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Pasos para dejar de fumar

Qu necesito saber sobre dejar de fumar?


De acuerdo con el Director General de Salud Pblica de los Estados Unidos, "dejar de fumar representa el paso ms importante que los fumadores pueden dar para vivir ms tiempo y mejorar la calidad de sus vidas". Dejar de fumar no es fcil, pero usted puede lograrlo. Para que haya la mejor probabilidad de abandonar el hbito con xito y no volver a fumar, usted necesita saber las cosas que estn en su contra, cules son sus opciones, y a dnde acudir para solicitar ayuda. Usted encontrar esta informacin en este artculo.

Por qu es tan difcil dejar de fumar?


Mark Twain dijo: "Dejar de fumar es fcil; yo lo he hecho mil veces". Quiz usted lo ha intentado tambin. Por qu dejar de fumar, y mantenerse sin fumar, es tan difcil para tantas personas? La respuesta es: por la nicotina.

La nicotina
La nicotina es una droga que se encuentra de forma natural en el tabaco. Esta droga es tan adictiva como la herona o la cocana. Con el paso del tiempo, una persona se vuelve adicto fsica y emocionalmente (dependiente) de la nicotina. En algunos estudios se ha demostrado que los fumadores tienen que lidiar tanto con la dependencia fsica como la psicolgica (mental) para dejar el hbito y mantenerse sin fumar.

Cmo se adquiere la nicotina, a dnde va la nicotina y por cunto tiempo permanece?


Cuando usted inhala el humo, la nicotina penetra profundamente en sus pulmones, de donde pasa rpidamente al torrente sanguneo, y es transportada a todo su cuerpo. La nicotina afecta muchas partes del cuerpo, incluyendo el corazn y los vasos sanguneos, sus hormonas, la manera en que su cuerpo utiliza los alimentos (su metabolismo) y el

cerebro. La nicotina se puede encontrar en la leche materna y hasta en la mucosidad del cuello uterino de las fumadoras. Durante el embarazo, la nicotina atraviesa libremente la placenta y se ha detectado en el lquido amnitico y en la sangre del cordn umbilical de los recin nacidos. Existen factores diferentes que afectan cunto tiempo le toma al cuerpo remover la nicotina y sus derivados. En la mayora de los casos, los fumadores habituales seguirn teniendo nicotina o sus derivados, tal como cotinina, en sus cuerpos por alrededor de tres a cuatro das despus de dejar de fumar.

Cmo los fumadores se hacen adictos a la nicotina


La nicotina causa una sensacin placentera que hace que la persona quiera fumar ms. Tambin produce un efecto depresivo al interferir con el flujo de informacin entre las clulas nerviosas. Los fumadores tienden a aumentar el nmero de cigarrillos que fuman conforme el sistema nervioso se adapta a la nicotina. Esto, a su vez, aumenta la cantidad de nicotina en la sangre del fumador. De hecho, al inhalarse el humo del cigarrillo, la nicotina llega ms rpido al cerebro que los medicamentos que se administran por vena (va intravenosa). Despus de un tiempo, el fumador desarrolla una tolerancia a la droga. La tolerancia significa que se requiere de ms nicotina para obtener el mismo efecto que el fumador acostumbraba a obtener de cantidades ms pequeas. Esto causa un aumento en el hbito de fumar con el pasar del tiempo. Finalmente, el fumador alcanza cierto nivel de nicotina y entonces fuma para mantener ese nivel.

Los sntomas de abstinencia de nicotina pueden conducir a que los exfumadores a fumar nuevamente
Cuando los fumadores tratan de disminuir la cantidad de cigarrillos o dejar de fumar, la ausencia de nicotina origina sntomas de abstinencia, tanto fsicos como mentales. Fsicamente, el cuerpo reacciona a la ausencia de la nicotina. Mentalmente, el fumador se enfrenta a tener que dejar el hbito, lo cual requiere de un cambio importante en el comportamiento. Tanto los factores fsicos como los mentales tienen que ser atendidos para que d buenos resultados el proceso de dejar de fumar. Las personas que han fumado habitualmente durante unas semanas o ms, y repentinamente dejan de usar el tabaco y reducen significativamente la cantidad de cigarrillos, se le presentarn sntomas de abstinencia. Por lo general, estos sntomas comienzan dentro de algunas horas despus del ltimo cigarrillo y alcanzan su mayor intensidad aproximadamente de dos a tres das ms tarde cuando la mayor parte de la nicotina y sus derivados ya no estn en el organismo. Los sntomas de abstinencia pueden durar desde unos das hasta varias semanas, y se irn aliviando cada da que usted est sin fumar. Los sntomas de abstinencia pueden incluir cualquiera de los siguientes: Mareos (pueden durar de uno a dos das despus de dejar de fumar).

Depresin. Sentir frustracin, impaciente e ira. Ansiedad. Irritabilidad. Trastornos del sueo, incluyendo dificultades para dormir, para mantener el sueo y soar cosas desagradables o hasta pesadillas. Dificultades para concentrarse. Intranquilidad o aburrimiento. Dolores de cabeza. Cansancio. Aumento del apetito. Aumento de peso. Estreimiento y gases. Tos, boca seca, dolor de garganta y goteo nasal. Presin en el pecho. Estos sntomas hacen que la persona empiece a fumar de nuevo una cantidad de cigarrillos suficiente como para elevar los niveles de nicotina en la sangre al que se encontraba anteriormente, cuando an no tena los sntomas. En la seccin "Pasos para dejar de fumar" se ofrece informacin sobre cmo superar los sntomas de abstinencia. Tambin fumar hace que su cuerpo elimine algunos medicamentos con ms rapidez de lo usual. Cuando usted deja de fumar, esto puede que cambie la manera que su cuerpo procesa los medicamentos. Pregntele a su mdico si cualquier medicamento que usted toma regularmente necesita ser revisado o cambiado despus de dejar el hbito.

Por qu debo dejar de fumar?


Su salud
Los motivos de salud por lo general son las primeros en la lista de razones que las personas dan para abandonar el hbito de fumar. sta es una inquietud muy genuina: la mitad de todos los fumadores que continan fumando terminan muriendo de enfermedades relacionadas con el hbito de fumar. Slo en los Estados Unidos, el hbito de fumar es responsable de casi una de cinco muertes, y de aproximadamente 8.6 millones de personas que sufren de enfermedades cardiacas y pulmonares que estn relacionadas con el hbito de fumar.

Cncer
Casi todos sabemos que fumar puede causar cncer de pulmn; sin embargo, pocas personas se dan cuenta de que tambin es un factor de riesgo para muchos otros tipos de cncer, incluyendo el cncer de boca, la laringe, la garganta (faringe), el esfago, la vejiga, el rin, el pncreas, el hgado, el cuello uterino, el estmago, el colon y recto, as como algunas leucemias.

Enfermedades pulmonares
La pulmona est incluida en la lista de enfermedades que se sabe son causadas por el hbito de fumar. Fumar tambin aumenta el riesgo de padecer enfermedades del pulmn, tales como enfisema y bronquitis crnica. Estas enfermedades se agrupan bajo el trmino enfermedad pulmonar obstructiva crnica (chronic obstructive pulmonary disease, COPD). COPD causa enfermedades continuas (crnicas) e incapacidad, y con el tiempo empeora algunas veces resulta fatal. El enfisema y la bronquitis crnica se pueden presentar en personas tan jvenes como de 40 aos, aunque usualmente se encuentran ms tarde en la vida, cuando los sntomas son ms graves. Las personas que fuman por mucho tiempo tienen el mayor riesgo de COPD grave.

Ataques al corazn, derrames cerebrales y enfermedades de vasos sanguneos


Los fumadores tienen el doble de probabilidades de morir a causa de ataques cardiacos, en comparacin con los no fumadores. Adems, fumar representa un factor de riesgo importante de padecer la enfermedad vascular perifrica, un estrechamiento de los vasos sanguneos que llevan sangre a los msculos de las piernas y de los brazos. Fumar tambin afecta las paredes de los vasos que llevan sangre al cerebro (arterias de la cartida), lo que puede causar derrames cerebrales. Los hombres que fuman tienen una probabilidad mayor de disfuncin erctil (impotencia) debido a la enfermedad de vasos sanguneos.

Ceguera y otros problemas


El hbito de fumar causar un aumento en el riesgo de degeneracin macular, una de las causas ms comunes de ceguera en la vejez. Tambin causa arrugas prematuras de la piel, mal aliento, problemas en los dientes y las encas, olor desagradable en la ropa y el cabello, y hace que las uas se tornen amarillentas.

Riesgos especiales para las mujeres y los bebs


Las mujeres tienen algunos riesgos nicos asociados con el hbito de fumar. Las mujeres mayores de 35 aos de edad que fuman y usan pldoras para evitar el embarazo (pastillas anticonceptivas) tienen un mayor riesgo de padecer ataques cardacos, derrames cerebrales y cogulos de sangre en las piernas. Adems, estas mujeres estn propensas a

tener un aborto natural o dar a luz a un beb de bajo peso. Los bebs de bajo peso tienen una probabilidad mayor de morir o de tener problemas fsicos y de aprendizaje.

Aos de vida perdidos debido al hbito de fumar


Segn los datos recopilados a finales de la dcada de los aos noventa, los Centros para el Control y Prevencin de Enfermedades (CDC, por sus siglas en ingls) de los Estados Unidos, calcularon que los hombres que fuman perdieron un promedio de 13.2 aos de vida, mientras que las mujeres que fuman perdieron 14.5 aos de vida debido al hbito. Adems, debido a las enfermedades que el fumar puede causar, este hbito puede robarle su calidad de vida mucho antes de que usted muera. Las enfermedades relacionadas con el fumar pueden limitar sus actividades, ya que puede ser ms difcil respirar, desplazarse, trabajar o jugar.

Por qu debe dejar de fumar ahora?


Sin importar los aos que tenga o el tiempo que haya fumando, el dejar de fumar le ayudar a vivir ms tiempo con ms salud. La gente que deja de fumar antes de los 50 aos, reduce a la mitad su riesgo de morir en los prximos quince aos en comparacin con aquellas personas que continan fumando. Los ex fumadores disfrutan una mejor calidad de vida con menos enfermedades relacionadas con resfriados y los virus de la gripe, reportan tener una mejor salud, as como una reduccin de las tasas de bronquitis y pulmona. La Direccin General de Salud Pblica de los Estados Unidos ha reportado durante dcadas los riesgos a la salud asociados con el hbito de fumar. Adems, en 1990 la Direccin General de Salud concluy lo siguiente: Dejar de fumar ofrece beneficios importantes e inmediatos para la salud de hombres y mujeres de todas las edades. Estos beneficios aplican a las personas que ya padecen una enfermedad asociada con el hbito de fumar, as como aqullas que no la padecen. Los ex fumadores viven ms tiempo que las personas que continan en el hbito. Abandonar el hbito reduce el riesgo de padecer cncer de pulmn, ataques al corazn, derrame cerebral y enfermedades crnicas del pulmn. Las mujeres que dejan de fumar antes de quedar embarazadas, o durante los primeros tres a cuatro meses de embarazo, reducen el riesgo de tener un beb de bajo peso al mismo nivel de las mujeres que nunca han fumado. Los beneficios a la salud superan por mucho cualquier riesgo de un pequeo aumento de peso (5 kilos o 10 libras) o cualquier problema psicolgico o emocional que pudiera ocurrir despus de dejar de fumar.

