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Manizales 7 de julio de 2011 AGA Universidad de Caldas, una nefasta alianza para el retroceso En relacin con un comunicado que

e emitiera recientemente el Departamento de Ciencias Biolgicas, sobre la posicin de algunos de sus miembros en relacin con el contrato de monitoreo ambiental firmado con la empresa Anglo Gold Ashanti (AGA), para la etapa de exploracin minera, me permito expresar las siguientes opiniones, que en todo caso son por supuesto a ttulo personal. En primer lugar, aunque por estructura organizativa pertenezco a dicho departamento, dejo en claro que no hice parte del grupo de personas que redactaron dicho documento, el cual adems no comparto en muchos de sus enunciados y por el contrario, me hace sentir avergonzado por tener la desfachatez de insultar de manera flagrante la caficultura, y en general la agricultura colombiana, comparndola de forma ligera y grotesca con el ecocidio que se proyecta realizar en La Colosa (Cajamarca Tolima), a propsito de la exploracin y posiblemente posterior explotacin aurfera que planea la transnacional AGA en dicha zona. Quisiera saber si los profesores que sostienen dichas ideas estaran dispuestos a defenderlas ante la humilde comunidad que se ver directamente afectada. Tambin quisiera saber qu decidiran estos profesores entre optar por tomar una taza de buen caf colombiano o una de agua (cianurada) de las quebradas que recibirn las escorrentas con productos de la lixiviacin de la actividad minea en la zona de La Colosa. Se est pecando por ingenuidad o por ignorancia o ambos, desconociendo que en nuestro pas, la caficultura ha representado una actividad agrcola de valor sustancial para la sociedad, desde que el caf fue introducido a Colombia durante la primera mitad del siglo XVIII, pasando a ser uno de nuestros valores culturales y econmicos ms representativos, y dndonos identidad en el mbito internacional. Justamente, la semana pasada, la UNESCO declar a nuestro paisaje cafetero como patrimonio cultural y paisajstico de la humanidad, premio otorgado entre otras cosas, por la riqueza natural y la biodiversidad, el equilibrio entre la produccin de un caf de calidad superior y la conservacin del ecosistema, a travs de caficultura orgnica y buenas prcticas agrcolas, y el papel del gremio cafetero en la organizacin y el desarrollo del pas. Alrededor de 500 mil familias pobres (2 millones de personas) dependen casi exclusivamente de la explotacin minifundista del cultivo del caf, pues el rea promedio por finca es alrededor de 1.5 hectreas, de un total de 888.000 hectreas sembradas en la actualidad. El sector cafetero genera 631 mil empleos directos al ao y los productores estn agremiados en una empresa netamente nacional, la Federacin Nacional de Cafeteros de Colombia, cuyos dividendos se reinvierten directamente en el negocio y en varios frentes de desarrollo nacional, como investigacin, tecnologa, salud, educacin, infraestructura de vas, etc. En los ltimos treinta aos el caf ha respondido en promedio por el 23% del PIB agrcola, el 13% del PIB agropecuario y el 2,3% del PIB total y representa el 30% de las exportaciones agrcolas. En contraste, en el 2010 la Agencia de Proteccin Ambiental de Gana se vio en la necesidad de cerrar dos instalaciones de almacenamiento de residuos de la AGA. La compaa verta los txicos a los ros y el medio ambiente circundante; la misma agencia le otorg a la AGA la peor calificacin (nivel Rojo) a dos de sus minas en Gana. En enero de 2011 la empresa AGA fue acreedora al premio internacional Public Eye Awards, por ser considerada la empresa ms irresponsable del mundo. No existen ejemplos de minera en el mundo que evidencien impacto positivo, progreso o respeto por el medio ambiente en las zonas explotadas. No s el lector, pero yo si