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TIPOS DE ESTUDIO

Autor: Isabel Vsquez Hidalgo Otros conceptos de economa 12-2005

TIPOS DE ESTUDIO Segn el nivel de conocimiento cientfico (observacin, descripcin, explicacin) al que espera llegar el investigador, se debe formular el tipo de estudio, es decir de acuerdo al tipo de informacin que espera obtener, as como el nivel de anlisis que deber realizar. Tambin se tendr en cuenta los objetivos y las hiptesis planteadas con anterioridad. Estos se clasifican en: 1) ESTUDIOS EXPLORATORIOS O FORMULATIVOS. - El primer nivel de conocimiento cientfico sobre un problema de investigacin se logra a travs de estudios de tipo exploratorio; tienen por objetivo, la formulacin de un problema para posibilitar una investigacin ms precisa o el desarrollo de una hiptesis. Permite al investigador formular hiptesis de primero y segundo grados. Para definir este nivel, debe responder a algunas preguntas: El estudio que propone tiene pocos antecedentes en cuanto a su modelo terico o a su aplicacin prctica? Nunca se han realizado otros estudios sobre el tema? Busca hacer una recopilacin de tipo terico por la ausencia de un modelo especfico referido a su problema de investigacin? Considera que su trabajo podra servir de base para la realizacin de nuevas investigaciones? El investigador debe tener claridad acerca del nivel de conocimiento cientfico desarrollado previamente por otros trabajos e investigadores, as como la informacin no escrita que posean las personas que por su relato puedan ayudar a reunir y sintetizar sus experiencias. Ha de especificarse las razones por las que el estudio propuesto es exploratorio o formulativo. Ejem.: las monografas e investigaciones bibliogrficas que buscan construir un marco terico de referencia. Cuando el investigador construye un marco de referencia terico y prctico puede decirse que este primer nivel de conocimiento es exploratorio, el cual

puede complementarse con el descriptivo, segn lo que quiera o no el investigador. [1] Tienen por objeto esencial familiarizarnos con un tema desconocido, novedoso o escasamente estudiado. Son el punto de partida para estudios posteriores de mayor profundidad.[2] 2) ESTUDIOS DESCRIPTIVOS.- Sirven para analizar cmo es y cmo se manifiesta un fenmeno y sus componentes. Permiten detallar el fenmeno estudiado bsicamente a travs de la medicin de uno o ms de sus atributos. Por ejemplo la investigacin en Ciencias Sociales se ocupa de la descripcin de las caractersticas que identifican los diferentes elementos y componentes, y su interrelacin. El conocimiento ser de mayor profundidad que el exploratorio, el propsito de este es la delimitacin de los hechos que conforman el problema de investigacin, como: 1) Establecer las caractersticas demogrficas de las unidades investigadas (nmero de poblacin, distribucin por edades, nivel de educacin, etc.). 2) Identificar formas de conducta, actitudes de las personas que se encuentran en el universo de investigacin (comportamientos sociales, preferencias, etc.) 3) Establecer comportamientos concretos. 4) Descubrir y comprobar la posible asociacin de las variables de investigacin. Identifica caractersticas del universo de investigacin, seala formas de conducta y actitudes del universo investigado, establece comportamientos concretos y descubre y comprueba la asociacin entre variables de investigacin. De acuerdo con los objetivos planteados, el investigador seala el tipo de descripcin que se propone realizar. Acude a tcnicas especficas en la recoleccin de informacin, como la observacin, las entrevistas y los cuestionarios. La mayora de las veces se utiliza el muestreo para la recoleccin de informacin, la cual es sometida a un proceso de codificacin, tabulacin y anlisis estadstico. Puede concluir con hiptesis de tercer grado formuladas a partir de las conclusiones a que pueda llegarse por la informacin obtenida. Estos estudios describen la frecuencia y las caractersticas ms importantes de un problema. Para hacer estudios descriptivos hay que tener en cuenta dos elementos fundamentales: Muestra, e Instrumento.[3] Debe responder algunas interrogantes: Se propone identificar elementos y caractersticas del problema de investigacin? Busca hacer una caracterizacin de hechos o situaciones por los cuales se identifica su problema de investigacin?

