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Ciencia, cientificismo y psicologa cientfica.

Una evaluacin crtica de la historia y epistemologa en la construccin de la psicologa como ciencia


Lus Dante Bobadilla Ramrez Psiclogo Facultad de Medicina Humana de la Universidad de San Martn de Porres Lima, Per

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Fecha pub licacin: 15/ab ril/2010 A travs de un rpido y breve recorrido histrico, se analizan las diversas concepciones ideolgicas que influyeron en la aparicin de una psicologa con pretensiones cientficas, principalmente del papel que jug el cientificismo y su imposicin de criterios en la concepcin de la psicologa como ciencia, llegando a cambiar su objeto de estudio y alterar su rol como disciplina de lo humano. Se discuten adems los conceptos de ciencia y psicologa, y se revisan los escenarios histrico-sociales, tratando de hallar una explicacin al giro conceptual que llev a la gran crisis del siglo XX con el surgimiento de diversos conductismos, haciendo un balance de sus caractersticas como disciplina y de su papel en el desarrollo final de la psicologa actual. Palabras clave: Psicologa cientfica, objeto de la psicologa, conductismo, ciencia de la conducta. Introduccin El conocimiento cientfico fue un logro que tom forma con el empeo por conocer el cosmos y la naturaleza. El triunfo de la fsica y la qumica, a finales del siglo XIX, sumados al impacto social de la teora de la evolucin, llevaron a establecer que las ciencias naturales eran el modelo definitivo del saber. El estudio de la propia ciencia, as concebida, present su modelo cognoscitivo como el mecanismo perfecto de la construccin del saber, y como un modelo para la edificacin de una ciencia. Paralelamente surgi una corriente ideolgica y una moda sociocultural, que deline una especie de culto por la ciencia y lo cientfico, tanto como por su modelo cognoscitivo. As surge el "cientificismo" y se consolida al inicio el siglo XX, ejerciendo una implacable influencia en la constitucin de las nuevas disciplinas cientficas que, esta vez, ya no estaban interesadas en el mundo natural sino en las personas y sus sociedades. Lo que hace el cientificismo es pretender el estudio de los sujetos como si fueran objetos del mundo natural, en una imposicin fantica de los preceptos cognoscitivos de las ciencias naturales. En realidad, no existe una "ciencia", as en abstracto, lo que existe es una variedad de disciplinas cientficas diferenciadas por su actividad sobre un escenario concreto de la realidad, mediante un enfoque correspondiente a su campo y su inters en l. Pero slo tiene sentido si se la mira como la actividad concreta de ciertas personas, haciendo uso de su libre facultad de pensar, y que al hacer lo que hacen, generan lo que se llama ciencia. Es en el transcurso de la misma actividad cientfica que se van generando los criterios gnoseolgicos, esto es, una ontologa adecuada al campo de estudio, una epistemologa apropiada a los hechos o fenmenos que intentan explicar, y una metodologa y tecnologa que faciliten sus descubrimientos. La ciencia es fundamentalmente una actividad libre, natural y elitista, propia de ciertas personas prodigiosas interesadas en descubrir los misterios de algn aspecto de la realidad, y son las caractersticas de esta realidad las que guan el afn descubridor, junto a su habilidad para cuestionarse, investigar y entender. La ciencia no es pues una doctrina de preceptos ideolgicos que se pone al alcance de todos, y que deben seguirse rigurosamente como una fe, ni un club donde hay que respetar ciertas normas de conducta. Parafraseando a Einstein, la ciencia es una aventura del pensamiento. Pero hay una caracterstica del cerebro y el pensamiento humano que, pese a ofrecernos grandes ventajas, puede tambin significar un gran obstculo, y es que el comportamiento humano en general, tiende a guiarse de -y a preferir- patrones mentales que se estructuran automticamente a partir de determinadas prcticas y

concepciones. Por otro lado, la libertad de accin conlleva al caos, por lo que parecera preferible seguir una pauta comunitaria. Estas caractersticas llevadas al campo de lo cientfico, sumadas a otras condiciones sociales e histricas, produjeron lo que se conoce como "cientificismo", y afect el desarrollo de la sociedad y, en especial, el de las ciencias humanas. La sociologa pudo liberarse prontamente de esta pesada carga, gracias al aporte epistemolgico de numerosos autores como Bourdieu, Rickert, Weber, Ricoeur, Schutz, Winch, etc. En contraste la psicologa padeca de una grave sequa en esta clase de producciones filosficas orientadoras, y sucumbi en la vorgine de las sectas pseudocientficas y, especialmente, en el cientificismo, que hizo gala incluso de su desapego y desprecio por la filosofa. El cientificismo coloc a "la ciencia" como el valor supremo de la sociedad, prcticamente al mismo nivel de la religin. La ciencia era concebida como un cuerpo de preceptos lgicos y metodolgicos que proporcionan el conocimiento verdadero, y como un cmulo de conocimientos verdaderos que estaban al margen de toda discusin y duda. Junto a eso, se instaur una imagen de ciencia y del cientfico vinculada a experimentos de laboratorio. Una imagen que ya se esbozaba en novelas famosas como "Frankenstein", de Mary Shelley. A fines del siglo XIX, se dio el auge del empirismo y del positivismo. La ciencia, a la luz de estas nacientes concepciones dej de ser una aventura del pensamiento audaz, una actividad esencialmente libre fundada en la observacin, el razonamiento, la investigacin y el descubrimiento, y se convirti en el seguimiento de sus doctrinas y en la mera aplicacin rutinaria de metodologas sobrevaluadas. Es decir, "la ciencia" se redujo a una gua prctica de construccin de saberes, mediante los dogmas del saber establecidos bajo las visiones del naturalismo, y a una imagen estereotipada que se mostraba a la sociedad mediante productos logrados "cientficamente". Aquellos problemas que no podan ser manejados por este sistema de creencias, eran simplemente ignorados o rechazados abiertamente sin reparos. El cientfico pas a ser el sumo sacerdote del saber y el superhroe que salvara al mundo con sus artes. Un papel que muchos aspiraban a jugar, ms all de cualquier otra consideracin. Este panorama viciado influy directamente en la construccin de una nueva "psicologa cientfica" a inicios ya del siglo XX, y que tom un rumbo muy distinto de aquella fundada por Wundt en 1879. Ansiosos por ingresar al club de las ciencias, algunos autores no tuvieron reparo en reinventar la psicologa sometindola a los preceptos del cientificismo. Primero se enfrentaron inexorablemente a la necesidad de abandonar el campo de estudio original de la psicologa, la psique, dado que este no se prestaba a los alcances del "mtodo cientfico". En su reemplazo propusieron no slo un nuevo objeto sino uno ajeno, propio del estudio de animales: la conducta animal. Este objeto fue simplemente sustrado de la etologa, para luego dar inicio a la descalificacin del objeto original de la psicologa, as como de la psicologa que lo estudiaba; de inmediato se pregon la condicin cientfica alcanzada al fin por esta nueva forma de psicologa: una psicologa sin psique! Este suceso paradjico e inusual en el que se le cambia el objeto de estudio a una disciplina, y aun se pretende seguir llamndola igual, se complementa con el hecho histrico de que la fundacin del laboratorio de Wundt en Leipzig, sigue marcando el punto de inicio oficial de la psicologa cientfica. Hay que rescatar el hecho de que el propsito de Wundt y su laboratorio fue el estudio cientfico de la mente, desligando as a la psicologa de la filosofa para hacerla una disciplina independiente. Estamos pues ante una circunstancia histrica paradjica y frente a dos hechos antagnicos que algunos trataron de conciliar intilmente, pero que es necesario esclarecer. Conviene agregar que el cientificismo psicolgico origin la fractura histrica de la psicologa y la gran dispersin terica provocada por el desembalse catico de numerosas propuestas, surgidas en el afn de llenar aquel enorme vaco dejado por esa autodenominada "psicologa cientfica", pues casi todos los fenmenos humanos quedaron en el aire. Adems de esta abigarrada coleccin de propuestas que se refugiaron bajo el toldo del humanismo, hubo una variada respuesta desde diversas disciplinas para impugnar las creencias y pretensiones del cientificismo psicolgico. Nos parece que resulta necesario analizar, una vez ms, estos acontecimientos histricos, aunque con distintas y mayores perspectivas ganadas al cabo de casi un siglo de distancia, recorrido y discusin, en un momento en que aquellas histricas tensiones al interior de la psicologa parecen haberse relajado, y cuando el cientificismo psicolgico parece reducido a una ms modesta expresin de la psicologa.

Origen del cientificismo La ciencia, a secas, no es ms que un concepto que alude al producto del pensamiento humano orientado al conocimiento de diversos aspectos de la realidad, como resultado del pensamiento reflexivo, y de ciertas prcticas orientadas a la verificacin del conocimiento, e incluso a toda esta actividad. En el otro lado, el cientificismo, en cambio, es una doctrina referida al conocimiento cientfico y al ejercicio de la labor cientfica, y una comunidad que utiliza esta doctrina como fundamento de sus prdicas y prcticas. Como toda ideologa, el cientificismo est revestido de dogmas y creencias que son veneradas y exigidas por quienes ostentan la imagen de la ciencia, en virtud de ciertas funciones sociales. Adicionalmente, hay un agregado de intereses que estas comunidades defienden y, para lo cual, apelan a la sacralizacin de lo cientfico, convirtiendo el ejercicio de la ciencia en una especie de religin laica, con sus dogmas, credos y rituales. El estudio histrico de la ciencia nos revela que esta tuvo sus inicios en el pensamiento religioso del Medioevo, aproximadamente en los siglos XII y XIII. All surgieron las primeras nociones del saber cientfico, edificadas sobre

la imagen fundamental de la creacin divina, de un Universo que marchaba en un orden perfecto debido al acatamiento de la voluntad de Dios, quien rega el Cosmos mediante sus leyes. La ciencia no era ms que el descubrimiento de estas leyes con que Dios haba echado a andar el mecanismo glorioso del Universo. Y fue as que, mientras la religin predicaba que ni una sola hoja de un rbol se mueve si no es por la voluntad de Dios, la ciencia afirmaba por su parte que todos los eventos se daban por causas determinadas y leyes que podan establecerse con exactitud. Tena que ser as. Era una lgica que se desprenda naturalmente de la otra. Nadie puso su mente en blanco para empezar a hacer ciencia, sino que se la edific sobre las concepciones prevalecientes, en una suerte de continuidad feliz. En este ambiente tuvo lugar el desarrollo de las ciencias fsicas y naturales que deslumbraron a la humanidad, al punto que hasta la filosofa se interes por este tipo de saber, estableciendo algunas pautas espistmicas que distinguan a estas formas de conocimiento. Y fue a partir de estas nociones generales del saber, fundadas sobre la prctica de las ciencias fsicas y naturales, que el cientificismo edific su doctrina con el anhelo de establecer un slo formato de ciencia, nico y aplicable a cualquier disciplina, una especie de ciencia estandarizada y universal. Un anhelo que no se podra cumplir sin pasar por el desprecio de la metafsica, por lo que se procedi al anlisis meticuloso del lenguaje en busca de las sombras que oscurecan el conocimiento cientfico. Aunque el camino de la ciencia se haya iniciado en el conocimiento del cosmos y de la naturaleza, esto no implica que tales esquemas lgicos y metodolgicos sean los nicos vlidos para conocer, pues esto va a depender -en ltima instancia- del escenario que se aborda y no de ideologas referidas al conocimiento cientfico. Esto significa que los preceptos cognoscitivos dependen del objeto del conocimiento y no al revs. De hecho, el metodologismo cientificista no ha bastado para conocer ninguna realidad a plenitud, tan slo han acumulado montaas de datos aislados. La pretensin de construir una ciencia "perfectamente cientfica", partiendo de la adopcin de acrisoladas estructuras lgicas y epistemolgicas que orienten el pensamiento hacia la autopista del saber, previamente asfaltada por el mtodo, ha sido la ilusin ms cara del cientificismo. Un simple anlisis de la historia nos revela que ciencias duras como la qumica no se estructuraron acogindose a un cuerpo de principios cognoscitivos supuestamente perfectos. Todo lo contrario, evolucionaron a partir de actividades relacionadas con la supersticin, como la alquimia, en busca de la piedra filosofal y el elixir de la vida. A la fsica le tom siglos -y hasta milenios- contar con los instrumentos apropiados para distinguir la luz y el movimiento de los astros y corregir sus errores de perspectiva. Luego ambos llegaran a descubrir la estructura del tomo y organizaran a todos los elementos en una tabla peridica, pero fue a base de intentos fallidos y de intensos debates, y hasta de mucha suerte. Tambin la biologa se inici con teoras vagas como el vitalismo y la generacin espontnea, para luego progresar lentamente hacia explicaciones ms exactas, aun cuando no se contara con todas las pruebas de la aparicin de la vida y de la evolucin. Esta es la forma real, racional y natural como ha progresado el pensamiento humano y como se lograron los conocimientos cientficos, y no respetando una doctrina metodolgica. Desafortunadamente para la humanidad apareci el cientificismo y convirti a la ciencia en un compendio de frmulas de pensamiento que deban acatarse escrupulosamente, con ciertos dogmas como objetividad, empirismo y leyes universales que deban descubrirse en las regularidades percibidas por los hombres, o que eran establecidas mediante algn procedimiento matemtico e instrumental. Para el cientificismo se haba descubierto ya la frmula del saber verdadero, y no haba que hacer ms que seguirla paso a paso, fielmente. Toda otra forma de conocer era invlida y despreciable. As el cientificismo se erigi como celoso guardin de las disciplinas que aspiraban al estatus de ciencia, imponindole sus dogmas y modelos extrados de la fsica y las ciencias naturales. Fue Auguste Comte (1798-1857) quien proclam a la ciencia como una nueva religin laica que sera la respuesta a todos los males de la humanidad. Ese fue el inicio de lo que ms tarde sera el cientificismo como ideologa social y, ciertamente, como religin laica. La fe en un Ser Supremo fue complementada con la fe en un mtodo supremo. Contrariamente a lo que ocurre en un escenario cientfico real, donde la actividad se desarrolla a partir del libre pensamiento, el atrevimiento terico y la discusin de los hallazgos, la actividad del cientificismo se redujo a una bsqueda ritualista y hasta obsesiva de leyes y causas en el escenario de la vida humana. Auguste Comte propuso a la Sociologa como la encargada de descubrir las leyes de la sociedad. Karl Marx anunci las leyes que rigen la historia; Freud, las leyes de la personalidad; Pavlov y Skinner, anunciaran las leyes de la conducta; uno, desde conexiones nerviosas y, el otro, desde causas en el ambiente. As, una larga coleccin de leyes empez a definir "cientficamente" el mundo de los seres humanos, visto como una prolongacin natural de aquel Universo perfecto gobernado por Dios. El sueo utpico del cientificismo era describir completamente el escenario de la realidad humana mediante leyes cientficas. Haba en el fondo un cndido deseo de emular la exactitud de las ciencias fsicas. Al cabo de un tiempo de fervor, la autoridad y el poder de estas ciencias empezaron a difuminarse rpidamente como un perfume barato, y surgi una especie de sospecha y desilusin en la gente ante esta clase de ciencias cuya sabidura pareca encerrar un grave problema frente a la realidad. Sumergido en sus concepciones propias de la fsica, el cientificismo nunca alcanz a comprender la gran diferencia existente entre un mundo natural, regido por leyes universales y propiedades estables de la materia, y un mundo humano regido por gustos, ideas, creencias e intereses, con sujetos diversos que se transforman con cada experiencia, tanto propia como de su mundo cultural, en medio del azar de una existencia social. El fracaso del cientificismo en el escenario humano fue total, tanto en lo poltico-econmico como en lo cientfico-social. Como consecuencia de esto surgi un nuevo fenmeno sociocultural, que sera bautizado luego por la sociologa como "posmodernismo", caracterizado por un profundo sentimiento de sospecha, malestar y rechazo hacia los esquemas adoptados bajo

