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19 DE ABRIL DE 1.810 Un jueves santo de 1810, especficamente el 19 de abril se inici en Caracas el comienzo de una etapa en la historia de Venezuela.

En este da, el cabildo de Caracas, con el apoyo de parte del pueblo y de importantes sectores de las fuerzas armadas, tanto de los batallones de veteranos como de milicias, as como de destacados personajes del clero, la sociedad, de los intelectuales, depuso al gobernador y capitn general Vicente Emparan y a los dems altos funcionarios espaoles, envindolos al exilio. Dicho movimiento revolucionario que se llev a cabo de una manera incruenta, en definitiva tuvo un impacto en los campos poltico, econmico, social y cultural no slo de Venezuela sino de toda Sudamrica. Antecedentes Entre los antecedentes ms cercanos al 19 de abril, se hallan la conspiracin de Gual y Espaa en 1797, la expedicin libertadora de Francisco de Miranda en 1806 y la conspiracin de los Mantuanos en 1808. En relacin al movimiento llevado a cabo en Caracas y La Guaira por parte de Gual y Espaa, en el mismo participaron individuos de todas las clases sociales, excepto los mantuanos; tratndose en trminos generales, de un proyecto revolucionario igualitario, republicano y democrtico, con proyeccin hacia el resto del continente. En cuanto a sus lderes, tenemos que Manuel Gual era un hijo de un militar distinguido que haba defendido La Guaira 50 aos antes; por su parte, Jos Mara Espaa haba sido teniente de justicia de Macuto; es decir, ambos eran hombres cultos incorporados a la administracin colonial. A la conspiracin se sumaron tambin republicanos espaoles que poco antes haban organizado en Madrid una revolucin similar, quienes fueron apresados y remitidos a Amrica como reos de Estado. En este grupo destacaba Juan Bautista Picornell, quien en poco tiempo estableci contacto con Gual y Espaa. El ideario de la revolucin de Gual y Espaa se expres en unas Ordenanzas que en nombre de la Santsima Trinidad se proponan restituir al pueblo americano su libertad. Entre los puntos fundamentales de este programa figuraban la instauracin en los departamentos de Venezuela de un nuevo gobierno; y la proclamacin de los derechos del hombre (igualdad, fraternidad, libertad y propiedad, lo que contribuira a la eliminacin de las clases sociales por parte de la Repblica. Asimismo, dicho movimiento pretenda extender la revolucin a otras regiones de Amrica. Otro documento importante de la revolucin de Gual y Espaa fue el folleto de los derechos del hombre, que fue impreso en la isla de Guadalupe. No obstante, la conspiracin se descubri antes de que llegase a estallar. Los revolucionarios espaoles lograron huir y se refugiaron en las Antillas. Manuel Gual fue a Trinidad, donde muri, se cree que envenenado en 1800. Jos Mara Espaa, quien haba huido y regresado, fue apresado y ejecutado en la plaza mayor de Caracas en 1799. Aunque la conspiracin en definitiva fue baada en sangre, conmovi la tranquilidad de la sociedad colonial, y gener una honda preocupacin en los mantuanos caraqueos, quienes vieron amenazada su posicin preeminente en la sociedad. En 1806 la tranquilidad de la vida colonial venezolana se vio una vez ms sacudida, cuando Francisco de Miranda, emprendi una expedicin libertadora de Venezuela desde Nueva York. Dispona de tres barcos, y la mayora de los tripulantes, oficiales y soldados, eran norteamericanos. Miranda intent desembarcar en Ocumare de la Costa, pero varios buques espaoles se lo impidieron, refugindose en Trinidad. Meses despus intent un nuevo desembarco en Coro, pese a que en esta ocasin logr poner pie en tierra, la poblacin huy, por lo que Miranda tuvo que desistir de sus planes. Sin embargo, a bordo del buque "Leander" traa una imprenta con cual imprimi proclamas que incitaban a los venezolanos a combatir por su libertad e independencia. Tambin difundi la clebre "Carta a los espaoles-americanos" del jesuita peruano Juan Pablo Viscardo, en la que ste animaba los americanos a defender sus derechos y los de sus sucesores. Al fracasar su expedicin, Miranda se traslad a Trinidad y posteriormente a Inglaterra, desde donde prosigui promoviendo la independencia de Venezuela y de Amrica Latina. Mientras que el movimiento de Miranda tena como objeto tomar el poder de Venezuela desde el exterior, para hacerla libre e independiente; la conspiracin de los mantuanos en 1808 intentaba apoderarse del poder desde dentro, es decir, mediante un golpe de Estado. Para este momento, los mantuanos tenan el poder econmico a travs del control del Cabildo, el Real Consulado y la agricultura, aspiraban a obtener el poder poltico ya fuera Venezuela independiente o por lo menos autnoma. La invasin en 1808 de Espaa por parte de los

