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Costa Rica y la guerra por la independencia de Cuba, 1868 1898.

Manuel Araya Incera

Introduccin. La dimensin internacional de los movimientos por la independencia de Cuba durante la segunda mitad del siglo XIX, ha recibido poca atencin de parte de los historiadores. No obstante, la lucha de los independentistas cubanos tuvo en diversos pases de la cuenca del Mar Caribe, al igual que en los Estados Unidos, una actividad intensa y de relevancia estratgica fundamental para el objetivo de librar a la Isla del sometimiento colonial a Espaa. Por otra parte, un aspecto de inters relevante relacionado con la lucha por la independencia de Cuba en otros pases del Caribe, y que resulta casi ausente, o al menos apenas empieza a aparecer en la historiografa sobre el tema, al igual que en las historiografas nacionales de algunos pases de la regin, es la influencia que en esas sociedades tuvo la causa cubana. En el caso de Costa Rica, las anteriores afirmaciones cobran una total validez. Las incidencias en la vida poltica de Cuba, vinculadas con la lucha por romper el lazo colonial que la ataba a Espaa, tuvo un impacto directo en la sociedad costarricense a travs de los inmigrantes cubanos y espaoles que arribaron a Costa Rica en las ltimas cuatro dcadas del siglo XIX. Si bien entonces los cubanos eran sbditos de Espaa, aquellos que luchaban por alcanzar la independencia de la Isla ostentaban con claridad un sentido de identidad nacional que los distingua como cubanos. En tal sentido, la posicin de las autoridades costarricenses al igual que el tratamiento que la poblacin de este pas dio a los cubanos, establece de forma explcita la diferenciacin entre espaoles y cubanos.1 El movimiento independentista lanzado en 1868 con el Grito de

Ponencia presentada en el 90th. Annual Meeting of the Southwestern Social Sciences Association, celebrada en Houston, Texas, los das 31 de marzo al 3 de abril del 2010.

Profesor, Escuela de Historia y Escuela de Estudios Generales de la Universidad de Costa Rica.

La posicin del Gobierno costarricense frente a esta situacin de lanaturaleza jurdica de origen del cubano se refleja en los procesos de naturalizacin y adopcin de la nacionalidad

Yara, har que para principios de la dcada de los aos 1870s, aparezcan en Costa Rica los primeros exiliados cubanos, quienes van a cumplir una funcin de inmensa trascendencia en el creciente desarrollo de la educacin, la jurisprudencia, la institucionalidad poltica, entre otros aspectos dentro de la sociedad costarricense. Ms adelante, con el movimiento impulsado por Jos Mart y Antonio Maceo a principios de la dcada de 1890, Costa Rica se convirti en un centro logstico para el acopio de recursos econmicos, pertrechos, informacin, combatientes, accin poltico-diplomtica, para la invasin de los revolucionarios a Cuba. La causa de la independencia de Cuba aparece en el ambiente poltico de la sociedad costarricense como un tema que por primera vez llama la atencin respecto a acontecimientos internacionales ms all del mbito centroamericano. Durante la corta experiencia internacional vivida por Costa Rica desde que se enter que era independiente de Espaa en 1821, dos temas de carcter internacional motivaron la atencin de las autoridades gubernamentales: la relacin con los otros estados centroamericanos y la accin contra la amenaza filibustera entre 1855 y 1857. El problema cubano incorpor una dinmica completamente nueva en cuanto al impacto de un asunto internacional en la sociedad costarricense: los exiliados, como he dicho, con una avanzada formacin intelectual y acadmica en su mayora, van a desempear funciones profesionales de gran impacto y, por lo dems, de enorme necesidad en una sociedad que bien puede decirse, apenas empezaba a modernizarse y en la cual los recursos humanos con formacin intelectual y profesional eran muy escasos. Por otra parte, la causa de la independencia cubana fue un motivo con el cual se identificaron de inmediato amplios sectores de la sociedad costarricense, especialmente el movimiento dirigido por Mart y Maceo en la dcada de los aos 1890s. Los inmigrantes cubanos en Costa Rica se identificaron con los principios liberales que conformaban el pensamiento poltico de la sociedad costarricense y que tan intensamente se vivan en aquellos momentos, y a su vez, dicha sociedad fcilmente se identific con los principios fundamentales que enmarcaban la revolucin cubana. En tal sentido, efectos intangibles, pero no por ello menos relevantes de la guerra por la independencia de Cuba, en la poltica costarricense, los podemos identificar en el mbito de formacin de la cultura poltica. Por ejemplo, una estrategia empleada por los cubanos para recaudar fondos y difundir la motivacin de su causa, fue mediante la organizacin de clubes;
costarricense. As, mientras a los puertorriqueos se les identifica como naturales de Espaa o espaol, natural de Puerto Rico, a los cubanos siempre se les identifica como tales. Vase, Guzmn Stein, Miguel (2001) Pg. 140.

