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KEPLER Y LAS RBITAS PLANETARIAS

En el ao 1596, Kepler publica su primer libro: El Secreto del Cosmos (Mysterium Cosmographicum). Si bien en l, Kepler plasma una importante etapa en su camino cognoscitivo, ello se debe a que contiene el germen de sus ms notables descubrimientos. Tanto es as que el problema de su clebre tercera ley est anticipado en su obra juvenil. Cul es la relacin pregunta Kepler entre las distancias planetarias al Sol y el tiempo que requieren los planetas para cumplir una traslacin completa en torno al astro central? Si bien esta pregunta no encontrar su respuesta hasta que hayan transcurrido ms de dos decenios, slo en conexin con ella surge en los raciocinios del joven astrnomo una idea luminosa, uno de sus ms afortunados aportes a la historia del pensamiento: en el Sol debe residir la fuerza que propulsa a los planetas a lo largo de sus rbitas. Es ese hallazgo el que constituye su aporte esencial, tan trascendental en sus consecuencias, de su juvenil obra. Con la idea de la accin propulsora del Sol Kepler la llama primero alma motriz, denominndola posteriormente fuerza motora la fsica hace su entrada en el estudio del cielo. Los predecesores se contentaban con la geometra del firmamento; estaban satisfechos con describir, acumulando ruedas epicclicas, los movimientos de los astros. Cuando finalizaba el siglo XVI, Kepler se decidi a aceptar el cargo de ayudante que le ofreciera Tycho Brahe, como matemtico imperial en Praga. Esa aceptacin por parte de Kepler, implic que dos investigadores que se necesitaban mutuamente para complementarse se llegaron a encontrar, en enero del ao 1600: Tycho, el agudo observador, miope terico y hbil constructor de instrumentos; Kepler, el terico genial y torpe en el manejo de instrumentos debido a sus dificultades en la vista; espritu desptico y extrovertido, el uno, soador intuitivo el otro. Su colaboracin, no libre de amarguras para el ayudante, fue de breve duracin, pues al ao de la llegada de Kepler muri Tycho repentinamente. En su lecho de muerte, haba expresado su deseo de que su ayudante conservara su sistema, al continuar su obra. Junto con el cargo de astrnomo y astrlogo imperial, Kepler hered los invaluables registros de las observaciones tychonianas, e iba a descubrir el tesoro cognoscitivo que stas escondan, penetrando ms all de lo que sus predecesores soaran, dentro del misterio cosmogrfico. Una vez que Tycho hizo abandono del mundo de los vivos, Kepler se encontraba libre para descartar el sistema geosttico del gran dans, cuyos registros planetarios se propona utilizar segn sus propias luces. No fue en vano que aqul se dedicara veinte aos al estudio de los movimientos de Marte. All, en su legado, estaban registradas con inigualada exactitud las posiciones que abarcaban ms de diez revoluciones completas del astro alrededor del Sol. Y precisamente Marte presentaba un formidable desafo a la sagacidad del astrnomo: las discrepancias entre las posiciones marcianas observadas y las calculadas resultaban mayores que en los dems planetas. Pareca como si el rojizo planeta rehusara adecuarse a la geometra de los deferentes y epiciclos. El desafo alent a Kepler, quien se empe en vencer a Marte que se burla de los artificios de los astrnomos, hace ineficaces sus instrumentos y anula sus esfuerzos, segn mencin de su dedicatoria de la Astronoma Nova. Empero, y en un lenguaje menos metafrico, vencer a Marte equivala a encontrar, dentro de un marco copernicano, una construccin que permitiera adecuar los movimientos de Marte
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previstos por la teora a las posiciones del planeta observadas por Tycho, con un margen de error tan pequeo como fuera posible. En sus estudios de las trayectorias orbitales del planeta Marte registradas por Tycho, Kepler llega a la conviccin de que en un sistema dominado por el Sol, el plano orbital de este planeta, al igual que el de los dems, debe pasar por el centro del astro rey, formando un ngulo constante con la eclptica. En consecuencia, la suposicin copernicana de que el plano orbital, especialmente de Marte, pasaba por el centro de la rbita terrestre y que oscilaba en el espacio, quedaba descartada. Brillante ocurrencia que representa un primer paso; pero, sus intentos de encontrar para Marte una combinacin satisfactoria de excntricas y epiciclos fracasan. Ninguna de las construcciones comprobadas con los registros logra una discrepancia inferior a ocho minutos de arco: margen de error inadmisible, considerada la exactitud sin par de las observaciones de Tycho. Este es el momento en que Kepler empieza a dejar atrs caminos ya recorridos para marchar siguiendo sus propias ideas. Kepler, en sus ensayos en distintos escenarios con excntricas y epiciclos, mantena la idea griega de que el movimiento planetario deba ser uniforme con respecto a cierto punto: el ecuante. Pero llega un momento en que se pregunta Por qu atenerse al principio de la uniformidad de los movimientos? Por qu conservar el engorroso ecuante? Entonces deduce eliminar ambos, y se atiene a su hiptesis formulada en su obra juvenil, donde fija que el alma motriz del Sol, es la propulsora de los planetas, cuya accin decrece al crecer la distancia que separa planeta y astro central. La velocidad de un planeta vara, pues, en los distintos puntos de su rbita excntrica, siendo mayor en los puntos cercanos al Sol, menor en los lejanos. De ah deduce que el tiempo empleado por el planeta para recorrer un pequesimo arco de su rbita es proporcional al radio vector que une el planeta con el Sol. Surge aqu una relacin insospechada entre la posicin del planeta y su velocidad orbital. Kepler comprueba su hiptesis, aplicndola al pasaje de la Tierra por los dos puntos extremos de su rbita: el perihelio y el afelio. Encontrndola correcta, no vacila, sin poseer prueba alguna, en admitir que as debera ser en todos los puntos de la rbita. Razona, luego, de la siguiente manera: Dado que el tiempo requerido para recorrer un pequesimo arco es proporcional al radio vector, la suma de los tiempos empleados para recorrer un conjunto de pequeos arcos, que forman un arco grande de la rbita, ser proporcional a la suma de todos los radios vectores. Esta conclusin permite a su pensamiento dar un salto audaz: Me he dado cuenta escribe de que la rbita est formada de un nmero infinito de puntos, a los que pertenece un nmero infinito de distancias (radios vectores); se me ocurri que la suma de estas distancias (radios vectores) estaba contenida en el rea de la rbita . Sin mayor exordio, remplaza sin vacilar la suma de los radio vectores por el rea del sector que stos cubren, llegando a la reveladora relacin de que el radio vector que une el planeta al Sol barre iguales reas en tiempos iguales. Esta es la celebrada segunda ley de Kepler, la cual fue lograda por un camino extremadamente ripiado. Los razonamientos que le guiaron estn lejos de ser inobjetables, aunque s lo es su conclusin, ya que los errores cometidos se compensaron, anulndose afortunadamente casi por milagro. En este descubrimiento, se produce un hecho bastante inusitado: Kepler descubre la segunda ley antes que la primera, siendo, sin embargo sta la condicin de aqulla. En efecto, la relacin entre los tiempos y las reas vale tan slo para la forma elptica de la rbita, que Kepler an no conoca al descubrir su segunda ley.