Cuando se abandona el hbito: cules son los beneficios conforme pasa el tiempo?
20 minutos despus de abandonar el hbito: su frecuencia cardiaca, as como su presin arterial, baja. (Mahmud A, Feely J. Effect of Smoking on Arterial Stiffness and Pulse Pressure Amplification. Hypertension. 2003;41:183.) 12 horas despus de abandonar el hbito: el nivel de monxido de carbono en la sangre se reduce hasta el valor normal. (U.S. Surgeon General's Report, 1988, p. 202) De dos semanas a tres meses despus de abandonar el hbito: su circulacin mejora y su funcin pulmonar aumenta. (U.S. Surgeon General's Report, 1990, pp. 193, 194, 196, 285, 323) De uno a nueve meses despus de abandonar el hbito: disminuye la tos, la congestin nasal, el cansancio y la dificultad para respirar; los cilios (estructuras parecidas a vellos pequeos que eliminan el moco de los pulmones) recuperan su funcin normal en los pulmones, lo que aumenta su capacidad para controlar las mucosidades, limpiar los pulmones y reducir el riesgo de las infecciones. (U.S. Surgeon General's Report, 1990, pp. 285-287, 304) Un ao despus de abandonar el hbito: el riesgo excesivo de presentar una insuficiencia coronaria se reduce a la mitad del que tienen los fumadores. (U.S. Surgeon General's Report, 1990, p. vi) Cinco aos despus de abandonar el hbito: de cinco a 15 aos despus de haber dejado el cigarrillo, el riesgo de sufrir un derrame cerebral se reduce al nivel de una persona que no fuma. (U.S. Surgeon General's Report, 1990, p. vi) Diez aos despus de abandonar el hbito: la tasa de mortalidad debido al cncer de pulmn se reduce a casi la mitad del que afronta una persona que sigue fumando. Tambin disminuye el riesgo de cncer de boca, la garganta, el esfago, la vejiga, el cuello uterino y el pncreas. (U.S. Surgeon General's Report, 1990, pp. vi, 131, 148, 152, 155, 164, 166) 15 aos despus de abandonar el hbito: el riesgo de padecer insuficiencia coronaria es el mismo que el de una persona que no fuma. (U.S. Surgeon General's Report, 1990, p. vi)

Recompensas inmediatas al dejar de fumar


Dejar de fumar ofrece algunos beneficios que usted notar inmediatamente y algunos que se desarrollarn con el paso del tiempo. Estas recompensas pueden mejorar bastante su vida diaria:

Mejor aliento. Dientes ms blancos. El olor desagradable en la ropa y el cabello desaparece. El color amarillento de los dedos y las uas desaparece. Puede saborear mejor los alimentos. Su sentido del olfato se normaliza. Las actividades que usualmente realiza no le dejarn sin aire (por ejemplo, subir escaleras, quehacer domstico, etc.).

Costo
La posibilidad de tener una mejor salud es una razn valiosa para dejar de fumar, pero tambin existen otras razones. Fumar es un hbito costoso. No es difcil descubrir cunto dinero usted gasta en fumar: multiplique la cantidad de dinero que usted gasta cada da en tabaco por 365 (das del ao). La cantidad pudiera sorprenderle. Ahora multiplique eso por el nmero de aos que usted ha estado usando tabaco y esa cantidad probablemente le dejar atnito. Multiplique el costo anual por 10 (los prximos 10 aos) y pregntese as mismo qu otra cosa usted podra hacer con esa cantidad de dinero. Esto no incluye otros posibles gastos, como el costo ms alto de los seguros de vida y salud, as como los costos mdicos potenciales debido a problemas relacionados con el tabaco.

Aceptacin social
Actualmente, fumar es socialmente menos aceptable que nunca. Hoy da, casi todos los lugares de trabajo tienen algn tipo de reglas, y algunos empleadores o compaas incluso prefieren contratar a personas que no fuman. Algunos estudios han demostrado que a las compaas les cuesta ms emplear fumadores porque se ausentan ms por enfermedad. Los empleados que se enferman ms frecuentemente que los dems aumentan la necesidad del empleador de conseguir trabajadores a corto plazo que le sustituyan, lo que resulta costoso. Estos empleados ocasionan que aumenten los costos de los seguros tanto para otros empleados como para el empleador, quien a menudo paga parte de las primas de los seguros de los empleados. Adems, los fumadores tambin pueden aumentar los costos de mantenimiento asociados con preservar los olores, pues los residuos del humo del cigarrillo se pegan a las alfombras, cortinas y otras telas.

Los arrendadores pueden optar por no alquilarles viviendas a los fumadores, puesto que los costos de mantenimiento y de los seguros pueden aumentar cuando los fumadores viven en los edificios. Sus amigos pueden pedirle que no fume en sus casas o automviles. En la mayora de los edificios pblicos, en los conciertos, e incluso en los eventos deportivos, no se permite fumar. Actualmente, siguen en aumento las comunidades que restringen fumar en lugares pblicos, incluyendo restaurantes y bares. Ya sea que nos resulte conveniente o inconveniente, encontrar un lugar para fumar puede ser muy complicado. Los fumadores tambin pueden encontrarse con que sus posibilidades de salir o involucrarse romnticamente con otra persona, incluyendo el matrimonio, se limitan en gran medida a otros fumadores, quienes comprenden menos del 21% de la poblacin adulta.

La salud de los dems


Fumar no slo le hace dao a su salud, sino tambin afecta la salud de las personas que estn a su alrededor. La exposicin al humo de segunda mano (tambin conocido como humo de tabaco ambiental o inhalacin pasiva) incluye el humo que se exhala, as como el que generan los cigarrillos cuando se estn quemando. Los estudios han demostrado que el humo de segunda mano causa miles de muertes cada ao debido a cncer de pulmn y enfermedades cardacas en las personas saludables que no fuman. Si una madre fuma, existe un mayor riesgo de que su beb padezca de asma durante la niez, especialmente si ella fum mientras estaba embarazada. Adems, el humo de segunda mano est asociado con el sndrome de muerte infantil sbita (SIDS, por sus siglas en ingls) y al nacimiento de bebs con bajo peso. Los bebs y los nios criados en un hogar donde se fuma padecen ms infecciones del odo, resfriados, bronquitis y otros problemas pulmonares y respiratorios, en comparacin con los nios de familias en las que no hay fumadores. El humo de segunda mano puede causar tambin irritacin en los ojos, dolores de cabeza, nuseas y mareos.

Dar el ejemplo
Si tiene hijos, usted probablemente querr darles un buen ejemplo. Cuando se les pregunta, casi todos los fumadores expresan que no quieren que sus hijos fumen. Sin embargo, los nios cuyos padres fuman tienen ms probabilidades de comenzar a fumar. Si deja de fumar ahora mismo, puede convertirse en un buen modelo para ellos.

Ayuda con la parte mental de la adiccin


Hoy da existe una amplia gama de servicios de orientacin, materiales de auto-ayuda y medicinas disponibles. Por lo tanto, los fumadores cuentan con ms recursos que nunca para ayudarles a abandonar el hbito de fumar por siempre.

Algunas personas pueden dejar de fumar por su propia cuenta, sin la ayuda de otras personas o el uso de medicamentos. Sin embargo, para muchos fumadores, puede ser difcil romper con las ataduras sociales y emocionales que conlleva dejar de fumar mientras pasan por los sntomas de abstinencia al mismo tiempo. Afortunadamente, se puede contar con muchas fuentes de apoyo, tanto de manera formal como informal.

Lneas telefnicas para ayudar a dejar de fumar


Hasta el 2009, todos los 50 estados y el Distrito de Columbia cuentan con algn tipo de programa gratuito de ayuda va telefnica que pone a los fumadores en contacto con asesores capacitados para dejar de fumar. Estos especialistas ayudan a planificar un mtodo para dejar de fumar que se ajuste a los patrones nicos del hbito que tiene el fumador. Las personas que obtienen orientacin a travs del telfono tienen doble probabilidad de dejar el hbito en comparacin con aqullos que no obtienen este tipo de ayuda. La ayuda de un orientador puede evitar que las personas que estn dejando de fumar cometan errores comunes. Adems, la orientacin por telfono es ms conveniente que otros programas de apoyo. No requiere conducir el auto, transportacin o guarderas, y est disponible por las noches y los fines de semana. Los consejeros pueden sugerirle una combinacin de mtodos que incluya medicinas para dejar de fumar, clases locales, folletos de auto ayuda o una red de amigos y familiares. Llmenos para ayudarle a localizar los servicios de una lnea telefnica para dejar de fumar u otro programa de orientacin por telfono en su rea.

Apoyo de la familia, los amigos y los programas para dejar de fumar


Muchos ex fumadores afirman que una red de apoyo por parte de la familia y los amigos fue muy importante durante el tiempo que estaban dejando de fumar. Las otras personas que tambin pueden ofrecer apoyo y motivacin son los compaeros de trabajo y su mdico de familia. Trate de pasar tiempo con personas que no fuman y ex-fumadores quines apoyen sus esfuerzos para dejar de fumar. Adems, los miembros de los grupos de apoyo para las personas que estn dejando de fumar pueden serle tiles. Los Nicotine Anonymous, por ejemplo, es un grupo abierto de apoyo que ofrece una manera de encontrar a otros que estn dejando el tabaco. Adems, ofrecen un mtodo a largo plazo para dejar de fumar. Consulte la seccin de "Recursos adicionales" para la informacin de contacto. Sin embargo, ste es uno de los muchos tipos de grupos de apoyo. Verifique con su empleador, compaa de seguro mdico u hospital local para encontrar un grupo de apoyo. Tambin puede llamar a la Sociedad Americana del Cncer al 1-800-227-2345.

Qu debe esperar en un programa para dejar de fumar?


