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ADMINISTRACIN

El desafo latinoamericano: la triloga de la competitividad


Jos Luis Cordeiro*
* Consultores de la Direccin Nacional del Endeudamiento Pblico (DNEP) del Ministerio de Economa y Finanzas del Per

Donde no hay una visin, el pueblo perece. Proverbios 29: 18 Un pueblo es esclavo cuando el gobierno, por su esencia o por sus vicios, huella y usurpa los derechos del ciudadano o sbdito. Simn Bolvar, 1815 Cuando se habla del futuro, lo primero que nos viene a la mente son robots, rayos lser y computadoras. Muchas veces confundimos el futuro con el lado duro de la produccin industrial. Sin embargo, el futuro es mucho ms que eso y tiene sus orgenes en los aspectos blandos ligados a los individuos, las empresas y los mismos pases. El nico camino que puede seguir un pas para lograr alcanzar un futuro positivo es el desarrollo integral. Una nacin progresista se construye en funcin de tres pilares fundamentales: primero, la educacin, segundo, los sistemas econmico-poltico-sociales y, tercero, la visin de pas y sociedad. El desarrollo, la productividad y la competitividad no son conceptos que se entienden o se aplican aisladamente; ms bien, representan el resultado sistmico de utilizar todos los elementos anteriores, los tres muy relacionados entre s (vase la figura 1). Figura 1. El futuro y la triloga de la competitividad

VISIN

AD

Sociedad

EDUCACIN

Economa

Poltica

Calidad de vida

Autor de El Desafo Latinoamericano (www.cordeiro.org).


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Julio 2008

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Todo comienza con la educacin


Los pases no son desarrollados por s mismos, sino que dependen del desarrollo de sus habitantes y de las instituciones que ellos forman. El desarrollo y la competitividad comienzan con la educacin, especialmente con la educacin bsica. Estudio tras estudio demuestra que la educacin no es un gasto, sino una inversin enormemente rentable (vase la figura 2). Varios ganadores del Premio Nobel de Economa han tratado de cuantificar las tasas de retorno, tanto social como personal, de la educacin. Los economistas estadounidenses Gary Becker y Theodore Schultz han realizado investigaciones que permiten deducir tasas reales de retorno de hasta 30% para la educacin bsica en los pases en vas de desarrollo. Cualquier empresario sabe que una inversin con una tasa real de retorno del 30% es muy rentable. As, la educacin bsica es justamente esa inversin tan productiva. Figura 2. Tasas de retorno de la educacin
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la educacin tiene que ser mucho ms que una simple prioridad. La educacin, en especial la bsica, tiene que ser precisamente la prioridad fundamental de toda la sociedad. La educacin debe ser una obsesin nacional: no solo del Estado, sino de las familias, de las comunidades, de las escuelas y de las mismas empresas. Hay que propiciar toda una sociedad docente. Pases jvenes como los latinoamericanos tienen que dedicarle sus principales recursos a los jvenes, no solo por razones demogrficas, sino, adems porque ellos representan realmente el futuro de cada pas. La educacin y la salud de los nios son fundamentales despus que las necesidades alimenticias de los menores estn cubiertas. A medida que los nios crecen, la escuela formal disminuye en importancia y el trabajo productivo se vuelve prioritario. A lo largo de toda la vida, se debe conservar el amor por la educacin informal y no formal; este amor se crea desde la infancia. Latinoamrica est experimentando una gran transformacin demogrfica. La poblacin actual de ms de 500 millones seguir creciendo hasta casi duplicarse a finales del siglo xxi. As que, si no invertimos en educacin ahora, maana ser muy tarde. Si nuestros nios no crecen con una educacin de alto nivel, los latinoamericanos viviremos no en el Tercer Mundo, sino en pases de tercera categora. A menos que reaccionemos ya, la continua africanizacin de nuestra educacin, crear pases cada vez ms pobres y marginales. Durante la historia de las civilizaciones han existido diferentes ventajas competitivas a lo largo del tiempo. Hace siglos que la principal fuente de competitividad fue la posesin de tierras y otros recursos naturales. Luego, fue la mano de obra barata y, ms tarde, fueron las mquinas y el dinero. Al umbral del siglo xxi,