Si bien Kepler, con el descubrimiento de su segunda ley haba eliminado la uniformidad de los movimientos celestes, pero su circularidad se segua manteniendo. Mirado el fenmeno desde la perspectiva de la rbita terrestre, cuya excentricidad es pequea, no exiga apartarse del antiguo axioma; pero al abordar Kepler el problema de Marte, tropieza con insuperables dificultades. Cuando el planeta se encuentra en los dos puntos extremos de su rbita, en el perihelio y el afelio, su movimiento parece circular, mientras que en las posiciones intermedias la rbita terica no concuerda con la observada. En busca de una curva cerrada para la rbita de Marte, Kepler formula hiptesis tras hiptesis, para llegar, despus de laboriosos clculos, a la conviccin de que la ms sencilla de las curvas ovaladas, la elipse, concuerda con los datos de Tycho. Al comprobar sus conclusiones, advierte que la elipticidad orbital aparece claramente representada cuando el Sol se coloca en uno de los focos de la elipse. Si bien sus clculos, por lo pronto, slo concernan a Marte, Kepler no tena duda en los alcances generales de su descubrimiento cuya validez extiende en un escrito posterior (Eptome de la astronoma copernicana) a todos los planetas, como tambin a la Luna y a los satlites de Jpiter entretanto descubiertos por Galileo.

Las rbitas elpticas estudiadas por Kepler


Uno de los grandes problemas que vena arrastrando la astronoma por milenios y que desafi la sagacidad de los gemetras griegos estaba por fin resuelto. Con estas dos primeras leyes de Kepler desaparece definitivamente el conjunto de los epiciclos, deferentes, excntricas y ecuantes, todo el complejo mecanismo de la antigua geometra celeste que exiga de Coprnico todava 34 crculos para describir su universo. Con Kepler, 7 elipses son suficientes para dar cuenta de los movimientos y prever las posiciones de los astros en el sistema solar. Una sencilla explicacin encontrada por Kepler, despejaba el camino para llegar a entender la obra del gran Creador con la cual Coprnico tan slo soara. Por ello, es frecuente que se considere que con Kepler se inicia la revolucin copernicana.

El desprenderse del frreo dogma de la circularidad mantenida desde los tiempos de Platn y su sustitucin, en la teora sobre los cielos por una curva inslita, la elipse, equivala a una rebelda intelectual cuya osada nosotros, acostumbrados a los rpidos cambios de los conceptos cientficos, difcilmente podemos imaginar. Tanto es as que Galileo, pese a sus intentos de superar la conviccin aristotlica casi un cuarto de siglo despus del tratado de Kepler prefiri seguir conservando la traslacin circular de los planetas. Al propio Kepler lo elptico de las rbitas planetarias, que sus clculos le impusieron, le pareca abstruso. La intromisin de tan extraa curva en la cinemtica celeste tena que ser Kepler lo pensaba as motivada por una causa fsica, capaz de generarla. Quizs, una de las ms acertadas intuiciones que tuvo fue suponer que el alma motriz, la fuerza motora que emana del Sol, ya prevista en su obra juvenil, es la responsable del movimiento elptico de los planetas. Dado como lo plantea, su idea acerca de la naturaleza de la fuerza solar constitua, ms que todo, una especie de tentativa.
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LAS LEYES DE KEPLER

PRIMERA LEY Las rbitas de los planetas son planas. El Sol est en el plano de la rbita. La trayectoria del planeta respecto del Sol es una elipse de la cual el Sol ocupa uno de los focos. Considrese que en el diagrama que insertamos a continuacin, la excentricidad de la elipse se ha exagerado, ya que en la mayora de los planetas sus rbitas son casi circulares.