el influjo cientificista. Aquel mundo perfecto, definido por leyes cientficas de causa-efecto, se vino abajo sin remedio antes de finalizar del siglo XX. El cientificismo psicolgico empez a manifestarse con el ataque de algunos autores hacia la psicologa como disciplina, partiendo de ciertos prejuicios y de algunos descubrimientos iniciales bastante especficos y hasta simples, pero sobrevalorados al extremo. Desde luego, la psicologa era todava una disciplina en formacin, y estaba en busca de sus fundamentos epistmicos y metodolgicos. An se hallaba muy rezagada de las dems por la misma naturaleza compleja de su campo, y tambin por la inexistencia de conocimientos cientficos vinculados a los fenmenos propios de su inters. Con todo, no haba porqu apurarla. Las ciencias han tardado siglos y hasta milenios en desarrollarse, y el campo del que se ocupa la psicologa es el fenmeno ms complejo del Universo. Recin se iniciaba el andar de la ciencia en los escenarios de la vida humana. Por entonces se ignoraba prcticamente todo acerca del cerebro, y apenas comenzaba su estudio. Paradjicamente la tarea de demolicin de la psicologa empez desde este frente con Pavlov (1900), quien a partir del descubrimiento de asociaciones nerviosas entre ciertos estmulos y la salivacin de los perros, expres su conviccin de que la conducta del hombre -como la de cualquier otro animal- poda explicarse mediante simples asociaciones nerviosas. Pavlov lleg a negar la necesidad de recurrir a explicaciones psicolgicas, hasta les prohibi a sus colaboradores el empleo de expresiones tales como "el perro record", "el ardiente deseo de comer" (Vigotsky, 1930). La fisiologa intent reemplazar a la psicologa bajo la conviccin de que lo psquico poda explicarse por lo fisiolgico. Este fue el primer golpe de la ciencia naturalista a la psicologa y el inicio de su tarea demoledora. Luego sera el turno de Skinner y su condicionamiento operante. La aniquilacin de la psicologa tuvo dos frentes: por un lado se desprestigi a su objeto de estudio ms emblemtico, afirmando que la mente era una mera supersticin, un rezago del espiritualismo, una manera de hablar de la gente, algo que estaba en una dimensin no fsica, y muchas otras cosas que configuraban ms una barahnda antes que una posicin cientfica y filosfica slida; y segundo, se propuso a "la conducta observada" como un nuevo objeto de estudio, ya que adems de ser observable poda cuantificarse, en consecuencia se prestaba perfectamente a los alcances del "mtodo cientfico". En seguida, la experimentacin con animales se convirti en la ocupacin favorita del cientificismo psicolgico, extrapolando sin reservas sus hallazgos a los seres humanos. De este modo, la "objetividad", entendida como el estudio de algo exterior y ajeno al sujeto, y el "empirismo", que acogi a la experimentacin como la nica fuente del conocimiento, fueron los pilares de esta novedosa "psicologa cientfica" que acab convirtiendo a la mente en la bestia negra que haba que combatir. En buena cuenta, era una antipsicologa. El verdadero fundador del cientificismo psicolgico fue Watson (1913), y quien aplic el golpe ms artero a la psicologa, proponiendo que esta se convierta en una suerte de fsica de movimientos humanos, e imponindole las condiciones para ser una ciencia de tipo naturalista. Bsicamente deba ser una copia fiel de la fsica, adoptar sus preceptos y abandonar definitivamente el tema de los fenmenos psquicos, habida cuenta de que su estudio era imposible mediante el "mtodo cientfico". En otras palabras, Watson hizo claudicar a la psicologa para someterla a los cnones del cientificismo. Desde este punto, al extremo de negar la mente, slo hubo un paso que muchos no tardaron en dar, aunque siempre con muchas vacilaciones. En verdad nadie tuvo el valor de negar la mente de manera firme; tan slo se cubrieron con una serie de vacilaciones y reticencias confusas. Lo concreto fue que cierto sector de la psicologa americana prefiri adoptar el modelo de la fsica para disfrazarse rpidamente de ciencia, aunque eso significara dejar de lado siglos de tradicin filosfica slo para convertirse en una tecnologa de la conducta, y en una anttesis de la ciencia fundada por Wundt. Si con Pavlov la fisiologa haba intentado engullirse a la psicologa, esta vez la fsica le dio un mordisco gracias al planteamiento de Watson. Sin embargo, Watson no estuvo solo. El cientificismo era un fenmeno social y estaba extendido. Por esos das tambin J. R. Kantor, plante sus propias tesis fisicalistas, aunque permanecera ignorado hasta fines de los 70, cuando fue descubierto y exhibido como una novedad y un "avance" del conductismo. A diferencia de la fundacin del laboratorio experimental de Wundt, un hecho cientfico que marc el nacimiento de la psicologa como ciencia, la aparicin de la llamada "psicologa cientfica" no se debi a ningn hecho cientfico sino a un simple acontecimiento acadmico y social, que llegara a ser histrico por sus efectos: el manifiesto cientificista de Watson: "La psicologa, tal como los conductistas la consideran, es una rama puramente experimental de la ciencia natural. Su meta terica es la prediccin y control del comportamiento. La introspeccin no forma parte esencial de sus mtodos, ni el valor cientfico de sus datos depende de la prontitud con que se prestan a interpretacin en trminos de conocimiento. El conductista, en sus esfuerzos por establecer un esquema unitario de respuesta animal, no reconoce ninguna diferencia entre el hombre y el animal". (Watson, 1913, p. 158). Si para muchos esta posicin pareca extravagante, tuvo sin embargo una curiosa y casi inmediata aceptacin. En su anlisis de la psicologa del siglo XX, Kurt Danziger explica esta coyuntura: "El argumento de Watson era irresistible: dos aos despus fue elegido presidente de la American Psychological Association. La razn de que su mensaje encontrara una resonancia masiva e inmediata era que la mayora de los

psiclogos americanos ya aceptaban la premisa de que el negocio de su disciplina era producir datos para ser utilizados "de manera prctica" por educadores, hombres de negocios y as sucesivamente, y de producirlos rpidamente. Dada esta premisa, la prescripcin de Watson, despojada de unas cuantas exageraciones polmicas, estaba, obviamente, en la lnea correcta." (Danziger, 1979, p. 48) Se trataba de un planteamiento que rompa abiertamente con la tradicin filosfica, sobreponiendo una propuesta efectista y simple a una preocupacin milenaria. Adems de esto, Watson adorn su tesis con una serie de exageraciones extravagantes respecto del poder que tendra esta ciencia, en lo que signific el inicio de una tpica retrica social exagerada y sostenida, que marc el estilo del cientificismo psicolgico, y que contribuy a la fama de algunos personajes, especialmente de Skinner, debido a sus delirantes propuestas de control social y moldeamiento cultural. En su prolija historia crtica de la psicologa, Daniel M. Robinson incluye la siguiente observacin en relacin a este extrao acontecimiento: "Ahora bien, lo que haba ocurrido era la adopcin de una posicin metafsica no sobre la naturaleza de la 'verdad' sino sobre la naturaleza de la 'psicologa'. Se tom la decisin de que la psicologa no era ms que una cierta clase de mtodo, un mtodo 'experimental', y que slo aquellas partidas tratables mediante este mtodo constituiran la materia sobre la que versara." (Robinson, 1982, p. 324) Aade tambin que este planteamiento haba dejado incrdulos a muchos, perplejos a otros, y que no faltaban quienes aun estaban rindose de ella. Se trataba a todas luces de una "ciencia" que se constitua no alrededor de un objeto bien definido de estudio sino alrededor de unas concepciones del quehacer cientfico, preocupada no por las explicaciones de los fenmenos de su inters, sino por la eficacia de sus tcnicas y su comercializacin. A diferencia de las dems, no era una ciencia que se eriga alrededor de algn misterio por resolver sino alrededor de una propuesta de trabajo. El manifiesto de Watson no bosquejaba una teora cientfica, sino ms bien una especie de canon para un nuevo club de practicantes y creyentes en el valor supremo del mtodo. La verdadera gran estrella del conductismo, (la "psicologa cientfica" para el cientificismo), sera Skinner, quien despus de estudiar algunas ratas y palomas en experimentos muy concretos y simples, estableci que toda conducta, incluida la del hombre, poda explicarse como meras acciones reactivas al ambiente, reforzadas por sus contingencias, y postul que las causas de la conducta no le pertenecan al organismo sino al ambiente. De esta curiosa manera, el foco de atencin sali del animal y se dirigi al ambiente. Era una psicologa sin psique y sin organismo, ya que no se requeran explicaciones fisiolgicas ni biolgicas, ni ninguna conexin con ellas. Esta "psicologa cientfica" result ser singularmente distinta y opuesta a cualquier otra clase de ciencia, pues Skinner no tuvo ningn reparo en declarar -con su tpica altivez- que no estaba interesado en desarrollar grandiosas teoras, ni en proporcionar explicaciones satisfactorias, ni en establecer enlaces entre la psicologa y las dems ciencias, ni mucho menos en desenterrar mecanismos para llegar a la mente. No. Nada de eso. Todas ellas seran empresas fracasadas. En vez de eso, Skinner propona una "ciencia descriptiva del comportamiento" que fuera til para la prediccin y el control de las acciones de los organismos, cualquiera que ellos fueran, desde una rata a un nio. "Por lo que respecta al mtodo cientfico, el sistema establecido en el captulo precedente puede caracterizarse de la siguiente manera: es positivista. Se limita a la descripcin en lugar de la explicacin. Sus conceptos se definen en trminos de observaciones inmediatas, y no se les confiere propiedades fisiolgicas o locales. Un reflejo no es un arco, un impulso no es el estado de un organismo, la extincin no es el agotamiento de sustancias ni de estados fisiolgicos". (Skinner, 1939, p. 35) En ltima instancia, esta "psicologa cientfica" se redujo a una mera tcnica utilitaria que abandon el reto de dar explicaciones del comportamiento humano y de los fenmenos propios del hombre. Ninguna ciencia ha tenido el desplante de imponer sus propias condiciones normativas y luego presentarse como "ciencia". Y en aadidura, ninguna ciencia ha cosechado tantos y tan variados y severos crticos. Nada se convierte en ciencia tan slo por copiar un mtodo y un credo positivista. Era sostenible una "ciencia de la conducta" que abandona el reto de dar explicaciones, y se funda en la bsqueda de condiciones en el ambiente, como fundamento del anlisis conductual de un organismo, teniendo como nica meta el control de la conducta, y asumiendo la ignorancia de los eventos internos as como la incomunicacin con otras disciplinas, como condicin de su tcnica? Podramos asegurar que ya para los aos 70 Skinner era consciente de las tremendas limitaciones y contradicciones de su ciencia, pero nunca dio su brazo a torcer. Al contrario, persever confiado en que no haba otra manera de lograr el control, que era segn l la meta final de toda ciencia, exhibiendo de este modo su confusin entre ciencia y tecnologa. (Una confusin muy comn en el cientificismo). Ante la incontenible ola de cuestionamientos y rechazos que provoc esta "ciencia de la conducta", Skinner se sinti obligado a escribir en defensa de sus concepciones. Primero fue "Ms all de la libertad y de la dignidad", donde present su tecnologa como una herramienta para disear culturas, nada menos. Estaba convencido de que la misma tcnica con la que amaestraba a una rata, podra ser usada en el moldeamiento de toda una cultura. De este modo se lograra el mundo feliz anhelado por el cientificismo desde los das de Comte. Aunque presentaba esto como la posibilidad de hacer una sociedad ms humana, no indicaba quines seran los arquitectos del nuevo diseo social ni sobre

