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meteo

La clave METAR
(1 parte)
Texto: Jos Miguel Vias Fotos: Autor, salvo indicado Cuando el pasado mes de octubre, Jorge Penalba me habl de la revista y me ofreci colaborar en ella, recuerdo que me enumer una serie de temas que, a su entender, deberan ir apareciendo en esta seccin. Uno de ellos era el de los METAR, TAFOR y el resto de claves e informaciones meteorolgicas especficamente para pilotos. El presente artculo es el primero que dedicar a ello, en concreto a los METAR; es decir, a los informes cifrados que nos permiten conocer las condiciones meteorolgicas de los distintos aeropuertos, y que siempre que vayamos a despegar o a aterrizar tendremos obligatoriamente que consultar.

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ada la gran cantidad de informacin distinta que puede aparecer en un METAR, para que no se nos quede nada de lo importante en el tintero, dedicaremos al asunto un par de entregas, la primera de las cules tiene entre sus manos. Apoyndome un poco en mi experiencia docente, la mejor estrategia a seguir es la de seleccionar un METAR que sea lo suficientemente representativo, y a medida que vayamos descodificando los distintos bloques de informacin, iremos viendo el tipo de informacin adicional que tambin podra tambin aparecer en l (las distintas variantes y bloques extras). Todo ello lo iremos, adems, aderezando con algunos comentarios relativos tanto a los propios datos codificados, como a las circunstancias en que se miden en los aeropuertos las distintas variables meteorolgicas. El informe rutinario de aeropuerto elegido es el siguiente: LEST 201230Z 21010G25KT 180V250 2000 1200S R17/1300U R35/P2000 +SHRA FEW010CB SCT017 BKN027 12/07 Q1002 RETSRA WS RWY17 BECMG FM1300 23030G40KT 7000 NSW SKC El METAR siempre comienza por el indicador OACI del aeropuerto. Cada aeropuerto o base area tiene asignado uno de estos cdigos de 4 letras. Las 2 primeras hacen referencia a la zona FIR donde se localiza. En Espaa, todos los indicadores de los aeropuertos peninsulares y de Baleares

Algunas variables, como el viento, no se toman en una medida instantnea, sino a lo largo de 10 minutos de registro contnuo.

comienzan por LE, mientras que los de Canarias, al situarse el archipilago en una FIR distinta, lo hacen por GC. En nuestro caso concreto (LEST), se trata del aeropuerto de Santiago de Compostela (Santiago-Labacolla). El segundo bloque hace referencia al da del mes y la hora de observacin. En realidad, las observaciones que aparecen codificadas en el METAR no son medidas instantneas que se han tomado justamente a la

hora indicada. Se trata de valores promedio a lo largo de 10 minutos de registro continuo. Es lgico que sea as, en especial con algunas variables como el viento, ya que la medida instantnea del viento en

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un momento dado no tiene porqu coincidir con la del viento dominante que sople ese da por el aeropuerto (la que indica la manga), ya que el aire en las cercanas del suelo se ve sometido a continuas variaciones en su direccin, de lo que da fe el movimiento errtico de una veleta (an bajo situaciones de un marcado flujo). Volviendo al segundo bloque del ejemplo (201230Z), 20 sera el da del mes y 1230Z la hora solar o zul, que es inferior en una o dos horas a la hora peninsular, en funcin de que estemos con el horario de invierno o el de verano. Los METAR de los principales aeropuertos son semihorarios, de manera que se actualizan cada media hora. nicamente, cuando acontece en el lugar alguna incidencia meteorolgica no apuntada en el METAR inmediatamente anterior, que pudiera incidir de forma importante en las operaciones de vuelo, se emite un METAR fuera de horario. A dicho informe especial se le conoce como SPECI y presenta la misma estructura que el citado METAR. Conocidos ya el da y la hora de emisin del METAR, adentrmonos en la informacin propiamente meteorolgica que contiene. El tercer bloque salvo que se omita por no disponer de la informacin correspondiente hace referencia al viento, si bien en el ejemplo hay algn bloque ms que alude a dicho meteoro. Vemos ah el siguiente cdigo: 21010G25KT. En l, las 3

primeras cifras indican la direccin media del viento dominante en esos 10 minutos que antes apuntbamos. En este caso, indicara un viento de 210, lo que atendiendo a la rosa nutica de vientos se corresponde con un viento del SSW, y en consecuencia soplara del tercer cuadrante. Las siguientes dos cifras sealan la intensidad media de dicho viento expresada en nudos (knots, abreviado como kt). El viento sera, por tanto de 10 kt, si bien al aparecer a continuacin la letra G (inicial de gust racha en ingls), se incluye tambin informacin relativa a la racha mxima que alcanz dicho viento durante el perodo de observacin. Dicha racha sera de 25 kt.

El que aparezca o no el dato relativo a la racha mxima depende de si dicho pico en la intensidad del viento supera en al menos 10 nudos al viento medio. De cumplirse esta premisa, aparecer el dato en el METAR. Si en nuestro caso de estudio la racha mxima registrada hubiera sido slo de 18 kt, entonces aparecera nicamente 21010KT. En ocasiones, las 3 cifras de la direccin del viento son sustituidas en el METAR por las letras VAR, que hacen referencia a un viento variable. Se considera el viento como tal cuando en los 10 minutos de observaciones el viento es muy flojo (inferior a 3 kt) y la variacin de la direccin con respecto al valor medio flucta entre los 60 y los 180. Si los saltos en la direccin del viento superan los 60, aparece en el informe un nuevo bloque el cuarto, donde se especifica entre qu dos direcciones extremas ha variado el viento. Desciframos pues 180V250 como una variacin entre 180 (S) y 250 (WSW). El dato es interesante para el piloto, por cuanto permite conocer de antemano lo cambiante que ser el viento al tomar tierra o despegar. A continuacin, aparece en el METAR toda la informacin referente a la visibilidad meteorolgica. En nuestro ejemplo, seran 4 los bloques que aluden a ella: 2000 1200S R17/1300U R35/P2000 El primer nmero de cuatro cifras es la visibilidad predominante