franceses y el arresto del rey Carlos IV y su sucesor Fernando VII, crearon el vaco el poder propicio para los intereses del mantuanaje caraqueo. En tal sentido, al enterarse los mantuanos que en todas las provincias espaolas se organizaron juntas para preparar la resistencia contra las fuerzas invasoras y para dirigir la poltica de cada regin, le solicitan al capitn interino de Venezuela, Juan de Casas, que organice tambin una junta con la misma caracterstica de las espaolas y en la cual tuvieran ellos el puesto preponderante; en otras palabras era una revolucin interna que no pretenda cambiar el orden social. En definitiva, la conspiracin de 1808 fracas debido a que el capitn general no accedi a las demandas de los mantuanos, poniendo en prisin a los ms exaltados y enviando a sus haciendas a los ms moderados. Tambin fracas este movimiento, como consecuencia del apoyo de los oficiales de las milicias de pardos, quienes se presentaron ante Casas y se mostraron dispuestos a combatir contra los mantuanos, si stos persistan en sus propsitos. Los Sucesos del 19 de abril de 1810 El 19 de abril de 1810 renaci la conspiracin de los mantuanos, quienes en esta ocasin se haban procurado la cooperacin de los batallones veteranos o las milicias, as como el apoyo de los notables, los intelectuales, de parte del clero y otros sectores de la sociedad, y de un ncleo considerable del pueblo. Una vez eliminada la posibilidad de toda resistencia en la Pennsula, los notables caraqueos concibieron la constitucin de una junta similar a las formadas en Espaa a fin de regir los destinos de la provincia. El capitn general Vicente Emparan, deseoso de ganar tiempo e indeciso ante el camino a seguir, suspendi la sesin del Cabildo y se dirigi a la catedral; sin embargo a las puertas de sta, uno de los revolucionarios, Francisco Salias, se interpuso y tomando del brazo a Emparan, le conmin a regresar al Cabildo. La actitud de Salias fue ampliamente celebrada por la multitud en general y por un grupo de conjurados; ante la osada de Salias, los soldados que formaban la guardia del capitn general hicieron un ademn de apercibir sus armas, pero una orden del oficial venezolano que los mandaba, los mantuvo firmes en sus puestos sin intervenir. Dadas la circunstancias, Emparan regres al Cabildo, acompaado de los alcaldes, regidores y notables, mientras una multitud invada la plaza mayor. Al poco tiempo llegaron al Cabildo el abogado Juan Germn Roscio, el cannigo Jos Corts Madariaga y otros representantes del pueblo y del clero, quienes se incorporaron a la reunin. Presionado por los factores de poder presentes en el Cabildo de Caracas, Emparan pronunci las palabras que sealaron el principio del fin, por lo menos jurdicamente, del rgimen espaol en Venezuela. Dirigindose al pueblo congregado en la plaza, desde el balcn del cabildo, les pregunt si deseaban que l continuase mandando; ante la respuesta negativa de las personas presentes, exclam Emparan: " Pues yo tampoco quiero mando!". Luego de esto, qued establecida la que oficialmente recibi el nombre de Junta Suprema Conservadora de los Derechos de Fernando VII. El mismo 19 de abril de 1810 fue redactada el acta en la cual se consignaba el establecimiento de un nuevo gobierno. En la misma se precisaba que el gobernador y capitn general, el intendente de Ejrcito y Real Hacienda, el subinspector de artillera y el auditor de Guerra y asesor general, as como la Real Audiencia, quedaban privados del mando que ejercan, a la vez que supriman esas instituciones. En consecuencia el Cabildo de Caracas, con sus 2 alcaldes Jos de Llamozas y Martn Tovar y Ponte a la cabeza, asumi el poder, incorporando en su seno a los representantes del clero, del pueblo y de los pardos, ya mencionados, mientras que el mando militar era confiado momentneamente al teniente coronel Nicols de Castro y al capitn Juan Pablo Ayala. El acta del 19 de abril fue firmada por todos los asistentes al Cabildo extraordinario de ese da, incluyendo a los funcionarios espaoles depuestos (Vicente Emparan), los que desempearon un papel secundario y los que a partir de ese momento asumieron el poder (Tovar, Roscio, Corts de Madariaga, etc.). El acta fue leda el mismo da en diversos lugares de Caracas por los escribanos Fausto Viaa y Jos Toms Santana, quienes certificaron que la poblacin reaccion gritando las siguientes consignas: "Viva nuestro Rey Fernando VII, nuevo Gobierno, Muy Ilustre Ayuntamiento y Diputados del Pueblo que lo representan". En definitiva la revolucin se llev a cabo sin derramamiento de sangre. Los funcionarios depuestos fueron conducidos luego a La Guaira y encerrados en las fortalezas o confinados a bordo de buques anclados hasta que se les expuls. De acuerdo con el testimonio de uno de ellos, el intendente Basadre, durante el tiempo que estuvo en prisin pudo apreciar como los revolucionarios compusieron e hicieron circular canciones alegricas de

su Independencia, en las cuales convidaban a toda Hispanoamrica a hacer causa comn y a tomar "... a los caraqueos por modelo para dirigir revoluciones" Al parecer, ya entonaban la cancin que mucho ms tarde fue declarada Himno Nacional de Venezuela: "Unida por lazos/ que el cielo forj/ la Amrica toda/ existe en Nacin/ y si el Despotismo levanta la voz seguid el ejemplo/ que Caracas dio." En conclusin, aunque el 19 de abril de 1810 no fue declarada jurdicamente la Independencia de Venezuela, polticamente se produjo un cambio radical que culmin con la declaracin 5 de Julio.