estos funcionaron como verdaderas escuelas de educacin cvica y poltica y como foros locales para la discusin de temas de carcter poltico. Uno de estos clubes lo organiz y dirigi un artesano, Emilio Artavia, quien se desempeaba a la vez en dos oficios, como barbero y como sastre. El Club El Pabelln Cubano se defina en su subttulo como Club Obrero2. Este detalle resulta muy interesante por cuanto refleja un hecho muy novedoso y destacable: para mediados de la dcada de los aos noventa del siglo XIX la sociedad costarricense era todava mayoritariamente rural y campesina; en las pocas ciudades y pueblos haban podido desarrollarse actividades artesanales para el servicio de la poblacin urbana: zapateros, herreros, carpinteros, albailes, panaderos, sastres, costureras, etc. Hablar entonces de obreros resultaba novedoso, y mucho ms lo era el concebir que pudiera existir un movimiento social de estos con conciencia de su fuerza social y poltica; esto es, una conciencia de clase. La historiografa del movimiento obrero en Costa Rica coincide, en general, que el inicio de ste en el pas se da en la primera dcada del siglo XX. Este detalle nos sugiere la hiptesis de que la causa de la independencia de Cuba y las acciones a favor de dicha causa en Costa Rica, figuran entre los factores de carcter ideolgico que contribuyeron en la formacin del movimiento obrero en Costa Rica y en el desarrollo de una conciencia de clase. Los liberales en el poder y la inmigracin cubana. El ltimo tercio del siglo XIX marc en la vida poltica de la sociedad costarricense una dinmica de profunda transformacin institucional que produjo, entre otros mltiples efectos, la consolidacin de un Estado moderno y liberal, tanto en la conformacin de instituciones polticas y jurdicas que sirven de marco a ese Estado, como en el desarrollo de prcticas sociales que van sentando las bases de una prctica en la vida poltica. En el mbito econmico, el proceso iniciado a mediados de los aos 1840s, con las primeras exportaciones de caf hacia Chile e Inglaterra, Costa Rica pudo al fin disponer de un recurso exportable con el cual se vincul, por primera vez en la historia de esta regin, con el mercado internacional. El efecto del desarrollo de una economa cafetalera y exportadora empez a verse reflejado en pocas dcadas en el desarrollo de las condiciones materiales de la sociedad costarricense. Los ltimos treinta aos del siglo XIX exhiben en Costa Rica la dinmica de una sociedad en pleno proceso de modernizacin; en contraste con la sociedad que durante
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El Pabelln Cubano. rgano del Club obrero del mismo nombre. Ao I N 1. 27 de octubre de 1895. San Jos. Repblica de Costa Rica.

los siglos de vida colonial y primeras dcadas de vida republicana, mantuvo condiciones de vida material sumamente precarias, complementada esta con una proverbial condicin de aislamiento respecto al resto del imperio espaol en Amrica. En abril de 1870, Toms Guardia asciende al poder en Costa Rica, mediante un golpe militar. Su administracin se mantendr durante los siguientes 12 aos. No obstante los medios violentos por los que llega al frente del Poder Ejecutivo, Guardia marca en la vida poltica del pas el impulso definitivo hacia la instauracin de instituciones polticas y jurdicas que apuntarn hacia la consolidacin de un Estado liberal y democrtico. Impulsado por el nuevo gobernante de facto, se convoca a una Asamblea Constituyente que aprobar una nueva Constitucin Poltica en el ao 1871. Esta, ms que ser un instrumento para la legitimacin en el poder del golpista Guardia, figura en la historia constitucional del pas como el documento que sienta las bases del Estado moderno en Costa Rica y de su sistema poltico democrtico. La Constitucin Poltica de 1871 se mantendr vigente hasta el ao 1948 cuando fue suspendida, de hecho, al asumir el poder una Junta de Gobierno, despus de una breve guerra civil. La nueva Constitucin aprobada en el ao 1949 conserva en su estructura conceptual los principios bsicos de la Constitucin de 1871. Otras expresiones del impulso modernizante y liberal que se abri a partir de la dcada de 1870 se vio con el inicio de la construccin de un ferrocarril que comunica el centro del pas con la costa del Mar Caribe, el impulso a la educacin pblica (en 1869 la educacin primaria haba sido declarada gratuita y obligatoria), la proscripcin de la pena de muerte, la pugna con la Iglesia catlica en el mbito del control sobre la educacin pblica, entre otros. El inicio en Cuba de la Guerra de los diez aos, en 1868, motiv el exilio de muchos independentistas. Para principios de la dcada de 1870 vemos una primera oleada de ellos en Costa Rica. Entre ellos destacan Jos Mara de Cspedes Orellano, Jorge Carlos Milans Cspedes y Ramn Cspedes Fornaris, familiares y colaboradores del lder que lanz el inicio de este movimiento con su Grito de Yara y presidi la Repblica Cubana durante la Guerra mencionada, Carlos Manuel de Cspedes.3 Grupo este que, como lo seala el periodista e historiador costarricense Armando Vargas Araya, se constituir en un Ncleo germinal cepedista,4 de enorme y positiva influencia en Costa
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Numerosas familias de exiliados cubanos provenientes de esta primera oleada migratoria se van a asentar permanentemente en Costa Rica y sus apellidos en el presente dan testimonio de su decisin de radicarse en el pas que les acogi: por citar algunos entre numerosos ejemplos: familias Odio, Aguiar, Urbina, Lpez-Calleja, Gell, Basalto, Pochet, de Cspedes, Boix, Oru, Mart, Zavala, Espinal, Millans, de Mendiola. 4 Vargas Araya, Armando (2006). Pg. 33-52

Rica. En el ao 1876 arrib a Costa Rica el Dr. Antonio Zambrana, jurisconsulto cubano, quien haba formado parte de la Asamblea que en 1869 aprob en Guimaro la Constitucin de la Repblica de Cuba. La causa de la independencia de Cuba tuvo un eco inmediato entre los liberales costarricenses. El gobierno de facto de Toms Guardia, present ante la Convencin Nacional Constituyente en setiembre de 1870, una iniciativa para reconocer la beligerancia de los independentistas cubanos, la cual no prosper. Escribi Guardia a Luis Martn de Castro, uno de los luchadores por la causa cubana: La suerte de la Isla de Cuba no puede menos de inspirar vivsimo inters a todos los que tengan un corazn verdaderamente americano. En los momentos en que conmemorbamos (49 aos) la independencia de Centroamrica, nos era imposible no pensar en la suerte de los valientes que . . . luchan por romper un pesado yugo que los oprime. . . . No poda sufrir yo que encubriramos nuestros sentimientos verdaderos, con las formas fras de una estudiada diplomacia. . . . Preparo el reconocimiento de la Repblica Cubana, . . .5 Cspedes de Orellano y Zambrana figuran como los ms prominentes en cuanto a dar dinamismo al aldeano ambiente intelectual costarricense y en sembrar ideas en las mentes de jvenes estudiantes que llegarn a constituir la generacin de profesionales, intelectuales, educadores y dirigentes polticos que sentaron las bases del sistema poltico y de la democracia costarricense del siglo XX; conocida en Costa Rica como la Generacin del Olimpo. Cspedes de Orellano fund una Sociedad Cientfico Literaria, la cual, a travs de conferencias, lecturas, publicaciones y sesiones de tertulias, sirvi de foro para la discusin de los temas que motivaban la tensa vida poltica de entonces: la vieja dominacin eclesistica de la sociedad y las conflictivas relaciones entre el Estado y la Iglesia, el matrimonio civil y el divorcio (aprobados entonces en la legislacin costarricense), la secularizacin de los cementerios, la enseanza laica y el papel del Estado en la direccin, orientacin y fomento de la educacin, entre muchos otros temas. Desde la ctedra en la Universidad de Santo Toms, Orellano imparti, entre otras materias, Derecho Internacional, Derecho Pblico y Filosofa Racional. Entre sus alumnos figuran estudiantes cuya trayectoria pblica, en los aos posteriores, les tiene entre los grandes prohombres de la historia poltica de Costa Rica. Por ejemplo, Cleto Gonzlez Vquez y Ricardo Jimnez Oreamuno, dominaron el ambiente poltico costarricenses durante las primeras cuatro dcadas del siglo XX y se les tiene como referentes en la

