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Ondas de Fro registradas en invierno de 2010: Necesidad de una perspectiva regional integrada para la Climatologa latinoamericana Hugo Romero

A. Departamento de Geografa de la Universidad de Chile hromero@uchile.cl Santiago de Chile Magaly Mendona Departamento de Geociencias de la Universidad Federal de Santa Catarina Florianpolis, Brasil magaclimatologica@gmail.com Proyectos Fondecyt (Fondo Nacional de Ciencia y Tecnologa de Chile) 1080080 y 1100657.

Resumen Se presentan los alcances y caractersticas de las ondas de fro que afectaron al continente sudamericano los meses de julio y agosto de 2010 causando numerosas prdidas de vida, daos econmicos e interrupciones en las comunicaciones y abastecimiento de energa. Se analizan las causas de macroescala que se conjugaron para la ocurrencia de estos eventos, identificando las condiciones presentadas por el ndice de Oscilacin del Sur, asociado a la ocurrencia del Fenmeno La Nia; la Oscilac in Decadal del Pacfico, que explica el predominio de las aguas fras en la superficie del mar y la Oscilacin Antrtica o Modo Sur Anular, que favorece la presencia anmala de masas de aire fro sobre el continente. La trayectoria de las masas de aire complementan el anlisis espacial de situaciones geogrficas que requieren crecientemente visiones integradas entre los pases de la regin. Palabras Clave: Ondas de fro, Oscilacin del Sur, La Nia, Oscilacin Decadal del Pacfico, Oscilacin Antrtica Resumo So apresentadas as trajetrias e caractersticas das ondas de frio que afetaram o continente sul americano nos meses de julho e agosto de 2010 causando numerosas perdas de vida, danos econmicos e interrupes nas comunicaes e abastecimento de energia. So analisadas as causas de macroescala que se conjugaram para a ocorrncia destes eventos, identificando as condies apresentadas pelo ndice de Oscilao Sul,

associado ocorrncia de La Nia; a Oscilao Decadal do Pacfico, que explica o predomnio das guas frias na superfcie do mar e a Oscilao Antrtica ou Modo Sul Anular, que favorece a presena anmala de massas de ar frio sobre o continente. As trajetrias das massas de ar complementam a anlise espacial de situaes geogrficas que re querem crescentemente vises integradas entre os pases da regio. Palabras chave: Ondas de frio, Oscilao Sul, La Nia, Oscilao Decadal do Pacfico, Oscilao Antrtica. Introduccin Durante los meses de Julio y Agosto, Sudamrica fue afectada por ondas de fro, que provocaron la muerte de cientos de personas y altas prdidas econmicas, adems de perturbar severamente el desarrollo de las actividades habituales de las ciudades y los campos. Las ondas de fro corresponden a tipos de tiempo que representan variabilidades de gran escala espacial y corto plazo temporal, que cubren por tres o ms das los territorios de Amrica del Sur, provocando un brusco y persistente descenso de temperaturas que acentan los das de fro tpicos del invierno de las zonas australes templadas y que transportan masas de aire de baja temperatura relativa hasta zonas tropicales y ecuatoriales. Las ondas de fro se producen regularmente , pero las de mayor magnitud y alcance espacial se deben a la sinergia de un conjunto de procesos de macoescala: Fase Positiva de la Oscilacin del Sur, Fase Fra de la Oscilacin Decadal del Pacfico, Fenmeno La Nia y Fase Positiva de la Oscilacin Antrtica. Las ondas de fro abarcan a grandes porciones de la atmsfera y difieren de las heladas o enfriamientos locales, cuyo origen es esencialmente radiativo, comprometiendo las capas lmites atmosfricas. El comportamiento atmosfrico ligado a las ondas de fro incluye presiones atmosfricas anormalmente altas, cielos despejados, reduccin o sustitucin de las precipitaciones lquidas, perodos de heladas y temperaturas anormalmente bajas