qu criterios; por el contrario, ya haba renegado de los criterios ticos de la sociedad. Tan slo trat de responder a los humanistas, presentndose a s mismo como el ms humanista de todos. Poco despus escribi "Sobre el conductismo", donde reitera su visin mecnica del mundo pero tratando de abordar aquellas cuestiones que le eran ms criticadas. Se trata de un libro atormentado por contradicciones, y empieza justo con una reflexin sin sentido: "El conductismo no es la ciencia del comportamiento humano. Es la filosofa de esa ciencia. Estas son algunas de las preguntas que se plantea: Es realmente posible tal ciencia?" (Skinner, 1974). Se planteaba esta pregunta treinta aos despus de haber publicado "Ciencia y conducta humana". A decir verdad, las contradicciones son parte consustancial del pensamiento de Skinner. Y esto era inevitable por cuanto la mecnica fisicalista de su tcnica descansaba en una posicin incmoda: el refuerzo le perteneca al organismo. As que pese a su modelo fsico del tipo causa-efecto y a su obsesin por dedicarle al ambiente la responsabilidad total de la conducta, le resultaba imposible desprenderse de la embarazosa referencia al organismo como el poseedor del refuerzo, y a este como algo vinculado a distintas clases de expectativas del propio organismo. Lo que no se le puede negar a Skinner es osada. Si antes propuso su tcnica como mecanismo para disear culturas, ahora presentaba su tcnica como una filosofa. Sin embargo, ms adelante persevera discordantemente en su concepcin original de que el conductismo "se liber" para trabajar sin disquisiciones filosficas. Si bien pareca intentar responder a los cuestionamientos, al final no se atrevi a aclarar ninguna de las crticas; todo lo contrario: este libro es una joya de la contradiccin y de la ambigedad mediante juegos de palabras. Dice por ejemplo: "El conductismo radical tiene en consideracin los hechos que se dan en el mundo privado dentro de la piel. No denomina inobservables a estos hechos, y no los desecha por subjetivos. Simplemente cuestiona la naturaleza del objeto observado y la confiabilidad de las observaciones" (Ibd.). Pero una de las observaciones bsicas de su modelo es que existe un refuerzo de la conducta, lo cual es una condicin interna del organismo. Se recubre adems con una serie de afirmaciones temerarias sin sustento alguno. Asegura, por ejemplo, que lo que se observa en la introspeccin no es la mente sino el propio cuerpo del observador. Su disquisicin lleva un rumbo errtico desde que se ocupa meramente de lo que hace una persona; cuando ese no es el inters de la psicologa, y mucho menos de ninguna filosofa. Finalmente no responde una sola de las crticas, slo propone crear una "filosofa de la conducta". Pero esto ya era demasiado. El hecho es que la estrella de Skinner se fue apagando a lo largo de los 80, cuando las limitaciones de su modelo llevaron a los conductistas a buscarle un reemplazo. Ya antes haban surgido los "cognitivo-conductuales", una especie de hbrido eclctico que critic a Skinner por su dogmatismo, al permanecer anclado en un antimentalismo intransigente. A despecho de los planteamientos de Skinner, aparecieron diversos conductistas que crearon sus propios modelos tericos incorporando aspectos cognitivos. Por su parte, en Mxico, Emilio Ribes y sus amigos decidieron resucitar a Kantor, pasendolo como el cadver del Cid, para demostrar que el conductismo segua vivo y que, adems, "progresaba". Con ese fin empezaron a actualizar rpidamente la ya vieja teora del "campo interconductual", con el mismo antimentalismo original, pero con el moderno objetivo de abordar la complejidad de la vida humana aunque bajo el mismo esquema fisicalista y experimental, y con el mismo inters depositado en las tcnicas de control. De todas estas variantes conductistas, slo parece sobrevivir, por ahora, el interconductismo -en una versin que no terminan de modificar- promocionado por Ribes y otros, a la que unos llaman pomposamente "conductismo de tercera generacin", cuando es parte, en realidad, de la primera oleada del cientificismo psicolgico fisicalista del primer cuarto del siglo XX, tanto as que incluso Skinner lo menciona ya en su primer libro. Algo curioso es que Kantor jams se consider un conductista. La rivalidad entre Skinner y Kantor fue intensa, pero Skinner logr mayor fama por dos razones bsicas: primero porque era un excelente escritor y un exagerado promotor de su teora; y segundo, porque su modelo era infinitamente ms simple. Pero la fortuna le sonri finalmente a Kantor debido al agotamiento del modelo de Skinner, pese a toda su grandilocuencia y ambicin. Actualmente son varios los que han intentado la reconstruccin de este "conductismo de campo", al punto que ha empezado a crecer y bifurcarse como una enredadera. Las mutaciones de la autodenominada "psicologa cientfica", cualquier cosa que se entienda hoy por esto, han sido muchas. Ahora se habla de la "ingeniera de la conducta" con la misma pasin desbordante depositada en las de tcnicas de control conductual, que conciben a los humanos como mquinas estandarizadas cuyo funcionamiento es universal, estable, permanente y repetitivo. Debemos admitir que el conductismo, en todas sus expresiones, tiene todo el derecho a existir hoy como una propuesta tecnolgica, pues realmente no es ms que una tcnica recubierta con una excesiva y pretensiosa retrica cientificista. Pero lo que no puede seguir haciendo es confundirse con la psicologa y, mucho menos, tratar de reemplazarla. Cuando el cientificismo decidi evitar los escenarios del psiquismo para establecer su objeto de estudio ya sea en el ambiente, en la situacin o en cualquier otra cosa fuera del organismo, debi sealar con claridad que eso ya no era una psicologa. Nos hubiramos ahorrado muchsimos debates estriles si el conductismo se hubiese configurado como una disciplina independiente, tal como lo hizo la semitica, por ejemplo. En tal sentido resulta sensata la propuesta de Ardila (1998), quien plantea una "ciencia de la conducta" como una disciplina al margen de la psicologa; aunque l lo plantea "porque esta no tiene un objeto claro de estudio". Como si los conductismos lo tuvieran. Veamos. La precisin del nuevo objeto de estudio del cientificismo psicolgico fue todo un conflicto, pues los debates en

torno a lo que es la "conducta" existieron desde el principio y nunca hubo un acuerdo. Para algunos, como Watson, inclua "acciones" como la de pensar, mientras que para otros implicaba el sealamiento de acciones especficas, observables y medibles (Bays, 1978). La discusin sobre este concepto ha sido tan amplia como intil, aunque ciertamente a menudo se le ha soslayado. En el conductismo de habla espaola el asunto ha sido todava peor, por cuanto han pasado a los intentos por diferenciar conducta de comportamiento, ampliando el debate a dos conceptos. El mismo Skinner no pudo ser muy especfico respecto de lo que consideraba como conducta, pues fiel a su estilo se conform con decir: "es lo que un organismo ve que el otro hace" (Skinner, 1939, p.42). Pero lo que todo organismo hace, en ltima instancia, es vivir; y esa vida se despliega en una serie de actividades que conllevan determinadas acciones. A qu exactamente se refiere? De hecho esta no es la perspectiva de Skinner. Para l la conducta se reduce a meros movimientos ejecutados por unos "objetos" (en eso se convierten los organismos despojados de contenido interior) en un espacio. La ciencia de la conducta consiste en explicar estos movimientos mediante relaciones de causalidad, al estilo de la mecnica de Newton. En otras palabras, es una forma de fsica adaptada a la psicologa por un cientificismo que no concibe otra forma de ciencia. El problema es que, pese a todo esto, Skinner nunca dej de emplear trminos como organismo, hambre, aprendizaje, bsqueda, satisfaccin, etc. Tena la pretensin de explicar el mundo interior mediante el mundo exterior y "corregir el dao producido por el mentalismo" (Skinner, 1974, p. 24). La confusin generada por Skinner con su lenguaje contradictorio y ambiguo, que rechazaba el contenido interior mientras dedicaba la mayor parte de su literatura a hablar de ella, produjo el rechazo de varios sectores conductistas. Esto queda ms que en evidencia leyendo a un neo conductista como Josep Roca i Balasch (2007), quien ha intervenido para "aclarar" el enredo respecto del objeto de estudio de la ciencia conductual, con un profuso anlisis en el que, para variar, descalifica todo lo actuado por los conductismos, antes de mostrar su propia perspectiva, fundada en un fisicalismo todava ms recalcitrante, si cabe: "El conductismo radical debera haberse dado cuenta de que la ciencia trata de relaciones causales ms all de los prejuicios de las representaciones corpreas. Pero, lamentablemente, la llamada ciencia de la conducta, ha sido vctima de ese hablar corporeizante al decir que la conducta es accin, ya que como se ha dicho, la accin lo es de alguien y ese alguien no puede ser sino algo corpreo. Por decirlo as: el hablar cientfico de relacin no debera admitir conceptos tales como organismo, cerebro, sujeto, individuo, o respuesta, medio, estmulo, objetos, medio de contacto ni otros anclados en el mismo criterio de extensin. Son rechazables. Es criticable, adems, la representacin espacial de la conducta o de la interconducta -ver, por ejemplo, el esquema del campo interconductual- porque es fcil caer vctima de la metfora corprea al hablar de relacin entre elementos descritos en trminos de extensin o corpreos". (Roca i Balsch, 2007, p. 4) Queda pues en evid encia que nunca hubo ningn consenso en el cientificismo psicolgico, en torno a lo que sera su objeto de estudio. Y obviamente no hay ciencia sin objeto de estudio. El nico consenso estaba en el mtodo y la doctrina, es decir, en el afn por copiar el formato de la fsica y los conceptos de las ciencias naturales, y en reducirse a una prctica experimental generadora de tcnicas; lo que no se llega a comprender es la necesidad de disfrazar semejante disciplina como psicologa, cuando es evidente que no era ni ciencia ni psicologa. Tambin resulta evidente que an permanecen vivos los antiguos prejuicios por los que se atac a la psicologa a principios del siglo XX. Prejuicios renovados y aumentados, pues, como vemos, Roca i Balasch abomina de los "prejuicios de representacin corprea". Pero acaso los organismos no poseen, en efecto, una representacin corprea? Es eso un prejuicio o una realidad llana? Lo que ocurre es que el cientificismo no considera sus prejuicios como prejuicios. Sin embargo, sus prejuicios estn presentes, incluso en relacin a lo que "la ciencia es", y han pasado sin rubor, de negar la mente a negar los cuerpos. Ya en la psicologa de Kantor podamos advertir que los hombres-sin-mente de Skinner haban pasado a convertirse en hombres-sin-cerebro. Pero ahora han avanzado ms y han patentado el organismo-sin-cuerpo. De este modo se logra la transmutacin final de los sujetos en objetos, eliminando definitivamente a los sujetos de la realidad, tan slo para la comodidad del "mtodo cientfico" y felicidad del cientificismo. Hasta cierto punto se entiende que en los inicios del siglo XX se estigmatizara a la psicologa por ocuparse del psiquismo, pues esta vena precedida de una aureola de espiritualidad muy inapropiada para el enfoque cientfico. Para entonces el psiquismo era tan poco entendible como lo era la mecnica cuntica. Ni aun el tomo pudo ser entendido a la sazn, hasta que Niels Bohr lo dibuj como un pequeo sistema planetario con los electrones girando alrededor del ncleo, y medio mundo qued feliz con esa falsa imagen. Por desgracia, en aquellos das no haba analoga posible para el psiquismo, las computadoras tardaran aun algunas dcadas en aparecer y en hacer evidente un procesamiento de informacin mediante reglas y objetivos. A falta de analogas permanecieron anclados en la falsa imagen de la mente, heredada de la psicologa escolstica. En consecuencia, intentaron eliminar ese rastro indeseable de espiritualidad idealista, pero tambin a la disciplina que se ocupaba de ella. Afectados por sus p rejuicios y anhelos, el cientificismo ubic al hombre como un objeto ms, en un mundo natural poblado de una misma clase de objetos, estudiados por una nica ciencia naturalista que usaba un nico mtodo, basado en causas naturales y leyes universales. Bajo su visin, el mundo era de una sola forma y la ciencia tambin, la conducta era un fenmeno ms de la naturaleza, al igual que la lluvia, el viento o la cada de las hojas, y haba que estudiarla de ese modo. Todo qued reducido a simples hechos naturales que deban explicarse