Una elipse es una curva cerrada, simtrica respecto de dos ejes perpendiculares entre s, con dos focos o puntos fijos (F y F), cuyas distancias tomada desde la curva permanece constante.

SEGUNDA LEY

La segunda ley de Kepler, conocida como ley de las reas determina que la distancia en que se encuentre con respecto al Sol un planeta genera cambios en la energa potencial y cintica de ste; o sea, un planeta se mueve ms rpidamente en su perihelio que en su afelio. Mientras ms excntrica sea la rbita, o sea, con curvas ms cerradas, mayor ser la diferencia de velocidad en ambos extremos de la rbita.

En el diagrama, la lnea entre un planeta y el Sol (el radio vector) barre reas iguales en perodos iguales de tiempo. O sea, el planeta demora igual tiempo en ir de t a t que de t a t. Esto muestra muy claro que en el perihelio A la velocidad en le rbita es mucho mayor que en el afelio A.

TERCERA LEY
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Kepler publica en 1619 su tercera ley del movimiento planetario que se puede enunciar de la siguiente manera: Los cuadrados de los perodos de revolucin en torno al Sol son proporcionales a los cubos de los semiejes mayores de las rbitas.

donde k es 3,35 10

Nota: La constante k es slo para el Sol. La constante k para la Tierra es 1,02 10 m/S.

La tercera ley de Kepler nos proporciona la relacin entre la distancia del Sol con respecto a todos los planetas. Conociendo slo una distancia en el sistema solar, podemos calcular todas las dems. Para ello, consideremos la relacin a/t como constante para todos los planetas del sistema solar donde a es el semieje mayor de una rbita y t el perodo de traslacin alrededor del Sol. La figura insertada inmediatamente arriba muestra lo que sucede si las rbitas son consideradas como circulares, sabindose la distancia de y los perodos de traslacin t y t. Se llama eje mayor de una elipse a su mayor dimetro; semieje mayor a la mitad del eje mayor. La tercera ley de Kepler, conocida como ley armnica, dice que la velocidad media con que un planeta recorre su rbita disminuye a medida que el planeta est ms y ms lejos del Sol. La tercera ley de Kepler muestra que la influencia que el Sol ejerce sobre los planetas disminuye con la distancia. De qu forma exactamente? Kepler trat de encontrar una respuesta a esa pregunta pero no lo logr. Es muy posible que hubiese requerido para ello una evolucin ms avanzada de la fsica. Kepler, en el trabajo de sus tres leyes, demostr que todos los planetas se mueven en rbitas elpticas, que pueden ser descritas con detalle mediante simples reglas matemticas que pasaron a ser llamadas las leyes de Kepler. Con la perspectiva de los aos, podemos apreciar que sus planteamientos fueron los primeros en mostrar, cientficamente, la grandeza y la ordenacin matemtica y geomtrica de la Creacin.

La naturaleza y sus leyes yacan ocultas en la noche. Dijo Dios, sea Newton, y fue la luz". Pope....... Tomado de: http://www.astrocosmo.cl/b_p-tiempo/b_p-tiempo-04.04.03.htm Nota: en este sitio se pueden ver animaciones que ilustran los planteamientos hechos por Newton. Si bien Kepler puso las cosas en su lugar en lo referente al sistema solar, las ideas y concepciones sobre todo el universo seguan siendo todava vagas y contradictorias. Todos los astrnomos, pensadores y hombres de ciencia que vivieron en el medio del siglo XVII, comprendido entre los Dilogos de Galileo y la Principia de Newton, se resistan al movimiento de la Tierra y se sentan acobardados por las ideas anacrnicas y escolsticas prevalecientes durante la Edad Media. Pero un hombre, sin abandonar sus propias creencias religiosas, con sus geniales posiciones tiene una trascendencia y un inigualado significado dentro del proceso que se inicia en la humanidad para esclarecer las ideas cosmolgicas y de la configuracin del universo: Isaac Newton, quien con su genio provoc el derrumbe definitivo de las antiguas concepciones y abri las puertas para que la mente del hombre, hasta entonces aprisionada por las enmohecidas rejas del escolasticismo, volara libre de toda traba. Newton elev la universalidad de las leyes fsicas a su mxima expresin. Sobre su mecnica racional se tuvieron que afirmar los avances cientficos y tecnolgicos de los siglos XVIII y XIX y aun una gran parte de los de la ltima centuria. Isaac Newton es el ms grande de los astrnomos ingleses; se destac tambin como gran fsico y matemtico. Fue en realidad un genio al cual debemos el descubrimiento de la ley de gravitacin universal, que es una de las piedras angulares de la ciencia moderna. Fue uno de los inventores del clculo diferencial e integral. Estableci las leyes de la mecnica clsica, y partiendo de la ley de gravitacin universal dedujo las leyes de Kepler en forma ms general. Logr construir el primer telescopio de reflexin. Tambin son importantes sus contribuciones al estudio de la luz. Sus obras ms importantes publicadas son la ptica, en la que explica sus teoras sobre la luz, y la obra monumental Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, comunmente conocida como Principia, en la cual expone los fundamentos matemticos del universo. En su obra Principia (1687), aplica por igual su nueva ley de gravedad a los arcos descritos por las balas de can, a las rbitas de los satlites y planetas y a las trayectorias de los cometas, calculando sus posibles rutas en forma detallada. Sin embargo, para Newton, el universo considerado como un todo, era esttico. Tambin pensaba que el universo no poda estar expandindose o contrayndose globalmente puesto que, segn l, tales movimientos requieren por necesidad de un centro, tal como una explosin tiene su centro. Y la materia esparcida en un espacio infinito no define ningn centro. En consecuencia, estudiando los hechos hacia el pasado, el cosmos deba ser esttico; o sea, termin sustentando la tradicin aristotlica de un cosmos sin alteracin.