Los programas para dejar de fumar estn diseados para ayudar a los fumadores a reconocer y sobrellevar los problemas que surgen durante el tiempo en que tratan de abandonar el hbito. Adems, proveen apoyo y animo para que estas personas sigan sin fumar. Los estudios han demostrado que los mejores programas incluyen orientacin individual o en grupo. Existe una relacin estrecha entre la frecuencia, el tiempo que la orientacin dura (su intensidad) y la tasa de xito. En general, mientras ms intenso sea el programa, mayores sern las probabilidades de xito. Por ejemplo, la intensidad del programa puede aumentarse ofreciendo ms sesiones o prolongando la duracin de stas, o bien aumentando el nmero de semanas en las que se proporcionan sesiones. Por lo tanto, cuando est buscando programas para dejar de fumar, trate y busque uno que ofrezca lo siguiente: Cada sesin dura al menos de 15 a 30 minutos. Se ofrecen al menos cuatro sesiones. El programa dura al menos dos semanas (por lo general, si dura ms tiempo es mejor). Asegrese de que el lder del grupo haya recibido entrenamiento en cmo dejar de fumar. Algunas comunidades cuentan con un grupo de Nicotine Anonymous que lleva a cabo reuniones de manera habitual. Este grupo aplica los 12 pasos del programa de Alcohlicos Annimos (AA) a la adiccin del cigarrillo. Puede que esto incluya admitir que no tiene control sobre su adiccin a la nicotina, as como contar con un mentor con quin hablar cuando sienta la tentacin de fumar. Estas reuniones son gratis, aunque en la mayora usted puede hacer donaciones. A menudo, la Sociedad Americana del Cncer, la American Lung Association y la oficina local del Departamento de Salud tambin patrocinan sesiones educativas para dejar de fumar. Llmenos para ms informacin. Existen tambin algunos programas con los que debe tener precaucin. No todos los programas son ticos, as que tenga cuidado con aquellos que hacen lo siguiente: Prometen xito fcil y al instante, sin ningn esfuerzo de su parte. Usan inyecciones o pastillas, especialmente ingredientes "secretos". Cobran un cargo muy alto (llame a la oficina local de Better Business Bureau si tiene alguna duda). No estn dispuestos a proveer referencias de personas que hayan tomado las sesiones.

Ayuda con la parte fsica de la adiccin: terapia de reemplazo de nicotina


Terapia de reemplazo de nicotina
Como se indic anteriormente, la nicotina que contienen los cigarrillos hace que surja una dependencia fsica. Esto puede causar sntomas desagradables cuando una persona trata de abandonar el hbito. La terapia de reemplazo de nicotina proporciona la nicotina, en forma de gomas de mascar o chicles, parches, aerosol, inhaladores o pastillas de nicotina para chupar (grageas o losanges de nicotina), sin los otros qumicos dainos del tabaco. Esta terapia puede aliviar algunos de los sntomas de abstinencia de tal forma que usted pueda concentrarse en los aspectos psicolgicos (emocionales) que causa abandonar el cigarrillo.

Cmo funciona la terapia de reemplazo de nicotina


La terapia de reemplazo de nicotina (nicotine replacement therapy, NRT,) puede ayudarle con los sntomas de abstinencia difciles y los deseos de fumar, nica razn por la cual del 70% al 90% de los fumadores expresan que no pueden dejar el cigarrillo. Cuando se usa la NRT, se disminuyen los sntomas de abstinencia. Muchos fumadores pueden dejar de fumar sin usar la NRT, pero la mayora de los que tratan de dejar el hbito no lo puede hacer en el primer intento. De hecho, los fumadores por lo general necesitan hacer muchos intentos (algunas veces tantos como 8 a 10) antes de que puedan dejar el hbito por siempre. La falta de xito est a menudo relacionada con la aparicin de los sntomas de abstinencia, y la mayora de las personas que intentan dejar el hbito comienza a fumar nuevamente dentro de los primeros tres meses de haber dejado el hbito. As que no se desanime si empieza a fumar de nuevo. Simplemente trate de dejarlo nuevamente y haga que su intento sea ms exitoso al aadir otro mtodo o tcnica que le ayude a cesar. Con la NRT, usted puede reducir los sntomas de la abstinencia y disminuir el impacto de esto sntomas con tcnicas de apoyo. Esto ofrece una mejor probabilidad de dejar de fumar y no volver al hbito.

Mtodos para obtener el mximo resultado con el reemplazo de nicotina


Debido a que la terapia de reemplazo de nicotina (NRT) trata nicamente la adiccin fsica, no se espera que se use como nico mtodo para ayudar al fumador. Usted debe combinarlo con otros mtodos que ayuden con la parte psicolgica (emocional y habitual), por ejemplo, un programa para dejar de fumar. Los estudios han demostrado que, cuando se combina la NRT con un programa que ayuda a cambiar el comportamiento, se pueden duplicar sus probabilidades de abandonar el hbito y no volver a fumar.

La US Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ) Clinical Practice Guideline on Smoking Cessation recomend en el ao 2000 la NRT para todos los adultos fumadores, excepto para las embarazadas y las personas que padecen enfermedades del corazn o del sistema circulatorio. Sin embargo, datos recientes sugieren que la NRT (especficamente el parche de nicotina) puede usarse con seguridad bajo la supervisin del doctor, incluso por personas con enfermedades del corazn o de los vasos sanguneos (cardiovascular). Estos estudios han reportado que los beneficios de dejar de fumar sobrepasan los riesgos de la NRT en personas con enfermedad cardiovascular. Cuando se analizan estas situaciones, los beneficios de dejar de fumar tienen que superar los riesgos potenciales a la salud de la NRT en cada persona. Hasta mediados del 2009, no haba an suficiente evidencia contundente para saber si es seguro el uso de la NRT en las mujeres embarazadas. En los Estados Unidos se realiz un estudio en 2009 que encontr que el uso de la NRT durante el embarazo caus un mayor riesgo de tener bebs de bajo peso y de parto prematuro. Por supuesto, stos son slo algunos de los riesgos que enfrenta el beb si la mujer fuma mientras est embarazada. Claramente, es mejor dejar de fumar antes de quedar embarazada. No obstante, sigue habiendo una reduccin significativa en los riesgos al beb si se deja de fumar durante las primeras etapas del embarazo. Las fumadoras embarazadas deben hablar con sus mdicos para obtener ayuda en la seleccin de la mejor manera para dejar de fumar. El mejor tiempo para comenzar la NRT es cuando usted deja de fumar por primera vez. Muchos fumadores se preguntan si est bien comenzar un programa de NRT mientras an estn fumando. Actualmente, las compaas que hacen los productos de NRT indican que stos no se deben usar si usted sigue fumando. Se est llevando a cabo algo de investigacin con fumadores que usan la NRT mientras fuman, pero los resultados an son muy prematuros para saber si esto es peligroso para la salud. Lo ms importante es asegurarse de que usted no est recibiendo una sobre dosis de nicotina, lo que puede afectar su corazn y en su circulacin sangunea. Si usted desea tratar de fumar y usar la NRT mientras va disminuyendo el uso de cigarrillos, lo ms seguro es estar bajo el cuidado de un doctor. No obstante, a menudo los fumadores intentan dejar de fumar primero por s mismos, y luego deciden probar la NRT por un da o ms hasta dejar de fumar. Este mtodo no ofrece la probabilidad ms alta de xito, pero no deje que eso le desanime. Hay todava muchas opciones disponibles para dejar el hbito y mantenerse sin fumar. Note que la NRT an no ha sido probada para ayudar a las personas que fuman menos de 10 cigarrillos por da. Puede que usted quiera hablar con su mdico sobre una dosis ms baja de NRT si usted fuma menos de media cajetilla por da, pero entiende que necesita reemplazo de nicotina.

Cuando debe comenzar a usar terapia de reemplazo de nicotina?


Usted podr empezar a usar la NRT tan pronto haya dejado de fumar su ltimo cigarrillo. No es necesario que espere cierta cantidad de tiempo para colocarse un parche o para comenzar a utilizar el chicle, las pastillas para chupar, el aerosol o el inhalador. Debe revisar doblemente esta informacin con las instrucciones sobre el mtodo que haya

escogido para el reemplazo de nicotina, pero en general no es necesario esperar para comenzar a utilizar la terapia de reemplazo de nicotina.

Cmo s si soy un fumador leve, habitual o excesivo?


Algunos productos de NRT hacen sus recomendaciones segn la clase de fumador que usted sea. Sin embargo, no existe formalmente una clasificacin de libro de texto ni de algn grupo que defina a un fumador leve, habitual o excesivo. En general, un fumador leve es alguien que fuma menos de 10 cigarrillos al da. Alguien que fuma una cajetilla o ms al da es un fumador excesivo. Un fumador promedio se encuentra entre el fumador leve y el fumador excesivo. Algunas veces un mdico usar el trmino un ao cajetilla para describir por cunto tiempo y cunto una persona ha fumado. Un ao cajetilla se define como el nmero de cajetillas de cigarrillos que una persona ha fumado cada da multiplicada por el nmero de aos que l o ella ha fumado. Debido a que una cajetilla contiene 20 cigarrillos, una persona que ha fumado 20 cigarrillos al da por un ao se considera que ha fumado un ao cajetilla. Alguien que haya fumado 30 cigarrillos al da (1 cajetillas) por tres aos, ha fumado 4.5 aos cajetilla (1 x 3), y as sucesivamente. sta es solo otra manera de determinar cun elevado pudiera ser su riesgo de una enfermedad relacionada con el hbito de fumar.

Cules son los tipos de terapia de reemplazo de nicotina?


La Food and Drug Administration (FDA) ha aprobado cinco tipos de terapia de reemplazo de nicotina. Parches de nicotina (sistemas transdrmicos de nicotina): los parches proveen una dosis medida de nicotina a travs de la piel. Usted se desacostumbra de la nicotina al cambiar a parches que contienen una dosis ms baja de por un curso de varias semanas. Los parches pueden comprarse tanto con receta, como sin ella. Existen muchos tipos de parches de diferentes concentraciones en el mercado. En el paquete se ofrecen instrucciones sobre cmo usar el producto, as como consideraciones especiales y la descripcin de los posibles efectos secundarios. El parche de 16 horas funciona bien para las personas que fuman poco y para el fumador promedio. Adems, este parche tiende a causar menos efectos secundarios, tales como irritacin de la piel, palpitaciones aceleradas, dificultades para dormir y dolor de cabeza. Sin embargo, no provee nicotina durante la noche, por lo que puede que no sea til para aquellos con sntomas de la abstinencia que se presentan temprano en la maana. El parche de 24 horas provee una dosis constante de nicotina, lo que evita las altas y bajas. Este tipo de parche alivia los sntomas de abstinencia que ocurren temprano en la maana. Sin embargo, puede producir ms efectos secundarios, tales como interrupciones del patrn de sueo e irritacin de la piel. Segn la corpulencia de la persona, la mayora de los fumadores debe empezar usando un parche de mxima concentracin (15-22 mg de nicotina) diariamente durante cuatro

semanas, y despus un parche de menor concentracin (5-14 mg de nicotina) por otras cuatro semanas. El parche debe colocarse por la maana en un rea limpia y seca de la piel que no tenga mucho vello. Debe colocarse entre el cuello y la cintura, por ejemplo, en la parte superior del brazo o en el pecho. La Food and Drug Administration (FDA) recomienda usar el parche por un total de tres a cinco meses. Los efectos secundarios estn relacionados con: La dosis de nicotina. La marca del parche. Las caractersticas de la piel (tales como la tendencia de la persona de padecer una reaccin de la piel a causa del parche). El tiempo que se use el parche. La forma de aplicar el parche. Algunos efectos secundarios que pudieran ocurrir con el parche de nicotina: Irritaciones de la piel, tales como enrojecimiento y picazn. Mareos. Palpitaciones aceleradas. Dificultades para dormir o sueos inusuales. Dolor de cabeza. Nusea. Vmito. Rigidez y dolor muscular. Medidas que puede tomar en relacin con los efectos secundarios: No fume mientras est usando un parche. Intente una marca de parches diferente, si se le irrita la piel. Reduzca la cantidad de nicotina usando un parche de dosis ms baja. Las dificultades para dormir pueden presentarse por un corto tiempo, y desaparecen al cabo de tres a cuatro das. Si no es as (y usted est usando un parche de 24 horas), intente cambiarse a un parche de 16 horas. Deje de usar el parche e intente una terapia diferente de reemplazo de nicotina. Goma de mascar o chicle de nicotina (polacrilex de nicotina): la goma de mascar es una forma de reemplazo de accin rpida, en la que la nicotina se absorbe a travs de la