preferira vivir en una agradable y acogedora finca cafetera que en el inhspito paraje marciano que quedar tras la explotacin aurfera a cielo abierto de la mina La Colosa en Cajamarca, tras aos de una actividad minera que arrasar, no solamente con el agua, la cobertura vegetal y la fauna que esta sustenta, sino con la capa de suelo que posee la estructura y componentes necesarios para la reconstruccin del ecosistema. Es un dao prcticamente irreparable que no se puede comparar de ninguna manera con la agricultura, que a pesar de los impactos que efectivamente tiene sobre el entorno natural, ejercidas apropiadamente permiten la coexistencia del hombre con las plantas y animales, la estabilidad de las laderas, la sostenibilidad hdrica y la riqueza qumica e integridad fsica de la capa orgnica del suelo y todos los beneficios que de l se derivan. Solo es cuestin de aplicar un poco de sentido comn. No es gratuito el porqu la regin cafetera se ha convertido en los ltimos aos en un excelente destino turstico. Incluso es un santuario ideal para los

ornitlogos que vienen de todas partes del mundo a avistar aves exclusivas de nuestro paisaje. Adems, no creo que los jurados de la UNESCO se fijaran en el desolador paisaje del municipio minero de Marmato, para otorgar un premio declarando patrimonio paisajstico de la humanidad al eje cafetero. De manera simplista, los defensores del proyecto, entre ellos el rector Ricardo Gmez Giraldo y el vicerrector Carlos Emilio Garca, argumentan que si no lo hace nuestra universidad, otra lo va a hacer y citan a la de Antioquia y la Nacional como la competencia. Como dijera una colega universitaria, es el mismo triste y peligroso argumento del sicario de cualquier ciudad, que ante la pregunta por qu asesinas?, casi siempre contestan porque si no lo hago yo, otro lo va a hacer y esa platica se pierde Sin embargo hay que decir que los profesores del departamento de ciencias biolgicas aceptan que Cuando se piensa en las 515 Ha que sern deforestadas, en el caso de que la fase de explotacin sea aprobada, realmente nos parece un impacto considerablemente importante. Saban ustedes que existen al menos 6 pases en el mundo, incluyendo a Mnaco y El Vaticano, con un rea comparable a esa cifra? Pero adems, no se dan cuenta de que esas 515 hectreas (5,15 Km2) para exploracin son slo la punta del tmpano, Saban que cerca de 44 mil hectreas (440 Km2), o el 86 % del territorio de 51 mil hectreas que posee Cajamarca, ya ha sido concesionado a travs de ttulos mineros a la AGA? Es decir, que lo concesionado hasta ahora en Cajamarca a la empresa AGA equivale a una superficie igual o superior a la de 48 pases diferentes! De hecho, los 14 ttulos concesionados a la AGA en la regin, adems de La Colosa que ser solo el punto de inicio de un gran mega-emprendimiento minero, incluyen otros territorios cordilleranos como los municipios de Salento, Calarc, Pijao y Gnova. La AGA tiene actualmente cerca de 800 mil hectreas (8 mil Km2, suficiente para 77 pases) en ttulos mineros a treinta aos en veinte departamentos de Colombia. De otra parte, se esgrime un argumento ingenuo por parte de quienes defienden dicho convenio, cuando se dice que es necesario realizar primero los estudios de monitoreo y de impacto, para que luego el Ministerio respectivo tome la decisin final, segn lo indica la ley. La historia demuestra que, desde que exista el recurso que se busca, la explotacin se har de todas formas. Hay evidencias de que las transnacionales se aprovechan de la debilidad de nuestras leyes en materia ambiental, unido a la susceptibilidad a la corrupcin de muchos funcionarios, y de la pobreza de los habitantes de las zonas rurales, para imponer finalmente sus intereses a toda costa, que no son otros que los de convertirnos en una colonia minera al mejor estilo de las pocas de la