EL CDIGO DE LA MECNICA
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Los cimientos de toda la obra de Newton sobre la gravitacin fueron su comprensin del movimiento, que expresara finalmente como un conjunto de leyes. Siguiendo severos esquemas euclidianos, Newton inicia las Principia con definiciones de los conceptos bsicos que se entrelazan luego mediante relaciones cuantitativas, que expresara finalmente como un conjunto de leyes. En su tratado, deja establecido que el concepto central de la mecnica es la fuerza; es el que confiere a la mecnica autonoma, convirtindola en algo distinto a una mera aplicacin de la geometra. Este importante concepto eje de la mecnica mantuvo durante la antigedad y la edad media un carcter antropomrfico, que lo vinculaba con la fuerza del ser vivo. Tan equivocada analoga oscurecera la relacin entre fuerza y movimiento induciendo en error a Aristteles y a la largusima fila de sus seguidores. Si es indiscutible que Galileo y Huygens reconocieron, en casos particulares, que la fuerza es determinante de una aceleracin y no de una velocidad como lo supona el estagirita; sin embargo, slo Newton formula el concepto en su generalidad. Considera como fuerza toda causa fsica capaz de modificar en magnitud o en direccin el estado de un mvil. La fuerza as concebida est inseparablemente ligada con otro ente central de la mecnica: la masa del mvil. Pero Qu es la masa de un cuerpo? Para definir el difcil concepto de la masa Newton acude a trminos corrientes en su tiempo, identificndola como la cantidad de la materia medida por el producto de la densidad y el volumen del cuerpo. Como la densidad es la masa contenida en la unidad del volumen, Newton con su definicin incurre en un crculo vicioso que la crtica del siglo XIX no olvid objetarle. Una capital distincin adquiere validez merced a los conceptos del gran codificador: la masa se separa del peso. Aunque Galileo y Huygens entre ven la diferencia en casos particulares, no obstante masa y peso fueron confundidos hasta el advenimiento de la mecnica newtoniana. Slo el gran innovador reconoce con toda generalidad que detrs del peso, la manifestacin de la gravitacin que acta sobre el cuerpo y que vara de acuerdo a la posicin de ste en el espacio, se encuentra latente una magnitud intrnseca y constante del cuerpo: su masa. Newton demostr mediante experimentos pendulares la estricta proporcionalidad de masa y peso. Las definiciones de la fuerza y masa contienen implcitamente las leyes bsicas del movimiento, principios fundamentales de la mecnica en la terminologa actual. La primera de ellas describe la inercia, o la tendencia de cualquier cuerpo, en ausencia de una fuerza externa, a permanecer en descanso, o si se est moviendo a seguir un movimiento uniforme, viajando a una velocidad constante en lnea recta. PRIMERA LEY DEL MOVIMIENTO Las definiciones de la fuerza y masa contienen implcitamente las leyes bsicas del movimiento, principios fundamentales de la mecnica en la terminologa actual. La primera de ellas, la ley de la inercia, describe la tendencia de cualquier cuerpo, en ausencia de una fuerza externa, a permanecer en descanso, o si se est moviendo a seguir un movimiento uniforme, viajando a una velocidad constante en lnea recta. Simplificando esta definicin en otros trminos, cuando una fuerza neta sobre un cuerpo es cero (F = 0), su aceleracin es cero (a = 0). Los proyectiles perseveran en sus movimientos, mientras no sean retardados por la resistencia del aire, o impelidos hacia abajo por la fuerza de gravedad. Un trompo, cuyas partes por su cohesin estn perpetuamente alejadas de movimientos rectilneos, no cesa en su rotacin salvo que sea retardado por el aire. Los grandes cuerpos de los planetas y
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cometas, encontrndose con menos resistencia en espacios ms libres, preservan sus movimientos, tanto progresivos como circulares, por un tiempo mucho ms largo. En su segunda ley, Newton sostiene que, cuando una fuerza causa un cambio en la velocidad de un objeto, el ndice de cambio, o aceleracin, es proporcional a la fuerza. Los experimentos de Galileo haban demostrado ya que los cuerpos que caen aceleran de hecho a una velocidad constante; para Newton, esto significaba que un objeto como una manzana estaba sometido a una fuerza de magnitud constante, que atribuy a la gravedad. SEGUNDA LEY DEL MOVIMIENTO Esta ley, se puede definir como que el cambio de movimiento es siempre proporcional a la fuerza motriz que se imprime; y se efecta en la direccin de la lnea recta segn la cual acta la fuerza. Newton nos leg una frmula matemtica para averiguar su trayectoria cuando acta esa u otra fuerza: F = ma Fuerza igual masa por aceleracin. Si una fuerza cualquiera genera un movimiento, una fuerza doble generar un movimiento doble, una fuerza triple un movimiento triple, ya sea que la fuerza acte enteramente y de una vez, o gradualmente y sucesivamente. Frente a la accin de una fuerza neta, un objeto experimenta una aceleracin: directamente proporcional a la fuerza neta inversamente proporcional a la masa del objeto. a = F / m Recurdese, que F es la fuerza neta y m es la masa en la cual acta sobre ella la fuerza neta.