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hacia el sur. Cuando la visibilidad meteorolgica es inferior o igual a esos 2000 m del ejemplo, en el METAR debe aparecer el Alcance Visual en Pista, conocido en Aeronutica por las siglas RVR (Runway Visual Range). En este caso, se trata de un valor tomado de forma automtica por unos sensores colocados a pie de pista, que permiten conocer con precisin hasta donde alcanzar la vista de un piloto si situado en cabecera de pista mira hacia delante a lo largo de ella. Identificaremos en un METAR la informacin relativa al RVR por la letra R que encabeza el bloque (ocasionalmente la mnima, cuando flucta mucho a lo largo del perodo de observacin) expresada en metros. En los aeropuertos espaoles, donde las labores de observacin y prediccin meteorolgica son responsabilidad de la Agencia Estatal de Meteorologa, dicha visibilidad la estima el observador de turno desde la terraza de la Oficina Meteorolgica. En el METAR que estamos descifrando, la visibilidad sera de 2000 m. Cuando la visibilidad mnima es inferior a 1500 m o menos de la mitad que la predominante, se incorpora un segundo bloque en el que se indica en qu direccin de las 8 principales que conforman la rosa de los vientos tenemos la menor visibilidad. En nuestro ejemplo dicha visibilidad mnima es de 1200 metros mirando

Foto: Jordi Mateu

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El grupo de los fenmenos meteorolgicos observados en el aeropuerto y sus cercanas es el que ofrece mayor nmero de combinaciones posibles de letras cifradas. Foto: Jorge Penalba

o bloques correspondientes, dependiendo de que el aeropuerto tenga una o ms pistas operativas. En nuestro ejemplo aparecen dos; el de la pista 17 y el de la 35. En el primer caso (R17/1300U), el alcance visual sera de 1300 m aumentando, mientras que en el segundo (R35/ P2000) sera mayor de 2000 m sobre la cabecera 35. La U (de up) toma el significado de aumentar, por lo que durante los 10 minutos de observacin el RVR fue aumentando. En rigor, (copio literalmente de la Guia Met de AEMET) si la diferencia entre los RVR medios durante los ltimos cinco minutos respecto de los cinco primeros es mayor o igual de 100 metros, se cifra U D para valores crecientes o decrecientes respectivamente. Por lo tanto, si apareciera la letra D (de down), ocurrira justo lo contrario, que el RVR estara disminuyendo. Si lo que se cifra es una N, el RVR no experimentara cambios significativos, y respecto a la letra P que antecede a 2000, toma el significado de superior a. Tambin pueden acompaar al nmero de pista las letras L, R C, que designan la posicin de la misma izquierda (left), derecha (right) y central (center) en el caso de que el aeropuerto tenga pistas paralelas. Analizada la visibilidad, el siguiente grupo que aparece cifrado es el

de los fenmenos meteorolgicos observados en el aeropuerto y sus cercanas. Este bloque es el que ofrece un mayor nmero de combinaciones posibles de letras cifradas, acompaadas en algunos casos como ocurre en nuestro ejemplo de los smbolos + . Son muchos los fenmenos diferentes que pueden acontecer, mostrando adems cada uno de ellos sus propias caractersticas. La niebla, por ejemplo, puede ser baja y cubrir el permetro del aeropuerto en su totalidad, o formar bancos, de manera que slo cubra parte del recinto aeroportuario. Todo esto, junto a la informacin relativa a la visibilidad, debe consignarse en el METAR. En el caso que nos ocupa, aparece en el informe +SHRA, que traduciramos como chubascos fuertes de lluvia. El signo + toma el significado de fuerte, y gracias a l podemos conocer de manera cualitativa cul es la intensidad del fenmeno observado. De haber aparecido el signo , esos chubascos de lluvia seran dbiles, mientras que si no hubiera aparecido ningn signo, tendramos una intensidad moderada. Signos al margen, el bloque est constituido por 4 letras, salvo cuando la informacin est referida a las proximidades del aeropuerto, en cuyo caso pasa a tener 6, siendo las

2 primeras VC (vicinity en lenguaje abreviado). En el caso de que el fenmeno se haya observado en el propio aeropuerto, apareceran las referidas 4 letras, que en realidad son dos parejas independientes. El primer par de letras informa de las particularidades del fenmeno, mientras que el segundo par nos indica cul es el fenmeno en s. En ambos casos, las parejas de letras son las iniciales o abreviaturas de diferentes trminos en ingls, por lo que no resulta demasiado difcil el descifrado. Volviendo a nuestro ejemplo, SH sera la forma abreviada de expresar shower (chubasco en ingls), mientras que RA se refiere a rain (lluvia en ingls). Aunque a nivel de calle nos referimos de forma indistinta a una lluvia o a un chubasco, lo cierto es que el segundo sera ms una forma de llover que un tipo de lluvia, ya que los chubascos se caracterizan por comenzar y cesar de forma brusca, lo que suele acontecer cuando tenemos tormentas.

Para aclarar cualquier duda meteorolgica que tengas y si quieres ver tambin publicadas en la revista tus fotografas de los cielos y de los fenmenos meteorolgicos captados en tus travesas, puedes ponerte en contacto con nosotros a travs del correo electrnico:

info@divulgameteo.es

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