Citado en Vargas Araya, Armando (2006). Pg. 34

consolidacin del sistema democrtico de Costa Rica; a Po Vquez se le considera el fundador del periodismo en Costa Rica. Cspedes de Orellano contribuy a la difusin e implementacin de las corrientes filosficas y pedaggicas del positivismo en Costa Rica. Particularmente interesante resulta la actividad educativa desarrollada para grupos de artesanos que asistan a sus clases en una escuela para adultos que l regentaba, la Sociedad de Enseanza de Adultos.. Decenas de trabajadores se congregaban a recibir lecciones sobre Derechos y deberes del ciudadano, impartidas por l, adems de otras materias como religin y urbanidad, aritmtica, lectura, geometra aplicada, escritura, gramtica, geografa.6 Antonio Zambrana arrib a Costa Rica, entonces una aldeana sociedad que pugnaba por ampliar sus horizontes intelectuales; le preceda la difusin previa de su enorme prestigio. Dos semanas despus de su llegada abri un centro de enseanza orientado hacia un nivel educativo superior: la Academia de Ciencias Sociales. Necesario es aclarar que para la dcada de los aos setenta la Universidad de Santo Toms, nico centro de enseanza superior existente en Costa Rica desde su fundacin en 1843, mantena una prolongada crisis; desde 1874 la Universidad haba quedado reducida a una Escuela de Derecho y a un Instituto Nacional que brindaba educacin de nivel secundario. De aqu que la Academia del Doctor Zambrana apareciera como una oportuna opcin de formacin superior en las ciencias sociales. Imparti lecciones en Filosofa, Derecho Natural, Historia y Literatura, con clases de una hora de duracin tres veces a la semana. Si bien la vida de la Academia fue corta, ella sirvi para proyectar en el pas la figura intelectual del recin llegado exiliado cubano. Eventualmente se incorpor como profesor en el Instituto Nacional; tuvo una participacin intensa en el debate pblico, a travs de conferencias, discursos, ensayos periodsticos, sobre los temas que constituan el centro del inters pblico. En el ao 1882 fue expulsado del pas a causa del discurso que pronunci en el acto de inauguracin del Colegio de Abogados; sus palabras crticas a los regmenes absolutistas fueron interpretadas como imputaciones crticas al presidente Guardia, quien a la sazn llevaba alrededor de doce aos en el poder. El discurso de Zambrana, tanto por su contenido como por la relevancia de quien lo pronunci, tuvo gran eco entre la intelectualidad, los profesionales, el empresariado, la juventud educada, que vea cercano el final del rgimen autoritario, positivista e ilustrado de Toms Guardia. Zambrana regres del exilio costarricense al ao siguiente.
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Ibidem. Pg. 42.

Desde su funcin de jurisconsulto la obra de Antonio Zambrana dej una huella profunda en la legislacin y la institucionalidad costarricense. Por encargo del Gobierno, en 1880 elabor tres proyectos de ley que vinieron a fortalecer reas relevantes en la institucionalidad econmica y civil: la Ley sobre pesos y medidas, la Ley de sucesiones y la Ley sobre registro del estado civil. Estas leyes formaron parte de un proceso de consolidacin de la institucionalidad del Estado costarricense, que tuvo en la dcada de los aos 1880 un perodo de gran intensidad. Se crearon instituciones cuya funcin esencial era la de servir como referentes para la construccin y desarrollo de la idea de la nacin costarricense. En esos aos se funda el Registro Civil, el Archivo Nacional, el Museo Nacional, el Colegio Superior de Seoritas, el Liceo de Costa Rica, se implementa una reforma en la educacin nacional que sienta las bases del sistema educativo costarricense con vigencia hasta muy avanzado el siglo XX. Por iniciativa de Zambrana, y con el apoyo de un acaudalado empresario costarricense, se aprob una Ley que creaba un banco de ahorro obligatorio y patrimonio familiar, destinado a proporcionar un fondo de retiro para los funcionarios pblicos en el momento de su jubilacin. Esta institucin, conocida en otros pases con sistemas sociales ms avanzados, resultaba totalmente novedosa en Costa Rica. Si bien las figuras de Jos Mara de Cspedes Orellano y Antonio Zambrana resaltan entre los exiliados cubanos expulsados de la Isla durante la Guerra de los diez aos, que hicieron de Costa Rica su segunda Patria, y dejaron una huella profunda con su trabajo y sus ideas en este pas, ello no desdibuja en la Historia a otros muchos inmigrantes polticos cubanos, hombres y mujeres, que tambin se asentaron en el pas y que desarrollaron su trabajo en la docencia, en todos sus niveles, as como en el desempeo de oficios y labores agrcolas, artesanales, industriales y comerciales, y que establecieron muy pronto alianzas econmicas y matrimoniales con los costarricenses.