Se trata de una ley que puede ser aplicada para obtener, en la cada libre de los cuerpos, ya sea la aceleracin, la fuerza o la masa del objeto que desciende. La mayora de nosotros sabemos que todos los objetos son atrados hacia la Tierra. La fuerza ejercida por sta sobre un objeto se denomina el peso del objeto. Esta fuerza est dirigida hacia el centro de la Tierra. La tercera ley establece que dos cuerpos que actan el uno sobre el otro se comunican cantidades de movimiento iguales y opuestas, adquiriendo velocidades inversamente proporcionales a sus masas.
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TERCERA LEY DEL MOVIMIENTO Esta tercera ley de Newton es tambin conocida como de accin y reaccin. A cada accin se opone siempre una reaccin igual: o las acciones mutuas de dos cuerpos uno sobre el otro, son siempre iguales, y dirigidas en sentido contrario... En un sistema donde ninguna fuerza externa est presente, todas las fuerzas de accin son iguales y opuestas, adquiriendo velocidades inversamente proporcionales a sus masas. Si usted presiona una piedra con su dedo, el dedo tambin es presionado por la piedra... Si un cuerpo golpea contra otro, y debido a su fuerza cambia el movimiento del otro cuerpo, ese cuerpo tambin sufrir un cambio igual, en su propio movimiento, hacia la parte contraria. Los cambios ocasionados por estas acciones son iguales, no en las velocidades sino en los movimientos de los cuerpos; es decir, si los cuerpos no son estorbados por cualquier otro impedimento.

Fab = Fba
Ejemplo: La fuerza de atraccin F que ejerce la Tierra sobre un objeto en su superficie es igual y opuesta a la fuerza de atraccin F que emite el objeto. Ambos, la Tierra y objeto se aceleran, pero como la masa de la Tierra es inmensamente mayor, la aceleracin de efecto que recibe es nfima comparada con la que recepciona el objeto (su masa comparativa es muy pequea). A ello se debe la razn del por qu nosotros podemos percibir la aceleracin de un objeto que cae sobre la superficie de la Tierra, que es de 980 centmetros por segundo al cuadrado (cm/s); sin embargo, no detectamos la aceleracin de la Tierra, que es de aproximadamente sobre 1,5 10 cm/s para un objeto de 90 kg. Solamente, cuando dos cuerpos comportan masas semejantes, como un par de estrellas binarias, entonces nosotros fcilmente podemos observar la aceleracin de ambas masas.