El problema que Ud. plantea y los hechos que comprende abarcan formas comportamientos sociales, actitudes, creencias, formas de pensar y actuar de un grupo? Espera que los resultados de su investigacin sean base para la formulacin de nuevas hiptesis a partir de las cuales se inicia un conocimiento explicativo? 3) ESTUDIOS EXPLICATIVOS.- Buscan encontrar las razones o causas que ocasionan ciertos fenmenos. Su objetivo ltimo es explicar por qu ocurre un fenmeno y en que condiciones se da ste.[4] Estn orientados a la comprobacin de hiptesis causales de tercer grado; esto es, identificacin y anlisis de las causales (variables independientes) y sus resultados, los que se expresan en hechos verificables (variables dependientes). Los estudios de este tipo implican esfuerzos del investigador y una gran capacidad de anlisis, sntesis e interpretacin. Asimismo, debe sealar las razones por las cuales el estudio puede considerarse explicativo. Su realizacin supone el nimo de contribuir al desarrollo del conocimiento cientfico. Para definir este tipo de estudio, tenga en cuenta las siguientes interrogantes: Los resultados de su investigacin se orientan a la comprobacin de hiptesis de tercer grado? Las hiptesis que ha planteado estn construidas con variables que a su vez contienen otras variables? Las hiptesis que ha planteado establecen la manera como una determinada caracterstica u ocurrencia es determinada por otra? Los resultados de su trabajo pueden constituirse en un aporte al modelo terico de la explicacin de hechos y fenmenos que puedan generalizarse a partir de su problema de investigacin? 4) ESTUDIOS CORRELACIONALES.- El investigador pretende visualizar cmo se relacionan o vinculan diversos fenmenos entre s, o si por el contrario no existe relacin entre ellos. Lo principal de estos estudios es saber cmo se puede comportar una variable conociendo el comportamiento de otra variable relacionada (evalan el grado de relacin entre dos variables). 5) ESTUDIOS EXPERIMENTALES.- En ellos el investigador desea comprobar los efectos de una intervencin especfica, en este caso el investigador tiene un papel activo, pues lleva a cabo una intervencin. En los estudios experimentales el investigador manipula las condiciones de la investigacin. En salud se realiza este tipo de estudio, para evaluar la eficacia de diferentes terapias, de actividades preventivas o para la evaluacin de actividades de planificacin y programacin sanitarias. En los estudios de seguimiento los individuos son identificados en base a su exposicin, en

cambio en los estudios experimentales es el investigador el que decide la exposicin. 6) ESTUDIOS NO EXPERIMENTALES.- En ellos el investigador observa los fenmenos tal y como ocurren naturalmente, sin intervenir en su desarrollo. 7) ESTUDIOS ANALTICOS (Estudio de casos y controles): Este tipo de estudio identifica a personas con una enfermedad (u otra variable de inters) que estudiemos y los compara con un grupo control apropiado que no tenga la enfermedad. La relacin entre uno o varios factores relacionados con la enfermedad se examina comparando la frecuencia de exposicin a ste u otros factores entre los casos y los controles. SESGOS: LA PRECISIN Y VALIDEZ DE UN ESTUDIO. Independientemente del tema y los objetivos de un estudio, que pueden ser de mayor o menor inters para el lector o para la comunidad cientfica, lo que siempre se debe perseguir es que el estudio sea preciso y vlido.[5] Todo estudio debe ser entendido como un ejercicio de medida en cada uno de los apartados de planificacin, ejecucin e interpretacin. Es por tanto necesario formular unos objetivos de forma clara y cuantitativa para dejar muy bien sentado desde el principio que es lo que se quiere medir. Si este primer paso es deficiente o poco claro la calidad de un estudio se tambalea. Los elementos que amenazan estas mediciones son: El Error Aleatorio y el Error Sistemtico. TIPOS DE INVESTIGACIN: Existen muy diversos tratados sobre las tipologas de la investigacin. Las controversias para aceptar las diferentes tipologas sugieren situaciones confusas en estilos, formas, enfoques y modalidades. En rigor, y desde un punto de vista semntico, los tipos son sistemas definidos para obtener el conocimiento. Se presenta una sntesis de los tipos mostrados por diferentes autores sobre el tema. [6] Segn la fuente de informacin: Investigacin documental. Investigacin de campo. Segn la extensin del estudio: Investigacin censal. Investigacin de caso. (Encuesta). Segn las variables: Experimental. Casi experimental. Simple y compleja. Segn el nivel de medicin y anlisis de la informacin: Investigacin cuantitativa. Investigacin cualitativa. Investigacin cuali-cuantitativa. Investigacin descriptiva.