y haba que estudiarla de ese modo. Todo qued reducido a simples hechos naturales que deban explicarse mediante relaciones causales, siguiendo los principios de la fsica mecnica de Newton, quien -bajo estas consideraciones- tendra que ser declarado el verdadero fundador de la "psicologa cientfica". El comportamiento humano era parte de esos hechos naturales, objetivos y externos, ajenos a toda forma del ser, y cuyas acciones deban ser registradas minuciosamente sin interpretacin alguna, slo registradas hasta descubrir una relacin de causalidad, que saltara por s sola como una liebre acosada por el escrutinio cientfico. La respuesta a tales pretensiones absurdas provino de la psicologa rusa, cuya ciencia se edificaba sobre las bases del materialismo dialctico, y cuya psicologa careca de los apuros comerciales, los compromisos polticosociales y las afectaciones cientificistas y tecnolgicas que perturbaban a la psicologa americana: "La psique, la conciencia y el inconsciente representan no slo tres cuestiones psicolgicas centrales y fundamentales sino que son, en mucho mayor grado, cuestiones metodolgicas, es decir, cuestiones relativas a los principios de estructuracin de la propia psicologa como ciencia Es slo a partir de la introduccin de estos conceptos cuando se hace posible en todo su sentido la psicologa como una ciencia independiente, capaz de unir y coordinar los hechos de la experiencia en un determinado sistema El destino de nuestra ciencia depende de cmo se resuelva esta cuestin fundamental para ella" (Vygotski, 1930, p. 95). "Estamos ante una cuestin filosfica que es preciso resolver tericamente antes de que podamos ocuparnos de explicar hechos concretos" (Vygotski, 1930, p. 96). Pero debemos entender lo que ocurra. Adems de lo ya indicado, la psicologa rusa tampoco tena los compromisos ideolgicos con la religin, como los que existan en Norteamrica. Las ciencias naturales fueron una vieja herencia dejada por la filosofa positivista, cuyos principales propulsores, con la sola excepcin de Hume, fueron todos fervientes creyentes en el orden celestial creado por Dios, bajo el imperio absoluto de su voluntad en el cosmos y sobre la vida de este mundo. Ya desde el siglo XIII, Guillermo de Ockham postulaba que el conocimiento humano deba ocuparse slo de lo objetivo y material, dejando todo lo dems a la fe. Descartes dio la pauta para la ley de la conservacin de la energa y la materia cuando afirm que Dios haba infundido una cierta cantidad de movimiento al universo y que este continuaba inalterado, ya que no poda ser creado ni destruido. Newton lleg a afirmar que las fallas de los clculos se deban a los ajustes que Dios realiza para mantener el perfecto orden universal. As trat de explicar porqu su fsica no lograba definir la rbita de Mercurio. De modo que detrs de los principios del positivismo y del cientificismo reposaban en realidad las mismas visiones religiosas arcaicas sobre el mundo y el conocimiento. Tales principios no surgieron de la sola observacin de la realidad, sino de los prejuicios con que se observaba y se entenda esta realidad, pues bajo dicha visin existan regularidades perfectas y leyes propias de un orden implcito universal, y un acatamiento estricto por parte de la naturaleza. En consecuencia, el hombre no poda escapar a este mismo destino, por lo tanto no poda gozar de libre albedro, como lo aseguraba Skinner. Simplemente haba que ir al descubrimiento de sus leyes causales y ellas lo explicaran todo. Estas leyes estaban en el ambiente y para esto se contaba ya con el inefable "mtodo cientfico". Una vez logrado el acopio de todas las leyes del mundo, este sera un lugar de felicidad, pues ya se podra predecir y controlar toda la conducta. Sin embargo, el escenario feliz del cientificismo no durara mucho, pues antes de finalizar el siglo XX, la realidad puso en la picota las creencias ms caras y absurdas del cientificismo, no slo en la psicologa, sino en todas las disciplinas edificadas con este disparatado andamiaje terico. A decir verdad, la influencia del cientificismo en la psicologa empez modestamente mucho antes que Pavlov, en el estudio de un concepto extrado del lenguaje ordinario, al cual se le fabric una explicacin cientfica mediante la aplicacin del mtodo. Nos referimos al trabajo de uno de los personajes ms pintorescos y desequilibrados de la historia cientfica, Sir Francis Galton (1822 - 1911) creador de la "inteligencia" como objeto de estudio cientfico. Comprometi en su empresa al estadstico Karl Pearson, cuyo trabajo influy en su colega Charles Spearman, y al final de esto emergi la primera teora de la inteligencia fundada esencialmente en el tratamiento estadstico de datos, lo que a la larga constituy el trgico salto de la psicologa hacia la lgica matemtica y su dependencia de la estadstica. Este fue el inicio de la psicologa diferencial y la psicometra. Lo que en realidad pretenda probar este estudio era el carcter hereditario de la inteligencia, entendida como un don que Dios le habra otorgado slo a cierta clase de personas, para lo cual se invent el concepto de regresin. En verdad no hay nada de malo en que una larga empresa cientfica se inicie con un proyecto disparatado, a menos que el disparate se instituya como concepto y "campo cientfico", y determine una lnea de accin a seguir. Precisamente este ha sido uno de los defectos del cientificismo en psicologa: inventar sus propios campos de estudio, lo que en otros trminos se conoce como la construccin ideal de un objeto de estudio. Basta con que sea factible aplicar las tcnicas del supuesto "mtodo cientfico" para que cualquier cosa se transmute en objeto cientfico. Y esto es posible gracias a la invencin de artilugios que generan datos cuantitativos. Si es posible (y casi siempre lo es) obtener algunos datos numricos a travs de un instrumento ideado, aquello cobra vida como un "objeto conceptual" y, en consecuencia, ya se le puede aplicar el mtodo. As es como surgieron la inteligencia, la personalidad, la conducta, la interconducta, y la gran mayora de "objetos conceptuales" que le han hecho perder el tiempo y el rumbo a la psicologa, dando pie a una interminable saga de curiosas teoras y escuelas sobre la nada. As es: sobre la nada. El problema de generar "objetos conceptuales" es que se derriten a la luz de un anlisis ontolgico, lo que lleva a una crisis en la epistemologa de la ciencia que se ocupa de eso. Aunque, claro, aparentemente la

lo que lleva a una crisis en la epistemologa de la ciencia que se ocupa de eso. Aunque, claro, aparentemente la metodologa sigue funcionando, lo cual basta para reconfortar al cientificismo. Lo malo de todo esto es que una vez instituido el concepto, la teora y la comunidad de creyentes en torno a una prctica, resulta casi imposible desmontar todo este andamiaje artificial, ni siquiera a la luz de los nuevos conocimientos que dejan al descubierto la precariedad y falsedad de sus estructuras. Por desgracia, los errores histrico-sociales nunca se corrigen, slo van quedando y acumulndose, aunque sea en la forma de pequeos guetos automarginados, que de tiempo en tiempo procuran reaparecer renovados. Obviamente, el cientificismo, si quisiera, bien podra inventar un instrumento de medicin que le proporcione datos cuantitativos de la mente, como lo han hecho con casi todo, incluyendo el amor. As podran incorporar a la mente en su estructura de objetos conceptuales, y superar sus viejas crticas hacia la insustancialidad de la mente. Salvo sus propios prejuicios, nada les impide proceder de este modo. Y, por supuesto, ya podran aplicarle el "mtodo cientfico" a la mente, y as quedar satisfechos. Esto es posible debido a que el cientificismo ha instaurado la creencia generalizada de que un modelo estadstico de procesamiento de datos es "el mtodo cientfico". Y esta es una de las aberraciones conceptuales que ms dao han causado a las ciencias sociales y, en particular, a la psicologa. De esto ya nos hemos ocupado antes. (Bobadilla, 2008, 2009). El hecho fue que el cientificismo eligi "la conducta observada" como su objeto de estudio o, mejor dicho, como su objeto de trabajo. Adems de las explicaciones ofrecidas por Danziger y otros, podramos entender este giro tan radical en la psicologa americana, apelando a tres factores explicativos: primero, el surgimiento del cientificismo que puso por delante los preceptos del saber cientfico; segundo, la ceguera mental que impidi diferenciar sujetos de objetos, sumada a la carencia de un concepto real del ser humano como especie diferenciada, lo que impidi ver las facultades mentales, vinculndolas equivocadamente al espiritualismo escolstico; tercero, una nocin equivocada del conocimiento cientfico como aquel se obtiene directamente mediante la aplicacin de un mtodo, lo que condujo a una confianza y dependencia excesiva de l. Se puede apelar a explicaciones ms complejas desde los escenarios socioeconmicos y polticos, como lo hace Danziger. Pero slo vamos considerar el anlisis de los personajes involucrados en la revolucin tecnocrticacientificista, principalmente de Skinner. Como ha quedado de manifiesto, se trataba de un personaje arrogante e intransigente. Su personalidad es muy similar a la de los revolucionarios polticos que desprecian el sistema vigente y proponen la creacin de un mundo nuevo sobre las cenizas del anterior. As fue que toda la psicologa edificada desde los filsofos presocrticos no serva para nada a su entender. Hubo que fundar una nueva psicologa ignorando todo lo discutido en 2,500 aos de historia. Como ocurre con los lderes polticos revolucionarios que pretenden refundar la patria desde una nueva Constitucin, con sus propios conceptos de justicia y libertad, el cientificismo psicolgico pretendi borrar toda la historia y empezar una nueva "psicologa cientfica" a partir de sus propias concepciones. Al igual que ellos, Skinner enviaba el mismo mensaje: "la historia comienza conmigo". Y del mismo modo, el fundador de esta "nueva ciencia", fue objeto de culto a la personalidad por parte de sus fieles y fanticos seguidores, quienes no tardaron en venerarlo y en inventar mitos alrededor suyo. Trataremos de entender algo de este curioso fenmeno histrico.

Aparicin del cientificismo psicolgico Las dos guerras mundiales no slo devastaron Alemania sino casi toda Europa y redujeron gran parte de su actividad cientfica y cultural desde los aos 40, dejando a los EEUU en el predominio exclusivo de su enfoque conductista en pleno apogeo. Otra fuente de incidencias fue la llamada "Cortina de Hierro" que mantuvo aislada la psicologa rusa y de toda Europa del Este. Si a esto le sumamos el hecho de que la industria editorial de EEUU fue prcticamente la nica que qued en pie luego de la guerra, y que adems era fielmente replicada por la naciente industria editorial mexicana, convertida luego en la mayor de Latinoamrica, tenemos los ingredientes que ayudan a explicar en parte el boom del conductismo en Amrica. Ya hace mucho tiempo que los socilogos se dieron cuenta de que algunas ideas se imponen -o se acallan- no tanto por su veracidad o falsedad sino por las extraas y caprichosas circunstancias histricas que las rodean. En tal sentido, uno de los ms interesantes -y quiz ms acertados- estudios acerca del origen de esta forma de "psicologa cientfica", se da fuera del contexto de la psicologa, y est a cargo de Kurt Danziger. La perspectiva sociolgica de Danziger es importante en este debate porque se trata de un autor externo, que ve las cosas al margen de nuestras discrepancias profesionales. Es un investigador preocupado ya no de los aspectos normativos de la psicologa sino de la aparicin de una nueva comunidad de psiclogos, que adoptaron una novedosa visin del formato disciplinar como de sus compromisos cientficos y sociales. No era -obviamente- la continuidad de la ciencia psicolgica fundada por Wundt, sino la ruptura con esa tradicin. Fue una especie de revolucin tecnocrtica que pregonaba un nuevo propsito para la labor psicolgica. Los ayatolas del conductismo rechazaron toda concepcin previa de la psicologa, desde la que se origin en la poca griega. El estudio de Danziger lo explica de este modo: "Lo que emergi en Alemania, entonces, fue una psicologa cuyos problemas, metodologas y formas de conceptualizacin, permanecieron dominados muy directamente por las preocupaciones de la filosofa, que

conceptualizacin, permanecieron dominados muy directamente por las preocupaciones de la filosofa, que jugaba el rol del Hermano Mayor. En los Estados Unidos, en cambio, los psiclogos tuvieron que justificarse a s mismos frente a un tribunal muy diferente. El control de los nombramientos universitarios, los fondos para investigacin y las oportunidades profesionales, o se encontraban en las manos de hombres de negocios y sus ejecutivos, o en las de los polticos que representaban sus intereses. Si la psicologa deba emerger como una disciplina independiente viable, deba serlo en una forma aceptable para esas fuerzas sociales. Las inclinaciones de aquellos de cuyas decisiones dependa la suerte de la psicologa americana eran claras. Ellos eran hombres ubicados en posiciones de genuino poder social que estaban ansiosos en usar sus posiciones para controlar las acciones de los dems. Estaban interesados en tcnicas de control social y desempeo tangible." (Danziger, 1979) Desde luego, los norteamericanos son herederos del espritu pragmtico ingls, y amantes de las herramientas y tcnicas. Por algo EEUU tiene el record mundial de patentes. Los norteamericanos han inventado una herramienta para cada tarea de la vida cotidiana, incluso para las ms simples y banales, como el cepillado de los dientes. Sus gigantescos "hardware stores" rebosan de herramientas de toda clase. Ya desde fines del siglo XVIII haban incrementado la productividad agrcola gracias a sus herramientas. En los EEUU, una nueva tcnica es siempre bien recibida, y mejor aun si es bien vendida. No es nada raro entonces que los norteamericanos se hayan desentendido de "los molestos problemas filosficos", a decir de Skinner, para preferir tcnicas de control conductual y glorificar a la escuela que los produce, llamando a eso "psicologa cientfica". Fue a partir de los compromisos adoptados con los estamentos del poder, como se va a gestar el modelo de esta nueva "psicologa cientfica", que iba en busca de un nuevo objetivo: la prediccin y el control de la conducta. Al contrario de lo que han terminado creyendo y repitiendo los seguidores del conductismo, este no es un objetivo que define lo cientfico, sino un fin concreto impuesto para una prctica concreta. Y fue esta situacin la que, consecuentemente, impuso a la "conducta" como el nuevo objeto de trabajo de esta tecnologa, pues se trataba de eso: una praxis tecnolgica disfrazada de psicologa y de ciencia. "Poco tiempo despus, el objetivo de la nueva ciencia vino a ser anunciado a travs de un slogan, que an se hallaba en sus libro s de textos introductorios: "la prediccin y el control de la conducta". Este objetivo es totalmente discordante con los objetivos que Wundt tena en mente para la psicologa: sus fines no estaban relacionados ni con la prediccin, ni con el control, ni con la conducta. Tampoco los sucesores alemanes de Wundt desarrollaron jams tales objetivos para su disciplina. Si lo hubieran hecho, sus oportunidades de lograr el respeto del establishment acadmico hubieran sido an ms escasas." (Danziger, 1979). "Lo que Watson haba hecho, era colocar el sello retrico final, en el establecimiento de la psicologa como una ciencia administrativa, como una tecnologa a ser manejada por los gestores de la sociedad con la finalidad de dirigir las acciones de aquellos a su cargo hacia los canales deseados." (Danziger, 1979). El mundo haba ingresado a una nueva etapa histrica de produccin. El incremento cuantitativo de la poblacin gener cambios cualitativos en las sociedades modernas conformadas por millones de personas que se convirtieron en consumidores, clientes y electores. Se necesitaban nuevas y urgentes tcnicas de control masivo. Todos estos cambios impusieron claras exigencias prcticas a las disciplinas que se desarrollaban al interior de las costosas universidades norteamerica nas. El hombre corriente fue simplemente transformado en una pieza estandarizada para una cultura de la masificacin que, apelando a criterios cientificistas, modelaba a la sociedad para acomodarla a las grandes cadenas de produccin industrial, a las tcnicas de control y a la medicin estadstica. No era de extraar entonces la aparicin de una disciplina que hablaba el mismo idioma y defenda los mismos propsitos. Tampoco sorprende que recibiera tanta atencin y aceptacin, ms all de sus graves deficiencias epistmicas en tanto psicologa fallida, ciencia precaria y filosofa nula. As fue que de un momento a otro, sin haber llegado an a explicar el fenmeno humano, ya se ofrecan programas de control muy especficos. La psicoterapia al fin se sumaba a la vieja actividad del ser humano: la venta de panaceas. El mercado de productos psicoteraputicos nunca dej de crecer desde los aos 50, competencia en la que el conductismo pretendi sacar ventajas gracias a sus altos ndices de eficiencia. El relativo xito alcanzado por las escuelas teraputicas en una buena cantidad de casos, era empleado a menudo como "prueba" de la certeza de la teora de fondo, incluso cuando no existiese ninguna teora de fondo, como eran los casos de Rogers y Skinner, por ejemplo. Por otro lado, nadie se ocupaba de explicar los casos fallidos o la ineficacia en ciertos escenarios. En resumen, la carencia de explicaciones tericas trat de ser compensada con la eficacia de las tcnicas teraputicas y de control conductual. Muchas escuelas psicolgicas, especialmente la llamada "cientfica", no eran ms que un mercado de tcnicas en medio de una gran ignorancia en relacin a los fenmenos que pretendan manejar o controlar. "A la mitad del siglo XX la psicologa dej de ser una ocupacin puramente acadmica y empez a comerciar sus productos en el mundo exterior. Esto significa que los requerimientos de ese mercado potencial empezaron a influenciar directamente en las tendencias de investigacin de los psiclogos. Las versiones que lograban productos negociables en el mercado, reciban un gran impulso, mientras que aquellas que carecan de tales virtudes eran postergadas". (Danziger, 1994)

Tampoco es nada extrao que en Latinoamrica, y especialmente en Mxico, el conductismo norteamericano haya tenido tanta aceptacin, pues por todos es conocida la gran influencia que ejercen los EEUU en Latinoamrica y, particularmente, en Mxico, pas que tiene muchas cosas copiadas literalmente de los EEUU. Los anlisis polticos y econmicos de Mxico han concluido en que el recurso natural ms importante de Mxico es su frontera con los EEUU. Numerosos personajes del ambiente acadmico cruzaban la frontera en una y otra direccin, bien a formarse o ensear, generndose en la prctica un mismo ambiente. Adicionalmente, la gran industria editorial mexicana que traduca todos los libros producidos en EEUU, fue la fuente bibliogrfica de toda Latinoamrica, salvo Argentina, con lo que la habitual influencia ideolgica y tecnolgica de los EEUU creci hasta el extremo de la alienacin de muchas sociedades, que adoptaron fielmente sus esquemas, aun cuando su realidad era totalmente distinta.