La Guerra de Independencia de Cuba: La colonia Maceo en Costa Rica.

A partir de la dcada de los aos 1890 la migracin cubana a Costa Rica tendr un carcter bastante diferente del que tuvo este grupo migratorio en el perodo anterior. Entre algunas caractersticas generales, esta nueva oleada lleg con el propsito especfico, al menos ante las autoridades costarricenses, de radicarse en el pas y desarrollar actividades productivas incluso innovadoras; ser un grupo que regresar a la Isla a partir de 1898, en el momento en que Espaa deja de ejercer poder en Cuba. Otro elemento diferenciador de este nuevo grupo es que van a desarrollar actividades econmicas, polticas y educativas, para promover la causa de la independencia de Cuba; e incluso, emprendern actividades logsticas y de acopio de pertrechos militares para apoyar las acciones blicas en la Isla. Respecto a los cubanos que ya estaban radicados en Costa Rica y se haban integrado social y culturalmente a este medio, el mayor nmero dara apoyo directo o indirecto al movimiento independentista de acuerdo con nuevas caractersticas dadas por Antonio Maceo y Jos Mart. Adems, muchos costarricenses emparentados o no con los migrantes cubanos, se involucraron tambin en la causa. La experiencia de Maceo en las anteriores campaas militares cubanas, junto con Flor Crombet y otros independentistas veteranos, les llev a escoger el territorio costarricense para establecerse, tras haber sido expulsado de la Cuba en el mes de agosto de 1890, y a pesar de haber recibido varias ofertas de otros pases latinoamericanos como Hait y Colombia.7 En febrero de 1891 el general Antonio Maceo inicia negociaciones con el gobierno de Costa Rica para el establecimiento de una colonia agrcola. En un principio, y acorde con los intereses de Maceo, el gobierno costarricense dispuso dotar al cubano de tierras para colonizar en la regin de Talamanca, frente a las costas del Caribe y entre Puerto Limn, nico puerto en la costa caribea costarricense, y la frontera con Panam. La ubicacin de esta concesin despert de inmediato la reaccin de los representantes del gobierno de Espaa, el cual, a travs de su Cnsul en Costa Rica, present una reclamacin en la cual sealaba: Que la estada de Antonio Maceo, con una colonia compuesta de familias cubanas, en la costa del Atlntico, la consideraba el Gobierno de su Majestad Catlica como una amenaza constante para la paz de Cuba.8 Ante la presin de las autoridades espaolas, el gobierno de Costa Rica otorg la concesin en la costa del Pacfico, en la Pennsula de Nicoya, en un sitio de no muy fcil acceso. El Congreso costarricense ratific el contrato de colonizacin agrcola en el mes
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Franco, Jos L. (1961) Pg. 181; Oliva Medina, Mario (2001) Pg. 31. Franco, Jos L. (1961) Pg. 181.

de diciembre de 1891. Maceo se comprometa, entre otros aspectos, a hacer venir a cien familias cubanas para que se establezcan en el cantn de Nicoya y se dediquen al cultivo del tabaco, caa de azcar, cacao, algodn y caf, as como cualquier otra industria; a que los colonos, excepto uno por familia, debern ser menores de cincuenta aos de edad, varones por lo menos la mitad de toda la colonia y de raza blanca y mestiza en la proporcin de 73% la primera y 25 % la otra9, sin enfermedades y sin antecedentes penales que, conforme con la legislacin costarricense, les hubieran merecido penas de presidio; a la construccin de viviendas y edificaciones para talleres y depsitos; a ensear a las familias costarricenses el cultivo y beneficio del tabaco, algodn y cualesquiera otros artculos que se exploten en la colonia.10 Por su parte, el gobierno costarricense se comprometa a dotar a los colonos una cuota en dinero por cada persona para la construccin de alojamientos, as como semillas, pertrechos y bueyes, exencin por cuatro aos de derechos de importacin sobre la mercadera que se introdujera para el uso de los colonos, junto con el alimento y vestuario indispensable. El Gobierno autoriza la explotacin en la colonia de especies arbreas como el hule y el aprovechamiento de diversos recursos.11 Tras hacer algunos arreglos de infraestructura en el lugar, Maceo logr que el Presidente de la Repblica, Jos Joaqun Rodrguez, le proporcionara los medios econmicos necesarios para trasladar rpidamente al pas los primeros colonos que se estableceran en la colonia Maceo o La Mansin, en Nicoya. Despus de un rpido viaje a Nueva York en febrero de 1893, logr traer a diez familias cubanas, junto con el general Flor Crombet, todos entregados a las labores agrcolas. En poco tiempo Maceo trajo buena parte de los veteranos cubanos de guerra y sus familias, hasta lograr un importante contingente en la colonia.12 En poco tiempo se haba construdo un ingenio azucarero con maquinaria trada de Francia y Estados Unidos; adems, se haba habilitado un pequeo puerto en la costa del Golfo de Nicoya, distante unos sesenta kilmetros de la colonia, para movilizar los cargamentos. Adems de los cultivos agrcolas se introdujo ganado
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Hasta finales de la dcada de 1940 la legislacin costarricense en materia migratoria era explcitamente racista, con sealamientos de prohibicin para negros y chinos. 10 Costa Rica. Congreso (1892). Pgs. 278-287. 11 Ibidem. 12 Entre los primeros colonos se encuentran: Flor Crombet, Jos y Toms Maceo, Agustn Cebreco, Ardid Duverger, Patricio Corona, Juan Ferrera Baracoa-, Elizardo Maceo Rizo, Pedro Gonzlez Valn Pitipi-, Juan Rojas, Flix Ferrera, Pedro Batista, Cstulo Ferrera, Edelmiro Batista, Toms Castillo Cuba Libre-, Norberto Santiesteban, Leonardo Gonzlez, Rafael Milans, Benigno Milans, Len Castro, Facundo Milans, Nazario Blanche, Donato Tamayo, ngel Surez, Salvador Tamayo, Rafael Molina, Arcillo Gua, ngel Prez, Luis Henrquez, Luis Soler Jardines, los hermanos Montero, los hermanos Garca y otros que se incorporaron con el tiempo. Ver: Franco, Jos L. (1961) Pg. 187.