membrana mucosa de la boca. Usted puede comprarla sin receta. El chicle est disponible en concentraciones de 2 mg y 4 mg. Para obtener mejores resultados, siga las instrucciones que vienen en el paquete. Masque el chicle lentamente hasta que note un sabor a pimienta. Deje de mascar y mantngalo a un lado de la boca, repitiendo este proceso aproximadamente de 20 a 30 minutos. La comida y los lquidos que consuma pueden afectar la absorcin de la nicotina. Debe evitar las comidas cidas y las bebidas tales como caf, jugos y refrescos, por lo menos 15 minutos antes y durante el uso de la goma de mascar. Si usted consume una cajetilla o ms al da, fuma durante los primeros 30 minutos despus de despertarse o le resulta difcil no fumar en reas restringidas, tal vez necesite empezar con la dosis ms alta, un chicle de 4 mg. No mastique ms de 20 chicles al da. Por lo general, se recomienda utilizar este mtodo de uno a tres meses, hasta un mximo de seis meses. Disminuir progresivamente la cantidad de goma de mascar puede ayudarle a dejar de usarlo. Si usted tiene una piel sensible, es posible que prefiera la goma de mascar en vez del parche. Otra de las ventajas del chicle de nicotina consiste en que le permite controlar las dosis de nicotina. El chicle puede mascarse cuando sea necesario o en un horario fijo durante el da. La investigacin ms reciente indica que la dosificacin programada funciona mejor. Es comn un programa que consista en uno o dos chicles por hora. Por otra parte, con un horario de uso segn sea necesario, usted puede mascar cuando ms lo necesite (cuando sienta deseos de fumar). Algunos efectos secundarios que pudieran ocurrir con el chicle de nicotina: Mal sabor. Irritacin de la garganta. Llagas en la boca. Hipo. Nusea. Molestia en las mandbulas. Palpitaciones aceleradas. La goma de mascar tambin daa las dentaduras y el trabajo dental. Los sntomas relacionados con el estmago y la mandbula suelen ser causados por el uso incorrecto del chicle, por ejemplo, tragarse la nicotina o mascar el chicle demasiado rpido. La necesidad de usarla a largo plazo es una de las posibles desventajas de la goma de mascar de nicotina. De hecho, las investigaciones han demostrado que del 15% al 20% de las personas que usan el chicle y logran dejar de fumar continan utilizndolo durante un

ao o ms. Aunque el tiempo mximo recomendado para el uso de este mtodo es de seis meses, es probable que continuar usando el chicle sea ms seguro que empezar a fumar de nuevo. Sin embargo, debido a que existen pocos estudios sobre los efectos del uso prolongado del chicle de nicotina en la salud, la mayora de los mdicos contina recomendando que su uso se limite a seis meses. Aerosol nasal de nicotina: el aerosol nasal suministra nicotina al torrente sanguneo a medida que se absorbe rpidamente por la nariz. Slo puede obtenerse con receta mdica. El aerosol nasal alivia muy rpidamente los sntomas de la abstinencia y le permite controlar sus deseos de fumar. Por lo general, a los fumadores les gusta el aerosol nasal ya que es fcil de usar. Sin embargo, la FDA advierte que debido a que este producto contiene nicotina, puede hacer que la adiccin contine. La FDA recomienda que se recete para usarse en perodos de tres meses y que no se use por ms de seis meses. Los efectos secundarios ms comunes, que persisten de una a dos semanas, pueden incluir los siguientes: Irritacin nasal. Goteo nasal. Ojos llorosos. Estornudos. Irritacin de la garganta. Tos. Tambin existe el peligro de uso de una dosis excesiva. Si padece asma, alergias, plipos nasales o problemas de sinusitis, su mdico puede recomendarle otra forma de reemplazo de nicotina. Inhaladores de nicotina: slo puede obtenerse con receta mdica. El inhalador de nicotina es un tubo plstico y delgado que tiene una cpsula de nicotina. Al usar el inhalador, el vapor de nicotina sale por la cpsula. A diferencia de otros inhaladores, que suministran la mayor parte del medicamento a los pulmones, el inhalador de nicotina suministra la mayor parte del vapor de nicotina a la boca. El inhalador de nicotina es el mtodo de reemplazo de nicotina aprobado por la FDA que ms se parece a fumar un cigarrillo, lo que algunos fumadores encuentran til. La dosis recomendada es entre seis a 16 cartuchos al da, hasta un mximo de seis meses. Los efectos secundarios que produce comnmente este inhalador, especialmente cuando se usa por primera vez, incluyen: Tos. Irritacin de la garganta. Problemas estomacales.

Actualmente, los inhaladores son la forma de terapia de reemplazo de nicotina ms costosa. No son lo mismo que los cigarrillos electrnicos, los cuales no han sido probados en estudios clnicos para ayudar a dejar de fumar ni tampoco han sido aprobados por la FDA. (Vea la seccin Otros productos de nicotina/tabaco que no han sido examinados o aprobados por la FDA). Pastillas de nicotina para chupar (grageas o losanges de nicotina): las pastillas para chupar que contienen nicotina que se venden sin receta para dejar de fumar son la forma ms nueva de terapia de reemplazo de nicotina en el mercado. Al igual que la goma de mascar, las pastillas para chupar vienen en dos concentraciones: 2 mg y 4mg. Los fumadores escogen sus dosis segn el tiempo que normalmente les tome encender el primer cigarrillo despus de haberse levantado en las maanas. Los fabricantes de estas pastillas recomiendan usarlas como parte de un programa de 12 semanas. La dosis recomendada es una pastilla cada una a dos horas durante seis semanas, luego una pastilla cada dos a cuatro horas durante de siete a nueve semanas, y finalmente, una cada cuatro a ocho horas por 10 a 12 semanas. Adems, los fabricantes recomiendan lo siguiente: Deje de fumar completamente cuando comience a usar las pastillas. No coma ni beba por 15 minutos antes de usar las pastillas (algunas bebidas pueden afectar la eficacia de las pastillas). Chupe la pastilla hasta que se disuelva completamente, alrededor de 20 a 30 minutos. No muerda o mastique la pastilla como si fuera un dulce duro, ni tampoco se la trague. La medicina se observe a travs de los tejidos de la boca. No use ms de cinco pastillas en seis horas, o ms de 20 pastillas en total por da. Deje de usar las pastillas despus de 12 semanas. Si despus de este tiempo, usted siente que necesita usarla, consulte a su mdico. No use las pastillas si usted contina fumando, masticando tabaco, inhalando tabaco en polvo (rap) o cualquier otro producto que contenga nicotina (por ejemplo: el parche de nicotina o la goma de mascar). Los efectos secundarios que pudieran ocurrir con las pastillas de nicotina para chupar incluyen: Problemas para dormir. Nusea. Hipo. Tos. Acidez estomacal. Dolor de cabeza.

Flatulencia (gases).

Cul es el tipo de terapia de reemplazo de nicotina pudiera ser apropiada para usted?
No existe evidencia de que un tipo de terapia de reemplazo de nicotina (NRT) sea mejor que otro. Al elegir el tipo de sustituto de nicotina que usted vaya a usar, analice cul ser el mtodo que se ajusta mejor a su estilo de vida y a su patrn de fumar. Quiere o necesita algo para mascar o para ocupar las manos? Prefiere la conveniencia de un mtodo que se use una vez al da? Algunos asuntos importantes que debe considerar incluyen: El chicle de nicotina, las pastillas para chupar y los inhaladores son sustitutos que puede colocar dentro de su boca y que permiten manejar su dosis para ayudarle a controlar mejor los deseos de fumar. Estos productos generalmente no tienen contenido de azcar, pero si tiene diabetes y no est seguro sobre algo, verifique con el fabricante del producto. El aerosol nasal de nicotina funciona rpidamente cuando usted lo necesita. Los inhaladores de nicotina le permiten a la persona simular el uso de cigarrillo, pues se toman en la mano y se aspiran como si fueran cigarrillos. Los parches de nicotina son convenientes y slo tienen que aplicarse una vez al da. Tanto los inhaladores como los aerosoles nasales requieren una receta mdica. Es posible que algunas personas no puedan usar los parches, los inhaladores o los aerosoles nasales debido a alergias u otras condiciones. Independientemente del tipo que use, aplique la NRT en la dosis recomendada y por el tiempo recomendado. Si usa una dosis diferente o deja de usarla demasiado pronto, no se debe esperar que funcione como debiera. Si usted es un fumador excesivo o una persona que fuma muy poco, puede que quiera hablar con su mdico sobre si su dosis de NRT se debe cambiar para ser ajustarla mejor a sus necesidades. Combinacin del parche y otros productos de reemplazo de nicotina: el uso del parche de nicotina con los productos de menos accin, como el chicle, las pastillas para chupar, el aerosol o el inhalador, es otro mtodo de terapia de reemplazo de nicotina. La idea es proveer una dosis de nicotina constante con el parche y usar uno de los productos de menos accin cuando usted tenga fuertes ansias de fumar. En los pocos estudios que se han hecho sobre la combinacin de NRT usada en la manera descrita anteriormente, se ha encontrado que puede funcionar mejor que un solo producto. Aun as, se necesitan ms investigaciones para probar esto y para encontrar dosis seguras y eficaces. Adems, el uso combinado de los productos de reemplazo de nicotina todava no ha sido aprobado por la FDA. Si usted est considerando el uso de

ms de un producto de reemplazo de nicotina en conjunto, asegrese de hablar primero sobre esto con su mdico. Terapia de reemplazo de nicotina de altas dosis para fumadores excesivos: otra opcin de NRT consiste en administrar a los fumadores altas dosis segn la cantidad de nicotina que ellos han estado recibiendo de los cigarrillos. A veces este mtodo requiere de dosis mayores de NRT de las que se han estado usando antes. La terapia de reemplazo de nicotina de altas dosis con parches ha sido estudiada en pacientes que reciben de 35 a 63 mg de nicotina al da. La investigacin sugiere que los sntomas que surgen al abstenerse de fumar desaparecen con estas dosis mayores y que sus deseos de fumar se reducen sin ningn efecto adverso al corazn y a la circulacin sangunea. Los pacientes fueron cuidadosamente supervisados en estos estudios para asegurarse de que se encontraban bien y que no estaban agravando su salud. Sin embargo, no se sabe mucho sobre esta opcin y se debe considerar slo bajo la orientacin y supervisin mdica.