Mxima distorsin
25 20 15 10 5 0 Primaria Secundaria Pases en vas de desarrollo
Niveles y regiones

Costo de oportunidad del capital

Superior

Secundaria

Superior

Pases desarrollados

Personal

Social

Fuente: J.L. Cordeiro basado en G. Psacharopoulos (1992)

Nadie naci aprendido dice un refrn popular. En pases tan jvenes como los nuestros, donde la mitad de la poblacin apenas alcanza los veinte aos de edad,

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la educacin se ha convertido en la principal ventaja competitiva de las naciones. El capital humano est desplazando rpidamente al capital fsico y al capital financiero como el verdadero generador de riqueza en el futuro. Hay todava quienes piensan que la educacin es cara, pero la ignorancia lo es mucho ms. El denominador comn de todas las sociedades que han logrado avanzar comienza con sistemas educativos orientados al desarrollo humano. Solo hay que ver a Japn para comprender este concepto. Japn es un pas muy pequeo, tan pequeo que entrara cuatro veces en Colombia y, sin embargo, tiene tres veces la poblacin colombiana. Para ilustrar la densidad demogrfica de Japn, se puede decir que es como varios de los departamentos del Amazonas, pero con una poblacin de 125 millones de personas. Sin embargo, en Japn, no hay petrleo, ni hierro, ni aluminio, ni oro, ni azcar, ni caf, ni cacao, ni ganado, ni esmeraldas. Lo nico que hay son montaas, terremotos y una poblacin altamente preparada. La riqueza y la ventaja competitiva de Japn radican en su poblacin: una poblacin instruida y calificada. Segn el analista japons Kenichi Ohmae, a los japoneses les ensean desde pequeos que Japn es un pas pobre y sin recursos, donde para sobrevivir hay que estudiar y trabajar duro. A los brasileos, por otro lado, les dicen que viven en el maior pas do mundo y que cuentan con todos los recursos imaginables. Los resultados tan distintos de la educacin en Japn y Brasil y, en la misma Colombia, hablan por s solos. Japn es un pas pobre, pero con gente rica, mientras que Brasil y Colombia son pases ricos, pero con gente pobre. Adems, mientras que la educacin en Japn sirve para generar riqueza nueva, en Brasil y Colombia,
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solo sirve para acceder a la riqueza ya existente en forma de recursos naturales, no para generar riqueza adicional. En un mundo tan cambiante como el actual, la educacin se hace an ms importante. Una persona que no se actualice deja de ser educada en poco tiempo. Los grandes expertos internacionales como James Austin, Edward de Bono, Peter Drucker, Charles Handy, Paul Kennedy, John Naisbitt, Tom Peters, Michael Porter, Guy Sorman, Lester Thurow y Alvin Toffler, entre tantos otros, no se cansan de repetir la importancia de la educacin dentro de un mundo globalizado. La mayora de los gurs gerenciales hace continuo nfasis en la importancia del capital humano, bien preparado y bien remunerado. Los individuos, las empresas y las naciones compiten cada da ms en funcin del capital humano. La mano de obra barata ya no es competencia frente a una poblacin educada; de ser as, Bangladesh o Hait seran mucho ms competitivos que Japn o Suiza. Sin embargo, todos sabemos que el nivel de vida de un japons o un suizo es impresionantemente superior al de un bengal o un haitiano. La mano de obra barata no es una ventaja competitiva, sino la terrible demostracin del fracaso de toda una sociedad. Ahora, no hay que temerle a la competencia, sino a la incompetencia. Son precisamente las sociedades ms competitivas las que alcanzan los mayores niveles de vida para su poblacin. La competencia hace que las personas, las empresas y las naciones progresen. Sin embargo, la incompetencia latinoamericana es un cncer que est afectando a todos nuestros pases. Hay que pasar de la incompetencia a la competencia, desde el nivel ms micro al nivel ms macro. Una sociedad verdaderamente libre y educada es una sociedad competente.
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El proceso de la aceleracin de la historia hace imprescindible la continua renovacin del conocimiento humano. Como dijo el gran prcer cubano Jos Mart: la educacin comienza con la vida, y no acaba sino con la muerte. Esa misma afirmacin es ms vlida hoy bajo las rpidas transformaciones econmicas, polticas y sociales de un mundo que cambia a pasos agigantados.