Investigacin explicativa. Investigacin inferencial. Investigacin predictiva. Segn las tcnicas de obtencin de datos: Investigacin de alta y baja estructuracin. Investigacin participante. Investigacin participativa. Investigacin proyectiva. Investigacin de alta o baja interferencia. Segn su ubicacin temporal: Investigacin histrica. Investigacin longitudinal o transversal. Investigacin dinmica o esttica. Segn el objeto de estudio: Investigacin pura. Investigacin aplicada.

II. MTODOS DE INVESTIGACIN Mtodo de Investigacin: Es el procedimiento riguroso, formulado de una manera lgica, que el investigador debe seguir en la adquisicin del conocimiento. El mtodo lo constituye el conjunto de procesos que el hombre debe emprender en la investigacin y demostracin de la verdad.[7] El mtodo se refiere a los procedimientos que se puede seguir con el propsito de llegar a demostrar la hiptesis, cumplir con los objetivos o dar una respuesta concreta al problema que identific, se empieza por definir el punto de partida, qu se va observar en primera instancia. Si parte de situaciones concretas y espera encontrar informacin de las mismas para

analizarlas con un marco terico general, va a referirse a la induccin. Si parte de situaciones generales explicadas por un marco terico general y va a aplicarlas en una realidad concreta (su objeto de investigacin), va emplear la deduccin. Lo importante es que tenga claro de donde sale el conocimiento y a donde espera llegar. El mtodo que espera seguir en la investigacin, debe hacerlo siempre referido al problema planteado. El mtodo cientfico: Es el procedimiento o conjunto de procedimientos que se utilizan para obtener conocimientos cientficos, el modelo de trabajo o pauta general que orienta la investigacin. El mtodo para la obtencin del conocimiento denominado cientfico es un procedimiento riguroso, de orden lgico, cuyo propsito es demostrar el valor de verdad de ciertos enunciados. El vocablo mtodo, proviene de las races: meth, que significa meta, y odos, que significa va. Por tanto, el mtodo es la va para llegar a la meta. Mtodo y metodologa son dos conceptos diferentes. El mtodo es el procedimiento para lograr los objetivos. Metodologa es el estudio del mtodo. Conceptos de mtodo cientfico: Efi de Gortari (1980) escribe: "El mtodo cientfico es una abstraccin de las actividades que los investigadores realizan, concentrando su atencin en el proceso de adquisicin del conocimiento". Konstantinov (1980) afirma: "El materialismo histrico es el nico mtodo certero para estudiar los fenmenos sociales...". Severo Iglesias (1976) seala: "El mtodo es un camino, un orden, conectado directamente a la objetividad de lo que se desea estudiar.... Las demostraciones metodolgicas llevan siempre de por medio una afirmacin relativa a las leyes del conocimiento humano en general..." Mario Bunge (1969) escribe: "El mtodo cientfico es la estrategia de la investigacin para buscar leyes..." Kerlinger (1981) describe el mtodo cientfico como: "La manera sistemtica en que se aplica el pensamiento al investigar, y es de ndole reflexiva". Segn De la Torre (199 l), debemos considerar el mtodo como "un proceso lgico, surgido del raciocinio de la induccin". En opinin de Lasty Balseiro (199 l), el mtodo general de la ciencia "es un procedimiento que se aplica al cielo entero de la investigacin en el marco de cada problema de conocimiento". El estudio del mtodo, tambin se le denomina metodologa, y abarca los diversos procedimientos concretos que se emplean en las investigaciones y la discusin acerca de sus caractersticas, cualidades y debilidades. Se habla as de "metodologa de la investigacin" para hacer referencia a los pasos y procedimientos que se han seguido en una indagacin determinada, para designar los modelos concretos de trabajo que se aplican en una determinada