Cmo descontinuar la terapia de reemplazo de nicotina


Como se mencion anteriormente, la mayora de las terapias de reemplazo de nicotina deben usarse por periodos de tiempo limitados. Su uso debe ir disminuyendo a una dosis baja antes de suspender la NRT. Actualmente se realizan estudios para refinar el uso de las terapias de reemplazo de nicotina. Por ejemplo, aun cuando el parche usualmente se usa por tres a cinco meses, algunos estudios han sugerido que funciona tan eficazmente como cuando se usa por ocho semanas o menos. Sin embargo, otros investigadores han notado que el riesgo de recada aumenta cuando se suspende el reemplazo de nicotina, aun cuando se ha usado por cinco meses. Estas diferencias no han sido explicadas por completo. Se necesitan ms estudios para saber qu fumadores tienen ms probabilidad de tener xito usando la terapia de reemplazo de nicotina por menos o ms tiempo de lo usual. Si usted cree que necesita una terapia de reemplazo de nicotina por un periodo de tiempo diferente a lo recomendado, lo mejor es consultar con su mdico sobre este asunto.

Ayuda con la parte fsica de la adiccin: medicamentos de venta con receta


Los medicamentos de venta con receta conforman otro recurso disponible que puede ayudar a los fumadores a dejar y permanecer sin fumar. Algunos medicamentos pueden usarse junto con la terapia de reemplazo de nicotina, mientras que otros se toman antes del da en que se deja de fumar. Hable con su mdico si le interesa tomar una medicina que le ayude en su esfuerzo por dejar de fumar. Estos medicamentos slo estn disponibles bajo receta mdica.

Bupropin (Zyban)
El bupropin (Zyban) es un antidepresivo de accin prolongada que se adquiere con receta mdica y que reduce los sntomas de abstinencia de nicotina. No contiene nicotina.

Este medicamento acta sobre los agentes qumicos del cerebro que estn relacionados con los deseos de fumar. Puede usarse por s solo o junto con la terapia de reemplazo de nicotina. El bupropin funciona mejor si se comienza una o dos semanas antes de que deje de fumar. La dosis normal es una o dos tabletas de 150 mg por da. Este medicamento no debe usarse si usted en algn momento ha consumido alcohol en grandes cantidades, presentando convulsiones, lesiones graves en la cabeza, enfermedad bipolar (manaco-depresivo), anorexia o bulimia (trastornos de alimentacin). Algunos mdicos puede que recomienden la combinacin de terapia con medicamentos para los fumadores con una gran adiccin, como el uso de bupropin junto con un parche de nicotina y/o un producto de breve duracin de reemplazo de nicotina, como gomas de mascar (chicles) o pastillas para chupar (losanges). La combinacin funciona mejor en algunas personas en comparacin con un solo mtodo.

Vareniclina (Chantix)
La vareniclina (Chantix) es un medicamento ms reciente que requiere receta y que fue desarrollado para ayudar a la gente a que deje de fumar. Funciona al interferir con los receptores de nicotina en el cerebro. Esto significa que tiene dos efectos: reduce los efectos fsicos de placer que una persona experimenta al fumar, y reduce los sntomas de abstinencia de nicotina. Varios estudios han reportado que la vareniclina puede incluso ms que duplicar las probabilidades de dejar de fumar. Algunos estudios tambin descubrieron que funciona mejor que el bupropin, al menos al corto plazo. La vareniclina se ingiere en forma de pastilla y se toma despus de las comidas con un vaso completo de agua. La dosis diaria aumenta por los primeros ocho das, comenzando con una pastilla de 0.5 mg al da por los primeros tres das, y luego una pastilla de 0.5 mg dos veces al da por los prximos cuatro das. Al comienzo de la segunda semana, la dosis aumenta a 1 mg cada maana y tarde. Para las personas que presentan problemas con la dosis ms alta, se puede usar una dosis ms baja durante el esfuerzo para dejar de fumar. La vareniclina se administra por 12 semanas, aunque las personas que dejan de fumar durante ese tiempo pudieran recibir otro tratamiento de 12 semanas para reforzar la probabilidad de mantenerse sin fumar. Los efectos secundarios reportados de la vareniclina incluyen dolores de cabeza, nusea, vmito, problemas para dormir, sueos inusuales, flatulencia (gases) y cambios en el gusto (sabor). Adems, han surgido ms informes recientes que reportan estados depresivos, pensamientos suicidas, intentos de suicidios y cambios en el comportamiento de las personas que toman vareniclina. Las personas que presentan estos problemas deben comunicarse inmediatamente con sus mdicos. Estos efectos secundarios pueden ocurrir, aunque por lo general la vareniclina se tolera bien. Debido a que la vareniclina es un medicamento ms reciente, an no se ha llevado a cabo mucha investigacin para determinar si es seguro usarla al mismo tiempo que los productos de reemplazo de nicotina. Un estudio reciente ha sugerido que el uso de

vareniclina junto con la NRT es bien tolerado y seguro. Sin embargo, la compaa que produce vareniclina not que las personas que usan esta medicina junto con la terapia de reemplazo de nicotina presentan ms efectos secundarios, tal como nuseas y dolores de cabeza. Se requiere de ms investigacin sobre el tema.

Otros medicamentos que no han sido aprobados por la FDA para ayudar a dejar de fumar
Para aquellas personas que no pueden usar ninguno de los medicamentos aprobados por la FDA para ayudarles a dejar el hbito de fumar, o para aquellas que han usado esos medicamentos y no han podido dejar de fumar existen otros que han demostrado ser promisorios en estudios de investigacin. stos son recomendados por la Agency for Healthcare Research and Quality para esta clase de uso, pero no han sido aprobados por la FDA con este propsito y son usados como "no autorizados" (Vea nuestro documento disponible en ingls Off Label Drug Use para ms informacin). Estos medicamentos slo estn disponibles con una receta y no se recomiendan para fumadoras embarazadas, adolescentes o personas que fuman menos de 10 cigarrillos al da.

Nortriptilina
La nortriptilina es un medicamento antidepresivo que lleva ms tiempo usndose. Cuando se usa en grupos de fumadores, se ha encontrado que duplica las probabilidades de dejar de fumar con xito. El fumador comienza este medicamento de 10 a 28 das antes de dejar de fumar para permitir que alcance un nivel estable en el cuerpo. Cuando se levantan, algunas personas presentan efectos secundarios, tal como aceleracin del ritmo cardaco, visin borrosa, dificultad para orinar, boca seca, estreimiento, aumento o prdida de peso y baja presin arterial. Este medicamento puede afectar su capacidad para conducir u operar maquinaria, y existen ciertos medicamentos que no se pueden usar con la nortriptilina. Asegrese que su mdico y farmacutico sepan exactamente qu est tomando antes de comenzar esta medicina. Adems, asegrese de saber cmo tomar la medicina y cmo disminuirla cuando est listo para suspenderla. La dosis de nortriptilina tiene que reducirse lentamente, ya que el medicamento no se puede suspender repentinamente sin la posibilidad de que surjan efectos graves. La medicina tiene que usarse con precaucin en personas con enfermedades cardiacas.

Clonidina
La clonidina es tambin un medicamento que lleva ms tiempo usndose y que ha sido aprobado por la FDA para el tratamiento de alta presin arterial. Cuando se usa para dejar de fumar, se puede administrar en forma de pastilla dos veces al da o como un parque de piel una vez a la semana. En un estudio de fumadores excesivos cuyos intentos previos para dejar de fumar no fueron exitosos, el grupo tratado con clonidina duplic sus probabilidades de xito al dejar de fumar en comparacin con el grupo de control (que recibi una pastilla falsa) al final de cuatro semanas.

Asegrese que su mdico y farmacutico sepan exactamente qu est tomando antes de comenzar esta medicina. Los efectos secundarios ms comunes de la clonidina son estreimiento, mareos, somnolencia, boca seca y cansancio o debilidad inusual. En raras ocasiones se presentan efectos secundarios ms graves, tal como reacciones alrgicas, ritmo cardiaco lento, y presin sangunea muy alta o muy baja. Es posible que su mdico quiera supervisar su presin sangunea mientras usted toma este medicamento. Adems, este medicamento puede afectar su capacidad para conducir u operar maquinaria. La clonidina puede comenzarse hasta tres das antes de dejar de fumar, pero tambin puede iniciarse el da que dejar de fumar. Al igual que la nortriptilina, no debe suspenderse repentinamente. La dosis tiene que ser reducida por un periodo de dos a cuatro das para prevenir un rpido incremento en la presin sangunea, agitacin, confusin o temblores.

Otros mtodos para dejar de fumar


Puede que otras herramientas tambin ayuden a algunas personas, pero no existe prueba contundente de que puedan incrementar sus probabilidades de dejar de fumar.

Hipnosis
Los mtodos de hipnosis varan mucho, lo que hace difcil estudiarla como una manera para dejar de fumar. En general, las revisiones que analizan los estudios de la hipnosis para ayudar a las personas a dejar de fumar no la han apoyado como un mtodo de cesacin que funciona. Aun as, algunas personas encuentran que la hipnosis es til. Si a usted le gustara probar este mtodo, pregntele a su mdico si le puede recomendar un buen hipnoterapeuta.

Acupuntura
Este mtodo ha sido usado como mtodo para abandonar el hbito, pero existen poca evidencia que muestre su eficacia. Cuando se hace la acupuntura para dejar de fumar, usualmente se emplea en ciertas partes de las orejas. (Para ms informacin, vea nuestro documento Acupuncture). Para obtener una lista de acupunturistas en su localidad, llame a la American Academy of Medical Acupuncture al 323-937-5514 o visite su sitio Web en www.medicalacupuncture.org.

Terapia por lser de nivel bajo


Esta tcnica, tambin conocida como terapia de rayos fros lser, se relaciona con la acupuntura. Los rayos fros lser a veces son usados en la acupuntura, con rayos lser que estimulan los puntos de acupuntura del cuerpo en lugar de usar agujas. El tratamiento se supone que relaja al fumador y libera endorfinas (sustancias para aliviar el dolor que son producidas naturalmente por el organismo) para imitar los efectos de la nicotina en el cerebro, o equilibrar la energa del cuerpo para aliviar la adiccin. A pesar de las declaraciones de xito de algunos proveedores de esta terapia de rayos fros lser, no

existe evidencia cientfica que demuestre que ayuda a las personas a dejar de fumar. (Para ms informacin, consulte nuestro documento Cold Laser Therapy).

Filtros
Los filtros que reducen el alquitrn y la nicotina en los cigarrillos no funcionan. De hecho, los estudios demuestran que los fumadores que utilizan filtros tienden a fumar ms.

Productos disuasivos del tabaco


Otros mtodos han sido usados para ayudar a dejar de fumar, tal como productos que se adquieren sin receta que cambian el sabor del tabaco, dietas para dejar el hbito que controlan los deseos de fumar, as como las combinaciones de vitaminas. Actualmente, hay poca evidencia cientfica que indique que estos esfuerzos funcionen.

Hierbas y suplementos
Existe poca evidencia cientfica que apoye el uso de productos homeopticos y suplementos herbarios como mtodos para dejar de fumar. Debido a que estn mercadeados como suplementos dietticos (no medicamentos), no necesitan la aprobacin de la FDA para ser vendidos. Los fabricantes no tienen que probar que funcionan, ni que son seguros. Asegrese de leer detenidamente la etiqueta de cualquier producto que indique que le ayudar a dejar de fumar. Ningn suplemento diettico ha probado que ayuda a las personas a dejar de fumar. La mayora de estos complementos son combinaciones de hierbas, pero no nicotina. stos no han probado que pueden ayudar a las personas a dejar el hbito.