vacuno. Algunos de los residentes solteros en la colonia contrajeron matrimonio con miembros de las familias costarricenses vecinas del lugar o del pueblo de Nicoya, ubicado a unos diez kilmetros de La Mansin; tal fue el caso de Flor Crombet. Conforme fueron incrementndose los planes para una expedicin a Cuba, los planes de crecimiento de la colonia agrcola empezaron a limitarse; mxime que la mayor parte de los colonos eran ex combatientes y estaban dispuestos a acompaar a Maceo. Tal situacin provoc incomodidad en las autoridades gubernamentales de Costa Rica, por cuanto se haba invertido una considerable suma de dinero en la empresa colonizadora y de abandonar Maceo el pas, muy posiblemente se incumplira el contrato. El 25 de marzo de 1895 Maceo, Crombet y 24 cubanos mas, salieron de Costa Rica en el vapor Adirondack, que llevaba como destino Jamaica y Nueva York, en una partida que logr burlar a los numerosos espas espaoles que les seguan los pasos. Eventualmente, y con la complicidad del capitn del Adirondack, los patriotas cubanos reorientarn su travesa para aparecer en Cuba.13 En septiembre de 1895 permanecan 13 cubanos en La Mansin, posiblemente con sus familias, segn un informe de un espaol, Federico Apstegui, quien resida cerca de la colonia cubana y era colaborador ocasional del Consulado espaol en Costa Rica.14 Para cuando Maceo, Crombet y algunos otros cubanos dejaron Costa Rica, el contrato con el gobierno de este pas se haba modificado y la relacin contractual entre estos era prcticamente inexistente, dadas las mltiples diferencias surgidas. Maceo intent que los colonos entraran en posesin de la tierra que ocupaban en la colonia como legtimos propietarios y as prescindir de la dependencia poltica. Ya desde los primeros meses de 1894 las relaciones del general Maceo con el gobierno costarricense haban empezado a volverse distantes. El ambiente poltico en Costa Rica era muy tenso y convulsionado desde finales de la dcada de 1890, cuando grupos anti liberales, con el apoyo del clero y de la Iglesia, reaccionaron contra el dominio que los liberales haban mantenido en la poltica nacional desde 1870. El clero lleg incluso a organizar un partido poltico que particip en las elecciones de 1890. La administracin del Presidente Jos Joaqun Rodrguez (1890-1894) disolvi el Congreso en los primeros meses de su gobierno y lo mantuvo disuelto durante el resto de su administracin; adems de que en varias ocasiones suspendi las garantas civiles. Su yerno, Rafael Iglesias, ejerci un mando casi absoluto en esta administracin. Ser l quien gane las elecciones en 1894. El presidente Rodrguez haba solicitado colaboracin al General al Maceo al producirse
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Crombet Bravo, Hugo (2003) Pg. 72-88. Guzmn Stein, Miguel (2001) Pg. 162.

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serios incidentes en el orden pblico durante el proceso electoral. Maceo se neg a cooperar para no comprometerse ante las anormalidades del proceso y las medidas tomadas por el Gobierno.15 La Mansin se mantuvo por varios aos en funcionamiento, pero perdi la mayor parte de sus integrantes tras la muerte de Maceo en 1896. Sin embargo, las viudas de Maceo y Crombet, junto con otras mujeres, mantuvieron una actividad poltica, social y econmica estimable en el lugar. La viuda de Maceo permaneci en Nicoya hasta 1899, cuando abandon el territorio para marcharse a Cuba. Un breve asomo a la precariedad en la que haba cado la colonia lo muestra las exigua pensiones que daba el captulo costarricense del Partido Revolucionario a la viuda de Flor Crombet y de Antonio Maceo: 20 pesos a la primera16 y 80 pesos a la segunda17. El desenlace de la guerra contra Espaa en 1898, con el involucramiento de los Estados Unidos, supuso el final de las actividades de los cubanos en Costa Rica. El Representante de la Delegacin de la Repblica de Cuba en Costa Rica expresaba la apremiante situacin en nota que dirige al Delegado del Partido Revolucionario Cubano, Toms Estrada Palma: Ya casi al firmarse el protocolo de la paz entre Espaa y los Estados Unidos he hecho a la Tesorera de nuestro Partido mi ltimo giro de 1.143 pesos moneda de Costa Rica. Recoger ese dinero me ha costado esfuerzos inauditos porque toda la Emigracin est desmoralizada con un gnero de desmoralizacin acaso disculpable en estos momentos . . . Nadie piensa sino en volver a Cuba; y son muchas las familias que han salido de Limn para Jamaica disponindose a pisar cuanto antes el suelo patrio. Cundi aqu antier la noticia de que la paz era un hecho; y tengo por cierto que el Partido Revolucionario conservar muy difcilmente (sin emigrados porque todos se ausentan) su organizacin correcta y fructuosa.18

La accin poltica: el Partido Revolucionario Cubano en Costa Rica. La accin poltica para la causa cubana mostr un gran dinamismo en el medio costarricense. Los lderes cubanos, encabezados por Maceo, contaron con el respaldo de un amplio grupo de individuos, hombres y mujeres, constituido por los cubanos recin
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Crombet Bravo, Hugo (2003) Pg. 25. Cuba. Archivo Nacional. Tomo segundo (1944). Pg. 184. Recibo por dinero. Recibido de Joaqun Alsina por Elena Vda. de Crombet. Julio 1 de 1896. 17 Idem 16. Pg. 235. Esteban Borrero a Toms Estrada Palma, junio 6 de 1898. 18 Idem 16. Pgs. 248-249. Esteban Borrero a Toms Estrada Palma, agosto 14 de 1898.