Los efectos incluyen prdidas notables en la calidad de vida de las personas, aislamiento de pueblos muertes y y ciudades, interrupcin del transporte por y comunicaciones, enfermedades causadas hipotermia,

enfermedades respiratorias y debido a inadecuados sistemas de calefaccin, prdidas de ganados y cultivos y crisis energtica, gatillada por las mayores necesidades de calefaccin. Las ondas de fro corresponden a episodios climticos extremos y como tales, el incremento en su frecuencia y severidad se asocian a cambios climticos de mediano plazo, de carcter anual o multianual, que caracterizan la variabilidad de los climas sudamericanos y que se expresan como aparentes teleconexiones entre diversas regiones y lugares. El Fenmeno El Nio,

asociado a anomalas positivas del ndi ce de Oscilacin del Sur y a altas temperaturas superficiales del mar produce lluvias abundantes en Chile Central y en muchos lugares del subcontinente, pero al mismo tiempo es responsable de sequas persistentes en los altiplanos andinos y el Noreste de Brasil. Los aos fros de la Nia, por el contrario, producen sequas o reducciones significativas de las lluvias en Chile Central y lluvias abundantes en el altiplano y en Brasil. El estudio de este tipo de eventos y de su manifestacin como riesgos o catstrofes requiere un enfoque regional integrado y una colaboracin sistemtica entre los gegrafos latinoamericanos. Los anlisis meteorolgicos se realizan siempre a escala de los pases, asumiendo que los cambios y variabilidades climticas corresponden a fenmenos discretos regidos por la geopoltica convencional. Con ello se dejan de apreciar las teleconexiones y relaciones espaciales escalares, que constituyen aspectos fundamentales de la climatologa geogrfica contempornea. Caractersticas de las ondas de fro registradas en Sudamrica. Las ondas de frio registradas en julio y agosto de 2010 han sido comparadas con las ocurridas en 1955, que tambin abarcaron una extensa zona y estuvieron asociadas a un sistema de alta presin continental, que super los 1040 hPa. En dicho ao, el fro afect a gran parte del territorio brasileo, inclusive el Centro-Oeste y Norte del pas. En Cuiab (Estado de Mato

Grosso), la temperatura mnima lleg a 4,3C y en Manaos se registraro n 18,5C. Nev abundantemente en las sierras de Rio Grande do Sul y de Santa Catarina, que son las regiones ms australes de Brasil . El 31 de julio de 1955, las temperaturas mnimas llegaron a -8,4C en

Guarapuava (Estado de Paran) y

a -5C en Curitiba, capital del mismo

Estado. En la madrugada siguiente, Porto Alegre (capital de Rio Grande do Sul, el Estado ms meridional de Brasil), amaneci con -1,2C y Bom Jesus registr -9,8C, una mnima record entre las estaciones climatolgicas de dicho Estado. La helada del evento de 1955 destruy gran parte de los cultivos de las regiones afectadas y se asoci a un evento La Nia intensa en el Pacfico durante la fase negativa de la ODP (Oscilacin Decadal del Pacfico) , que se extendi entre 1947 y 1976. En Brasil se han registrado Ondas de Frio tambin en 1957, 1965, 1975, 1984, 1988, 1991, 1994, 1996, 1999, 2000 y 2004, asociadas a la ocurrencia de eventos La Nia o con anomalas negativas de temperaturas del mar en la costa de Amrica del Sur. Los tres primeros y los tres ltimos aos de la serie de ondas fras han ocurrido en las fases fras de la Oscilacin Decadal del Pacfico (ODP), que corresponde a variaciones en la temperatura del mar entre latitudes tropicales y extratropicales, cuya duracin supera los cambios interanuales causados por los fennemos El Nio -La Nia. Los eventos de 1984 y 1996 ocurrieron en una fase caliente de la ODP y asociadas a un mnimo solar. Respecto a la onda de fro de 2010, e l 12 de julio se registr la mayor nevazn ocurrida en los ltimos 30 aos en Aysn, alcanzando la nieve a 70 cm de altura en Coyhaique, la ciudad capital de una de las regiones ms australes de Chile y a un metro y medio en Balmaceda, que se ubica al Este de Coyhaique. Las temperaturas regionales descendieron a -15C y numerosos pueblos permanecieron aislados por varios das. El 15 de julio la onda de fro se haba exte ndido por el continente y se registraban temperaturas muy bajas en el centro de Argentin a, donde hubo -9,4C en Villa Reynolds en la Provincia de Buenos Aires , al mismo tiempo que