Isaac Newton, en su tercer libro de los Principia, describe uno de sus descubrimientos de mayor alcance, la ley de la gravitacin universal que configura nuestra imagen del mundo. Para llegar a su formulacin, compar el camino de una manzana que cae al de un objeto propulsado de forma paralela al suelo, como un guijarro lanzado por una honda. La manzana, influenciada slo por la gravedad, cae a lo largo de una lnea recta que si se prolongara llegara hasta el centro de la Tierra. Pero el guijarro, afectado por la fuerza de la honda adems de la gravedad, sigue un camino curvo, movindose horizontalmente al tiempo que cae hacia la Tierra. Su velocidad horizontal inicial determina lo lejos que viajar. Si un guijarro fuera lanzado a una velocidad lo suficientemente alta, razon Newton, podra recorrer todo el camino alrededor de la Tierra y golpear al que lo haba lanzado en la nuca. Y si el lanzador se agachaba, el proyectil seguira su rbita alrededor de la Tierra. Newton saba que la resistencia del aire impedira que esto ocurriera en la realidad, pero se dio cuenta de que haba dado con una explicacin del porqu la Luna orbita alrededor la Tierra. Capturada por la gravedad de la Tierra, est cayendo eternamente hacia el planeta. Sin embargo, su velocidad horizontal es suficiente para hacerla girar para siempre. En este punto, los pensamientos de Newton flotaron ms all de la Tierra y de la Luna, al espacio interplanetario e interestelar. Los mismos principios que explican por qu las manzanas caen al suelo y por qu la Luna orbita la Tierra deberan explicar tambin por qu la Tierra y todos los dems planetas orbitan alrededor del Sol. La gravedad tiene que ser una fuerza ubicua que acta entre dos cuerpos cualesquiera del universo. Newton supuso que la fuerza del tirn gravitatorio de un objeto es directamente proporcional a su masa; es decir, cuanto ms masivo es un planeta o una estrella, ms atrae a otro cuerpo. Usando la penetracin matemtica expresada en las leyes de los movimientos planetarios de Kepler, Newton dedujo que la fuerza gravitatoria del Sol sobre un planeta debe variar segn el cuadrado inverso de la distancia del planeta al Sol. As, un planeta dos veces ms lejos del Sol que otro de igual masa experimentar slo una cuarta parte de la fuerza de atraccin; si una manzana estuviera en la misma rbita que la Luna sesenta veces ms lejos del centro de la Tierra que cuando est en el rbol, experimentara un tirn gravitatorio 3.600 veces inferior. Con esta ley del cuadrado inverso, Newton calcul el perodo de la rbita de la Luna, usando valores generalmente aceptados para la fuerza de la gravedad en la superficie de la Tierra y para el radio de la Tierra. Su resultado, 29,3 das, distaba mucho de la realidad; el perodo observado es de 27,3 das. Esto ltimo, desalent a Newton para seguir investigando con respecto a la gravedad.
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Mas no era menester que cayera una manzana para hacer recordar a Newton que la fuerza provocadora de la cada de objetos sobre la Tierra poda estar presente en el Sol y determinar el movimiento de los planetas. En realidad, la imagen de una atraccin que emana del Sol y hace describir a los planetas su trayectoria fue esbozada, aunque muy vagamente, por varios investigadores: el francs Ismael Bouillaud, el italiano Alfonso Borelli, los ingleses Cristopher Weren y Robert Hooke, y sobre todo, Kepler. Este es el verdadero precursor de Newton, que a nadie debe tanto como al mstico y soador matemtico de Praga. En efecto, con las leyes de la mecnica de Newton y la gravitacin universal, es posible re-encontrar las leyes de Kepler. La segunda ley de Kepler es una consecuencia directa del hecho que los movimientos planetarios son el producto de una fuerza central; la fuerza que siente el planeta est siempre dirigida hacia el Sol, pues ste es el cuerpo que la ejerce. En cuanto a la primera ley de Kepler, Newton encuentra que el movimiento de un cuerpo en torno a otro por accin de la gravedad, puede seguir, en general, la figura de cualquiera de las curvas siguientes: circunferencia, elipse, parbola o hiprbola, curvas que reciben el nombre genrico de secciones cnicas. Los planetas en torno al Sol, y los satlites alrededor de los planetas, giran en rbitas elpticas de muy baja excentricidad, casi circulares. Los cometas y algunos asteroides giran en torno al Sol siguiendo rbitas elpticas muy alargadas. El caso del movimiento parablico es el lmite del movimiento elptico ms excntrico. Un corneta, por ejemplo, en una rbita parablica podra alejarse del Sol para siempre, pues su rbita tendra un afelio a una distancia infinita del Sol. Por ltimo la tercera ley de Kepler es una consecuencia directa del hecho que la fuerza gravitatoria de atraccin disminuye con el cuadrado de la distancia. Adems el clculo muestra que la ley encontrada por Kepler es una simplificacin de la ley real. El hecho que la masa del Sol sea inmensamente mayor que la de cualquier planeta le permiti a Kepler encontrar la ley tal como la enunciamos. En su formulacin rigurosa, la as llamada tercera ley de Kepler modificada, hay que tener en cuenta las masas de los objetos involucrados. En resumen, las tres leyes de Kepler se explican inmediatamente si se considera que la fuerza atractiva, cuyo asiento est en el Sol, es proporcional a la masa del astro central y a la del planeta, y que vara en razn inversa al cuadrado de la distancia entre el Sol y el planeta, ley que es sintetizada en la clebre frmula:

Donde F es la fuerza atractiva, m y m representan las masas de los cuerpos y d es la distancia entre ellos. G es una constante cuyo valor depende de las unidades en que se mida la fuerza, la masa y la distancia ( G = 6,67 10 kgms ). Todos los cuerpos en la naturaleza experimentan esta fuerza. Para cuerpos de poca masa, an a una pequea distancia entre s, esta fuerza es muy dbil y en la prctica imperceptible. En el caso de los cuerpos celestes (planetas, estrellas, etc.), sus enormes masas hacen que se produzcan las enormes fuerzas que los mantienen a unos cerca de otros, en rbita mutua, o unidos.