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llegados a Costa Rica, as como por aquellos asentados en el pas desde muchos aos atrs; adems, individuos de otras nacionalidades (colombianos, mexicanos, ecuatorianos) residentes en el pas, as como costarricenses, se incorporaron al trabajo poltico por la independencia de Cuba. Personalidades costarricenses incorporadas a la lite poltica tambin figuran entre los que abierta o discretamente tambin dieron su apoyo al movimiento; en tal sentido, ejemplos notables constituyen la relacin de amistad de los presidentes Jos Joaqun Rodrguez y Rafael Iglesias con Antonio Maceo. Relaciones estas que tuvieron sus altibajos, y que, por otra parte, fueron motivo constante de molestia por parte de la representacin diplomtica espaola en Costa Rica.19 La causa cubana encontr apoyo y gener activismo entre grupos sociales de la incipiente clase obrera y en sectores educados en las principales ciudades y villas del pas. San Jos, capital de Costa Rica, concentr la mayor parte de las acciones polticas, seguida por Nicoya, villa cercana a la colonia agrcola cubana, y Limn, nico puerto en la costa del Caribe. Las actividades en este puerto fueron de gran importancia estratgica y logstica tanto para los cubanos como para los agentes de las autoridades espaolas que buscaban hacer abortar las acciones por la independencia de Cuba. En este sentido, resulta un indicador destacado de la importancia de la accin en Puerto Limn, as como del apoyo de las autoridades gubernamentales en San Jos a la causa cubana, la designacin algunos cubanos en puestos claves en la Comandancia del Puerto. Otros cubanos pasaron a trabajar en algunas empresas establecidas en el lugar, como es el caso de la compaa de aduanas de Felipe J. Alvarado. En julio de 1893 Jos Mart realiza una primera visita a Costa Rica. Para entonces ya existe una prensa simpatizante de la causa independentista que difunde el pensamiento martiano y las actividades de Maceo. En esa visita Mart se reuni con grupos favorables a la causa en varias ciudades y villas, hizo discursos y dict conferencias, como la que dio en la Escuela de Derecho el da 7 de julio. Visit la colonia agrcola en La Mansin de Nicoya, as como algunas poblaciones en la costa del Pacfico: Orotina, el Puerto de Puntarenas, entre otras. Medi en algunos conflictos surgidos entre algunos revolucionarios, como el diferendo entre Jos Maceo y Crombet20 y tranquiliz los nimos entre diversas facciones separatistas y autonomistas. De estas, la que ms
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Guzmn Stein, Miguel (2001) Pg. 164. Diferendo que anunciaba un posible encuentro a duelo y cuya causa pareca motivarla una hermosa joven: Ella tena dos grandes ojos negros, cuerpo cimbreante, hermosa cabellera de azabache, bailaba con gracia el tamborito chiricano y era entre las mozas de ese tiempo, guapa entre las guapas. Citado por Oliva Medina, Mario (2001) Pg. 38, quien transcribe una crnica publicada en Costa Rica de Ayer y Hoy, 1952. Pg. 14.

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intensidad haba tomado fue la surgida entre Maceo y el Dr. Antonio Zambrana quien haba asumido una posicin autonomista, y que haba llevado al rompimiento de vnculos entre ambos; Zambrana haba sido hasta entonces el representante y apoderado legal de Maceo en Costa Rica.21 Esta visita sent las bases para la preparacin de un plan poltico y militar de la guerra en Cuba, en cuyo lanzamiento Maceo jugaba un papel importante.22 Mart realiz una muy breve segunda visita a Costa Rica en 1894. Arrib a Puerto Limn el 5 de junio y se embarc hacia Panam en el Puerto de Puntarenas, en la costa del Pacfico, el da 18 de junio. Las acciones fueron breves y concretas: afinar los planes revolucionarios para la toma de la Isla por medio de una invasin armada. Adems, sent la idea de organizar en Costa Rica un captulo del Partido Revolucionario Cubano as como los clubes que constituiran la estructura de apoyo para la accin poltica en el pas.23 La creacin del Partido Revolucionario Cubano en 1892, permiti el desencadenamiento de una serie de acciones tendientes a organizar la accin poltica por medio de captulos o filiales, y otras formas asociativas. En Costa Rica, estos clubes surgieron en diversas poblaciones del territorio nacional. Funcionaron activamente hasta 1898; se convirtieron en un movimiento social sin precedentes, difundieron el pensamiento e ideales martianos, y cohesionaron los intereses ideolgicos de diversos sectores de la sociedad costarricense de entonces, junto con cubanos y extranjeros de otras nacionalidades, y sembraron la simiente para una nueva forma de participacin poltica en Costa Rica. Para 1895 se haban creado 10 clubes patriticos en el pas.24 Para el ao siguiente el nmero haba aumentado a 12; se hizo necesario crear un rgano de coordinacin entre los clubes mediante un Cuerpo del Consejo que vino a dirigir, regular y armonizar las acciones entre ellos. Para 1897 funcionaban 17 clubes. En ellos participaban hombres, mujeres, nios, estudiantes y gente de todos los niveles sociales, desde los obreros, con el Club el Pabelln Cubano, el cual publicaba el peridico del mismo nombre, hasta el Club Maceo, presidido por el sacerdote Juan Garita en la villa de Paraso, localidad ubicada en el este del Valle Central del pas. Clubes Patriticos Cubanos en Costa Rica. 1897.
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Franco, Jos L. (1961) Pgs. 209-210. Jinesta, Carlos (1933) Pg. 19-22. 23 Franco, Jos L. (1961) Pg. 214. 24 El Pabelln Cubano, 27 de octubre de 1895, pg. 2.