participacin popular y la responsabilidad de los lderes. En el mbito social, es fundamental la igualdad de oportunidades y la justicia pblica. Mientras la realidad econmico-poltico-social de un pas se acerque ms a los conceptos anteriores, mejor le ir a esa nacin y, mientras ms se aleje, peor le ir. La historia nos da hermosos ejemplos de pases hermanos que han sido divididos y que han evolucionado muy distintamente debido a los sistemas utilizados. Durante muchos aos, Alemania Occidental (capitalista) se volvi rica, mientras que Alemania Oriental (comunista) se qued relativamente pobre; Austria (capitalista) progres rpidamente, mientras que su prima Hungra (comunista) cambi muy lentamente; Taiwn (capitalista) progres, mientras que China (comunista) se estanc; Corea del Sur (capitalista) creci enormemente, mientras que Corea del Norte (comunista) no avanz; Kenia (capitalista) inici un proceso de desarrollo basado en el mercado, mientras que Tanzania se paraliz con su socialismo utpico; Puerto Rico (capitalista) sigui creciendo aceleradamente, mientras que Cuba (comunista) permaneci rezagada (vase la figura 3). A lo largo de toda una generacin, entre 1950 y 1990, se pueden ver los nefastos resultados del comunismo versus el capitalismo alrededor del mundo: de Europa a Asia y de Africa a Latinoamrica. El canciller britnico Winston Churchill expres muy bien el problema de las aparentemente hermosas ideas socialistas despus de abandonar el partido laborista ingls para unirse al partido conservador: el que a los 20 aos no es socialista es porque no tiene corazn, pero el que a los 40 aos lo sigue siendo es porque lo que no tiene es cerebro. En 1891, el papa Len XIII public la encclica Rerum Novarum, donde condena el socialismo y, prcticamente, vaticina la muerte del sistema:

La importancia de los sistemas e instituciones nacionales


La educacin es un elemento fundamental para el desarrollo, pero no es el nico elemento. Se puede decir que es una condicin necesaria pero no suficiente para el verdadero desarrollo. Basta observar el caso de Cuba para entender que la educacin no es suficiente. Este pas tiene un nivel educativo similar al de Costa Rica y Puerto Rico, sin embargo, el desarrollo de Cuba es muchsimo menor que el de sus vecinos caribeos Costa Rica o Puerto Rico. Fuera de Latinoamrica, tambin se podra decir lo mismo de Polonia o Rusia, pases con poblaciones educadas, pero que todava no son competitivos dentro de un mundo globalizado, a pesar de sus elevados niveles educativos. El segundo elemento fundamental para la construccin de un futuro deseable es el sistema econmico-poltico-social del pas. Hay unos sistemas que aceleran el desarrollo, mientras que hay otros que frenan el desarrollo. Dentro del enorme abanico de sistemas que han sido ensayados en los diferentes mbitos de la actividad humana, se pueden concluir ciertas generalizaciones a lo largo de los aos y alrededor de todo el planeta. En el campo econmico, ha demostrado ser exitoso el sistema de mercado basado en la propiedad privada y la ley de la oferta y la demanda. En la poltica, ha funcionado la democracia representativa basada en la

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Figura 3. Los hermanos separados (ingreso por habitante en dlares americanos del ao)

25000 20000 Alemania Oriental Alemania Occidental 0 1950 Aos 8000 7000 1990

20000 15000 Hungra 10000 Austria 5000 0 1950 Aos 6000 1990

PIB per cpita

15000 10000 5000

PIB per cpita PIB per cpita

PIB per cpita

6000 5000 4000 3000 2000 1000 0 1950 Aos 1990

5000 4000 3000 2000 1000 0 1950 Aos 1990 Corea del Sur Corea del Norte

China Taiwn

400

7000 6000

PIB per cpita

PIB per cpita

350 300 250 200 150 100 50 0 1950 Aos 1990 Kenia Tanzania

5000 4000 3000 2000 1000 0 1950 Aos 1990 Cuba Puerto Rico

Fuente: J.L. Cordeiro, basado en Banco Mundial (varios aos). Julio 2008 Contabilidad y Negocios