conquista. Aqu no se trata de desarrollos cientficos o tecnolgicos, ni mucho menos de progreso en materia de empleo, salud, cultura o educacin; se trata de sustraer a cualquier costo y de manera infame el recurso minero a unos precios ridculos, porque adems hay que decir que los montos de las regalas son irrisorios y sumado a unos altos descuentos en rentas, hacen que en el mejor de los casos, al final apenas el 1% de las ganancias se quedan en el pas explotado, a costa de destruir nuestros recursos ms valiosos, como son las comunidades, la agricultura, la biodiversidad y la calidad de nuestros suelos y fuentes hdricas. Adems, los empleados de las minas son maltratados laboralmente, las comunidades de dichas reas son desplazadas, muchas veces forzosamente, sus tierras son compradas por centavos y estas personas se convierten en indigentes que deambulan por las ciudades habiendo perdido lo nico que tenan y de lo cual solan obtener su sustento, sus tierras. Todo ello redundando en el aumento de la prostitucin, la delincuencia, el narcotrfico, los ndices de violencia, y todas las plagas que destruyen de manera inmisericorde la sociedad. No hay que mentir al respecto, los estudios de monitoreo que exige la ley antes de otorgar los permisos de exploracin y explotacin minera son solo un formalismo, un triste saludo a la bandera. Con ello la multinacional solo busca completar un paso ms en la funesta lista de exigencias del Ministerio. Todo el que se presta a hacerlo es efectivamente un cmplice de dicha maquinaria perversa. No se necesita ser un gran cientfico para entender que el cianuro es altamente citotxico, de hecho, esto ya se descubri hace siglos. En USA el mximo es 0,2 partes por milln en el agua y 10 ppm en el aire, su remocin total del medioambiente no es asumida por ninguna empresa minera y los derrames son frecuentes. Tampoco hay que ser Einstein para entender que la perforacin a cielo abierto causa grandes estragos irreversibles en la estructura y composicin del suelo, lo cual lo convierte en rea estril de imposible recuperacin en el mediano plazo. Adems, las explosiones masivas y permanentes para pulverizar la roca generan gases de lluvia cida. Ser que los cientficos que harn el monitoreo considerarn en sus anlisis que all existen pendientes de ladera superiores a 45 y fallas geolgicas que dificultan o impiden enormemente el control de las escorrentas de los lixiviados txicos que se formarn? Podrn predecir cul es el destino ms probable de esos desechos

altamente txicos en caso de desbordamientos de cualquiera de las innumerables quebradas o producto de movimientos telricos en esa zona? Conocen que la mina se ubica en la zona de influencia del volcn Machn y que esto puede suponer un riesgo adicional? Cul es el alcance de las inevitables lluvias cidas compuestas de xido nitroso producto de las constantes explosiones requeridas para pulverizar la roca antes de extraer el oro? Teniendo en cuenta que para extraer 1 gramo de oro se requiere remover y pulverizar hasta 1,5 toneladas de suelo Cul es el destino final de las millones de toneladas de polvo de roca contaminadas con cianuro y otros txicos al trmino dcadas de explotacin? Cul es el riesgo de afectacin de los sistemas de regado de la regin y de contaminar el lecho del Ro Magdalena con los vertimientos de las piscinas de cianuro que se construirn para precipitar el oro? Qu pasar por ejemplo con el Ro Coello, Bermelln, 161 nacimientos de agua y tantas quebradas ms que abastecen el sistema de riego de El Espinal? Ser que las limitaciones y restricciones impuestas por las autoridades al monitoreo, permitirn predecir certeramente el grave impacto que puede tener la destruccin de esos ecosistemas sobre otros igualmente valiosos y aledaos como los que se ubican en la zona del Cocora y otras regiones cordilleranas? Cuando