disciplina o especialidad. Toda investigacin parte de un conjunto de ideas y proposiciones que versan sobre la realidad y sus descripciones y explicaciones; el cientfico, por ms que est persuadido de la verdad de estas proposiciones, no las podr sostener hasta que, de algn modo, puedan ser verificadas en la prctica. Una proposicin es verificable cuando es posible encontrar un conjunto de hechos, previamente delimitados, que sean capaces de determinar si es o no verdadera. Otro elemento del proceder cientfico es el uso sistemtico de la inferencia, o razonamiento deductivo. Inferir significa sacar consecuencias de un principio o supuesto. La inferencia opera durante la investigacin y, por lo general, de la siguiente manera: una vez formulada una hiptesis se deducen de ella posibles consecuencias prcticas, que luego son sometidas, a su vez, a verificacin.[8] La Observacin: Es un procedimiento importante en la investigacin cientfica, puede entenderse como el proceso mediante el cual se perciben deliberadamente ciertos rasgos existentes en la realidad por medio de un esquema conceptual previo y con base en ciertos propsitos definidos generalmente por una conjetura que se quiere investigar. La observacin supone unas condiciones especiales: Debe servir para lograr resultados de los objetivos planteados en la investigacin. Debe ser planeada de una manera sistemtica. El investigador debe definir qu quiere observar y cules son sus posibles resultados. Debe ser controlada sistemticamente por el investigador y estar relacionada con proposiciones tericas referidas al objeto de investigacin. Por ello, quien observa debe conocer a fondo el marco terico sobre el cual fundamenta su investigacin. Algunos mtodos del conocimiento: La amplitud de criterios en las formas de investigar ha producido diferentes mtodos para obtener el conocimiento. Algunos de los ms usuales son: Induccin-deduccin. Anlisis-sntesis. Experimento. Explicacin. Axiomas. Estructura. Dialctica. Matemtica. Mecanicismo. Funcionalismo. Materialismo histrico. Sistemas. Induccin-deduccin: La induccin consiste en ir de los casos particulares a la generalizacin; se inicia por la observacin de fenmenos particulares con el propsito de llegar a conclusiones y premisas generales. La deduccin, en ir de lo general a lo particular; se inicia con la observacin de fenmenos generales con el propsito de sealar las verdades particulares. El proceso deductivo no es suficiente por s mismo para explicar el conocimiento. Es til principalmente para la lgica y las matemticas, donde los conocimientos de las ciencias pueden aceptarse como verdaderos por definicin. Algo similar