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Para solucionar este mal (la injusta distribucin de las riquezas junto con la miseria de los proletarios) los socialistas instigan a los pobres al odio contra los ricos y tratan de acabar con la propiedad privada estimando mejor que, en su lugar todos los bienes sean comunes [...] pero esa teora es tan inadecuada para resolver la cuestin, que incluso llega a perjudicar a las propias clases obreras; y es adems injusta, pues ejerce violencia contra los legtimos poseedores, altera la misin del Estado y perturba fundamentalmente todo el orden social.

Cien aos despus de esas profticas palabras, el marxismo se derrumb estrepitosamente por toda Europa. Para celebrar el centenario de la visionaria Rerum Novarum, el papa Juan Pablo II public en 1991 su famosa encclica Centesimus Annus, donde explica:
El marxismo ha criticado las sociedades burguesas y capitalistas, reprochndoles la mecanizacin y la alienacin de la existencia humana. Ciertamente, este reproche est basado sobre una concepcin equivocada e inadecuada de la alienacin, segn la cual sta depende nicamente de la esfera de las relaciones de produccin y propiedad, esto, atribuyndole un fundamento materialista y negando, adems, la legitimidad y la positividad de las relaciones de mercado incluso en su propio mbito. El marxismo acaba afirmando as que solo en una sociedad de tipo colectivista podra erradicarse la alienacin. Ahora bien, la experiencia histrica de los pases socialistas ha demostrado tristemente que el colectivismo no acaba con la alienacin, sino que ms bien la incrementa, al aadirle la penuria de las cosas necesarias y la ineficacia econmica [...]

Estas consideraciones generales se reflejan tambin sobre el papel del Estado en el sector de la economa. La actividad econmica de mercado no puede desenvolverse en medio de un vaco institucional, jurdico y poltico. Por el contrario, supone una seguridad que garantiza la libertad individual y la propiedad, adems de un sistema monetario estable y servicios pblicos eficientes. La primera incumbencia del Estado es pues, la de garantizar esa seguridad, de manera que quien trabaja y produce pueda gozar de los frutos de su trabajo y, por lo tanto, se sienta estimulado a realizarlo eficiente y honestamente. La falta de seguridad, junto con la corrupcin de los poderes pblicos y la proliferacin de fuentes impropias de enriquecimiento y de beneficios fciles, basados en actividades ilegales o puramente especulativas, es uno de los obstculos principales para el desarrollo y para el orden econmico. Se puede decir quizs que, despus del fracaso del comunismo, el sistema vencedor sea el capitalismo, y que hacia l estn dirigidos los esfuerzos de los pases que tratan de construir su economa y su sociedad? Es quizs este el modelo que es necesario proponer a los pases del Tercer Mundo, que buscan la va del verdadero progreso econmico y civil? La respuesta obviamente es compleja. Si por capitalismo se entiende un sistema econmico que reconoce el papel fundamental y positivo de la empresa, el mercado, la propiedad privada y de la consiguiente responsabilidad para con los medios de produccin, de la libre creatividad humana en el sector de la economa, la respuesta es ciertamente positiva, aunque quizs sera ms apropiado hablar de economa de empresa, economa de mercado, o simplemente de economa libre. Pero si por capitalismo se entiende un sistema en el cual la libertad, en el mbito econmico, no est encuadrada en un slido contexto jurdico que la ponga al servicio de la libertad humana integral y la considere como una

