provenan de la unin de los tres elementos raciales bsicos en la Colonia: espaoles, indgenas y neg ros. De ellos surgieron, a su vez, tres tipos de mestizos bsicos: el procreado de espaol e indgena, al que se llam propiamente mestizo; el de espaol con negro, que se denomin mulato y el de negro con indgena, el zambo. Sin embargo, las sucesivas mezclas de espaoles, indgenas, negros, mestizos, mulatos y zambos dieron resultado una serie de mezclas tnicas que la Corona termin por definir como castas y, en el caso de Guatemala, a finales de la Colonia, como pardos y/o ladinos. Seala, a su vez, que representaban una anomala para el esquema jurdico poltico espaol expresado en la bipolaridad de las dos Espaas en Amrica: una repblica de espaoles y otra repblica de indios. De esa forma, el mestizaje era un problema que se vea agravado por tre s factores: su incesante aumento poblacional, el lentsimo desarrollo econmico de la sociedad colonial -con estancamiento y crisis en su ltima poca- y la existencia de una poltica bloqueo poltico -econmico para ese nuevo sector social por parte de l os grupos hegemnicos. Si bien es cierto lo de la existencia inicial de un bloqueo a los mestizos especialmente en el uso de la tierra y el acceso a cargos pblicos - por parte de la Corona espaola y de los grupos dominantes, ya a finales de la Colonia s te no era necesariamente total, como tampoco les era igualmente nocivo el estancamiento econmico que afectaba al grupo criollo del Reino de Guatemala. Lo que s es cierto es la lucha por la supervivencia los oblig a ser un grupo humano que, con su irrupcin en la vida social en el campo y las ciudades, causaba molestias tanto a los espaoles y criollos, como a las comunidades indgenas, siendo por ello motivo de rechazo y de clara estereotipacin social. O sea que, con el tiempo resultaron intiles las diferentes medidas por aislar a los mestizos de los pueblos de indios y evitar su cada vez mayor presencia urbana. Paralelamente, Martnez Pelez, consciente de que los documentos coloniales

-sobre todo a partir del siglo XVIII- empezaron a usar con ms frecuencia el trmino ladino, consider oportuno aclarar cul era el uso que le dara con respecto al de mestizos. De esa forma, denomin mestizos a los elementos humanos originados por la mezcla de las razas mencionadas (blanca, india y negra), mientras que para l ladinos eran -tal como lo designaba el cronista Antonio Fuentes y Guzmn en su Recordacin Florida -, las personas o conjunto de personas que no eran indias ni espaolas o criollas. As, la conceptualizacin de los segundos es ms amplia que la de los primeros, al incluir adems de los mestizos a los negros. Asimismo, seala, que el trmino ladino contiene un concepto negativo, pues se refiere a todas las personas que en la sociedad colonial no eran indgenas ni espaolas o descendientes de puros espaoles. Al mismo tiempo, el hecho de que existiesen grupos (tnicos) diversos entre los ladinos, exclua totalmente la posibilidad de que en ningn momento consideremos a la suma de los ladinos como un grupo social. Seguidamente, el historiador guatem alteco pasa a sealar, si bien a principios del siglo XVII, a la hora de presentar el cuadro social del Reino de Guatemala, la crnica Nueva relacin que contiene los viajes de Toms Gage en la Nueva Espaa se refiere con detalle a las diferencias de los d istintos tipos de castas y/o mestizos, a finales de dicho siglo Fuentes y Guzmn ya no haca distincin de matices, empleando la denominacin mestizos y mulatos para referirse a los grupos sociales producto del mestizaje y empez a usar el termino ladin os para designar a los grupos de gente mestiza en distintas localidades del reino. Finalmente, mientras que en lo referente a la poblacin negra esclava propiamente dicha, a principios del siglo XVII Gage sealaba su importancia numrica comparada con la de los mestizos, Fuentes y Guzmn apuntaba cmo el cuadro demogrfico haba cambiado radicalmente a finales del mismo, casi desapareciendo stos. Marcado por un empeo de definir la estructura de clases de la sociedad colonial guatemalteca -y centroamericana-, Martnez Pelez afirmaba que, en ese proceso en el que se fueron borrando los matices tnicos dentro del gran conjunto de ladinos, las diferencias de orden econmico y social comenzaron a ser evidentes en su seno. De esa manera, Fuentes y Guzmn haba dado noticias de grupos de mestizos rurales flotantes