Acta del 19 de Abril de 1810 En la ciudad de Caracas a 19 de abril de 1810, se juntaron en esta sala capitular los seores que abajo firmarn, y son los que componen este muy ilustre Ayuntamiento, con motivo de la funcin eclesistica del da de hoy, Jueves Santo, y principalmente con el de atender a la salud pblica de este pueblo que se halla en total orfandad, no slo por el cautiverio del seor Don Fernando VII, sino tambin por haberse disuelto la junta que supla su ausencia en todo lo tocante a la seguridad y defensa de sus dominios invadidos por el Emperador de los franceses, y dems urgencias de primera necesidad, a consecuencia de la ocupacin casi total de los reinos y provincias de Espaa, de donde ha resultado la dispersin de todos o casi todos los que componan la expresada junta y, por consiguiente, el cese de su funciones. Y aunque, segn las ltimas o penltimas noticias derivadas de Cdiz, parece haberse sustituido otra forma de gobierno con el ttulo de Regencia, sea lo que fuese de la certeza o incertidumbre de este hecho, y de la nulidad de su formacin, no puede ejercer ningn mando ni jurisdiccin sobre estos pases, porque ni ha sido constituido por el voto de estos fieles habitantes, cuando han sido ya declarados, no colonos, sino partes integrantes de la Corona de Espaa, y como tales han sido llamados al ejercicio de la soberana interina, y a la reforma de la constitucin nacional; y aunque pudiese prescindirse de esto, nunca podra hacerse de la impotencia en que ese mismo gobierno se halla de atender a la seguridad y prosperidad de estos territorios, y de administrarles cumplida justicia en los asuntos y causas propios de la suprema autoridad, en tales trminos que por las circunstancias de la guerra, y de la conquista y usurpacin de las armas francesas, no pueden valerse a s mismos los miembros que compongan el indicado nuevo gobierno, en cuyo caso el derecho natural y todos los dems dictan la necesidad de procurar los medios de su conservacin y defensa; y de erigir en el seno mismo de estos pases un sistema de gobierno que supla las enunciadas faltas, ejerciendo los derechos de la soberana, que por el mismo hecho ha recado en el pueblo, conforme a los mismos principios de la sabia Constitucin primitiva de Espaa., y a las mximas que ha enseando y publicado en innumerables papeles la junta suprema extinguida. Para tratar, pues, el muy ilustre Ayuntamiento de un punto de la mayor importancia tuvo a bien formar un cabildo extraordinario sin la menor dilacin, porque ya pretenda la fermentacin peligrosa en que se hallaba el pueblo con las novedades esparcidas, y con el temor de que por engao o por fuerza fuese inducido a reconocer un gobierno legtimo, invitando a su concurrencia al seor Mariscal de Campo don Vicente de Emparan, como su presidente, el cual lo verific inmediatamente, y despus de varias conferencias, cuyas resultas eran poco o nada satisfactorias al bien poltico de este leal vecindario, una gran porcin de l congregada en las inmediaciones de estas casas consistoriales, levant el grito, aclamando con su acostumbrada fidelidad al seor Don Fernando VII y a la soberana interina del mismo pueblo; por lo que habindose aumentado los gritos y aclamaciones, cuando ya disuelto el primer tratado marchaba el cuerpo capitular a la iglesia metropolitana, tuvo por conveniente y necesario retroceder a la sala del Ayuntamiento, para tratar de nuevo sobre la seguridad y tranquilidad pblica. Y entonces, aumentndose la congregacin popular y sus clamores por lo que ms le importaba, nombr para que representasen sus derechos, en calidad de diputados, a los seores doctores don Jos Corts de Madariaga, cannigo de merced de la mencionada iglesia; doctor Francisco Jos de Rivas, presbtero; don Jos Flix Sosa y don Juan Germn Roscio, quienes llamados y conducidos a esta sala con los prelados de las religiones fueron admitidos, y estando juntos con los seores de este muy ilustre cuerpo entraron en las conferencias conducentes, hallndose tambin presentes el seor don Vicente Basadre, intendente del ejrcito y real hacienda, y el seor brigadier don Agustn Garca, comandante subinspector de artillera; y abierto el tratado por el seor Presidente, habl en primer lugar despus de su seora el diputado primero en el orden