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Ciertamente, los mecanismos de mercado ofrecen ventajas seguras; ayudan entre otras cosas a utilizar mejor los recursos; favorecen el intercambio de los productos y, sobre todo, dan la primaca a la voluntad y a las preferencias de la persona, que, en el contrato, se confrontan con las de otras personas.
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particular dimensin de la misma, cuyo centro es tico y religioso, entonces la respuesta es absolutamente negativa. La solucin marxista ha fracasado, pero permanecen en el mundo fenmenos de marginacin y explotacin, especialmente en el Tercer Mundo. El comunismo fracas rotundamente como lo explic el papa Juan Pablo II, que como polaco vivi y padeci directamente el comunismo. El capitalismo y la democracia han demostrado ser, como dijo Winston Churchill, los menos malos de los sistemas existentes. Pero en el futuro, el mismo capitalismo dar paso al cerebrismo, donde lo ms importante ya no ser el capital financiero, sino el desarrollo del cerebro humano. No hay pueblos inferiores, ni razas inferiores. No hay culturas inferiores, ni religiones inferiores. Tampoco hay climas inferiores, ni idiomas inferiores, como algunos pseudoexpertos han tratado de explicar. Lo que s hay son sistemas inferiores. Latinoamrica no es subdesarrollada por su poblacin, raza, cultura, religin, historia, clima, idioma, etctera. Latinoamrica es subdesarrollada por un sistema econmico-poltico-social inferior, un sistema que se aleja en muchos respectos de las mejores prcticas de la experiencia mundial. Mientras ese sistema inferior contine, Latinoamrica no podr ser desarrollada.

An a mediados del siglo xx, los pases latinoamericanos tenan ingresos por habitante ms altos que la mayora de los pases asiticos. Sin embargo, nuestros pases nunca tuvieron una verdadera visin de futuro y este hecho les cost muy caro en los aos siguientes. Mientras Asia ha progresado impresionantemente, Latinoamrica, en general, y Colombia, en particular, se ha estancado relativamente. Otros casos peores son las historias de Argentina y Venezuela, que han retrocedido enormemente. El desastre argentino es estudiado no solo en este pas, sino alrededor del mundo. Argentina era uno de los diez pases ms ricos del mundo a comienzos del siglo xx. Era un pas lleno de oportunidades que competa sin temores con Australia, Canad y Estados Unidos de Amrica. Hoy, sin embargo, Argentina es un pas detenido en el tiempo, al vivir todava de sus glorias pasadas; de esta forma, Argentina contina retrocediendo frente a otros pases, incluido su antiguo vecino pobre: Chile. Otro difcil caso es Venezuela que, en 1950, tena uno de los ingresos por habitante ms altos del mundo. De hecho, segn las estadsticas oficiales de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), Venezuela estaba entre las veinte naciones ms ricas del mundo, mientras que muchos pases en otros continentes, con dificultad, estaban saliendo de los rigores de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, Venezuela nunca tuvo una visin de futuro y eso se reflej rpidamente en el estancamiento y posterior retroceso del pas. En la dcada de 1960, Japn, un pas competitivo y visionario, super a Venezuela en trminos del ingreso promedio por habitante. En la dcada de 1970, Espaa super a Venezuela; en la de 1980, Corea del Sur pas a Venezuela y, en la de 1990, Malasia tambin lo hizo. Muchos pases, que una vez fueron ms pobres que Venezuela, lograron salir adelante mediante
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El poder de la visin
A inicios del siglo xix, Latinoamrica y Norteamrica tenan niveles de ingreso muy similares. Hoy en da, Estados Unidos de Amrica es muy rico y Latinoamrica es muy pobre. Nuestra falta de visin como pases y como regin, ha causado gran parte del atraso de los latinoamericanos.
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la determinacin de metas y objetivos claros: una estrategia, una visin de pas. Obviamente, consolarnos en las desgracias de otros pases como Argentina y Venezuela es simplemente un consuelo de tontos. Un pas sin visin es como un barco a la deriva, que va de un lugar a otro, segn el viento que sople al momento. En un mundo globalizado e interdependiente, se hace imperativo tener una genuina visin de pas para ser competitivos. Esta visin de pas tiene que ser una visin a largo plazo. Una visin de futuro que vaya ms all de los beneficios a corto plazo y de las soluciones inmediatas. Una visin que permita pensar, planificar, crear, construir. Una visin de pas competitivo y desarrollado. Una visin soadora que nos deje romper todos los viejos paradigmas mentales. Soar, como indica el dicho, no cuesta nada. As que es mejor siempre soar en grande, sobre todo cuando ms joven se es, para luego volar ms alto. Pensar que lo que es imposible hoy, puede ser posible maana. Que los latinoamericanos tambin podemos ser desarrollados! Hoy en da, se sabe cules estrategias funcionan y cules no. La historia de los pueblos permite ver qu