ocurre con la induccin, que solamente puede utilizarse cuando a partir de la validez del enunciado particular se puede demostrar el valor de verdad del enunciado general. La induccin y deduccin son dos mtodos de conocimiento que son complementarios. La combinacin de ambos mtodos significa la aplicacin de la deduccin en la elaboracin de hiptesis, y la aplicacin de la induccin en los hallazgos. Induccin y deduccin tienen mayor objetividad cuando son consideradas como probabilsticas. Anlisis y sntesis: Anlisis y sntesis son procesos que permiten al investigador conocer la realidad. El anlisis maneja juicios, es un proceso de conocimiento que se inicia por la identificacin de cada una de las partes que caracterizan una realidad, podr establecer la relacin causa-efecto entre los elementos que componen el objeto de investigacin. La sntesis considera los objetos como un todo, la interrelacin de los elementos que identifican el objeto. El mtodo que emplea el anlisis y la sntesis consiste en separar el objeto de estudio en dos partes y, una vez comprendida su esencia, construir un todo. Anlisis y sntesis son dos procesos que se complementan en uno. Experimentacin: El mtodo experimental ha sido uno de los que ms resultados ha dado. Aplica la observacin de fenmenos, que en un primer momento es sensorial. Con el pensamiento abstracto se elaboran las hiptesis y se disea el experimento, con el fin de reproducir el objeto de estudio, controlando el fenmeno para probar la validez de las hiptesis. Explicacin: Consiste en elaborar modelos para explicar el porqu y el cmo del objeto de estudio. Se aplica la explicacin sistemtica. Axiomas: Utiliza smbolos a los cuales asigna valor (el mtodo axiomtico). La representacin simbolizada de una multiplicidad de objetos permite el anlisis de los fenmenos. Estructura: Considera como elemento de estudio la estructura de los objetos, la cual es inherente a elementos y sistemas. La estructura tiene un significado propio, independientemente de sus elementos. Dialctica: El mtodo considera los objetos y los fenmenos en proceso de desarrollo. YaJot explica "La dialctica es la ciencia de las leyes generales del movimiento y del desarrollo de la naturaleza, de la sociedad humana y del pensamiento, la ciencia de la concatenacin universal de todos los fenmenos que existen en el mundo. Y precisamente por eso es opuesta a toda metafsica..." "La verdadera teora cientfica fue creada por Marx y Engels.... Es por su esencia una teora revolucionaria. Por tanto, el materialismo y la dialctica, en su unidad y vinculacin.... son la teora y el mtodo del marxismo". La investigacin con este mtodo lleva implcita una transformacin de la realidad. El anlisis y la sntesis utilizados en el proceso de abstraccin deben ser guiados por las categoras de la dialctica materialista (contradicciones, contenido y forma, causa y efecto, entre otras), de tal forma que la

abstraccin mental permita reproducir los procesos y los objetos en su desarrollo y transformacin. Segn de Gortari, en el estudio del mtodo, "ste se particulariza en tantas ramas como disciplinas cientficas existen y, dentro de ellas, se especializa hasta singularizarse". En la metodologa de investigacin se aprecian varias propuestas metodolgicas que guan la aprehensin de la realidad. Entre las principales estn: Metodologa matematicista: El nmero es la sustancia de la cual se componen todas las cosas, todos los objetos. Dice Gutirrez: "La representacin geomtrica lleva a elaborar construcciones mentales que identifican a objetos materiales, para de ah hacer clculos sobre la sntesis o reproduccin de los objetos. Bajo este supuesto se logra la creacin de postulados que, por medio de frmulas matemticas, se aplican a casos similares". Metodologa mecanicista: Trata de explicar los fenmenos vitales por medio de las leyes de la mecnica, todos ello entendido como un sistema que se fundamenta en las leyes de Isaac Newton. El sujeto acta como un espejo que refleja la realidad. Funcionalismo: "El funcionalismo tiene influencia de la metafsica en cuanto a que acepta el cambio en algunas partes del sistema, para que siga funcionando, pero rechaza el cambio o transformacin de todo el sistema". El conjunto social se entiende como unidad interrelacionada y en equilibrio. "El funcionalismo parte de una interpretacin metodologa orientada a explicar y fundamentar el equilibrio social, lo que significa conservar las condiciones sociales establecidas..." Estructuralismo: Para obtener el conocimiento es necesario observar lo real, construir modelos y analizar la estructura. "Una estructura es un sistema de transformacin que implica leyes como sistema.... Comprende los caracteres de totalidad, transformacin y autorregulacin". Materialismo histrico: "El materialismo histrico es la ciencia de las leyes generales que rigen el desarrollo de la sociedad.... Da la nica solucin cientfica certera a los problemas tericos y metodolgicos de las ciencias sociales". Es el mtodo de mayor importancia; se rige por el movimiento constante y por la transformacin. Sostiene que el modo de produccin determina la estructura de la sociedad. Teora general de los sistemas: Su objeto de estudio es el sistema, entendido como un conjunto de elementos interrelacionados en un todo. Su autor es Ludwig von Bertalanffy, quien reconoce la influencia filosfica del neopositivismo, el cual utiliza tcnicas cuantitativas y procedimientos estadsticos, en especial el clculo de probabilidades, que fueron determinantes en la formacin de la teora general de los sistemas.