y muy inadaptados, a quienes acusaba de vagos y ladrones, distinguindolos de otros grupos de mestizos y mulatos que trabajaban la tierra, criaban y vendan ganado, posean pequeos comercios en tiendas o eran buhoneros, y estaban dedicados a las artesanas. Luego, para tratar propiamente la realidad del mestizaje en el siglo XVIII, al historiador guatemalteco se le hace indispensable consultar la Descripcin geogrfico-moral de la dicesis de Goathemala, 1768-1770 de Pedro Corts y Larraz, en la que ya se presenta una visin diferente de los mestizos. El prelado guatemalteco constataba con alarma cmo, al margen de las ciudades de los espaoles y de los pueblos de indios, en una zona muy difusa, que escapaba al control de las autoridades coloniales y de la Iglesia, se extenda el mundo de los ladinos rurales. Este abarcaba a mestizos y mulatos por igual, imposibilitando establecer diferenciaciones de matices tnicos dentro de una poblacin creciente en haciendas, hatos, rancheras, valles, trapiches, obrajes, salinas y pajuides. Gente a la que no alcanzaba la justicia real ni el orden religioso. Asimismo, el prelado constataba que -a pesar de que les estaba prohibido- los indgenas huan de sus pueblos a esconderse en los reductos de ladinos rurales, los que an siendo explotados vendan libremente la mano de

obra, tenan facilidad de movilizacin en ciertos espacios del territorio provincial del reino y, sobre todo, no tributaban. En resumen, los mestizos y los ladinos eran ya una de las ms importantes fuerzas sociales del Reino de Guatemala. Por ltimo, Martnez Pelez dedic un espacio en su obra a tratar sobre el desarrollo de los mestizos en las ciudades del reino, llegando a la conclusin de que stos configuraron tres capas medias urbanas: la plebe, los artesanos y la capa media alta. La plebe o vulgo era gente pobre, mestiza casi toda ella, que se haca cada da ms numerosa e irritable. La constituan mulatos, zambos, negros libres y la multitud de combinaciones que se englobaban en la designacin de pardos. As, aunque el trmino pardos se aplicaba a las personas con alguna porcin de sangre negra, termin por designar al conjunto de los mestizos y por ser su sinnimo. Para ello, el historiador guatemalteco se bas tanto en el Informe del ministro tesorero de la Reales Cajas de Guatemala sobre el estado deficiente del erario antes y despus del 15 de septiembre de 1821, Madrid, 11 de marzo de 1824, Manuel Vela, quien sealaba cmo los mestizos eran denominados mulato, como en el de Jos de Aycinena, del Consejo de Estado, quien informaba por las mismas fechas que, si bien deba de llamarse propiamente pardos a los que eran descendiente de negros, al haber muy pocos en el Reino de Guatemala, se llamaba vulgarmente mulatos a los individuos de la poblacin que haba resultado de las mezclas de indios y espaoles. Ello lleva a Martnez Pelez a sentir la necesidad de rectificar la exactitud conceptual del uso de los trminos mestizos, pardos, mulato s y ladinos en los documentos y autores coloniales citados, sealando, por ejemplo, que si bien el tesorero Vela a inicios del siglo XIX llamaba mulatos a los mestizos -debido a que la infinita variedad de tipos tnicos haca imposible seguir con la lgica de las castas-, haba terminado por crear una cierta informalidad en uso de las palabras. Lo correcto, dentro de los criterios coloniales deba de ser lo expresado en el escrito Diputacin Provincial de Nicaragua y Costa Rica al Ministerio de Gobernacin de Ultramar, sobre la dificultad de aplicar el sistema electoral constitucional en un medio dividido en 22 castas. 22 de noviembre de 1820, donde se afirmaba que: El blanco con el indio da el mestizo, y si ste produce con blanco resulta el castizo, que unido al blanco su prole pasa ya por blanca; siendo salto a tras la mezcla del mestizo o el castizo con cualesquiera otra raza. La blanca con el negro da el mulato, y el negro con en el indio zambo. Estas son las razas calificadas y comnmente conocidas en el pas Las mezclas subsecuentes de las personas mixtas son inacabables e innominadas, pero generalmente a todas las personas que no son indios puros se les llama gente de razn o Ladinos y a los blancos espaoles. Asimismo, corrige a Fuentes y Guzmn por usar: el trmino ladinos con cierta imprecisin -quiz como consecuencia de los grandes cambios que en su tiempo se estaban operando en las capas medias -. En dos o tres oportunidades habla de indios muy ladinos para indicar que se trata de gente mas educada, mas pulida que el resto de los indios. Ocasionalmente usa el termino para indicar a todos los que no son indios, incluidos all tambin los espaoles: los espaoles y dems ladinos. Esta ultima acepcin -ladino es todo aquel que no es ind io- es la que se usa vulgarmente en Guatemala (incluso la emplean algunos cientficos extranjeros para dividir al conglomerado en dos grandes sectores y ocultar la estructura de