grandes regiones de

ese pas y Uruguay quedaron bajo la nieve,

producindose un caos en el abastecimiento de energa . En el Sur de Brasil, en Urapema, en el Planalto de Santa Catarina, se

registraron -6,7C y en San Joaqun -7,7C; en Ro Grande do Sul, -4,9C en Cambara del Sur y temperaturas inferiores a 5C en Porto Alegre y Florianpolis. En el Centro Oeste se registraron 4,7C en Campo Grande, Mato Grosso y 10C en Vilhena, Rondonia, que corresponden a estaciones tropicales de altas temperaturas em forma permanente. En Iquitos, Amazona peruana, se registraron temperaturas bajas em torno a los 14,2C el da 18 y 15,5C el 19 de Julio y en otros lugares tan solo alcanzaron a 9C. descender a -25C. Ciudades ecuatoriales brasileas, como So Gabriel da Cachoeira, en la frontera entre Brasil y Colombia y Venezuela, registraron el 19 de julio una mnima de 16,4C. En Boa Vista, la capital del Estado de Roraima, ubicado en el extremo norte de Brasil, se alcanz uma mnima de 20,9C. Se registraron personas muertas en Brasil, Bolivia, Argentina, Per, Chile, Paraguay y Uruguay. En Bolivia, el pas ms pobre de la regin, se contaron 23 muertos, especialmente por hipotermia, la mayora de los cuales eran indigentes que residan en el Departamento (Estado) de Santa Cruz. En Per, el gobierno contabiliz 104 personas muertas, debido a ef ectos del fro, con casos de neumona y otras enfermedades respiratorias, aunque no se indica cuntas personas murieron por hipotermia. En Argentina, en el mismo perodo, 13 personas murieron de hipotermia y otras 33 por intoxicacin por monxido de carbono, debido al uso de calefactores e n mal estado. En Paraguay se registraron cinco muertes y en Chile dos, causadas por hipotermia. Millares de cabezas de ganado murieron en Brasil, Paraguay y Chile. En Chile se decret emergencia agrcola en tres regiones del sur del pas Una nueva onda de fro afect al continente a contar del 2 de agosto, pero esta vez se extendi solamente por la vertiente atlntica. Ese da, fueron registrados -2,7C en Cambar do Sul (Ro Grande do Sul), -2,5C en So En la sierra andina peruana, la temperatura lleg a

Joaquim (Santa Catarina)

y 2,1C en el municipio paranaense de General

Carneiro. Se registraron heladas en la madrugada en 15 estaciones meteorolgicas de la regin Sur del Brasil. El da 3 de agosto, las ciudades gauchas (Ro Grade do Sul, RS) y catarinenses (Santa Catarina, SC) registraron las menores temperaturas del pas: Cambar do Sul (RS) -2,3C, Urubici (SC) -2C;Bag (RS) -1,5C; SantAna do Livramento (RS) -1C;Bom Jesus (SC) -1C; So Joaquim (SC) 0,1C; Santa Maria (RS) 0,2C. Causas de las ondas de fro La Oscilacin del Sur y la Presencia del Fenmeno La Nia: Desde 1951 que no se registraban anomalas de temperaturas superficiales del mar tan bajas como las que han acompaado al Fenmeno La Nia que se ha desarrollado en las costas del Pacfico Sudeste desde Marzo de 2010 y que se espera que terminen el primer semestre de 2011 (DGF, 2010 y 2011). La figura 1 muestra las variaciones del ndice de Oscilacin del Sur, calculado como la diferencia normalizada entre la presin atmosfrica a nvel del mar registrada e n las estaciones de Tahiti y Darwin (Australia), que representan los bordes occidentales y orientales de la cuenca del Pacfico Sur (multiplicada por 10 o ndice de Troup). Desde Marzo de 2010 se registra la fase ms positiva que se ha observado desde 2005, lo que explica el desarrollo de v ientos del Sureste, el traslado de las aguas fras de la Corriente de Humboldt hacia latitudes subtropicales y la ocurrencia de La Nia, bajo la cual se registraron las onda fras de 2010.