Terapia de combinacin de atropina y escopolamina


Unas pocas clnicas especializadas en dejar el hbito ofrecen un programa a base de inyecciones de los medicamentos de atropina y escopolamina, algunas veces con otros medicamentos, para ayudar a reducir los sntomas al abstenerse de fumar. Estos medicamentos bloquean la accin de la acetilcolina, un trasmisor de seal en el sistema nervioso. Estos medicamentos, llamados anticolinrgicos, son recetados con ms frecuencia por otras razones, tales como por problemas del sistema digestivo, mareos o la enfermedad de Parkinson. A las mujeres embarazadas o las personas con problemas cardiacos, glaucoma o hipertensin arterial que no est bajo control, no se les permite que participen en estos programas. El tratamiento normalmente involucra inyecciones que se administran en la clnica en un da, seguido por algunas semanas con pastillas y parches que se ponen detrs del odo. Puede que se necesiten otros medicamentos para aliviar los efectos secundarios. Entre los efectos secundarios de este tratamiento se incluye mareo, estreimiento, resequedad en la boca, cambios en el sentido del gusto y el olfato, problemas al orinar y visin borrosa.

Algunas clnicas reportan altas tasas de xito, pero la evidencia cientfica publicada no apoya estas declaraciones. Tanto la atropina como la escopolamina estn aprobadas por la FDA para otros usos, y no han sido formalmente estudiadas o aprobadas para ayudar a dejar de fumar. Antes de comenzar un programa como ste, puede que quiera preguntar a la clnica la tasa de xito a largo plazo (hasta un ao). Estos medicamentos estn dirigidos slo al aspecto fsico para dejar el hbito. Por lo tanto, puede que tambin quiera preguntar si el programa incluye asesora u otros mtodos dirigidos a los aspectos psicolgicos asociados con dejar de fumar.

Otros productos de nicotina y tabaco que no han sido examinados o aprobados por la FDA
Pastillas para chupar (losanges) y bolsitas que contienen tabaco
Las pastillas para chupar que contienen tabaco, (como Ariva y Interval), y las bolsitas que contienen tabaco (como Revel y Exalt) se han estado vendiendo como otras maneras para que los fumadores obtengan la nicotina en los lugares donde se prohbe fumar. La FDA ha dictaminado que estos tipos de productos de tabaco de consumo oral son como el tabaco de mascar y el tabaco en polvo (rap), y no productos que ayudan a dejar de fumar. No existe evidencia que indique que estas pastillas pueden ayudar a una persona a dejar de fumar. Contrario a los tratamientos que han sido probados cientficamente con efectos conocidos, tal como los productos de reemplazo de nicotina, los antidepresivos, los bloqueadores del receptor de nicotina o la terapia de conducta, estos productos de tabaco de consumo oral nunca han sido probados para determinar si pueden ayudar a las personas a dejar el tabaco. Sabemos que los productos de tabaco de consumo oral, tal como el tabaco de mascar y el tabaco en polvo (rap), contienen carcingenos. Estos productos causan cncer de la boca y enfermedad en las encas. Adems, destruyen las cavidades seas alrededor de los dientes y pueden causar la prdida de stos. Existen estudios que muestran los efectos dainos potenciales al corazn y a la circulacin, as como los riegos aumentados a otros tipos de cncer. Adems, causan mal aliento y manchan los dientes.

Cigarrillos electrnicos
En el ao 2004, una compaa china comenz a fabricar el "cigarrillo de suministro recargable" con una batera y un microchip. Fue diseado para asemejarse a un cigarrillo, incluyendo la punta combustionndose. Cuando el usuario fuma de este cigarrillo electrnico, el sistema suministra un roco lquido con saborizantes y nicotina que puede asemejarse un poco al humo. El fumador lo inhala como si se tratase del humo del cigarrillo, y as la nicotina es absorbida por los pulmones. El cigarrillo electrnico es comercializado con cartuchos de nicotina en varios sabores. Actualmente varias marcas y variedades de este dispositivo se venden en los Estados Unidos. En este pas, el cigarrillo electrnico por lo general se maneja como un producto para que el fumador tenga acceso a nicotina en lugares donde fumar no est permitido,

aunque puede que algunos lo utilicen como un mtodo para dejar de fumar. Los cartuchos se comercializan en distintas dosis de nicotina, desde dosis elevadas hasta sin nicotina en absoluto. El cigarrillo electrnico no tiene estudios clnicos que le respalden como mtodo que podra ser til para dejar de fumar. No hay estudios clnicos que se hayan registrado ante la FDA para este fin. Hasta el ao 2009, la FDA no ha dictaminado si los cigarrillos electrnicos pueden considerarse como dispositivos mdicos, pero se encuentra investigando esta cuestin. Existen interrogantes sobre qu tan seguro sea inhalar algunas de las sustancias del roco de nicotina que son absorbidas por los pulmones. Los cigarrillos electrnicos no tienen una etiqueta que indique sus ingredientes. Por lo tanto, el consumidor desconoce lo que contienen estos cigarrillos. Incluso las sustancias que son seguras para comer, pueden ser perjudiciales para los delicados tejidos pulmonares. La informacin ms reciente que provee la FDA sugiere que los cigarrillos electrnicos no son seguros. Un anlisis llevado a cabo en 2009 de 18 muestras de cartucho de las dos principales marcas report sustancias causantes de cncer en la mitad de las muestras, entre otras impurezas. Por ejemplo, el dietilenglicol (ter de glicol), una sustancia txica que se encuentra en el anticongelante de los automviles, tambin se encontraba en una muestra. La informacin proveniente del mismo anlisis sugiere que puede que haya problemas de manufactura en los cigarrillos electrnicos. Los niveles de nicotina de cada inhalacin variaron en gran magnitud, incluso entre cartuchos que en su etiqueta reportan ser de la misma cantidad. Las pruebas tambin reportan pequeas cantidades de nicotina en la mayora de los cartuchos que indicaban estar libres de esta sustancia. Como otras formas de nicotina, los cigarrillos electrnicos y cartuchos de nicotina pueden ser txicos para nios y mascotas, y tambin pueden representar un riesgo de que se ahoguen al tragarse accidentalmente.

Paletas de nicotina y blsamos labiales


En el pasado, algunas farmacias estuvieron haciendo un producto conocido como "paleta de nicotina". Estas paletas a menudo contenan una sustancia llamada salicilato de nicotina con un endulzante. La FDA no ha aprobado el uso del salicilato de nicotina para fines farmacuticos. Esta agencia federal le instruy a las farmacias que dejaran de vender las paletas y los blsamos labiales de nicotina en Internet y catalog a estos productos como "ilegales". La FDA tambin indic que "esos productos que parecen dulces presentan un riesgo de uso accidental por los nios". Es posible que otros productos como stos para dejar de fumar no contengan salicilato de nicotina, por lo que pudieran ser legales. No obstante, de todos modos representan un riesgo para los nios si no tienen etiquetas adecuadas y no se guardan con seguridad.

Agua y galletas de nicotina


Estos productos han sido anunciados como una manera de obtener nicotina en lugares donde no se permite fumar. stos no se han mercadeado como productos que ayudan a dejar de fumar, aunque se ha cuestionado la seguridad de estos productos. Algunas de estas formulas pueden ser bastante peligrosas si son tomabas accidentalmente por nios o mascotas. Por lo tanto, deben ser guardadas cuidadosamente.

Informacin sobre las tasas de xito para dejar de fumar


Antes de usar un reemplazo de nicotina o registrarse en una clase o un programa para dejar de fumar, puede ser que usted se pregunte cul es la tasa de xito de stos. Por muchas razones, resulta difcil determinar las tasas de xito Primero, no todos los programas definen el xito de la misma manera. Se considera un xito que una persona deje de fumar al finalizar el programa a los tres, seis 12 meses? Fumar menos cigarrillos (en lugar de dejar de fumar por completo) cuenta como xito? Si el programa que usted est considerando ofrece cierta tasa de xito, solicite ms detalles en cuanto a cmo definen el xito y pregunte qu tipo de seguimiento se lleva a cabo para confirmar esta tasa. La verdad es que los programas para dejar de fumar, como otros programas que tratan las adicciones, a menudo tienen tasas de xito bastante bajas. Pero esto no quiere decir que no valgan la pena, o que usted deba desanimarse. El xito que usted tenga en dejar de fumar es lo que realmente cuenta, y esto est bajo su control.

Tasas de xito en general


Slo aproximadamente del 4% al 7% de las personas pueden dejar de fumar en cualquier intento sin ningn medicamento u otra ayuda. Los estudios publicados en revistas mdicas han reportado que entre un 25% y un 33% de los fumadores que usan medicamentos pueden mantenerse sin fumar por ms de seis meses. Tambin existe evidencia inicial que el combinar algunos medicamentos puede funcionar mejor que usarlos por s solos. (Vea la seccin Ayuda con la parte fsica de la adiccin). Las terapias de conducta y de apoyo podran aumentar an ms las tasas de xito. Consulte la informacin que se adjunta con cualquier producto que est usando para ver si el fabricante ofrece asesora gratuita va telefnica.

Cmo dejar de fumar


A menudo los fumadores dicen: "no me digas por qu debo dejar de fumar, dime cmo". No existe una manera correcta para abandonar el hbito de fumar, pero existen algunos elementos clave para lograrlo con xito. Estos cuatro factores son esenciales:

Tomar la decisin de dejar de fumar. Fijar una fecha y establecer un plan para dejar el hbito. Manejar los sntomas de abstinencia. Mantenerse sin fumar (mantenimiento).

Tomar la decisin de dejar de fumar


Dejar de fumar es una decisin que slo usted puede tomar. Otras personas pueden querer que usted abandone el hbito, pero es usted quien tiene que hacer el compromiso real. Piense por qu quiere dejar de fumar. Le preocupa que pueda padecer una enfermedad relacionada con el hbito de fumar? Realmente cree que los beneficios de abandonar el hbito son mayores que los beneficios de continuar fumando? Conoce a alguien que ha tenido problemas de salud debido al hbito de fumar. Est listo para hacer un intento serio de dejar de fumar? Si piensa dejar de fumar, fijar una fecha y establecer un plan le conducir a la prxima etapa para empezar a abandonar el hbito.