Recusacin del cientificismo psicolgico La tesis central del cientificismo asuma que toda la realidad era igual, que estaba constituida por elementos homogneos y por eventos repetitivos que reaccionaban a causas especficas, y por lo tanto slo haba que desarmar las piezas para revelar su constitucin ms elemental, descubrir sus relaciones causa-efecto mediante experimentos, y sealar las leyes que lo rigen. En eso consista todo el trabajo cientfico. El cientificismo psicolgico acogi plenamente estas ideas y estableci el empleo del mtodo cuantitativo como el instrumento ideal para ir al descubrimiento de las relaciones causa-efecto que regan hasta en los rincones ms angostos y secretos de la vida humana, pblica o privada. La estadstica determinara si haba casualidad o causalidad, y por este camino se llegara a descubrir, tarde o temprano, todas las leyes que rigen la vida humana y, luego, estaramos en condiciones de controlar a la sociedad, predecir los hechos de la historia y crear un mundo feliz, totalmente dirigido por la ciencia. Ese era el sueo anunciado y prometido por el cientificismo, desde Comte hasta Skinner. Pero el mundo feliz del cientificismo empez a desmoronarse cuando la Teora de la Relatividad y, luego, la Teora Cuntica, hicieron tambalear las ms firmes creencias de la fsica mecnica y de la ciencia clsica. En otro mbito, una larga cadena de filsofos demostr que los conocimientos no son los mismos cuando se trata del mundo natural que cuando se trata del mundo cultural de los humanos. Incluso la filosofa de la ciencia confront el metodologismo empirista, demostrando que resulta perfectamente factible acogerse a un marco terico errado para producir hiptesis y experimentos cuyos resultados, analizados al amparo de la teora generadora, pueden llevar a conclusiones lgicas pero igualmente erradas. Qued claro que los experimentos nunca pueden ser concluyentes, y que tan slo una prueba de falsasin es definitiva. Adems se seal el "sesgo de confirmacin" que es una tendencia a preferir con ms facilidad las hiptesis y los experimentos que confirman las ideas prevalecientes. As fue como se inici el cientificismo en psicologa, copiando a las ciencias naturales cuyos enfoques era los que estaban en boga. Tambin fue as como, generacin tras generacin, seguimos creyendo en la conducta, y elaborando teoras de la inteligencia y de la personalidad sin que nos acerquemos nunca al meollo de estos temas; por el contrario, a ms teoras, mayor dispersin y confusin. Lo que se hizo finalmente fue preferir lo ltimo asumiendo que era lo mejor, o porque sencillamente estaba de moda. En el caso del conductismo ni siquiera se elaboraron teoras, simplemente se procedi a la generacin de tcnicas de control, mediante los diversos procedimientos establecidos por esta disciplina. Ni el caos terico ni la orfandad epistmica detuvo al cientificismo psicolgico que sigui midiendo todo lo que poda medir. Prcticamente no qued nada que no se pudiera medir de alguna curiosa manera. La fabricacin de instrumentos de medicin marc toda una moda en los EEUU. El sueo de todo estudiante de psicologa era desarrollar su propia escala de medicin, que llevara su nombre o el del equipo creador. Estos instrumentos eran apetecidos con ansiedad por la estructura social de dominacin, ya que eran empleados en los procesos de seleccin y discriminacin, con una justificacin supuestamente cientfica; pero tambin por el cientificismo acadmico, para la fabricacin de los datos numricos requeridos por las tcnicas estadsticas que eran usadas para descubrir las famosas relaciones causa-efecto. Y todo esto se haca asumiendo marcos tericos que carecan de respaldo cientfico. Nadie saba qu era eso que se meda pero se meda! Tal como lo demostr Boring (1950) y muchos otros investigadores que hicieron estudios en diversas pocas, nunca existi un concepto uniforme de inteligencia. Tanto as que Boring admiti con irona que "inteligencia es eso que miden los test de inteligencia". Pero lo mismo se poda decir de todos los dems constructos medidos, desde la personalidad hasta el estrs. Era simplemente la fiebre cultural de la medicin estadstica. La psicologa se convirti en una rama de la estadstica. Toda la "ciencia psicolgica" se construa con el mtodo estadstico, alimentado con mediciones que provenan de instrumentos sustentados a su vez, estadsticamente. Y no haba ningn tipo de inquietud ni recelo acerca de la clase de conocimientos que se obtenan mediante tal proceder. Se trataba simplemente de una racionalidad culturalmente establecida. Y como ocurre con cualquier otra conducta tpica, nadie se pregunt nunca por qu hacemos esto? Simplemente actuaban convencidos de que era lo correcto. Al cabo de medio siglo de mediciones, haba muchos ladrillos dispersos en el terreno de la psicologa, y algunos bloques, pero el edificio de la ciencia psicolgica segua sin tener forma alguna. Peor, aun, estaba sin vecindario. El comportamiento de estas comunidades psicolgicas debe ser explicado desde la perspectiva de la psicologa

El comportamiento de estas comunidades psicolgicas debe ser explicado desde la perspectiva de la psicologa cultural, ya que epistemolgicamente no tiene ningn sentido. La racionalidad que rige en una comunidad resulta como producto de sus propias actividades, y se explica a partir de los intereses de grupo, compromisos institucionales, tradiciones culturales, expectativas de sus miembros, etc. Dicha racionalidad adquiere una forma que no obedece a ningn diseo lgico ni epistmico sino a situaciones sociales y condiciones histricas; al igual que el tmulo de un termitero, simplemente aparece como est, producto de la actividad y no de un diseo. No se le puede exigir consistencia epistemolgica a la racionalidad de estas comunidades psicolgicas que tan slo siguen una moda cultural y un ritmo social. A esto se suma la exportacin de los productos culturales que son asumidos por otras comunidades en un proceso de aculturacin, o de simple alienacin, al copiar modelos de las sociedades que admiran, aunque su propia realidad sea muy distinta. Es el esnobismo tpico de los sectores intelectuales en los pases subdesarrollados. El empleo del enfoque naturalista y su afn por descubrir causas externas de la conducta, nunca le proporcion mayor consistencia a la psicologa sino mayores limitaciones, pues dicho enfoque no atenda las peculiaridades del hombre como sujeto, ni como organismo complejo de naturaleza cognitiva y cultural. Simplemente lo estudiaba como un objeto ms bajo los conceptos de la fsica. Toda ciencia es el estudio de la realidad, y empieza por el reconocimiento cabal de su realidad y la discriminacin de las diferencias que hay en su escenario. La fsica, por ejemplo, no es la misma cuando aborda los campos subatmicos o los astronmicos. Una ciencia psicolgica no puede ignorar la diferencia notable entre objetos y sujetos, ni las diferencias evolutivas existentes entre las especies para explicar el comportamiento de los organismos, ni dejar de advertir los saltos cualitativos que se dan en la evolucin, y en particular los que se observan en el ser humano. No podemos explicar ninguna conducta animal con la misma lgica epistmica con que se explica el movimiento de los rboles o la cada de las rocas. Las relaciones causa-efecto pertenecen a una dimensin y escala de la realidad, pero no a toda, y mucho menos al escenario de los organismos autnomos e inteligentes. La realidad fsica ha estado transformndose, primero a base de las propiedades de la materia y los eventos fsicos, y luego por las propiedades de los organismos. A partir del hombre la historia evolutiva cambia y aparece un nuevo proceso, totalmente diferenciado, que tiene al conocimiento y al pensamiento humano como sus fundamentos propulsores. La cuestin de la seleccin natural queda totalmente al margen de este tipo de transformacin evolutiva. No se trata ms de un proceso natural sino de un proceso cultural. El hombre es quien determina su propia evolucin, por tanto va ms all de lo puramente natural, pues l ha creado su propio ambiente cultural. Esto cambia radicalmente el enfoque pues el ambiente que se estudia no es ya un ambiente de tipo fsico-natural sino otro que es de naturaleza socio-cognitivo-cultural. Los hechos humanos no obedecen a causas naturales; es decir, a relaciones causa-efecto. Nadie va a la iglesia por causas naturales, ni sigue una profesin por causas naturales. Y de hecho, nadie se suicida por causas naturales. Incluso los actos ms naturales del hombre en tanto animal, han sido ideologizados y dependen de condicionamientos culturales. As ocurre con el sexo, la alimentacin, el sueo, etc. De modo pues que los hechos humanos obedecen a razones y no a causas naturales. El hombre incluso puede contravenir las leyes naturales, pues es capaz de controlar sus procesos biolgicos y fisiolgicos. Puede escamotear las leyes de la fsica y volar, crear elementos artificiales, etc. Precisamente por el hecho de que el mundo de los humanos se desenvuelve regido por procesos cognitivos (individuales y sociales) y no por leyes naturales, es que el mundo perfecto y feliz del cientificismo naturalista se vino abajo como un castillo de naipes. Una noticia que parece no haber llegado an a todos los rincones de la psicologa. Caractersticas del cientificismo psicolgico A fin de precavernos de las ilusiones del cientificismo psicolgico, conviene hacer el sealamiento preciso de sus caractersticas. Un estudio somero de sus actividades, sus propuestas tericas, que aunque escasas lograron gran penetracin, permite distinguir las siguientes caractersticas. a) La generacin artificial de su propio campo de estudio. Ciencia es el estudio de la realidad o algn aspecto concreto de ella. La psicologa como disciplina cientfica se ocupa de un aspecto concreto del hombre como el ser vivo ms complejo, en lo que tiene de complejo: sus fenmenos psquicos o procesos mentales (individuales y sociales). Este es su campo de estudio original y todo lo vinculado a l. Pero dejando esto al margen -por las razones ya conocidas- el cientificismo parti de la creacin artificiosa de su propio campo de estudio. As es como aparece este novedoso objeto llamado "conducta", cuya definicin nunca logr un consenso. Skinner propuso a los jvenes psiclogos norteamericanos ocuparse de los "hechos observados" y olvidarse de cuestiones internas y problemas filosficos. A esos hechos observados los llam "conducta". Pero no debera confundirse "hechos observados" con conducta, pues esta no puede definirse tan slo en funcin a un observador, y menos a un observador "objetivo", ya que hay partes constitutivas de la conducta que no son accesibles al observador, como la intencin, con lo cual se termina haciendo una "ciencia" con los prejuicios del observador, aunque sean prejuicios objetivistas. La "ciencia de la conducta" depende finalmente de lo que decida el observador, con todo lo que esto significa epistemolgicamente. Qu poder mgico posee el observador para definirlo, si Skinner le ha negado toda cualidad mental al ser humano? Cmo determina los parmetros de la conducta que observa? Cmo define el xito de la conducta esperada? Cmo