clases) y resulta sorprendente encontrarla en el cronista, si bien es excepcional. La acepcin predominante en la obra es la que designa como ladinos a todos los mestizos, excluyendo a indios, negros y espaoles o criollos Digamos, tambin, que en siglo XVIII -el subsiguiente a la poca del cronista- se generalizo, hasta el final d e la Colonia, el uso de la palabra ladino para designar aquel que no era indio ni espaol o criollo, incluidos los negros. Martnez Pelez llega a afirmar que: Los criollos desplazados, los que perdieron su posicin de latifundistas explotadores de indios, naturalmente dejaron por eso mismo de ser criollos, aunque racialmente se hayan conservado como descendientes de familias espaolas A estas alturas del anlisis de La patria del criollo en lo referente a las afirmaciones sobre la dinmica tnica del mestizaje en el Reino de Guatemala, es importante sealar un cierto nmero de contradicciones en las que incurre Martnez Pelez y que muchos autores han retomado sin reparar en ellas. A juicio, stas son las siguientes: 1. No percibir que, si a finales de l siglo XVII Fuentes y Guzmn ya empleaba el trmino ladino para incluir a cierto tipo de indios y espaoles que actuaban socialmente dentro del conjunto de los ladinos, especialmente por razones econmicas de insercin social o empobrecimiento econmico, no era motivo de imprecisin conceptual, sino la constatacin de que el lenguaje nombraba una realidad social distinta a la del siglo XVI, aunque estuviese usando un vocablo que en sus orgenes tena una acepcin ms restringida. 2. Insistir en que a finales del siglo XVIII y a principios del XIX el trmino ladino segua siendo aqul que, adems de nombrar a los mestizos y mulatos como productos de la miscegenacin, inclua tnicamente solo a los negros, no as a indios, espaoles o criollos, cuando los d ocumentos que l mismo cita dicen lo contrario. Por ejemplo, el aludido de la Diputacin de Nicaragua y Costa Rica sealaba que no inclua a indios puros ni a blancos espaoles, con lo que dejaba entender que s inclua a los indios aladinados y algn tipo de blancos, los criollos por ejemplo. Por su parte, en su Descripcin, Corts y Larraz inclua claramente en el mundo de los ladinos rurales a los espaoles empobrecidos del agro guatemalteco y a los indgenas fugos de los pueblos de indios. 3. Afirmar que la condicin de latifundista era la que determinaba en ultima instancia el ser criollo y no el hecho de ser descendientes de espaoles, cuando consta que en la memoria colectiva de stos estaba presente -y an lo est- el valor positivo de ser descendientes de familias espaolas, lo que no necesariamente sucedera con los futuros latifundistas ladinos, quienes se vieron obligados a afirmar de forma negativa que ante todo no tenan sangre india en sus venas. 4. Considerar que la acepcin ladino como equivalente a la de no -indgena en la Guatemala del siglo XX no es una construccin histrica y social, sino algo de uso vulgar, misma que adoptaron los cientficos extranjeros para negar las clases sociales. Como se ver ms adelante, la realidad presente de Guatemala evidencia que esa evolucin es un producto histrico y social, asumido muy oficialmente por parte del Estado. En conclusin: Martnez Pelez, sin quererlo, termin por hacer del mestizo un sinnimo del ladino y viceversa, manteniendo el principio del contenido social-biolgico del trmino tal y como fue al inicio de la Colonia. Y, adems, si

bien vio en el proceso de mestizaje el paso de un contenido racial a uno econmico, no se atrevi a aceptar qu e en Guatemala la categora tnica jugaba un papel importante en las relaciones de clase. Es decir, aunque admita lo complejo de la interrelacin entre etnia y clase, entre raza y cultura en el proceder social guatemalteco, termin por simplificarla en su s conclusiones histricas en funcin de acordarle a las relaciones econmicas una preeminencia en la evolucin histrica de la sociedad guatemalteca.