"La determinacin de conceptos en la teora general de los sistemas, los conceptos fundamentales de sta son adoptados de otras ciencias, siguiendo el objetivo de propuesta sistmica de unificacin de la ciencia y el anlisis cientfico". Se han postulado mltiples enfoques que amplan la perspectiva de la teora de sistemas, entre ellos: teora de la comunicacin, teora de los juegos y teora de las decisiones. UNA CLASIFICACIN DE LOS MTODOS: Algunos autores como Duverger y Selltiz, al referirse a los mtodos hablan de esquemas o niveles de investigacin, de acuerdo a su capacidad explicativa y a la sofisticacin o rigurosidad de sus procedimientos. Ellos coinciden en ordenarlos en tres etapas. Agregando una 4 categora (la investigacin causal comparativa) tal como la describen autores ms recientes, como Kerlinger, Becerra y Donald Ary.

Nivel I: ESTUDIOS EXPLORATORIOS. Para Claire Selltiz en este nivel se procura un avance en el conocimiento de un fenmeno, con frecuencia con el propsito de precisar mejor un problema de investigacin o para poder explicitar otras hiptesis. En consecuencia, este esquema de investigacin debe ser flexible a fin de permitir la reconsideracin de distintos aspectos del fenmeno, a medida que se avanza. En la prctica, la parte ms difcil de una investigacin es la iniciacin; los ms cuidadosos procedimientos durante las ltimas fases de una investigacin son de escaso valor si se ha partido por un principio incorrecto o inadecuado.[9] Por estas razones, los estudios exploratorios son muy recomendados para investigadores noveles y estudiantes de pregrado. Otros propsitos que se persiguen con frecuencia son: aumentar la familiaridad del investigador con