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Lugar

Nombre del Club Hermanos de Mara Maceo Hermanos de Maceo Costarricense Jos Mart Obrero El Pabelln Cubano Infantil Recuerdos de Mart General Francisco Miranda El Grito de Yara Jos de la Luz Caballero Seoras de Agramonte Bolvar Mariscal Sucre Seoras cubanas y nicoyanas Punta Brava Maceo Cuba Libre Brigadier Crombet

Ciudad de San Jos Villa de San Marcos Ciudad de Heredia Ciudad de Alajuela Ciudad de Grecia Ciudad de San Ramn Puerto de Puntarenas Villa de Nicoya Ciudad de Cartago Villa de Paraso Villa de Matina Puerto de Limn

Fuente: El Pabelln Cubano, 23 de mayo de 1897, pg. 1. Cuba. Archivo Nacional (1944) Pgs. 147-257. Guzmn Stein, Miguel (2001) Pg. 178-179.

Los clubes patriticos fueron tambin un medio para recolectar fondos con los que se contribua a la causa de la independencia. Las actividades llevadas a cabo con este propsito tuvieron que ser limitadas y disimuladas, dada la restriccin que el gobierno de Costa Rica se vio impulsado a imponer ante las presiones de la representacin diplomtica de Espaa. El 28 de noviembre de 1895 el gobierno emiti una circular a los Gobernadores de las provincias, en la cual los instrua para no permitir la realizacin de actividades de recolecta de fondos por parte de los clubs cubanos por ser tal accin contraria a la Ley, an cuando expresaba que la fundacin de tales clubes era legtima, as como lo era el derecho de estos a reunirse para compartir tericamente, desde el punto de vista de los principios, los asuntos relacionados con la independencia de Cuba, o de recibir y comunicar noticias referentes a la revolucin que all tiene lugar. 25 Esta circular refleja la intensidad que en ese momento haba alcanzado el asunto de la guerra por la independencia de Cuba en el medio costarricense. Un ao atrs, el 10 de noviembre de 1894, un grupo de espaoles radicados en Costa Rica haba intentado
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Cuba. Archivo Nacional (1944) Pg. 150.

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asesinar a Maceo a la salida de una funcin nocturna del Teatro Variedades. Maceo recibi una herida al igual que el cubano Alberto Boix; y uno de los espaoles, Isidro Incera, result muerto. El incidente provoc gran conmocin y mantuvo los nimos muy intensos. Entre otros efectos, puso en evidencia el complot gestado desde el Consulado de Espaa en San Jos por atentar contra la vida de Maceo. El gobierno de Costa Rica solicit al de Espaa el retiro de su Cnsul.26 De manera que las actividades llevadas a cabo a favor de la causa cubana exigan precaucin y encubrimiento. En el caso especfico de las remisiones de dinero enviadas por el representante del Partido Revolucionario Cubano al Delegado en Nueva York, estas llevaban la designacin de suscripcin de fondos a favor de los heridos de la campaa de Cuba. Si bien debe resultar casi imposible determinar el monto con el cual los clubes patriticos contribuyeron desde Costa Rica, es posible tener un asomo a algunos de esos valores, a travs de las notas de remisin y la correspondencia del Representantes del Partido en Costa Rica. Con fecha 10 de enero de 1896, el Representante comunica estar enviando dos letras a Nueva York por un monto total de $ 1.92227 (oro americano)28. el Club Maceo: $600, 79; y por el Club Hermanos de Maceo: $ 548. En el mes de agosto de ese mismo ao, se comunica el envo de una letra por un monto de $ 746, 80, y se incluye el dato de haber girado anteriormente, en lo que parece un resmen de cuentas, por un monto de $ 9.878,09.29 En otra nota, se expresa por parte del Representante, el seor Alsina, el deseo de los contribuyentes de las ltimas remesas, de que esos fondos sean utilizados en la adquisicin de un can de dinamita que lleve grabado el nombre de Costa Rica y sea enviado al General Antonio Maceo, probando de esta manera la estima que le tienen sus compaeros de emigracin y sta la gratitud del pueblo que le brind hospitalidad.30 Los clubes patriticos fueron verdaderas escuela informales de educacin cvica y poltica. Introdujeron una prctica enteramente novedosa en la incipiente experiencia de
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En esta

comunicacin se desglosa lo recaudado por el Club Hermanas de Maceo: $ 773,40; por

Costa Rica. Archivo Nacional. (1895). Vargas Araya, Armando (sin fecha) Pgs. 1-36. Cuba. Archivo Nacional (1944) pg. 156. Joaqun Alsina a Toms Estrada Palma, 10 de enero de 1896. 28 El equivalente del oro americano o dlar estadounidense con el peso costarricense era de 2.80 pesos por un dlar, segn seala en una nota el Representante del Partido Revolucionario Cubano Cuba. Archivo Nacional (1944) pg. 218. Esteban Borrero a Benjamn Guerra, 8 de marzo de 1898. 29 Cuba Archivo Nacional (1944) pg. 183. Joaqun Alsina a Toms Estrada Palma, 8 de agosto de 1896. 30 Cuba. Archivo Nacional (1944) pg. 195. Joaqun Alsina a Toms Estrada Palma, 21 de noviembre de 1896.