Fije una fecha y establezca un plan para dejar el hbito


Escoja una fecha para dejar de fumar
Una vez usted haya decidido dejar de fumar, est listo para elegir una fecha. Este es un paso muy importante. Elija una fecha especfica en el prximo mes como su "Da para dejar de fumar". Si escoge una fecha muy lejana, esto le dar tiempo para pensar y cambiar de opinin. Sin embargo, es bueno que se tome el tiempo necesario para prepararse y hacer un plan. Puede elegir una fecha que tenga un significado especial, como un cumpleaos o aniversario, o el "Gran da para dejar de fumar" (el tercer jueves de noviembre de cada ao) o simplemente escoja una fecha cualquiera. Marque con un crculo la fecha en su calendario. Haga un compromiso firme y personal de abandonar el hbito en esa fecha. Plan para sus recetas: recuerde que si usted planea usar un medicamento que requiere receta, necesitar hablar con su mdico para obtenerla antes del da que fij para dejar de fumar. Si planea usar bupropin (Zyban) o vareniclina (Chantix), usted tiene que comenzar a tomar el medicamento toda una semana antes del da que fij para dejar de fumar. En caso de que usted use una de estas medicinas, agregue una nota en su calendario para la semana antes de la fecha que fij para que se acuerde de comenzar a tomar el medicamento.

Preprese para el da que dejar de fumar


No existe una manera correcta para dejar el cigarrillo. La mayora de los fumadores prefiere abandonar el hbito de repente y por completo. Siguen fumando hasta el "Da para dejar de fumar", y entonces dejan de hacerlo de una sola vez. Tambin puede ser que fumen menos cigarrillos una o dos semanas antes de la fecha que han elegido para dejar de fumar. Otra manera de abandonar el hbito consiste en reducir el nmero de cigarrillos que fuma al da. Con este mtodo, usted va reduciendo lentamente la cantidad de nicotina en su cuerpo. Usted puede eliminar el cigarrillo que fuma cuando toma caf o decidir fumar solamente en ciertos momentos del da. Aunque el mtodo de reducir el nmero de cigarrillos para disminuir los sntomas de abstinencia tiene sentido, en la prctica esto puede ser difcil de llevar a cabo. Dejar de fumar es muy parecido a bajar de peso: requiere de un compromiso firme por largo tiempo. Los fumadores quisieran que existiera un mtodo o una pastilla mgica que hiciera fcil y placentero el proceso de abandonar el hbito. Sin embargo, no existe nada como esto. Los sustitutos de nicotina pueden ayudar a reducir los sntomas de abstinencia, pero stos son ms eficaces cuando se usan como parte de un plan para dejar de fumar que trate tanto el componente fsico como el psicolgico. A continuacin se presentan algunos pasos que le ayudarn a prepararse para el "Da para dejar de fumar": Escoja la fecha y mrquela en su calendario. Comunique a sus amigos y familiares el da en que dejar de fumar. Deshgase de todos los cigarrillos y ceniceros que haya en su casa, carro y trabajo. Tenga disponible sustitutos orales: goma de mascar sin azcar, trozos de zanahoria, caramelos macizos, palitos de canela, agitadores de caf, popotes o sorbetes y/o palillos de dientes. Establezca un plan. Utilizar terapia de reemplazo de nicotina u otros medicamentos? Ir a alguna clase para dejar de fumar? Si es as, inscrbase de inmediato. Practique la frase: "No gracias, yo no fumo". Establezca un sistema de apoyo. ste puede consistir en un grupo de personas, Nicotine Anonymous o un amigo o familiar que haya dejado de fumar y que est dispuesto a ayudarle. Pdale a su familia y a sus amigos que an fuman que no fumen a su alrededor ni que dejen los cigarrillos donde usted pueda verlos. Si usted est usando bupropin o vareniclina, tome su dosis cada da de la semana hasta el da que fij para dejar de fumar. Piense sobre sus intentos previos de dejar de fumar. Procure determinar qu fue lo que funcion y qu fue intil.

El xito en dejar de fumar es cuestin de planificacin y compromiso, no de suerte. Haga ahora mismo su propio plan. Algunas opciones incluyen usar la terapia de reemplazo de nicotina u otras medicinas, incorporarse a una clase para dejar de fumar, asistir a las reuniones de Nicotine Anonymous o utilizar materiales de autoayuda, tales como libros y folletos, o cualquier combinacin de estos mtodos. Para la mejor probabilidad de xito, su plan debe incluir dos o ms de estas opciones.

El da que dejar de fumar


En su "Da para dejar de fumar", siga las siguientes recomendaciones: No fume. Esto significa en lo absoluto: ni siquiera una bocanada! Mantngase activo: trate de caminar, hacer ejercicio o participar en otras actividades o pasatiempos. Tome mucha agua y jugos. Comience a usar la terapia de reemplazo de nicotina, si as lo ha elegido. Vaya a una clase para dejar de fumar o siga un plan de autoayuda. Evite las situaciones de alto riesgo que conducen al impulso de fumar. Reduzca o evite el consumo de alcohol. Considere cambiar su rutina. Escoja una ruta distinta para llegar a su trabajo, beba t en vez de caf, desayune en un lugar distinto o coma algo diferente. Busque ms informacin sobre las clases de pensamientos y tentaciones que surgen cuando usted trata de dejar de fumar, as como ideas que pueda usar como mtodos para lidiar con o evitar estos pensamientos y tentaciones.

Manejar los sntomas de abstinencia


Los sntomas de abstinencia de la nicotina son de dos tipos: fsicos y mentales. Los sntomas fsicos, aunque molestos, no representan un riesgo para la vida. El tratamiento de reemplazo de nicotina y otras medicinas pueden ayudar a reducir muchos de estos sntomas fsicos. La mayora de los fumadores encuentran que los sntomas mentales presentan el mayor reto al tratar de abandonar el hbito. Si usted ha estado fumando por determinado tiempo, el acto de fumar se ha vinculado a casi todo lo que usted hace: despertarse por la maana, comer, leer, ver televisin y tomar caf entre otras cosas. Le tomar tiempo "desvincular" este acto de tales actividades. Por esta razn, incluso si usted est usando un reemplazo de nicotina, puede ser que siga teniendo deseos fuertes de fumar.

Las justificaciones errneas son oportunistas


Una manera de superar estos deseos o impulsos consiste en notar e identificar justificaciones, a medida que se presenten, las cuales son pensamientos equivocados que parecen tener sentido en ese momento, pero que no se basan en la realidad. Si usted opta por creer en tales pensamientos, esto puede servir como manera de justificar el hbito de fumar. Si usted ha tratado de dejar de fumar en el pasado, es probable que reconozca muchas de las siguientes justificaciones: Slo voy a fumarme un cigarrillo para soportar esta situacin difcil. Hoy no es un buen da. Dejar de fumar maana. ste es mi nico vicio. Realmente, cun daino es fumar? To Juan fum toda su vida y vivi ms de 90 aos. Probablemente, la contaminacin ambiental sea tan mala como fumar. De algo tiene uno que morirse. La vida no es divertida sin fumar. Es probable que usted pueda aadir alguna ms a la lista. Durante los primeros das que pase sin fumar, escriba cualquier justificacin errnea que le venga a la mente y reconzcala por lo que es: un mensaje que puede hacer que usted caiga en la trampa de volver a fumar. Preste atencin a ellas, ya que siempre aparecen cuando usted est tratando de dejar de fumar. Una vez escriba la idea, no piense ms en ella. Est listo con una distraccin, un plan de accin, y otras maneras de redirigir sus pensamientos hacia otro cosa. Use las ideas que aparecen a continuacin para ayudarle a mantener su compromiso de no fumar.

Evite la tentacin
Mantngase lejos de personas y en los lugares que le tienten a fumar. Ms tarde podr manejarlos con mayor confianza.

Cambie sus hbitos


Por ejemplo, cambie las bebidas alcohlicas o el caf por jugos o agua. Tome una ruta diferente para llegar al trabajo, d un paseo breve, en vez de hacer un receso para tomar caf. Alternativas: utilice sustitutos que pueda colocar en su boca, tales como chicle sin azcar, caramelos macizos, vegetales crudos, tales como trozos de zanahoria o semillas de girasol. Algunas personas mastican un popote (sorbete o pajilla) o un palillo para agitar caf.

Actividades: haga algo que reduzca su ansiedad. Practique actividades o pasatiempos que le mantengan las manos ocupadas (tejer, carpintera ligera, etc.) y que le ayuden a distraerse del deseo de fumar. Tome un bao con agua caliente, haga ejercicio, o lea un libro. Respirar profundamente: cuando usted fumaba, respiraba profundamente al inhalar el humo. Ahora, cuando sienta deseos de fumar, respire profundamente e imagnese que sus pulmones se estn llenando de aire fresco y limpio. Recuerde las razones que tuvo para dejar de fumar y los beneficios que obtendr como exfumador. Posponga: si siente la necesidad de prender un cigarrillo, pospngalo. Dgase a s mismo que tiene que esperar por lo menos diez minutos. A menudo, este truco sencillo le permitir superar el fuerte deseo de fumar.

Recompnsese
Lo que usted est haciendo no es fcil, por lo que merece una recompensa. Deposite diariamente en un frasco de cristal el dinero que gastara en cigarrillos y luego cmprese cada semana algo que le d gusto. Compre una revista o un libro, salga a comer fuera, desarrolle un nuevo pasatiempo o tome una clase de yoga o bien, ahorre el dinero para comprar algo importante. Tambin puede recompensarse de una forma que no cueste dinero: visite un parque, acuda a la biblioteca y verifique en los medios de comunicacin locales el listado de museos, centros comunitarios y colegios donde se ofrecen clases, pelculas y exposiciones gratis, as como otras cosas para hacer.

Mantenerse sin fumar (mantenimiento)


Recuerda la cita de Mark Twain? Quiz usted tambin haya dejado de fumar muchas veces anteriormente, as que sabe que el mantenerse sin fumar constituye la etapa final, ms prolongada y ms importante del proceso. Para mantenerse sin fumar, usted puede usar los mismos mtodos que utiliz para superar los sntomas que se presentaron mientras dejaba el hbito. Reflexione con anticipacin sobre los momentos en que pueda sentir la tentacin de fumar, y planifique cmo utilizar otras maneras de enfrentarse a estas situaciones. Ms peligrosos, quiz, sean los fuertes deseos inesperados de fumar que a veces se pueden presentar meses o incluso aos despus de haber dejado el hbito. Para superarlos sin sufrir una recada, haga lo siguiente: Repase las razones por las cuales usted dej de fumar y considere todos los beneficios que esto ha representado para su salud, sus finanzas y su familia. Recuerde que no existe tal cosa como un solo cigarrillo, ni siquiera una inhalada. Reprima el deseo de fumar. Este desaparecer, pero no se engae usted mismo pensando que puede fumarse un solo cigarrillo. Evite el alcohol, cuyo consumo reduce sus probabilidades de xito.

Si se preocupa sobre el incremento de peso, esfurcese por comer sanamente y mantenerse activo(a) con el ejercicio.

Recuperacin de las recadas


Y qu pasara si fumara? La diferencia entre un solo cigarrillo y una recada est bajo su control. Fumar un solo cigarrillo es un error de una sola vez que se corrige rpidamente, mientras que una recada es volver a fumar. Usted puede utilizar como excusa un solo cigarrillo para volver a fumar, o puede analizar en qu fall y renovar su compromiso de mantenerse sin fumar definitivamente. Aun si usted tiene una recada, trate de no desanimarse. Muy pocas personas pueden dejar de fumar definitivamente en el primer intento. De hecho, a la mayora de las personas le toma muchos intentos antes de dejar de fumar. Lo que importa es descubrir lo que le ha ayudado cuando ha tratado de dejar de fumar y aquello que no le ha funcionado. Entonces, usted puede usar esta informacin para hacer un intento ms fuerte de dejar de fumar la prxima vez.