Figura 1: ndice de Oscilacin del Sur entre enero de 2005 y diciembre de 2010. Fuentes: Bureau of Meteorology Australia; Boletin Climtico de Chile, Departamento de Geofsica de la Univers idad de Chile, enero 2011. La Oscilacin Decadal del Pacfico (ODP): Se trata de un cambio en los patrones de temperatura del Ocano Pacfico del Norte (que tambin se reconoce en el Pacfico Sur), que ocurre en ciclos de 20 a 30 aos. La fase positiva o clida (fra o negativa) se registra cuando las anomalas en las temperaturas superficiales del mar em el Pacfico del NW (o del SW en el Pacfico Sur) son negativas (positivas) mientras que las anomalas de la superficie del mar del Pacfico Ecuatorial Oriental son positivas ( negativas) (Holbrook and Maxwel, 2002; Pacific Decadal Oscillation and the Impact on Precipitation, 2002; Mantua et al., 1997). Aunque deriva de datos de temperatura superficial del mar, el ndice ODP se correlaciona altamente con muchos registros climticos y ecolgicos del Pacfico del Norte y del Noro este, incluyendo presin a nvel del mar, temperatura y precip itaciones en la tierra y el mar.

Figura 2. Serie de tiempo de los cambios em la Oscilacin Decadal del Pacfico entre 1925 y 2010. Los valores estn promediados entre marzo y septiembre. Las barras rojas indican cmbios positivos (clidos) y las azules cmbios negativos (fros). El ao 2008 fue el ms negativo desde 1956. Fuente: http://www.nwfsc.noaa.gov/research/divisions/fed/oeip/ca -do.cfm El ndice de Oscilacin Ant rtica Tambin se denomina Modo Anular del Sur (SAM o Southern Anular Mode) y corresponde a la diferencia estandarizada de la presin atmosfrica zonal a nvel del mar entre las latitudes 40 y 65S. Los patrones de presin atmosfrica associados a la SAM son anulares em torno a un gran centro de bajas presiones centrado en el Polo Sur y que se elevan hacia anillos de alta presin ubicados a latitudes medias. Cuando el SAM es alto se producen importantes anomalas de los vientos zonales (Oestes) que aumentan sus velocidades en una amplia banda alrededor de los 55S. Una elevacin del ndice de la Oscilacin Antrtica provoca condiciones anormalmente secas en el sur de Sudamrica, Australia y Sudfrica, al mismo tiempo que los frentes vientos zonales aumentan el aislamiento de la Antrtica, reduciendo el intercambio de calor com los trpicos y provocando um enfriamiento de este continente y los mares que la rod ean, originando las masas de aire que afectan que son responsables por las ondas de fro. La figura 3 ilustra e n su seccin izquierda sobre la distribucin anular de las pre siones atmosfricas en julio de 2010 y en su seccin derecha, sobre el comportamiento del ndice entre julio de 2008 y 2010, aprecindose su elevacin sistemtica este ltimo ao.