La gravedad est definida por la ley de gravitacin universal: Dos cuerpos se atraen con una fuerza (F) directamente proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que los separa.
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Si m es igual a la masa de un cuerpo y m corresponde a la masa de un segundo cuerpo; d es la distancia entre los centros de ambos cuerpos; F la fuerza de gravedad mutua entre ellos, y G la constante de gravedad, entonces la ley de gravedad puede ser expresada matemticamente de la siguiente forma: F = Gmm / d, donde G es la constante de gravitacin G = 6,67 10 g cm s. Para nuestros objetivos, sealemos que conocemos las razones por las cuales las manzanas caen de los rboles hacia la tierra. Por la segunda ley del movimiento, nosotros sabemos que un cuerpo de masa m que se encuentra sometido a la atraccin gravitatoria F de la Tierra experimenta una aceleracin hacia la superficie de la Tierra de g = F / m. Ahora, segn la ley de gravedad, esta fuerza es F = GmM / r, donde M es la masa de la Tierra y r es la distancia entre los centros de los dos cuerpos o el radio de la Tierra. Como conocemos el valor de G, entonces tenemos: mg = GmM / r o g = GM / r, donde la masa del cuerpo atrado ha sido anulada y su aceleracin no depende de ella, sino que solamente del cuerpo atrayente, en este caso la Tierra. Si consideramos la fuerza entre el Sol y la Tierra, tendremos: La fuerza que ejerce el Sol sobre la Tierra es igual y opuesta a la fuerza ejercida por la Tierra sobre el Sol. Si la masa de la Tierra fuera el doble, la fuerza de sta sobre el sol sera el doble. Si el Sol tuviera dos veces la masa actual, la fuerza que ejercera sobre la tierra sera tambin el doble. Si la Tierra estuviera dos veces ms alejada del Sol, la fuerza de ste sobre la Tierra sera cuatro veces menor que la actual. LA VELOCIDAD DE ESCAPE Cuando se requiere escapar de la superficie de un cuerpo que genera efectos gravitatorios, se requiere para ello una velocidad dada para poder realizarlo, es lo que se denomina velocidad de escape. Cuando mayor sea la atraccin gravitatoria sobre un cuerpo, mayor tiene que ser la velocidad de escape. Ampliando esta primera definicin, es importante subrayar que la velocidad de escape corresponde a la velocidad necesaria para desligarse desde un punto inicial en un potencial campo gravitacional, con el objeto de escapar de su atraccin gravitatoria, y desplazarse en el espacio siguiendo una trayectoria parablica y conseguir llegar a una hipottica distancia infinita con una velocidad residual igual a cero. Adems, la velocidad de escape es igual a la adquirida por un objeto que se hallaba ubicado en reposo en un punto infinito del espacio y que es tirado, a la distancia, por otro potencialmente gravitatorio. Se suele usar como punto inicial la superficie de un planeta o de satlites como nuestra Luna. En la superficie de la Tierra, la velocidad de escape es alrededor de 11,2 km/s. Sin embargo, a una altitud en el espacio de unos 9.000 km, la velocidad es un poco menor a 7,1 km/s. Por otra parte, la velocidad de escape en relacin con la superficie de un cuerpo en rotacin depende de la direccin en la que viaja el objeto que escapa. Por ejemplo, dado que la velocidad de rotacin de la Tierra es 465 m/s en el ecuador, un cohete lanzado tangencialmente desde el ecuador hacia el este requiere de una velocidad inicial de unos 10,735 km/s en relacin a la Tierra para escapar; mientras que otro, que es lanzado tangencialmente tambin desde el ecuador, pero en direccin al oeste requiere de una velocidad inicial de unos 11,665 km/s en relacin a la Tierra.
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Dentro del marco del campo gravitacional de la Tierra, la velocidad de escape para todos los objetos es simplemente la misma, sin importar la masa que tengan. Lo que difiere es la cantidad de energa que requieren para acelerar la masa a la velocidad de escape.

Newton us un dibujo parecido al de la derecha para analizar la velocidad de escape. Los proyectiles A y B caen a la Tierra. Los proyectiles C y D alcanzan una rbita a una altura fija. Pero, el proyectil E alcanza la velocidad de escape.

LAS RBITAS PLANETARIAS Recordemos que Johannes Kepler demostr que todos los planetas se mueven en rbitas elpticas, que pueden ser descritas con detalle mediantes simples reglas matemticas que pasaron a ser llamadas las leyes de Kepler. Pero con Newton, se complementa lo realizado por Kepler con respecto a las rbitas de los planetas. Con su teora gravitacional, Newton llega a una de las consecuencias ms espectaculares, ya que logra explicar los movimientos de los planetas en nuestro sistema solar. En su teora, el Sol mantiene a los planetas girando gracias a la atraccin de la fuerza de gravedad. Los planetas se mueven alrededor del Sol siguiendo trayectorias en forma de elipse en secciones cnicas. Cada planeta gira a una velocidad que depende de su distancia al Sol; mientras ms lejos estn del Sol, ms despacio giran. Tambin hay una relacin con la masa del Sol; si fuera mayor, giraran ms rpido; si fuera menor, ms despacio. La Luna gira alrededor de la Tierra a cierta velocidad. Si, en vez de alrededor de la Tierra, lo hiciera alrededor del Sol y a la misma distancia, lo hara mucho ms rpido, ya que el Sol tiene mucha ms masa que la Tierra. LAS MAREAS OCENICAS Newton, en su teora de la gravitacin en la cual todo atrae a todo, entre los ejemplos que usa para ilustrar el poder de su modelo gravitacional, se encuentra la primera explicacin correcta de las mareas, ese subir y bajar de la inmensidad del ocano que dej perplejos a tantos desde la antigedad. Imagin Newton un canal con agua rodeando la Tierra, y demostr que bastaba la atraccin de la Luna sobre sus aguas para producir la caracterstica doble oscilacin diaria que se observa en los grandes mares. Cuando el libro fue presentado al rey James II, Sir Edmund Halley, gran admirador de Newton, acompa una carta en que explicaba en lenguaje sencillo la teora de las mareas. El escrito fue luego publicado bajo el ttulo La Verdadera Teora de las Mareas, y constituye un ejemplo temprano y bien logrado de divulgacin cientfica.