metas son alcanzables y cmo lograrlas. Por otro lado, el tiempo requerido para progresar se ha ido acortando a medida que avanza la historia. El Reino Unido, la primera nacin en entrar en la revolucin industrial, necesit 58 aos (desde 1780 hasta 1838) para duplicar el ingreso de sus habitantes. Estados Unidos de Amrica, el primer pas americano en pasar por la revolucin industrial, requiri 47 aos (desde 1839 hasta 1886). Japn necesit 34 aos para duplicar la riqueza de su poblacin de una manera consistente y sistemtica. Italia, despus de su unificacin, precis 21 aos y Espaa, despus de abandonar su sistema mercantilista feudal, requiri 18 aos. El rcord actual lo lleva China con tan solo 7 aos para duplicar el ingreso de su poblacin, despus de que el pas abandon el comunismo econmico (vase la figura 4). La escalera del desarrollo se ha reducido significativamente desde los 58 aos que le tom al Reino Unido hasta los 7 aos que requiri China para duplicar la riqueza de sus respectivas poblaciones. Ahora, se puede decir, sin demasiado temor a equivocarse, cules son las ideas que funcionan y cules no para alcanzar el desarrollo de las sociedades. La opcin para el progreso

Figura 4. La escalera del desarrollo


China, 1987-1994 Corea del Sur, 1978-1987 Espaa, 1950-1968 Italia, 1890-1911 Japn, 1885-1919 Estados Unidos, 1839-1886 Reino Unido, 1780-1838

10

20

30 Aos

40

50

60

Fuente: basado en Banco Mundial (1991) y Agnus Maddison (1994)

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latinoamericano no es utpica, ni tan siquiera lejana, como lo demuestran los variados ejemplos anteriores. Lo nico necesario es la voluntad comn para establecer las prioridades nacionales dentro del marco de una verdadera visin nacional. Nada grande puede hacerse con hombres pequeos ha sido la consigna de los triunfadores. La gran diferencia entre los pases desarrollados y los subdesarrollados, entre las empresas exitosas y las fracasadas, entre los seres humanos realizados y los esclavizados, es, sin lugar a dudas, una visin de grandeza. Mientras pensemos en pequeeces, seremos pequeos; mientras pensemos en mediocridades, seremos mediocres. Solo cuando pensemos en grande, seremos grandes. La competitividad y el desarrollo no deben ser fines en s mismos, sino los medios para alcanzar el bienestar y el incremento sostenido de la calidad de vida de toda la poblacin. Al final del camino, lo importante no es la competitividad como herramienta per se, sino cmo lograr con ella un nivel de vida elevado y creciente. Adicionalmente, la competitividad es un concepto dinmico y no esttico. Las ventajas competitivas son dinmicas y es posible crearlas en el tiempo. Hay que retomar la triloga de los conceptos anteriores: invertir en educacin, principalmente en educacin bsica; establecer un sistema que eleve la eficiencia econmica, la responsabilidad poltica y la dignidad social; y, por

ltimo, crear una visin coherente del futuro deseado. Solo as entraremos definitivamente en la dinmica del mundo avanzado.

Bibliografa
Banco Mundial (Anual) Informe sobre desarrollo mundial. Washington, D.C.: Banco Mundial. Cordeiro, J.L. 1997 El gran tab venezolano: la desestatizacin y democratizacin del Petrleo. Caracas: Ediciones CEDICE. 1998 Benesuela vs. Venezuela: el combate educativo del siglo. Caracas: Ediciones CEDICE. 2007 El desafo latinoamericano... y sus cinco grandes Retos. Bogot: McGraw-Hill Interamericana. Maddison, A. 1994 Explaining the Economic Perfomance of Nations. En W.J. Baumol y E. N. Wolff (editores). Convergence of Productivity: Cross National Studies an Historical Evidence. New York: Oxford University Press. 2001 The World Economy: A Millennial Perspective. Pars: OECD Development Center. Psacharopoulos, G. 1992 El impacto econmico de la educacin. San Francisco: CINDE.

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