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participacin en la vida poltica por parte de sectores sociales que hasta esos aos haban sido simples testigos de la dinmica de la poltica en Costa Rica. Baste recordar que el 7 de noviembre de 1899 fue la primera ocasin en la vida del pas en que grupos de campesinos y artesanos se manifestaron en un acto pblico, para exigir el respeto por parte del Gobierno, al resultado de las elecciones. Entonces, la gran mayora de esos manifestantes ni siquiera tenan derecho a votar directamente en las elecciones. Esa fecha figura en el almanaque cvico costarricense como el da del nacimiento de democracia en Costa Rica. Valga sealar que ni la historiografa ni la sociologa poltica en Costa Rica han valorado el impacto que los clubes patriticos tuvieron en la formacin de la cultura poltica costarricense. Entre muchos ejemplos que pudieran mencionarse, baste sealar en las limitadas lneas de este primer ensayo, un ejemplo extrado de las pginas del peridico El Pabelln Cubano y podra decirse, perdido hasta hoy en el recuento de la historia poltica nacional. En un acto denominado Velada artstico-literaria, que organiz en la ciudad de Heredia el Club El Grito de Yara, la noche del 3 de noviembre de 1895, pronunci un discurso un joven estudiante de ltimo ao de secundaria, Alfredo Gonzlez Flores, a la sazn con 17 aos de edad. El peridico transcribe un elocuente discurso en el cual, entre otras ideas exalta la lucha de los cubanos por alcanzar su independencia y compara esa lucha con la que hicieron los costarricenses al rechazar la amenaza filibustera en los aos 1856-57. Inici sus palabras, exaltando el motivo de la reunin y el que esta tuviera lugar en aquella cabecera de provincia. Al respecto dijo: Pocas veces o quizs nunca ha habido en esta ciudad una reunin que tenga un objeto tan enaltecedor cono sta que ahora se efecta. Se trata de mostrar por todos los medio posibles a un pueblo de mrtires, que sus sacrificios no nos son indiferentes, y que ya que no podemos marchar con ellos al combate, hacemos cuanto est de nuestra parte para proporcionarles recursos que aunque insignificantes en s, manifiestan de una manera evidente la buena intencin que nos anima.31 Concluy su discurso, unos 15 minutos despus, diciendo: Reciban pues los guerreros cubanos una vez ms nuestras voces de aliento en la causa que tan dignamente defiende, hasta que la imagen de la libertad colocada en el santuario de la patria sea respetada por todos y hasta que del caos horrible en que hoy se halla, surja Cuba radiante y bella a tomar el puesto que merece en el concierto de las naciones independientes. He dicho.32
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El Pabelln Cubano. Ao I N 6 (23 de noviembre de 1895). Ibidem.

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Alfredo Gonzlez Flores lleg a la Presidencia de la Repblica en el ao 1914. Intent implementar reformas en la estructura del Estado costarricense que al cabo de dos aos le costaron la cada de su gobierno por un golpe de estado. Algo que no ocurra en el pas desde 1870. La reforma fiscal que inici bajo el lema que los ricos paguen como ricos y los pobres como pobres, le trajo de inmediato la animadversin de los grupos econmicos poderosos que tradicionalmente haban dominado la poltica en el pas: la oligarqua cafetalera. Gonzlez Flores intent tambin una reforma educativa que ni siquiera logr salir del Congreso. Esta reforma buscaba ampliar y reforzar el sistema educativo de secundaria, lo cual era visto por los grupos polticamente dominantes como un paso hacia una juventud y eventualmente una ciudadana ms crtica y contestaria. En la visin de estos grupos, el alcance de la reforma educativa implementada a partir de 1887, la cual se concentr en la educacin primaria, esto es, aprender a leer y a escribir, era suficiente para la formacin de las masas. Las reformas que quiso implementar Gonzlez Flores para la creacin de un Estado regulador del bienestar social, tuvieron que esperar hasta la dcada de los aos cuarenta. En realidad, Gonzlez Flores quiso adelantar a Costa Rica en esa visin de un Estado social moderno, cuando en muchos otros pases de Amrica Latina ese tipo de ideas resultaban tambin revolucionarias e incluso utpicas. Encontrar a este joven Gonzlez Flores entre los activistas por la independencia de Cuba refleja uno de los aportes que esa causa tuvo en la cultura poltica de Costa Rica. La Velada artstico-literaria a la que se alude tuvo lugar en una casa de habitacin; no en un espacio pblico que probablemente en la ciudad de Heredia, en esos momentos, no lo haba. Esto es un indicador del nivel de inters que para la ciudadana poda existir respecto a un asunto poltico que haba suscitado tanta inquietud.

Conclusiones. La guerra por la independencia de Cuba tuvo un gran impacto en la sociedad costarricense, cuyas dimensiones no han sido an valoradas. Una primera revisin del tema nos sugiere la evidencia de que los exiliados cubanos que llegaron a Costa Rica en una primera oleada de inmigrantes, impulsados por el inicio de la Guerra de los diez aos en 1868, desempearon un papel de enorme trascendencia en el desarrollo de la educacin, las ideas liberales y positivistas, la jurisprudencia y la institucionalidad

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costarricenses, en un momento en que el pas empezaba un proceso de consolidacin del Estado civil y secular, lo cual mantena una intensa efervescencia en los medios polticos e intelectuales de la poca. Ese perodo, que figura en la historia costarricense como los aos de la revolucin liberal, implic tambin la creacin de un cuerpo ideolgico que explicara la existencia de la nacionalidad costarricense. La intelectualidad de exiliados cubanos en aquella primera oleada migratoria proporcion abundantes ideas para la definicin de este Estado-nacin. En su conjunto, la migracin cubana a Costa Rica durante las tres ltimas dcadas de siglo XIX, dej una contribucin invaluable en la institucionalidad de la vida poltica y de la democracia costarricense. Encontramos aportes concretos y objetivos: proyectos de ley, instituciones, etc., pero tambin podemos ver aportes intangibles, que carecen de la condicin de verse en algo concreto, pero no por ello dejan de ser muy relevantes. Nos referimos a las prcticas polticas que incorporan la participacin directa de los distintos grupos sociales en la dinmica poltica a travs de los clubes patriticos, verdaderas escuelas de educacin cvica y democrtica, que aparecen adems en una sociedad que recin apenas se iniciaba en la prctica de una democracia representativa y `participativa. La causa de la independencia de Cuba vino a ser un motivo de lucha que despert entre distintos grupos de la sociedad costarricense, incluido el incipiente grupo de artesanos y obreros, un sentimiento de solidaridad. En el caso del movimiento obrero costarricense, la solidaridad con la causa cubana pudo avivar un despertar de las condiciones sociales, econmicas y polticas de este grupo, favoreciendo de esta forma una toma de conciencia sobre sus capacidades y necesidades; algo que podra identificarse como conciencia de clase.

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Marzo, 2010.

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