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La figura de Scrates segn la comedia aristofnica

O la crtica sofista desde un filsofo anti-sofista

I
Deca (Scrates) queconviene exponerse voluntariamente a la censura de los Poetas Cmicos; pues si dicen la vedad, nos corregiremos, y si no, nada nos toca de su dicho Digenes Laercio, en La Vida de Scrates.

a existencia histrica de Scrates, desde hace ya algn tiempo, est fuera de discusin. El problema de los detalles personales autnticamente histricos y de la definicin exacta de su pensamiento, en cambio, s ofrecen varias dificultades,

ya que, como es por todos sabido, no existe obra escrita atribuible directamente a l, pues Scrates no crea en los libros ni en los conocimientos que en ellos se depositan con dao en la memoria (Reyes, 1968, 153); y, en ese sentido, las noticias sobre su vida, incluso en los bigrafos modernos, se atiene a fuentes indirectas, principalmente a la obra de Platn y, quiz en menor medida, a la de Jenofonte. Sin embargo, como dice Tovar: El problema

histrico de Scrates es particularmente difcil, puesto que lo que hacemos es exigir a las fuentes lo que no pretenden ser (Tovar, 1947, p.16), ya que todas ellas son referencias que no fueron concebidas con el propsito de ser referencias histricas y/o biogrficas. Paradjicamente, no fue la obra de ninguno de sus discpulos la que constituye la primera noticia sobre nuestro filsofo, sino una comedia: Las Nubes de Aristfanes, compuesta en el ao de 423 a. C.Ante toda otra consideracin staes una pieza literaria, y las razones de la conveniencia de su lectura y estudio se han fundado, tradicionalmente, siempre ms en sus propios mritos que en el hecho de parecer un testimonio fiel principalmente heterodoxo de la vida y el pensamiento de Scrates.Ya que muchosconsideran, que:la comparacin entre este Scrates que conocemos en especial gracias a Platn y Jenofonte con el que nos revela el comedigrafo, se torna por necesidad en un enigma a calificar, pues el contraste parece en exceso evidente (Velzquez, 2005, p. 32). A pesar de lo dicho, he de considerar que el retrato que hace el comedigrafo, no debe de ser considerado slo como una caricatura de Scrates, sino que, a partir de un acercamiento ms contextual, podemos entender ms la intencionalidad de Aristfanes, el objetivo de su crtica hacia los

sofistas y, en ese sentido, el papel que juega la figura de Scrates en esa labor.Y aunque en la historia de la filosofa y la tradicin siempre han rechazado la imagen del Scrates de Aristfanes, en la actualidad esa imagen del astrnomo sofista si bien no es aceptada del todo, se reconoce que hay algo de cierto, quiz lo menos. II El papel de la comedia dentro de la vida cultural ateniense en el s. V a. C. no es de poca importancia. Lejos de ello, su nacimiento obedece a un clima propicio de agitacin poltica, donde la opinin de las mayoras era de vital importancia para orientar el curso del estado. No es exagerado pensar por ello, como dice Jaeger que: La creacin de una comedia no constitua acto poltico organizado alguno, y el poeta no tena muchos deseos de ayudar a nadie a encaramarse al poder. Pero poda contribuir a despejar la pesadez de la atmsfera y poner lmites al poder omnipotente de la brutalidad exenta de espritu (1957, p.105,). Cierto es que el objeto de la creacin potica era la crtica, pero sta tena un propsito, por decirlo de alguna manera, tico-poltico. Por eso, la creacin cmica de Aristfanes, no era para ste una lucha contra el estado, sino por el estado contra los que detentaban el poder (Jaeger 1957, p.110).Sin embargo, la comedia no se limit a los "asuntos polticos" en el sentido actualy limitado de la palabra, sino que abraz todo el dominio de lo pblico en elsentido griego originario, es decir, todos los problemas que en una u otra formaafectaban a la comunidad. Censuraba, cuando lo consideraba justo, no slo a los individuos, no slo esta o aquella actividad poltica, sino la orientacin general del estado o el carcter del pueblo y sus debilidades(Jaeger, 1957, p.111,)Precisamente, es en Las nubesdonde encontramos una preocupacin honda sobre el porvenir de la ciudad, sobre la polmica en torno a la concepcin de qu tipo de educacin griega era la ms til para aquellos tiempos, o sea unacrtica a la sofstica pero, curiosamente, desde el menos sofista de los atenienses: Scrates. Hemos de recordar brevemente que la sofistica tuvo un arraigo fuerte en la sociedad ateniense de aquel siglo por las condiciones que atravesaba Atenas. Las guerras persas y las exigencias posteriores a la hegemona imperial de Atenas haban impuesto la extensin, a todos, de los deberes militares y, por consiguiente, de los derechos polticos, cuyo