determina los parmetros de la conducta que observa? Cmo define el xito de la conducta esperada? Cmo determina los refuerzos? Cmo elige entre la variedad de los refuerzos: corporales, econmicos, morales, estticos, etc.? Lo cierto es que "el observador" no encajaba en la teora conductista, sin embargo lo decida todo acerca de la conducta observada. Por ello, la teora conductista resultaba aplicable tan slo a lo observado pero no al observador. Para este observador se requera una teora cognitiva. La simplicidad y estrechez del concepto "conducta" llev a los conductistas a abrazar otro enfoque, con la ilusin de que les ofrecera la posibilidad de un mayor crecimiento terico, tal que permitiera explicar las conductas complejas que quedaron fuera del alcance del conductismo skinneriano. As es como pasaron de la conducta al "campo interconductual". En esta ocasin la teora fabric un campo de estudio configurado por una complicada maraa de curiosos elementos, supuestamente participantes del entorno conductual del sujeto. Si la conducta de por s ya era difcil de definir, el nuevo "campo interconductual", ms que una definicin requiere de toda una teora laxativa que la haga digerible. En realidad se trata de una nueva doctrina, ya que Kantor reformula nuevamente todo el universo, tal como lo explica Ribes: "1) examina las dimensiones funcionales de los fenmenos psicolgicos implicados en la cotidianeidad del lenguaje ordinario; 2) analiza la evolucin histrica de los conceptos sobre fenmenos psicolgicos como proceso articulado a la cultura y costumbres de la poca; 3) revisa crticamente las confusiones conceptuales implicadas en concepciones reduccionistas como fisiologa, ciencias sociales, lgica y gramtica.; y 4) formula una lgica de conocimiento especfica para la psicologa como ciencia natural, con modelo propio y categoras generales para describir y explicar dimensiones funcionales y cualitativas de los fenmenos psicolgicos." (Ribes, 2006). En buena cuenta, se trata de un nuevo evangelio, con un nuevo mesas que propone una nueva Tierra Prometida. Otra vez estamos frente a un salvador que reniega de toda la historia anterior para refundar la ciencia a partir de sus propios conceptos. Si bien una actitud de este tipo podra haberse tolerado a principios del siglo XX, a fines del siglo era insostenible. Es un completo nuevo sistema de creencias con el que se debe comulgar para ir hacia una nueva refundacin de la psicologa, con un nuevo objeto de estudio, pero con la misma reducida meta: la prediccin y el control de la conducta. Aunque esta teora era anterior a Skinner, pas desapercibida por dcadas, precisamente por su aburrida complejidad. Sin embargo, en los 80 fue retomada por Ribes como la salvacin del modelo conductista. Hay que repetir que no fue la nica "teora de campo" surgida bajo el influjo de la fsica en la poca en que se pusieron de moda todas las teoras de campo: campo gravitatorio, campo electromagntico, campo cuntico, etc. Tambin Kurt Lewin (1935) propuso una teora de campo psicolgico bastante parecida, donde la conducta se explica por una constelacin de variables independientes que se hallan alrededor del sujeto, en lo que se llama su espacio vital. En la teora de campo de Lewin se emplea la frmula simplificada C=f(P,A) segn la cual, la conducta estara en funcin a una situacin compleja en la que existen condiciones diversas propias del ambiente (A) como de la persona (P). En cambio, en la teora del campo interconductual de Kantor la frmula es ms compleja: EP = C(k, fe, fr, hi, fd, mc), en donde EP es el evento psicolgico, C es la interdependencia de los factores en el campo donde k es la especificidad de cada campo conductual, fe es la funcin estmulo, fr es la funcin respuesta, hi es la historia interaccional y mc es el medio de contacto. Todas estas teoras no hacen ms que emular las explicaciones que la fsica propone para los eventos naturales, bajo la absurda creencia de que la conducta humana es tambin un evento fsico ms, y bajo el inveterado anhelo de hacer de la psicologa una ciencia al estilo de la fsica, meta propuesta por Watson en 1913 y asumida por el cientificismo como dogma de fe. Pero incluso el modelo que adoptaron, fue el de una fsica que poco despus sera largamente superada con nuevas concepciones. De all que resulte curioso, por decir lo menos, que los seguidores de esta teora de campo tengan la ilusin de ser una expresin moderna del conductismo, cuando en realidad permanecen bajo el influjo de las mismas ideas fisicalistas y prejuicios cientificistas de hace un siglo, y bajo el modelo de una fsica que ya no existe. b) Especializacin y aislamiento Aunque la conducta animal ya era el objeto de la etologa, lo que hizo el cientificismo psicolgico fue crear una especialidad muy cerrada en torno a ella, autoaislndose para no tener ninguna otra referencia de ningn tipo. El conductismo se constituy as como especialidad aislada y autista, de modo que no se poda nutrir de las disciplinas cientficas, y mucho menos contribua con ellas en el entendimiento cabal de la realidad humana. Como todo cientificismo especialista de un solo campo cerrado, es tautolgico, como si toda la verdad de la realidad humana se presentara en ese aislado y reducido espacio llamado "conducta", y como si tal espacio gozara de privilegios que la hacen independiente y distinta de los dems escenarios cientficos vinculados al hombre. El efecto multiplicador del cientificismo especialista puso en apuros a toda la ciencia, pues fueron muchas las especialidades que pretendan explicarlo todo desde su reducido espacio. El progreso terico de la ciencia en general, se complic por la aparicin desordenada de especialidades, especialistas y tcnicos que, sumidos en sus metodologas, se dedicaban al manejo de grandes volmenes de datos, incomprensibles para el resto. As es como se dio el auge de la aplicacin de tcnicas complicadas y sutiles, que manejan cuantiosos datos difciles de interpretar, tras objetivos de inters inmediato y efectista, planteados por las necesidades productivas de la nueva

interpretar, tras objetivos de inters inmediato y efectista, planteados por las necesidades productivas de la nueva sociedad de consumo que, de este modo, se alej del pensamiento racional de la ciencia. Hoy se ha vuelto imperiosa y obsesiva la enseanza de la metodologa, la estadstica y las herramientas de software que manejan los datos. La gente los usa aun sin entender el trasfondo epistemolgico de lo que hace, pues la enseanza de metodologa no va de la mano con la epistemologa, por lo que no es nada raro hoy en da encontrar estudios muy metodolgicos pero irracionales. La ciencia en general, as como la psicologa en particular, se vio perjudicada por el florecimiento de especialidades tecnologizantes y efectistas, y de los especialistas del campo reducido. Qued a un lado el progreso natural de la ciencia basada en investigacin y pensamiento terico, junto a la ampliacin y concatenacin de saberes interdisciplinarios, en la tarea de ensamblar el complejo rompecabezas de la realidad humana. El cientificismo se atrincher en su parcela armado de sus tcnicas y mostrando sus resultados como prueba de su validez. La psicologa procura un entendimiento del fenmeno humano integrado en su realidad. No slo a un medio que lo rodea como "ambiente" sino a una realidad que debe ser entendida, interpretada y consensuada con los dems, reconocida en los dems, y por ltimo, construida con los dems. En consecuencia, la psicologa procura el entendimiento de esa realidad humana colectiva de la que el individuo es parte. Hay una enorme diferencia entre "ambiente" y realidad humana, as como entre hacer y ser, especialmente cuando este ser, es un ser colectivo. Por obvias razones, tanto el concepto de psicologa como el de ciencia, as como el de realidad misma, estn completamente distorsionados en el cientificismo, sumido en su especialidad, objetividad y mtodo. c) Fetichismo ideolgico Un fetiche es un objeto cualquiera (animado o inanimado) que recibe cierto tipo de veneracin y culto, debido a que se le atribuye ciertos poderes mgicos. En la evolucin del pensamiento y del comportamiento humano, se dio un giro hacia el lado ideolgico, de modo que terminamos viviendo regidos por ideas y creencias, a tal punto que hoy es posible que los fetiches sean tambin ideas y conceptos. A fines del siglo XVIII aparecieron los tres grandes conceptos-fetiche de la humanidad: libertad, igualdad y solidaridad. Luego se sumara el concepto-fetiche de derecho, y algunos otros que hoy adornan la vitrina de fetiches ideolgicos del mundo moderno. Asimismo, el cientificismo erigi sus propios fetiches ideolgicos: objetividad y empirismo. No hay nada de malo en pretender objetividad en el conocimiento, siempre que esto no se confunda con una necesidad de ocuparse tan slo de lo exterior y ajeno al ser humano, y menos aun bajo la condicin de que tenga que ser pblicamente visible. La objetividad del campo no es lo mismo que la objetividad del conocimiento. Se puede tener un conocimiento subjetivo de un elemento objetivo y a la vez un conocimiento objetivo de una cualidad subjetiva. La objetividad mal entendida fue uno de los fetiches ideolgicos ms venerados por el cientificismo, y condujo a la degradacin de sus ideas, pues adems de eludir la subjetividad en el proceso de construccin del conocimiento, pasaron a evitarlo como objeto de estudio en tanto cualidad humana. El objetivismo condujo tambin a concebir una realidad totalmente ajena al observador. El hombre sin mente del cientificismo slo reciba estmulos de una realidad totalmente configurada. De este modo toda la realidad humana dej de ser "humana" para convertirse en "datos objetivos" que eran recogidos por instrumentos de medicin. Adems se prohibi la interpretacin de esos datos como requisito de la tcnica. Les falt afirmar que la ciencia se construa por s sola, sin intervencin humana. Pero para desaire del cientificismo, las neurociencias demostraron luego que la realidad humana es una construccin de la mente, y que all afuera no hay nada ms que partculas en movimiento, ondas caticas, espacio y un escenario imposible de imaginar. La fsica moderna nos ha demostrado tambin que "la realidad" no es definible, pues aquello que "es" la realidad depende de aquello que queremos averiguar de ella y del tipo de pregunta que se le formule. Si le preguntamos por partculas nos responder en trminos de partculas, si le preguntamos por ondas responder en trminos de ondas, pero la "realidad" no es ni ondas ni partculas. Queda claro que la "realidad" no es independiente del observador y slo tiene sentido para l, un sentido que empieza por lo que le interesa conocer de la realidad y de la forma en que lo aborda. El fetichismo por la objetividad llev al cientificismo a predicar en contra de la subjetividad, al punto en que hoy el lenguaje y la creencia popular ha asumido que la objetividad es una cualidad humana y que la subjetividad es un defecto despreciable, exactamente lo opuesto a la verdad. As es como escuchamos a los periodistas y polticos pretender objetividad en sus comentarios, como si no estuvieran refirindose a una realidad completamente interpretada, y a ciertos aspectos de ella que han sido seleccionados y valorados. Para no entrar en detalles filosficos, slo basta con afirmar que tanto la objetividad como la subjetividad son las dos bases del conocimiento, y esto es algo que ya Kant haba dejado claramente definido en el siglo XVIII. El otro fetiche ideolgico est muy vinculado a la objetividad y es el empirismo, que consiste en creer que slo experimentando con cosas observables se logra conocimiento, lo cual ha llevado a la obsesin por el mtodo y la experimentacin. Recordemos la frase de Watson: "La psicologa, tal como los conductistas la consideran, es una rama puramente experimental de la ciencia natural". Era slo eso: experimentacin. Es inevitable abrazar el empirismo si concebimos al hombre sin mente y una psicologa de hechos observables, como propona el

empirismo si concebimos al hombre sin mente y una psicologa de hechos observables, como propona el cientificismo. Pero la ciencia no es slo eso, pues sera imposible el progreso. Por el contrario, la ciencia ha avanzado gracias a la observacin de la realidad, pero tambin gracias a la reflexin y al anlisis, que conducen a proponer teoras explicativas y crticas de ellas. Son las teoras las que cambian la ciencia y el entendimiento de la realidad. La experimentacin es fundamental para lograr la observacin de los fenmenos, cuando estos son manipulables; pero no siempre lo son. Ninguna ciencia puede sumirse en la prctica emprica sin dar explicaciones de sus fenmenos como un sistema coherente, lo que slo se logra luego de un razonamiento inteligente, incluso con escasa o ninguna experimentacin. Ejemplos de esto hay de sobra en la ciencia, mencionemos tan slo tres: la Teora de la Deriva Continental, propuesta por Alfred Wegener, la Teora de la Relatividad, erigida por Einstein, y la Teora de la Evolucin de las Especies, elaborada por Darwin. Todas ellas vislumbradas bsicamente a partir de la observacin rigurosa de la realidad, el anlisis sistematizado de las evidencias y una intensa reflexin. Es as como se hace ciencia. Obviamente no toda la realidad es susceptible de experimentacin. Incluso la fsica moderna ha llegado ya a sus lmites de experimentacin. Hay ciencias como la astrofsica, la meteorologa, la antropologa y, desde luego, tambin la psicologa en muchas facetas, que no poseen la libertad experimental con la que suea el cientificismo. No se puede experimentar con las familias, ni con las comunidades, ni con la cultura, ni con la historia. La vida humana, la formacin cognitiva, y el desarrollo individual y social son procesos irreversibles. Todo esto no significa que la experimentacin no sea importante y que puede ser soslayada. Nada de esto. Lo que quiere decir es que, en primer lugar, no siempre se puede experimentar con todos los escenarios propios de una ciencia y, en segundo lugar, que una ciencia no se define ni se valora por sus prcticas experimentales ni, mucho menos, se reduce a ellas. La experimentacin pura slo le ha permitido al cientificismo acumular una gran cantidad de datos, que no son capaces de integrar en una compleja realidad que est ms all de su reducida y sesgada visin. d) Dependencia metodolgica y tecnologizacin. Una de las creencias que ms ha afectado la construccin de conocimientos en la psicologa han sido precisamente las establecidas por el cientificismo en torno a la objetividad y al empirismo. La ciencia no puede darse el lujo de seleccionar algunas partes de la realidad accesibles a su mtodo y dejar otros porque no se le acomodan. Y desde luego, la ciencia no puede dejar de lado los procesos mentales, y menos por una ridcula pretensin objetivista. Los fenmenos subjetivos son parte de la realidad constitutiva del ser humano. Es adonde ha llegado la evolucin de la materia organizada en su mayor complejidad, es decir, el cerebro humano. Incluso, es de esperar, que en organismos inferiores exista subjetividad. Tratar de comprender tales fenmenos es lo nico que le da sentido a la psicologa. El hecho de que se trate de fenmenos internos, o no visibles, no tiene porqu ser bice para la ciencia. Tambin la fsica se ocupa de aspectos no visibles de la realidad, como la energa en todas su s formas y las partculas subatmicas, aun aquellas que carecen de masa, como el glun, por lo que se debe recurrir a modelos matemticos deduciendo su existencia a partir de sus efectos, tal como hacemos con los procesos mentales. As podemos deducir que la memoria existe, y estudiarla como una cualidad subjetiva, como proceso y contenido mental. Sus fallas producen tambin patologas evidentes. El mismo desarrollo de la fsica ha demostrado que no todo en la realidad es "objetivo". Lo objetivo no es hoy lo mismo que fue a finales del siglo XIX, durante el esplendor del positivismo. El conocimiento objetivo de los fenmenos subjetivos es perfectamente factible, ya que esto significa que podemos tener conocimientos al margen de cualquier prejuicio o creencia, pues se logra por investigacin y anlisis. Por ejemplo, la percepcin del color es un fenmeno subjetivo que se da en el cerebro, y este es un conocimiento objetivo que nadie puede rebatir. Sin embargo, todava hoy, en pleno siglo XXI, seguimos leyendo los mismos trillados argumentos en contra del estudio de los procesos mentales: "puesto que se sitan en el interior del organismo, puesto que no constituyen fenmenos pblicos, accesibles a varios observadores, no pueden ser abordados por el mtodo experimental, es decir, no pueden ser estudiados cientficamente." (Freixa i Bagu, 2003). Segn esta disparatada concepcin, que se mantiene exactamente igual desde hace un siglo, la ciencia se reducira a la experimentacin sobre lo observable pblicamente. Se trata de un concepto dogmtico que ha permanecido al margen de los avances de la ciencia y de la filosofa de la ciencia. Habra que admitir entonces que hay aspectos de la realidad vedados para la ciencia; por ejemplo, las partculas subatmicas, las radiaciones csmicas, etc. Lo peor es que, a pesar de su obsesin por la objetividad, el cientificismo ha terminado estudiando cosas tan vacuas y gaseosas como las "relaciones en el ambiente" o la interaccin, identificando elementos que constituyen bsicamente fantasas tericas y objetos conceptuales carentes de sustancialidad. Por ejemplo, cmo se materializa y se hace pblicamente visible la "historia interconductual" de un sujeto? Un elemento que Kantor parece haber tomado del psicoanlisis para incorporarlo a su modelo, y que no cumple con la doctrina. Lo mismo ocurre con esas famosas "disposiciones" puestas de moda por Ryle y tomadas tambin por Kantor. Qu son en ltima instancia estas disposiciones? En dnde estn? Cmo se almacenan y actan? Qu forma y esencia tienen? Como se aprecia, la pretensin del cientificismo de ocuparse nicamente de lo objetivo (exterior y observable) como condicin para considerarse ciencia, fue un lamentable error de perspectiva que les ha generado embarazosas distorsiones histricas. La "ciencia" no es una calificacin o ttulo que se gana por emplear un mtodo, emular una prctica o someterse a una doctrina. Es una actividad que se despliega en la bsqueda de