el rea problemtica y posteriormente realizar un estudio ms estructurado de los siguientes niveles; en este marco es posible: aclarar conceptos; obtener un censo de problemas; establecer preferencias para posteriores investigaciones y proponer hiptesis bien fundamentadas. Su metodologa contempla dos tipos de acciones: Contactos directos Estudio de la documentacin; La primera de ellas se refiere a la reconstruccin del trabajo realizado por otros: revisin de archivos, informes, estudios y todo tipo de documentos o publicaciones. Los contactos directos con la problemtica a estudiar se pueden realizar despus o simultneamente con la revisin de la documentacin. Probablemente, slo una pequea parte del conocimiento y la experiencia existente se haya dispuesto en forma escrita. Ejemplos de reas temticas de estudios exploratorios en estudiantes de pedagoga se pueden referir a: la adiccin al alcohol o a otras drogas, sus hbitos alimenticios en tiempo de clases, el comportamiento en el rea de la biblioteca, los liderazgos y organizaciones informales. Estudios descriptivos (Nivel II) Fundamentalmente se dirigen a la descripcin de fenmenos sociales o educativos en una circunstancia temporal y especial determinada. Los diferentes niveles de investigacin difieren en el tipo de pregunta que pueden formular. Mientras en las investigaciones exploratorias no se plantean preguntas que conduzcan a problemas precisos, sino que se exploran reas problemticas, en este 2 Nivel las preguntas estn guiadas por esquemas descriptivos y taxonomas; sus preguntas se enfocan hacia las variables de los sujetos o de la situacin. Se pregunta sobre el Cmo...?, Cundo...?, Qu relaciones hay (entre variables)?. Difcilmente en este nivel se llega a los Por qu? que se ajustan ms a los diseos de tipo causal (Niveles III y IV). J. Pada afirma que los estudios descriptivos dan por resultado un diagnstico.[10] Estudios causales comparativos (Nivel III) Cuando se quiere establecer relaciones de causa y efecto, o bien establecer diferencias de ciertas variables entre grupos de estudiantes, el camino ms directo que elige el investigador es el mtodo experimental, controlando todas las variables intervinientes y modificando a su modo las variables independientes para apreciar sus posibles efectos sobre las variables dependientes. Lamentablemente, la complejidad de los fenmenos sociales no siempre permite controlar o manipular diversas variables, las que solo pueden ser observadas tal como se presentan, por ejemplo: la profesin de los apoderados, el nmero de hermanos, los intereses de los estudiantes, etc. Otra fuerte limitante a la experimentacin en educacin son las consideraciones ticas referente a la manipulacin de seres humanos. Estos diseos tambin se conocen por el trmino latino ex post facto que

significa, despus que ocurri el hecho. En consecuencia, el investigador se encuentra con los efectos de algo que est sucediendo (variable de pendiente) y a partir de estos efectos, se investiga las posibles causas que ya ocurrieron. En el estudio ex post facto , la variable independiente pertenece al pasado y no puede ser modificada por el investigador, se dice que es una variable atributiva. En cambio, en los diseos experimentales, las variables independientes surgen en el presente y pueden ser modificadas de acuerdo al plan del investigador; se dice que son variables activas. Los Diseos Experimentales (Nivel IV) La experimentacin es una observacin provocada con el propsito de lograr cierto objetivo, en ella se modifican las condiciones (variables independientes) que determinan un hecho en forma deliberada para registrar e interpretar los cambios que ocurren en dicho fenmeno (variable dependiente). En estos diseos, el elemento eje es el planteamiento de una Hiptesis causal, que establezca relaciones de CAUSA EFECTO en el desarrollo de ciertos acontecimientos. El experimento viene a tener el carcter de medio de prueba, que se planea en forma deductiva para reunir evidencias que permitan inferir el valor de la hiptesis, de acuerdo al modelo clsico del Mtodo Cientfico. CLASIFICACIN DE LOS ESTUDIOS DE INVESTIGACIN (Segn otro autor) DISEOS EXPERIMENTALES. En ellos el investigador desea comprobar los efectos de una intervencin especfica, en este caso el investigador tiene un papel activo, pues lleva a cabo una intervencin. DISEOS NO EXPERIMENTALES. En ellos el investigador observa los fenmenos tal y como ocurren naturalmente, sin intervenir en su desarrollo. Otra dimensin comprende el grado de estructuracin impuesta por anticipado al estudio, los ESTUDIOS CUANTITATIVOS tienden a ser altamente estructurados, de modo que el investigador especifica las caractersticas principales del diseo antes de obtener un solo dato. Por el contrario, el diseo de los ESTUDIOS CUALITATIVOS es ms flexible; permite e incluso estimula la realizacin de ajustes, a fin de sacar provecho a la informacin reunida en las fases tempranas de su realizacin. Otra dimensin importante se refiere al empleo que hace el estudio de la dimensin temporal. Los DISEOS TRANSVERSALES implican la recoleccin de datos en un solo corte en el tiempo, mientras que los DISEOS LONGITUDINALES renen datos en dos o ms momentos. La aplicacin de un diseo longitudinal es recomendable para el tratamiento de problemas de investigacin que involucran tendencias, cambios o desarrollos a travs del tiempo, o bien, en los casos en que se busque demostrar la secuencia temporal de los fenmenos. Los estudios de TENDENCIAS investigan un particular fenmeno en curso del tiempo, con base en la toma repetida de diferentes muestras provenientes de la misma poblacin general. En los ESTUDIOS DE COHORTE, se examina un determinado fenmeno en el curso del tiempo recurriendo a una particular subpoblacin (por lo general, un