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Recordemos que Newton al formular su ley de la gravedad, demostr que la atraccin gravitatoria depende de tres elementos: las masas de los dos cuerpos y la distancia que los separa. En su formulacin, dej explcito que la fuerza es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia. Lo anterior implica, como lo hemos estudiado, que si consideramos la atraccin gravitatoria de la Tierra sobre un satlite, la fuerza ser slo un cuarto si duplicamos la distancia al centro de sta. Ahora, y pese al que el Sol es mucho ms masivo que la Luna, no obstante se halla bastante ms lejos que sta, por consiguiente, su atraccin gravitatoria es menor que la mitad que la que ejerce la Luna. Esta diferencial de la gravedad se conoce como fuerza de marea. Aqu, al hablar de mareas, nos estamos refiriendo a los ascensos y descensos peridicos que experimentan las aguas ocenicas, incluyendo las del mar abierto, y las de los golfos y las bahas, como una consecuencia de la atraccin gravitatoria de la Luna y del Sol sobre el agua terrestre y la propia Tierra. La Luna ejerce una atraccin gravitatoria diferencial sobre la Tierra y, esta es la causa de las mareas que se ocasionan en los ocanos terrestres. Esa diferencial, se observa como sigue: El agua alojada en el lado de la Tierra ms cercano a la Luna es atrada por la fuerza gravitatoria lunar con intensidad. En el centro del planeta, la atraccin es menor. La que se halla en el lado ms alejado de la Tierra con respecto a la Luna, el efecto es casi imperceptible. Esto provoca que la Tierra asuma una forma semejante a un baln de ftbol americano. Las mareas alta y baja se alternan en un ciclo continuo. Las variaciones producidas de forma natural entre los niveles de marea alta y baja se denominan amplitud de la marea. El incremento en la elevacin del mar en la cota, durante la marea alta, es de aproximadamente dos metros. En la mayora de las costas del mundo se producen dos mareas altas y dos bajas cada da lunar, siendo la duracin media de un da lunar 24 h, 50 min. y 28 s. Una de las mareas altas est provocada por la cresta de marea directa y la otra por la cresta de marea opuesta. En general, dos mareas altas o bajas sucesivas tienen casi la misma altura. Sin embargo, en algunos lugares de distintos ocanos estas alturas varan de forma considerable, salvo en el Atlntico; este fenmeno, conocido como desigualdad diurna, todava no se comprende bien en la actualidad.
La Luna, al estar mucho ms cerca de la Tierra que el Sol, es la causa principal de las mareas. Cuando la Luna est justo encima de un punto dado de la superficie terrestre, ejerce una fuerza de atraccin del agua, que, por lo tanto, se eleva sobre su nivel normal. El agua que cubre la porcin de Tierra ms lejana de la Luna tambin est sometida a atraccin; se forma as otra elevacin que proporciona el fundamento de una segunda onda. La cresta de onda situada bajo la Luna se llama marea directa, y la del lado diametralmente opuesto de la Tierra se llama marea opuesta. En ambas crestas, prevalece la condicin conocida como de marea

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alta, mientras que a lo largo de la circunferencia formada por las zonas perpendiculares al eje de mareas directa y opuesta se producen fases de marea baja.

El Sol tambin contribuye, con su parte, a la generacin de las distorsiones de las mareas ocenicas en la Tierra, pero su efecto es menos de la mitad del de la Luna debido a su distancia. El mximo de las mareas se producen cuando la Tierra, el Sol, y la Luna se encuentran en una lnea (Luna nueva y Luna llena). El mnimo de las mareas se producen cuando la Luna est en la fase de cuarto menguante.

El Sol provoca el ascenso de dos crestas de onda opuestas, pero como ste est lejos de la Tierra, su fuerza para generar mareas es un 46% menor que la de la Luna. El resultado de la suma de las fuerzas ejercidas por la Luna y el Sol es una onda compuesta por dos crestas, cuyo lugar depende de las posiciones relativas del Sol y de la Luna en un instante dado. Durante los periodos de Luna nueva y llena, cuando el Sol, la Luna y la Tierra estn alineados, las ondas solares y lunares coinciden. Resulta un estado conocido como mareas de primavera; en ellas las mareas altas ascienden ms y las bajas descienden ms de lo habitual. Cuando la Luna est en el primer o tercer cuadrante, el Sol forma un ngulo recto con respecto a la Tierra y las ondas quedan sometidas a fuerzas opuestas del Sol y de la Luna. Este estado es el de marea muerta: la marea alta es ms baja y la baja ms alta de lo normal. Las mareas de primavera y muerta se producen 60 horas despus de las fases correspondientes de la Luna; este periodo se llama edad de la marea o de la fase de desigualdad. El intervalo entre el instante en que la Luna cruza un meridiano en un punto y cuando la siguiente marea alta llega a ese punto se llama intervalo de marea alta. El intervalo de marea baja es el periodo entre el instante en que la Luna cruza un meridiano y cuando llega la siguiente marea baja. Los valores medios entre los intervalos Luna-marea durante los periodos de Luna nueva y llena se conocen como establecimiento de puerto. Los valores de los intervalos durante otros periodos del mes se denominan, a veces, establecimientos corregidos.

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