mtodo, emular una prctica o someterse a una doctrina. Es una actividad que se despliega en la bsqueda de explicaciones de la realidad tal cual, aunque se trate de una realidad compleja que incluye fenmenos subjetivos internos. e) Carencia de investigacin. Quiz la caracterstica ms peculiar de la ciencia sea su constante actividad investigativa, que es la verdadera razn de su existencia. Las investigaciones se orientan al descubrimiento de la realidad en la bsqueda de explicaciones para los fenmenos percibidos. Para ello se generan diversos mtodos de investigacin, en concordancia con el escenario real, el problema concreto y el enfoque del estudio. As pues, los mtodos no existen antes de conocer el problema y definirlo; solo pueden ser generados despus de hallar un enigma y planificar su abordaje. En este camino, la psicologa descubri los procesos heursticos de la toma de decisiones, cuya aplicacin en el campo de la economa logr un Premio Nbel, por primera vez en la historia de la psicologa, otorgado a Daniel Kahnemann en el 2002. Por esta razn, la psicologa, como ciencia que se ocupa de los fenmenos psquicos, est en la permanente bsqueda de mtodos de investigacin para tales fenmenos, y nutrindose de los hallazgos en las ciencias conexas. La generacin de mtodos es parte constitutiva del proceso de investigacin. En este escenario el cientfico muchas veces no es consciente de cmo logra sus descubrimientos, pues la metodologa est sujeta a la creatividad. Por el contrario, en el escenario del cientificismo, el mtodo es un limitante de la creatividad pues se trata de una prctica estandarizada y pre fabricada. La predileccin por el mtodo hace que este sea establecido como un procedimiento estndar, anterior y determinante del carcter cientfico. Es este mtodo el que establece lo que se puede investigar y cmo se debe y se puede proceder. Por otro lado, el cientificismo psicolgico tiene ya su norte bien definido, su objetivo es producir tcnicas de control. En consecuencia, toda su actividad se centra en tales propsitos. En tanto que se trata de un mtodo orientado a cierto tipo de cosas, el objeto de la investigacin es secundario, siendo lo realmente importante el empleo del mtodo y el desarrollo de una tcnica dentro de la doctrina. Es lo que justifica y valida su trabajo. Esto conduce necesariamente a la pobreza de hallazgos, y a una complacencia feliz con el sistema cognoscitivo que sirve de marco terico. Lo que se hace en este tipo de "investigacin" es ratificar permanentemente la validez del mtodo y de la teora de fondo, que no es una teora sobre el aparente objeto de estudio sino sobre el formato del conocimiento. Los reportes conductistas sobre investigaciones varan nicamente en cuanto a los diversos campos de aplicacin de sus tcnicas y a la prueba de las mismas. En otras palabras, ratifican por diversos caminos sus mismas creencias. Los seguidores de estas prcticas conductistas se refuerzan constantemente con el xito de sus tcnicas, lo que asumen como una prueba de la certeza de su credo. Por ahora su preocupacin est centrada en cmo incorporar en su modelo una mayor cantidad de variables. Lo nico que cabe agregar es que si bien estas tcnicas se apoyan en criterios cientficos de observacin y manejo de datos, no constituyen una ciencia en tanto que carecen de objeto de estudio real, es decir, de algo concreto sobre lo cual pretendan dar explicaciones y develar sus misterios, en concordancia con las dems ciencias; es decir, no se trata de concordancia en los mtodos sino en las explicaciones. Y tampoco constituyen una psicologa, en tanto recusen la explicacin de los hechos humanos y se rehsen a abordar sus fundamentos originales: los procesos mentales. Sin embargo, existen versiones que incorporan estos escenarios en su estudio, lo cual ser motivo de nuestra siguiente observacin. f) Dispersin terica. La ciencia avanza gracias a los descubrimientos que permiten ir aclarando el panorama. En la ciencia las teoras se suman o se restan, no hay ms opcin. Esto quiere decir que una teora, o bien ampla y mejora el entendimiento de un fenmeno ya explicado por una teora previa, o bien la reemplaza completamente probando su falsedad. Finalmente siempre hay una sola explicacin del fenmeno. En cambio en el cientificismo ocurre todo lo contrario: las teoras slo se multiplican y se dividen, generando profusin terica y caos en la disciplina. Al final de todo, las teoras que ganan hegemona, lo hacen por cuestiones ajenas a su valor epistmico. Se requiere una investigacin sociolgica, antropolgica o histrico-cultural, para saber qu hace que una de estas teoras sea la predominante en un segmento social. Esto es lo que se pudo observar en el psicoanlisis, que al final acab dinamitada por docenas de versiones. Cada discpulo de Freud tena su propia versin y lograba alguna aceptacin, conformando su propia secta de seguidores. Y esto es exactamente lo que ocurre con el conductismo. Aunque la gran mayora se congreg alrededor de Skinner, lo cierto es que siempre han existido distintas versiones. Algunos autores pretendieron ver en esta profusin catica de versiones, una prueba de vida del conductismo, pero ha sido ms bien la muestra de su descomposicin. "Un manual de conductismo (ODonohue y Kitchener, 1999) presenta catorce variedades, unas dadas ya en su poca hegemnica y otras desarrolladas en pleno cognitivismo, y no son todas, pues el etnocentrismo de los autores parece que les ha impedido ir ms all de los Estados Unidos. Las variedades incluidas en dicho manual son: el conductismo watsoniano, el interconductismo de Kantor, el conductismo propositivo de Tolman, el conductismo hulliano, el conductismo radical de Skinner, el conductismo emprico de Bijou, el conductismo teleolgico de Rachlin, el conductismo teortico de Staddon, el conductismo biolgico de Timberlake, el contextualismo funcional de Hayes y, dentro de la versin filosfica, el conductismo de Wittgenstein, el

contextualismo funcional de Hayes y, dentro de la versin filosfica, el conductismo de Wittgenstein, el conductismo de Ryle, el conductismo lgico y el conductismo de Quine. Entre otras variantes que se podran aadir, adems de citar a H. J. Eysenck siquiera a propsito del conductismo hulliano, figuraran el conductismo pionero de H. Pieron, el conductismo psicolgico de A. W. Staats, la teora de la conducta de E. Ribes y el conductismo social de H. G. Mead (inmerecidamente propagado como interacionismo simblico)." (Prez lvarez, 1996) A pesar de que no estn todos en esta pequea cita, una generalizacin tan amplia puede resultar injusta. Por ejemplo, parece excesivo considerar a Ryle como conductista, solo porque se opuso al mentalismo de su tiempo. Lo mismo podemos decir de Wittgenstein. El mismo Kantor nunca se consider un conductista. Lo cierto es que hoy los conductistas han incorporado en su grey a todos ellos. Una mencin aparte merece E. Tolman (1886 1959) quien, pese a ser considerado como un conductista, hizo descubrimientos reales y valiosos en el campo del aprendizaje, y que fueron torpemente acallados por la irracional posicin de Skinner, quien impuso la idea de centrarse en la mera conducta exterior y vaca de todo contenido. Por entonces Skinner public su tristemente clebre artculo "Son necesarias las teoras del aprendizaje?". Corresponde preguntarnos ahora si un cientfico puede plantearse semejante interrogante. Algn da la propia psicologa tendr que explicar de qu manera se afecta la racionalidad de una comunidad, para que unas corrientes ideolgicas puedan lograr aceptacin a pesar de su abierta irracionalidad. Un fenmeno que ocurre a menudo en la poltica, pero que no ha estado ausente en el escenario acadmico, como vemos. Una prueba de que los estudios de Tolman estuvieron encaminados por la senda de la verdadera ciencia psicolgica, es que dichos estudios pudieron ser proseguidos, profundizados y ampliados hasta llegar a las modernas teoras de la decisin, de cuyos resultados pudo la psicologa cognitiva obtener su primer Premio Nbel en el 2002, como reconocimiento cabal de la comunidad cientfica. Sin embargo, E. Tolman nunca recibi ni la fama ni la aceptacin acadmica de la que en cambio goz Skinner con su conductismo radical, aunque nunca haya logrado explicar nada. Incluso Tolman nos advierte de esta gran variedad de conductismos antes de presentar el suyo: "La posicin general que adoptaremos en este ensayo ser la del conductismo, pero ser un conductismo de una variedad bastante especial, ya que hay conductismos y conductismos. Watson, el archiconductista, propuso una marca. Pero otros, particularmente Holt, Perry, Singer, de Laguna, Hunter, Weiss, Lashley y Frost, han ofrecido desde entonces, otras variedades bastante diferentes. No puede intentarse ningn anlisis y comparacin completos de todas ellas. Presentaremos aqu meramente ciertos rasgos distintivos, como un modo de introducir nuestra propia variedad." (Tolman, 1959) Pese a la preponderancia de Skinner, el conductismo se distingui realmente por la proliferacin de versiones. Hoy son objeto de diversos compendios, clasificaciones y sistematizaciones. Se trata de un cmulo de teoras hablando su propio lenguaje particular, manejando sus propios conceptos y sus propias definiciones de sus propios escenarios. De hecho, nadie se entiende entre s. Lo nico que tienen en comn es su conviccin de estudiar algo llamado conducta (o interconducta) y sus diferencias empiezan apenas en la definicin de su objeto o campo. Es decir, ni siquiera queda claro qu es exactamente lo que se supone que estudian. Prez-Acosta, Guerrero y Lpez (2002), en su artculo "Siete conductismos contemporneos" nos ofrecen una sntesis de las principales versiones: Skinner, Staddon, Rachlin, Hayes, Donahoe, Staats y Ribes. Todava podramos aadir a otros, como Josep Roca i Balasch, por ejemplo. Pero en la sntesis ofrecida observamos la dispersin de concepciones. Como se advirti al inicio, no se trata de teoras que convergen alrededor de un objeto concreto clarificando su entendimiento. Muy por el contrario, lo que se aprecia es la dispersin terica y la incomunicacin. Aunque algunos pueden dar nociones de conducta similares, partiendo de Skinner, como accin del organismo en funcin del ambiente, se distinguen en otros conceptos como el de cognicin y su relacin con los procesos mentales y las neurociencias. En resumen, todas las versiones conductistas (clsicas o modernas, de primera, segunda o tercera generacin, reactivas o interactivas) se abren como un catico abanico de enfoques diversos, hermanados tan slo por un mismo cientificismo, es decir, su especializacin en un reducido y artificial objeto de estudio llamado "conducta", su apego y dependencia de las tradicionales doctrinas metodologistas (objetivismo y empirismo), su frondosa tecnologa interesada en el control, y su total incomunicacin con las dems ciencias. Uno de los principales problemas de esta dispersin es que resulta sumamente difcil establecer una misma crtica homognea al cientificismo conductista. Toda crtica es casi siempre susceptible de ser respondida colocando como ejemplo a algn representante de esta logia, cuya versin, en efecto, no calza con la crtica expuesta, lo cual es asumido como una garanta de intangibilidad. En otras palabras, siempre habr una versin conductista que se pueda sacar bajo la manga para dar respuesta a una crtica. Si bien esto puede ser til para salvarse de las crticas, resulta en realidad la consecuencia de una catica dispersin terica generada por la carencia de un objeto de estudio real y la necesidad de fabricar un objeto terico y una teora que la sustente, tal como ocurre con las numerosas e individualistas teoras de la personalidad y de la inteligencia.