grupo de poblacin o cohorte de determinadas edades). Los estudios LONGITUDINALES en los cuales se interroga dos o ms veces a una misma muestra de sujetos se conocen como ESTUDIOS DE SEGMENTOS. De similar modo, los ESTUDIOS DE SEGUIMIENTO estudian en dos o ms momentos a los mismos sujetos, quienes por lo general han recibido un tratamiento o comparten una particular caracterstica de inters; el seguimiento persigue, as, estudiar su desarrollo subsecuente. Los estudios longitudinales suelen ser costosos, requieren una mayor inversin de tiempo y conllevan numerosas dificultades como la atriccin (prdida de sujetos con el tiempo); sin embargo, frecuentemente resultan de gran valor, en virtud de la informacin que arrojan. La investigacin busca elucidar las relaciones causa-efecto. Los estudios no experimentales emplean, para este propsito, diseos retrospectivos o prospectivos. En los DISEOS RETROSPECTIVOS, el investigador observa la manifestacin de algn fenmeno (v. dependiente) e intenta identificar retrospectivamente sus antecedentes o causas (v. independiente). Los ESTUDIOS PROSPECTIVOS se inician con la observacin de ciertas causas presumibles y avanzan longitudinalmente en el tiempo a fin de observar sus consecuencias. La investigacin prospectiva se inicia, por lo comn, despus de que la investigacin retrospectiva ha producido evidencia importante respecto a determinadas relaciones causales.[11] Ejemplo:
Tabla 1. Tipos de Estudios Epidemiolgicos I Experimentales No Experimentales

Ensayo clnico Ensayo de campo Ensayo comunitario de intervencin

Estudios ecolgicos Estudios de prevalencia Estudios de casos y controles Estudios de cohortes o de seguimiento

Tabla 2. Tipos de Estudios Epidemiolgicos II DESCRIPTIVOS En Poblaciones o o o Estudios ecolgicos En Individuos A propsito de un caso Series de casos

Transversales / Prevalencia

o o o o o

ANALTICOS Observacionales Estudios de casos y controles Estudios de cohortes (retrospectivos y prospectivos) Intervencin Ensayo clnico Ensayo de campo Ensayo comunitario

[1] C. Selltiz; M. Jahoda y otros Mtodos de investigacin en las relaciones sociales 4 edicin pp 67-70 Edit. RIALP Madrid 1970, p.69. [2] Ander-Egg, E Tcnicas de Investigacin Social Lumen Argentina 1995 24 edicin, p.35. [3] Ander-Egg, E Op.cit. p.38 [4] Ander-Egg, E Op.cit. p.45 [5] http://perso.wanadoo.es/aniorte_nic/progr_asignat_met_investigac4.htm [6] http://www.aibarra.org/investig/tema0.htm#Tipos%20de%20investigacin [7] Ernesto de la Torre y Ramiro Navarro, Metodologa de Investigacin, p.3. [8] Carlos A. Sabino. El proceso de investigacin. Buenos Aires, Editorial Lumen - Humanitas, 1996. p.156-165. [9] C. Selltiz; Op.cit. pp 67-70. [10] Jorge Pada. Tcnicas de Investigacin aplicada a las Ciencias Sociales p.32 Fondo de Cultura Econmica. Mxico 1993. [11] http://perso.wanadoo.es/aniorte_nic/progr_asignat_met_investigac4.htm