perdemos biodiversidad, perdemos tambin calidad de vida. De nuestros ecosistemas obtenemos oxgeno, agua, medicinas, alimentos, y todo lo necesario para sobrevivir. La pretensin de que se trata de una oportunidad de hacer estudios cientficos es un distractor hbilmente manipulado desde la administracin central de la Universidad de Caldas, con el nico objetivo de ganarse 2 mil millones. Incluso el contrato contempla serias restricciones a la publicacin de resultados, con lo cual, las comunidades afectadas no tendrn oportunidad de conocer a tiempo los resultados de estos informes. De lo que se trata es de aplicar una tcnicas para hacer una especie de inventario, una mera descripcin de la exuberancia de la biodiversidad que ya sabemos que existe all, una exploracin para tomarle una fotografa borrosa a la magnificencia de la naturaleza. Ser un documento que se guarde en los anaqueles burocrticos del olvido para que alguien si acaso, dentro de unas dcadas, cuando ya nada se pueda hacer, tenga una leve idea de la magnitud de la destruccin y del desastre que con toda certeza causar ese ecocidio. El informe biolgico dir algo como esto: la riqueza de especies est descrita por los siguientes ndices de diversidad (reportarn algunas cifras); se identificaron los siguientes grupos faunsticos y florsticos en la zona y abundancias aproximadas (reporte de algunas cifras y denominaciones taxonmicas); las especies forestales estratgicas como refugio y alimento faunstico son ; la tasa de crecimiento anual por especie se indica en la siguiente tabla ; la distribucin geo-referenciada y la cobertura de especies por unidad de rea es ; los factores tensionantes y limitantes de los procesos de regeneracin son ; adems de otros datos descriptivos, todos destinados a ser cifras muertas que engrosarn los expedientes de un ecocidio anunciado. Adicionalmente, hay que considerar que dichos monitoreos estarn sujetos a los lineamientos y especificaciones tcnicas ya definidas en el contrato y desde el Ministerio (MAVDT), los cuales en muchos aspectos son muy restrictivos, insuficientes y adems superficiales. Por ejemplo, no se permite realizar muestreos a travs de colectas o anlisis genticos, tan solo el registro de algunas aves y quirpteros (murcilagos) a travs de redes de niebla y visualizaciones directas, registros sonoros, fotogrficos, huellas y heces. Estos mtodos rudimentarios y la escasa frecuencia con que se prev hacer los monitoreos, impiden la cabal deteccin de todas las especies y medir adecuadamente la magnitud de la biodiversidad en la zona o la movilidad de los organismos entre relictos del bosque o entre la zona intervenida y los santuarios naturales aledaos. Tampoco se contempla el estudio de la riqueza de la biota del suelo ni de los acuferos, la cual es fundamental para el sostenimiento de toda la cadena trfica de los ecosistemas. Pensemos en un ejemplo, imaginemos el caso de una persona sin antecedentes patolgicos o sntomas evidentes de enfermedad, que le paga a un dermatlogo para que verifique el buen estado de un fragmento de su piel, antes de deformarlo para realizarle un tatuaje o una modificacin corporal, que es un cambio permanente o semipermanente deliberado del cuerpo humano por motivos no mdicos, sino espirituales, culturales, religiosos o sexuales, para identificarse con alguna subcultura. En este caso, el especialista seguramente le dir que su piel es saludable y que el dao ser prcticamente irreversible. En este caso el especialista no estar haciendo investigacin formal, nicamente estar aplicando unos mtodos de exploracin y diagnstico para verificar las condiciones fisiolgicas de un rgano y de esta manera sustentar lo innecesario del procedimiento transformador. De todas maneras, el paciente procede con el procedimiento, dado que priman sus otros intereses.