con que quedan nombrados, alegando los fundamentos y razones del caso, en cuya inteligencia dijo entre otras cosas el seor Presidente, que no quera ningn mando, y saliendo ambos al balcn notificaron al pueblo su deliberacin; y resultando conforme en que el mando supremo quedase depositado en este Ayuntamiento muy ilustre, se procedi a lo dems que se dir, y se reduce a que cesando igualmente en su empleo el seor don Vicente Basadre, quedase subrogado en su lugar el seor don Francisco de Berro, fiscal de Su Majestad en la real audiencia de esta capital, encargado del despacho de su real hacienda; que cesase igualmente en su respectivo mando el seor brigadier don Agustn Garca, y el seor don Jos Vicente de Anca, auditor de guerra, asesor general de gobierno y teniente gobernador, entendindose el cese para todos estos empleos; que continuando los dems tribunales en sus respectivas funciones, cesen del mismo modo en el ejercicio de su ministerio los seores que actualmente componen el de la real audiencia, y que el muy ilustre Ayuntamiento, usando de la suprema autoridad depositada en l, subrogue en lugar de ellos los letrados que merecieron su confianza; que se conserve a cada uno de los empleados comprendidos en esta suspensin el sueldo fijo de sus respectivas plazas y graduaciones militares; de tal suerte, que el de los militares ha de quedar reducido al que merezca su grado, conforme a ordenanza; que continuar las rdenes de polica por ahora, exceptuando las que se han dado sobre vagos, en cuanto no sean conformes a las leyes y prcticas que rigen en estos dominios legtimamente comunicadas, y las dictadas novsimamente sobre annimos, y sobre exigirse pasaporte y filiacin de las personas conocidas y notables, que no pueden equivocarse ni confundirse con otras intrusas, incgnitas y sospechosas; que el muy ilustre Ayuntamiento para el ejercicio de sus funciones colegiadas haya de asociarse con los diputados del pueblo, que han de tener en l voz y voto en todos los negocios; que los dems empleados no comprendidos en el cese continen por ahora en sus respectivas funciones, quedando con la misma calidad sujeto el mando de las armas a las rdenes inmediatas del teniente coronel don Nicols de Castro y capitn don Juan Pablo de Ayala, que obraran con arreglo a las que recibieren del muy ilustre Ayuntamiento como depositario de la suprema autoridad; que para ejercerla con mejor orden en lo sucesivo, haya de formar cuanto antes el plan de administracin y gobierno que sea ms conforme a la voluntad general del pueblo; que por virtud de las expresadas facultades pueda el ilustre Ayuntamiento tomar las providencias del momento que no admitan demora, y que se publique por bando esta acta, en la cual tambin se insertan los dems diputados que posteriormente fueron nombrados por el pueblo, y son el teniente de caballera don Gabriel de Ponte, don Jos Felix Ribas y el teniente retirado don Francisco Javier Ustriz, bien entendido que los dos primeros obtuvieron sus nombramientos por el gremio de pardos, con la calidad de suplir el uno las ausencias del otro, sin necesidad de su simultnea concurrencia. En este estado notndose la equivocacin padecida en cuanto a los diputados nombrados por el gremio de pardos se advierte ser slo el expresado don Jos Felix Ribas. Y se acord aadir que por ahora toda la tropa de actual servicio tenga press y sueldo doble, y firmaron y juraron la obediencia a este nuevo gobierno. 19 de Abril de 1810, proclamacin de la Independencia de Venezuela

El 19 de abril de 1810, seis provincias de Venezuela desconocen el mandato del capitn general Vicente Emparan, mximo representante de la corona espaola, quien dominaba hasta ese entonces territorio venezolano. En ese jueves santo 19 de abril, el capitn general Emparan, obligado por los representantes de las provincias de Caracas, Cuman, Barinas, Margarita, Mrida, Barcelona y Trujillo, hizo lo que podra considerarse el primer referendo de Venezuela: pregunt a la multitud enardecida que se encontraba a las afueras del cabildo de Caracas si deseaban que l continuase gobernando. Ante el repudio del pblico, incitados por los gestos de negativa del cannigo Jos Corts Madariaga, el capitn general renuncia a su cargo. A partir de ese momento qued oficialmente constituida la Junta Suprema Conservadora de los derechos de Fernando VIII y redactada el acta que consignaba el establecimiento de un nuevo gobierno. Este acontecimiento y los posteriores al 19 de abril de 1810, abrieron paso a la firma del acta de independencia, hecho definitivo para liberar a Venezuela del yugo espaol