g) Lenguaje abstruso. La historia se repite. Y se repite muchas veces. Ya en el siglo XIV Guillermo de Ockham criticaba a los tomistas por los mismos defectos que hoy achacamos al cientificismo psicolgico: - Plantear problemas intiles o ajenos al tema central. - Proponer soluciones demasiado complejas, generando una maraa de especies. - Y utilizar un lenguaje abstruso, es decir, ininteligible y oscuro. Una de las consecuencias directas e inmediatas de extraviarse en los desvaros tericos, es que el lenguaje empieza a volverse denso, a hacer referencia a conjuros abstractos que slo son capaces de entender aquellos que han logrado edificar el castillo ideolgico. Esto es lo que observamos fundamentalmente en el psicoanlisis y en el conductismo de campo. El lenguaje se torna viscoso y altamente especializado, atravesado por constantes vallas conceptuales que hacen referencia a constructos complejos, vagamente explicados por la teora, por lo que la mayora de la gente se maneja apenas con aproximaciones abstractas, que obliga a entrar en precisiones recargadas. La comunicacin se hace mediante un metalenguaje repleto de consignas y contraseas, accesible slo para los iniciados y sumos sacerdotes de la logia. Una extensa variedad de denominaciones curiosas y trminos tcnicos invade el vocabulario, como por ejemplo, estmulos de muestra (EM), estmulos discriminativos (ED), estmulos de segundo orden (ESOs), estmulos de comparacin (ECO), estmulos contextuales, etc. Llegando en muchos casos a mezclarse y hasta a confundirse entre los mismos autores. Mario Bunge sostiene que la comunicabilidad y la apertura son dos caractersticas de la ciencia. El uso de un lenguaje comn al alcance de la comunidad cientfica en su totalidad es un rasgo que diferencia a la ciencia de otras prcticas sociales; por ello, nada ms ajeno a la ciencia que el uso de un lenguaje hermtico, reservado para una reducida logia de parlantes muy especializados; lo que no impide que una especialidad cientfica pueda hacer uso de sus propios trminos reservados a los elementos de su campo de estudio, siempre que dicho campo, sea un campo del mundo real y tales elementos sean objetos reales, cuya identificacin no requiera apelar a teoras que definan su arquitectura conceptual. Ni siquiera en la fsica de partculas sub atmicas se necesita ser tan oscuro en el idioma, pese a que sus elementos apenas pueden ser imaginados. Se puede ser muy oscuro en el psicoanlisis, tal como lo ha demostrado Lacan, pero tambin se llega a ser muy hermtico en la psicologa interconductual. En este caso, el lenguaje abstruso deviene como una consecuencia inevitable de ese universo terico definido conceptualmente como campo. h) Aislamiento e incomunicacin. El sndrome de la "religin verdadera" ha sido quiz el ms generalizado en la psicologa del siglo XX, habida cuenta de la proliferacin de escuelas que, en muchos casos, adoptaron las formas de comunidades religiosas que profesaban una creencia, asumida como la nica correcta por ser la nica "cientfica"; hablaban su propio lenguaje, idolatraban a su propio profeta, y realizaban sus prcticas rituales en la forma de tcnicas; pero fundamentalmente mostraban un enrgico rechazo a mezclarse con los dems, a los que consideraban paganos y pecadores, impropios de su ciencia. Desde luego, el cientificismo psicolgico no fue ninguna excepcin. Todo lo contrario, desplegaron los mayores esfuerzos para distinguirse. Incluso se apropiaron de la marca "psicologa cientfica", y nunca dejaron de repetirla obsesivamente en sus escritos, as como el ttulo de "cientfico de la conducta" para autodenominarse. Todas estas son conductas muy atpicas en los escenarios de la ciencia, pues nadie que haga ciencia necesita reafirmar el carcter cientfico de su tarea, ni es algo que le corresponda a uno mismo hacer. Por otro lado, nada hay menos cientfico que el aislamiento y la postura tautolgica y autnoma frente a los hechos que se intenta explicar. El cientificismo rechaz nada menos que las vinculaciones con la biologa, la fisiologa y las neurociencias, en la tarea de entender la conducta animal. Skinner cubri su "ciencia" con una esfera de cristal en la que permaneca inmune a toda crtica y a toda comunicacin con las dems ciencias, configurando una "ciencia autista". El conductismo de campo no ha cambiado en nada esta circunstancia. Parapetados en su trinchera de la verdad, desarrollan su propia disciplina al margen de toda la psicologa, a la que miran por sobre el hombro, sintindose orgullosamente parientes cercanos de la fsica, aunque esa fsica en la que basaron sus enfoques, hoy ya no existe. Afortunadamente, la psicologa real ha podido aprovechar los avances de las neurociencias, la gentica de la conducta, la antropologa y hasta de la ciberntica y la informtica, ofreciendo por su parte, sus contribuciones a la economa, la sociologa, la educacin, la inteligencia artificial y otras disciplinas, tal como ocurre en el escenario de las ciencias. Incluso se ha declarado que nuestros campos de estudio deben ser abordados interdisciplinariamente. Se espera -y se ha declarado as en el ambiente cientfico- que este ser el "siglo de la mente", del mismo modo en que el siglo XX fue declarado el "siglo de la gentica". Los esfuerzos de muchas disciplinas estn depositados en este empeo, incluyendo a la filosofa, desde luego. Obviamente nadie espera que esta vaya a ser una labor sencilla, pero eso no debe arredrarnos y, mucho menos, llevarnos a cambiar nuestro objeto de estudio hacia una tcnica simplificada para el manejo de un objeto terico complicado e imposible de definir con certeza.

i) Culto a la persona El culto a la persona es un fenmeno social muy comn en la historia de la humanidad. Se ha dado generalmente en el ambiente poltico y religioso, pero nunca en la ciencia. No debemos confundir la fama de un personaje con el culto a la personalidad. Probablemente Freud haya sido el personaje ms famoso del siglo XX vinculado a la psicologa, pero su fama al igual que la de Marx y Einstein, es merecida por cuanto propuso una teora original, muy amplia y ambiciosa, que fue desde los estratos profundos de la conciencia hasta la cultura y la historia, cambiando la forma de pensar de la humanidad. Pero nada de esto es comparable con el aporte de Skinner, por ms que el cientificismo psicolgico lo haya puesto en un pedestal junto a Darwin. Es muy comn leer frases adulonas referidas a Skinner y Kantor que los proclaman "el Darwin de la psicologa" o "el titn de la psicologa". Una visin panormica en retrospectiva de la historia de la psicologa no puede ms que desvirtuar semejantes consideraciones extravagantes. La fama de Skinner y su endiosamiento, se produjo en el escenario de los EEUU de principios de los aos 50, en una sociedad muy proclive al sobredimensionamiento de su propia cultura, y en un momento en que se sentan no slo triunfadores en el mundo, sino el nico "mundo". No era del todo falsa esta impresin, pues la mayor parte del mundo occidental se hallaba en ruinas, adems de la URSS y Japn. El resto del planeta no contaba. El trabajo de Skinner fue una propuesta desafiante, pero sobre todo, proporcionaba tcnicas en una cultura adicta a la tecnologa, y una salida efectista a una disciplina atormentada por sus problemas y sus compromisos sociales. Skinner recibi por eso todas las medallas otorgables por entidades cientficas y psicolgicas, y apareci adems en la portada de la revista Times, aunque lo presentaron con el elocuente ttulo: "Behavior. Skinner's Utopia: Panacea or Path to Hell?". En realidad nunca le faltaron los crticos de todo calibre, pero Skinner pareca inmune a todo. Siempre deca de ellos que no haban entendido nada del asunto. El caso es que se volvi una celebridad al estilo de una estrella de Hollywood y, bajo su influencia, los psiclogos norteamericanos se volcaron a la experimentacin con animales, al punto en que los congresos de la APA ya parecan un circo, a decir de Lee J. Cronbach (1957), quien se preguntaba si eso era psicologa. Frente a todo esto, el libro que la APA produjo tempranamente por el aniversario de la fundacin del laboratorio de Wundt, titulado "A Century of Psychology as Science", a cargo de Sigmund Koch, fue duramente crtico con el cientificismo psicolgico, lo que puede resumirse en una sola frase: "The entire subsequent history of psychology can be seen as a ritualistic endeavor to emulate the forms of science in order to sustain the delusion that it already is a science." (Koch, 1985). Pero pese a todo, ya sus fieles haban puesto a Skinner en urna de cristal, a salvo de toda crtica. Su imagen pblica estaba vinculada a una caja con una rata adentro, y esa era la imagen que se daba de la "psicologa cientfica", convertida a su vez en cono del cientificismo. Hoy circula un mito acerca de Skinner segn el cual fue catalogado en una encuesta como el ms influyente psiclogo del siglo XX. Esta idea generalizada y errada surgi de la encuesta que en 1991 realizaron James H. Korn y Roger Davis de la Saint Louis University y Stephen F. Davis del Emporia State University, y publicado en julio de 1991 en el American Psychologist. Esta encuesta interrog a 29 historiadores de la APA y 93 profesores de psicologa acerca de dos puntos: cul era el psiclogo ms importante de todos los tiempos y cul era el ms importante del momento actual. Entre los ms influyentes del momento actual, el promedio de profesores ubic a Skinner en primer lugar, luego y, por poco, a Albert Bandura y en tercer lugar a Neal Miller, como es lgico esperar en los EEUU de 1990. Hay que tomar en cuenta que esta encuesta se hizo a profesores norteamericanos a dos meses de la muerte de Skinner. Aun as, en la otra encuesta, acerca del psiclogo ms influyente de todos los tiempos, los historiadores de la APA ubicaron en primer lugar a W. Wundt, seguido de Williams James y Sigmund Freud. En esta lista Skinner figura en octavo lugar. Hace falta pues analizar la informacin completa desde una perspectiva adecuada antes de fabricar mitos. Si uno hiciera una encuesta en Barcelona acerca de cul es el mejor equipo de ftbol, sera sumamente ingenuo y deshonesto proclamar luego que "en una encuesta se calific al 'Barcelona FC' como el mejor equipo de ftbol del mundo". j) Victimizacin Como no puede ser de otra manera, las posturas equivocadas suelen ser el blanco de crticas muy variadas. Sin embargo, hay que advertir nuevamente, que esto no ocurre en la ciencia. En toda la ciencia, las teoras se confirman o se rechazan. No caben discusiones. Hoy nadie discrepa con las leyes del movimiento de Newton ni se estn revisando los principios de la Tabla Peridica de los elementos. Sin embargo, nunca se ha dejado de discutir el carcter cientfico de la "ciencia de la conducta" y sus pretensiones psicolgicas. Aunque el cientificismo se ufana de haber convertido a la psicologa en una ciencia, al dejar atrs aquel asunto metafsico de la mente, lo que observamos es un claro repunte del inters cientfico por el estudio de la mente, la conciencia, los fenmenos cognitivos o los procesos mentales. Esta circunstancia actual nos tiene que indicar algo: o bien la ciencia est completamente equivocada y el cientificismo es el camino correcto, o bien estos han estado siempre equivocados, dentro de sus creencias ideolgicas sobre lo cientfico. No debe sorprendernos si el cientificismo se mantiene en sus trece y declara que toda la ciencia que hoy se ocupa de la mente est equivocada. No slo eso, es muy comn leer, tanto a Skinner como a sus defensores, rechazar a sus crticos llamndolos ignorantes, acusndolos de no haber ledo o no haber entendido la teora conductual. En

sus crticos llamndolos ignorantes, acusndolos de no haber ledo o no haber entendido la teora conductual. En su libro "Sobre el conductismo", Skinner rene 20 crticas tpicas hacia su "ciencia de la conducta", desde las ms relevantes hasta las ms triviales, pero igualmente vlidas. Y las presenta de este modo: "He aqu, por ejemplo, algunas de las cosas que usualmente se dicen del conductismo, o que se dicen de la ciencia del comportamiento. Yo creo que estn erradas." Y luego aade: "Estos argumentos representan, en mi opinin, un extraordinario malentendimiento de los alcances y de la importancia de una empresa cientfica Todos los malentendidos mencionados antes se pueden encontrar en publicaciones actuales de filsofos, telogos, cientficos sociales, historiadores, hombres y mujeres de letras, y muchos otros." (Skinner, 1974, p. 7, 8, 10). Es decir, todas las crticas no pasaban de ser ms que "malentendidos". Y los crticos tan slo eran personas incapaces de comprender la "ciencia de la conducta". Aseguraba que su "ciencia" no era entendida, y se preguntaba por qu. Y se responda que "la ciencia era siempre mal entendida". Pero esto no es verdad, por el contrario, la ciencia se distingue por ser clara y definitiva. Incluso teoras complejas como la Relatividad son perfectamente comprensibles. Y el conductismo no es ni la sombra de esta teora, pues se trata de un modelo simple, y en grado extremo. Lo cierto es que al final Skinner nunca dio respuesta a ninguna de las 20 crticas reseadas por l mismo. Tanto l como sus seguidores, impusieron siempre la tesis de la "ciencia mal comprendida" como la mejor estrategia defensiva del conductismo.

Conclusiones El cientificismo es una realidad humana. Sin embargo nunca ha sido suficientemente estudiada. Los efectos del cientificismo en la psicologa se sintieron con el cambio de su objeto de estudio y de su formato cientfico, al imponerle la "conducta observada" como campo de estudio, y el control de la conducta como ocupacin. La prdica del cientificismo respecto del poder de la ciencia concebida como un dogma del saber y una prctica emprica bajo un mtodo estandarizado, llevaron al fracaso a numerosos proyectos cientficos emprendidos al amparo de su retrica. Uno de ellos fue la autodenominada "psicologa cientfica", conocida como conductismo e interconductismo; pero tambin a otros que no llegaron a adquirir las dimensiones de "escuela", sino de especialidad, como los estudios de la inteligencia y la personalidad. Aunque ltimamente el tema de la inteligencia parece haber sido correctamente encauzado, gracias a enfoques como el de Sternberg. Tanto por el fracaso del cientificismo como por el avance de la propia ciencia, la psicologa ha recuperado finalmente a la mente, la conciencia y los procesos mentales, como sus verdaderos objetos de estudio. Se trata de escenarios muy amplios y complejos en los que an queda mucho trabajo por hacer. Afortunadamente los avances de la ciencia cognitiva y las neurociencias, as como otros frentes cientficos paralelos, permite ser optimistas en la construccin de una psicologa slidamente edificada, sin los fantasmas que hace cien aos la llevaron a desprenderse de sus campos de estudio, y sin los prejuicios del cientificismo naturalista afectando su desarrollo epistemolgico y metodolgico. Queda pues claro que la psicologa es todava una ciencia joven y una ciencia en plena construccin. No tengo la menor duda de que pronto dejar de ser la "ciencia en crisis" que siempre fue, para convertirse en una de las ciencias ms slidas del futuro. Pero como deca el extraordinario Csar Vallejo: "hay, hermanos, mucho por hacer". Y lo primero que hay que hacer, creo yo, es empezar a limpiar la casa.

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