Algunas inquietudes importantes


Aumento de peso
Muchos fumadores s suben algo de peso cuando dejan de fumar. Sin embargo, aun cuando no se toman medidas para tratar de prevenir esto, por lo general, el aumento de peso es de menos de 10 libras. Las mujeres tienden a subir un poco ms de peso que los hombres. Existen algunas pruebas de que los fumadores suben de peso despus de abandonar el hbito, incluso sin comer ms. Existen varios estudios que sugieren que la terapia de reemplazo de nicotina o el bupropin pueden ayudar a retrasar el aumento de peso, pero no lo previene. Para algunas personas, la preocupacin con respecto a subir de peso puede hacer que decidan seguir fumando. Sin embargo, el aumento de peso que tiene lugar despus de dejar de fumar es, por lo general, muy poco. Resulta ms peligroso continuar fumando que subir un poco de peso. Existen ms probabilidades de que usted deje de fumar con xito, si primero se enfrenta al hbito de fumar y luego toma medidas para bajar de peso. Mientras est intentando abandonar el hbito, trate de concentrarse en las distintas formas en que dejar de fumar puede ayudarle a mantenerse saludable, en vez de preocuparse por su peso. Dejarse angustiar por su peso puede dificultar que deje de fumar. Coma muchas frutas, ensaladas y vegetales y limite la ingestin de grasa. Asegrese de tomar mucha agua, dormir lo suficiente y hacer actividades fsicas regularmente.

Trate de dar una caminata


Caminar es una gran manera para mantenerse activo fsicamente y aumentar sus probabilidades de que se mantenga sin fumar. Los aspectos positivos de caminar son: Reduce el estrs. Quema caloras y a tonifica los msculos. Le mantiene ocupado para que no piense en fumar. No se necesita ningn equipo o ropa especial, sino un par de zapatos cmodos. Adems, la mayora de las personas puede caminar en cualquier momento. Usted puede usar estas ideas como puntos de inicio y agregar sus propias ideas: Camine en el centro comercial. Bjese del autobs una parada antes de la acostumbrada. Camine con un amigo durante la hora del almuerzo en el trabajo. Tome las escaleras en vez del elevador. Camine con un amigo, un familiar o un vecino despus de la cena. Pasee a su beb en la carriola/cochecito. Consiga un perro (su propio o quizs el de un vecino) que pueda sacar a dar una caminata. Fjese la meta de hacer ejercicio fsico durante 30 minutos, cinco o ms veces a la semana. Sin embargo, si usted no hace esto con regularidad, consulte a su mdico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios.

Estrs
A menudo, los fumadores mencionan el estrs como una de las razones para volver a fumar. El estrs es parte de la vida de todos, tanto de los fumadores como de las personas que no fuman. La diferencia consiste en que los fumadores usan la nicotina para ayudarse a sobrellevar el estrs y las emociones desagradables. Cuando se est tratando de dejar de fumar, es necesario aprender nuevas formas de controlar el estrs. La terapia de reemplazo de nicotina puede ayudar hasta cierto punto, pero se requieren otras estrategias para lograr el xito a largo plazo. Como se mencion anteriormente, la actividad fsica reduce el estrs. Adems, puede ayudarle a combatir la sensacin de depresin temporal que algunos fumadores experimentan cuando dejan de fumar. Otras opciones consisten en tomar clases acerca de cmo lidiar con el estrs y leer libros de autoayuda. Infrmese sobre estos mtodos a travs del peridico, una tienda de libros o la biblioteca de su comunidad.

Las prcticas espirituales, tal como admitir que usted no puede controlar su adiccin y creer que un poder mayor puede darle fortaleza, han sido utilizadas con mucho xito para lidiar con otras adicciones. Estas prcticas, junto con el compaerismo de otras personas en una trayectoria similar, son una parte importante de los programas de recuperacin de 12 pasos. Estos mismos principios pueden ser aplicados al esfuerzo de dejar de fumar.

Cuidar de s mismo
Es importante que su proveedor de servicios de salud sepa si usted ha usado tabaco en el presente o en el pasado para que l o ella pueda asegurarse que usted reciba la atencin mdica preventiva que necesite. Es bien sabido que el uso de tabaco le pone en riesgo de ciertas enfermedades, por lo que parte de su atencin debe enfocarse en medidas de deteccin y prevencin relacionadas para ayudar a mantenerle tan saludable como sea posible. Por ejemplo, usted querr estar seguro de examinar regularmente el interior de su boca para saber si se presenta algn cambio. Pdale a su mdico o dentista que examine su boca, lengua o garganta si usted presenta algn cambio o problemas. La Sociedad Americana del Cncer recomienda que las revisiones mdicas deban incluir pruebas de la cavidad bucal (boca). De esta manera, las personas que usan tabaco pueden detectar temprano cambios, tal como leucoplasia (manchas blancas en los tejidos bucales) y prevenir cncer oral o encontrarlo en una etapa que sea fcil de tratar. Debe tener en cuenta tambin cualquiera de los siguientes cambios: Cambio de tos. Tos nueva. Tos con sangre. Ronquera. Dificultades para respirar. Respiracin sibilante. Dolores de cabeza. Dolor en el pecho. Prdida de apetito. Prdida de peso. Cansancio general. Infecciones frecuentes de los pulmones o de los bronquios. Cualquiera de estos cambios pueden ser signos de cncer de pulmn o de otras afecciones pulmonares que deben ser reportados a su doctor. Mientras que estos cambios pueden ser signos de algn problema, las personas con cncer pulmonar a menudo no nota ningn sntoma hasta que el cncer se ha propagado a otras partes del cuerpo.

Recuerde que los consumidores de tabaco estn adems a un riesgo mayor de otros tipos de cncer, dependiendo de sus hbitos de consumo de tabaco. Usted puede aprender ms sobre los tipos de cncer a los que pudieran estar en riesgo al consultar nuestro documento que proporciona informacin sobre la manera en que usted usa tabaco (vea la seccin Recursos adicionales). Puede que otros factores de riesgo para estos tipos de cncer sean ms importantes que su consumo de tabaco, pero debe conocer los riesgos adicionales que podran aplicar a usted. Si tiene cualquier inquietud sobre su salud que pueda estar relacionada con su consumo de tabaco, por favor consulte a su proveedor de servicios de salud tan pronto como sea posible. Cuidar de s mismo y obtener el tratamiento para los problemas menores le dar la mejor probabilidad de un tratamiento exitoso. La mejor manera de cuidar de s mismo y de reducir su riesgo de problemas de salud que atenten contra su vida es dejar de consumir tabaco.

Recursos adicionales
Es difcil dejar de fumar. Sin embargo, los consumidores de tabaco, pueden dejar de fumar! Ms de 48 millones de personas que viven en los Estados Unidos han logrado dejar de fumar por siempre. Muchas organizaciones ofrecen informacin, orientacin y otros servicios para ayudarle a dejar de fumar, as como informacin sobre adnde puede ir para solicitar ayuda. Su mdico, dentista, hospital de rea o empleador tambin son otros recursos buenos donde puede solicitar ayuda.

Ms informacin de su Sociedad Americana del Cncer


Hemos seleccionado algunas fuentes de informacin relacionada que pueden ser de utilidad para usted. Estos materiales pueden consultarse en nuestro sitio Web o solicitarse en nuestra lnea telefnica sin cargo. Datos sobre el uso del tabaco en los nios y adolescentes El fumar cigarros El hbito de fumar cigarrillos Duplique sus probabilidades de deja de fumar Pasos para dejar de fumar Helping a Smoker Quit: Do's and Don'ts Preguntas acerca del hbito de fumar, el tabaco y la salud Consejos para lidiar con las ansias y las situaciones difciles que surgen despus de dejar de fumar Smokeless Tobacco and How to Quit Smoking and Cancer Mortality Table

Smoking in the Workplace -- A Model Policy Tobacco-Related Cancers Fact Sheet Las mujeres y el fumar

Organizaciones nacionales y sitios Web*


Si quiere dejar de fumar y necesita ayuda, pngase en contacto con alguna de las siguientes organizaciones. Adems de la Sociedad Americana del Cncer, otras fuentes de informacin y de apoyo incluyen: American Heart Association & American Stroke Association Telfono sin cargo: 1-800-242-8721 (1-800-AHA-USA-1) Sitio Web: www.americanheart.org Telfono sin cargo: 1-888-478-7653 (1-888-4-STROKE) Sitio Web: www.strokeassociation.org Puede obtener ideas y consejo para dejar de fumar en everydaychoices.org o llamando al 1-866-399-6789. American Lung Association (Asociacin Americana del Pulmn) Telfono sin cargo: 1-800-548-8252 Sitio Web: www.lungusa.org Estn disponibles materiales impresos sobre cmo dejar de fuma, algunos en espaol. Adems, ofrece el programa para dejar de fumar "Freedom from Smoking Online" en www.ffsonline.org. Centers for Disease Control and Prevention Office of Smoking and Health Telfono sin cargo: 1-800-232-4636 (1-800-CDC-INFO) Sitio Web: www.cdc.gov/tobacco Lnea gratis de apoyo para dejar de fumar: 1-800-784-8669 (1-800-QUIT-NOW) TTY: 1-800-332-8615 Environmental Protection Agency (EPA) Telfono: 202-272-0167 Sitio Web: www.epa.gov Provee consejos sobre cmo proteger a los nios del humo de segunda mano, Promesa de Mantener su Casa Libre de Humo, y otros materiales relacionados con el uso del tabaco en el sitio Web directo www.epa.gov/smokefree, o en 1-866766-5337 (1-866-SMOKE-FREE). Instituto Nacional del Cncer Telfono sin cargo: 1-800-422-6237 Sitio Web: www.cancer.gov Telfono sin cargo para obtener informacin sobre el tabaco: 1-877-448-7848 Lnea para dejar de fumar: 1-800-784-8669 (1-800-QUITNOW) Sitio Web directo sobre el tabaco: www.smokefree.gov

Se ofrece informacin, gua de cesacin y orientacin para dejar de fumar, as como informacin sobre programas estatales para dejar de fumar por va telefnica. Nicotine Anonymous Telfono sin cargo: 1-877-879-6422 Sitio Web: www.nicotine-anonymous.org Informacin gratis, horarios de reuniones, materiales impresos, o informacin sobre cmo iniciar un grupo en su rea. QuitNet Sitio Web: www.quitnet.com Ofrece servicios gratis, innovadores y eficaces a escala mundial para que las personas dejen el tabaco.
*La inclusin en esta lista no implica el apoyo de la Sociedad Americana del Cncer.

Independientemente de quin sea, podemos ayudarle. Llmenos a cualquier hora del da o de la noche, para obtener informacin y apoyo. Llmenos al 1-800-227-2345, o vistenos en www.cancer.org.

Referencias
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Last Medical Review: 10/6/2009 Last Revised: 10/6/2009

2009 Copyright American Cancer Society