En el caso concreto de la mina de La Colosa, se sabe que estn de por medio conceptos negativos de parte de la Procuradura General de la Nacin, de la Corporacin Regional Autnoma del Tolima (CORTOLIMA) y hasta una votacin en contra en primera instancia en la Cmara de Representantes y otra en la Asamblea Departamental del Tolima. As mismo, muchos lderes comunitarios y hasta el Alcalde de Cajamarca, Guillermo Rodrguez, lo han manifestado hasta la saciedad, ese proyecto resulta altamente inconveniente, desde muchos puntos de vista, para la comunidad por l gobernada. El mismo Ministro de Minas y Energa, Dr. Carlos Rodado Noriega, ha denunciado recientemente, el 31 de mayo exactamente, en Caracol Radio, que se han descubierto alrededor de 28 mil ttulos mineros sobre los cuales existen serias sospechas de irregularidades y anomalas de diversa ndole. Los abusos de las compaas solicitantes incluyen: superposicin de reas de explotacin con zonas protegidas como parques naturales y pramos, especulacin con ttulos mineros, anomalas en la contratacin y fiscalizacin, ttulos entregados con la cdula, violacin de las comunidades mineras tradicionales, entre otras. El Ministro afirm categricamente que sin lugar a dudas existen grupos irregulares de todas las pelambres y matices involucrados de una u otra forma con la actividad minera en Colombia, en particular en lo referente a la explotacin del oro Existen pues situaciones en las cuales la tica, la moral y la duda razonable se deben anteponer a la norma, pues no todo lo que es legal es legtimo. Segn las propias palabras del Ministro de Minas en la declaracin citada antes La legislacin minera colombiana tiene unas normas perversas. Con todo esto deseo plantear que el convenio entre la Universidad de Caldas y la AGA es solamente una excusa para atraer, a cualquier costo, algunos recursos econmicos a la institucin. Pero el fin no justifica los medios. El componente investigativo es mnimo y se reduce a descripciones simplistas y superficiales de la riqueza biolgica e hdrica que sabemos que existe all. A los profesores-investigadores les dira que no se dejen seducir por los contratos irrisorios que les ofrecern o en algunos casos, ridculas dotaciones de laboratorio. Ya se ha mencionado por ejemplo un estereoscopio para un laboratorio por 5 millones, o algunas brjulas, elementos de trabajo en campo y GPS, todo lo cual es de bajo costo y representa migajas frente a las utilidades de la empresa e incluso del mismo contrato de monitoreo. El valor del medio ambiente es muy superior al dinero. Los invito a consultar el caso de la mina de Yanacocha (Per), que coincidencialmente pertenece a la ciudad de Cajamarca (Per), donde la transnacional Newmont Mining Gold Corp extrajo 23.5 millones de onzas de oro puro hasta el 2006, y sin embargo, la ciudad est entre los 3 primeros lugares de pobreza del pas y tiene ahora serios problemas sociales, inseguridad, falta de agua y contaminacin. Consulten tambin el caso de Marmato (Caldas). La tranquilidad de conciencia, la dignidad en alto y la tica ambiental por no haber sido co-partcipes de un proceso que, con toda seguridad, conducir a un ecocidio sin precedentes, sern la recompensa que sabrn valorar, no solo las comunidades potencialmente afectadas y la sociedad en general, sino sus alumnos, a quienes debemos dar ejemplo, y las generaciones futuras. La estrategia ms consecuente con nuestra condicin de bilogos estudiosos y protectores de la vida, no puede ser otra que la de interponer todos los recursos posibles ante las autoridades ambientales y de gobierno para que esos ttulos mineros sean suspendidos, entendiendo que el oro no es riqueza sino pobreza y desolacin, cuyo fin primordial es alimentar la vanidad humana. En contraste, el agua y los ecosistemas naturales son los tesoros ms valiosos que tenemos, y por tanto, que estamos obligados a proteger, as los directivos de turno de la Universidad de Caldas tengan los valores subvertidos a este respecto. Germn Ariel Lpez Gartner Profesor Universidad de Caldas
Estos son algunos vnculos de internet relacionados con el tema: http://es.scribd.com/doc/18110923/Cajamarca-vs-Minera-Yanacocha-en-Fotos http://wn.com/opinion_alcalde_cajamarca,tolima,colombia_sobre_mina_de_oro_la_colosa http://www.veoverde.com/2011/02/anglogold-y-neste-oil-ganan-public-eye-award-2011/ http://www.veoverde.com/2011/01/vota-peor-corporacion-2011-greenpeace/ http://www.veoverde.com/2011/01/vota-peor-corporacion-2011-greenpeace/ http://www.publiceye.ch/en/vote/anglogold-ashanti/ http://www.prensarural.org/spip/spip.php?article4832 http://www.youtube.com/watch?v=b24RgmFWYXU http://www.youtube.com/watch?v=UguHrRi8kF0 http://www.youtube.com/watch?v=ieQ7OZmbe5w http://www.youtube.com/watch?v=AkDvDTlAujw http://www.youtube.com/watch?v=jYKYWcA-Y_o