La trayectoria de las masas de aire Las trayectorias de desplazamiento de las masas de aire, durante la primera Onda de Fro se presenta en la figura 4. Las masas de aire fro, cruzaron la Patagonia chilena los das 10 y 11 de julio, desplazndose por el sur de Brasil, tornndose estacionarias en el sudeste el da 15 y movindose hacia el ocano Atlntico el 16. El centro de altas presiones atmosfricas y su retaguardia cruz los Andes el da 12 con 1040 hPa, trasladndose por Argentina hasta el da 17, con un centro de 1044hPa. El da 18 se desplaz por el Atlntico con centro de 1038 hPa, manteniendo una rama con la isbara de 1028 hPa que alcanz el norte de Amrica del Sur. Respecto a la onda fra del mes de agosto de 2010, se trat tambin de un sistema fro de alta presin (1040hPa), que avanz desde la Antrtica hasta ubicarse prximo a la provincia de Bue nos Aires. Sin embargo, esta vez encontr bloqueado el acceso hacia el Ocano Pacfico por centros de altas presiones que se extendan a todo lo largo de la costa chilena, como se observa en la figura 5.

Figura 4. Desplazamiento de los sistemas atmosfricos centrales y localizacin de las anomalias negativas de temperatura registradas em Amrica del Sur entre 12 e 19 de julio de 2010, comparadas con las medias del perodo 2000 2008, segn NASA.

Conclusiones: Las ondas de fro registran una cierta regularidad en su ocurrencia durante las ltimas dcadas y deben considerarse parte del sistema de variabilidades climticas, que deben formar parte de los sistemas de mitigacin y adaptacin social a los cambios ambientales. No es posible que un fenmeno natural relativamente frecuente se traduzca en prdidas de vidas humanas y daos econmicos que ms bien demuestran un profundo desconocimiento de estas condiciones extremas. La climatologa sudamericana necesita avanzar en estudios integrados entre los diversos pases del continente, con la finalidad de comprender los efectos regionales y locales de factores de macroescala, tales como las fases positivas del ndice de Oscilacin del Sur, de la Oscilacin

Decadal del Pacfico y de la Oscilacin Antrtica, que explica la magnitud y extensin de las ondas de fro observadas el ao 2010. Dado que todos los ndices mencionados dependen de la temperatura superficial del mar, es posible contar con predicciones de mediano plazo q ue permiten anticipar con mayor certeza las probabilidades de ocurrencia de las ondas fras, cuya recurrencia geogrfica debera ser considerada en los instrumentos de ordenacin del territorio, en la construccin de infraestructuras y, especialmente, en el aumento de los niveles de aislamiento de las viviendas frente a las fluctuaciones extremas de temperaturas. A ello se debera agregar la preparacin de los centros de salud pblica para atender las emergencias mdicas y el contar con adecuados y seguros sistemas de calefaccin.

Bibliografa Maxwell, K. and Holbrook,V., 2002, Pacific Decadal Oscillation and Arizona Precipitation, Western Region Technical Attachment N02 -08, National Oceanic and Atmospheric Administration (NOOA) http://www.cpc.ncep.noaa.gov/products/outreach/proceedings/cdw27_proceedin gs/vholbrook_2002.pdf ; National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), 200 2, Pacific Decadal Oscillation and the Impact on Precipitation. http://www.nwfsc.noaa.gov/research/divisions/fed/oeip/ca -pdo.cfm The Southern Annular http://stratus.astr.ucl.ac.be/textbook/chapter5_node6.html Mode.

Mantua, N.J.; Hare, S.R.; Zhang, Y.; Wallace, J.M and Francis, R.C. , 1997. A Pacific intedecadal climate oscillation with impacts on salmon production. Bulletin of the American Meteorological So ciety, 78 pp. 1069-1079. Gong, D. and Wang, S, Definition of Antarctic Oscillation Index. 1999. En: http://www.atmos.colostate.edu/ao/other_papers/Gong_Wang_GRL1999.pdf Uribe, A., 2007, Cambios en el rgimen de temperatura en la Pennsula Antrtica: Mecanismos Asociados. Proyecto para optar al grado de magister en Meteorologa y Climatologa. Universidad de Chile, Departamento de Geofsica.

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