ejercicio se haca efectivo concediendo una indemnizacin a los magistrados populares. Por otro lado, Rodolfo Mondolfo dice que: por esa poca la economa agrcola feudal ya se haba transformado en una economa industrial y comercial, esto traa como consecuencia el fortalecimiento de nuevas clases: mercaderes, artesanos, marineros; aunado a lo anterior, la reduccin de los poderes del Arepago hace que aumente los de la asamblea popular; esta nueva dinmica orilla por fuerza a preparar nuevas lites, dndoles una cultura poltico jurdica basada en el conocimiento de los problemas intelectuales y morales y asistida pode una dialctica capaz de imponerse y triunfar en las asambleas y en los tribunales ( 1941, p. 2). La adquisicin de semejante cultura exiga maestros que no se encerraran, como antes lo haban hecho los naturalistas, en la esfera de sus problemas y de sus escuelas sino que ofrecieran la enseanza que el pblico reclama y est dispuesto a pagarles. Y es as como aparecen los sofistas Protgoras de Abdera, en Tracia; Gorgias de Leontium, en Sicilia, etc. (extranjeros casi en su totalidad). Aristfanes como ateniense conservador vea en la sofstica un peligro, ya que, segn la opinin, corrompa a la juventud, as ste situ a Scratesdentro de lossofistascomo uno de los representantes y haciendo converger en l no slo el socratismo vulgar (en el sentido ms popular de la palabra) sino tambin todas las artes sofsticas (retrica, astronoma, msica, etc.). As nos presenta un Scrates muy distinto del anciano justo y sabio de la Apologa de Platn y de la de Jenofonte, y muy alejado de la crtica a los sofistas de otros dilogos de Platn como Protgoras, o de las Memorables de Jenofonte. III Si a nuestros ojos la crtica de Scrates es despiadada, no hay que olvidar que nuestro concepto de Filsofo y el hombre est acuado a posteriori, con los ojos de la Historia, conocidos ya los textos de Platn (y de Jenofonte) en lo que se refleja su pensamiento y su estilo de vida, pero que a juicio de la sociedad de su tiempo el personaje de Scrates tena probablemente, en sus comienzos, estrechas concomitancias con los sofistas de la poca. Entre unos individuos que podan volver blanco lo negro a base de razonamientos que embaucaban a personas preparndolas dialcticamente y un Scrates que pona en ridculo con su peculiar mtodo mayutico tanto al hombre de la calle como

al afamado pensador, es natural que la vox populi asimilara el uno a los otros.La intencionalidad del Filsofo fue entendida por muy pocos (Garca Novo, 2000). Por otra parte, los rasgos estrafalarios de Scrates, el ir descalzo, el hablar con cualquiera en la plaza, el no tener una actividad remunerada, haca de l un objeto probable de burlas. Resultaba un sujeto socialmente desarraigado.Tena la gran ventaja sobre los sofistas-que slo raramentevisitaban Atenas- de ser un original ms eficaz en la escena, por ser conocido detoda la ciudad. El capricho de la naturaleza haba cuidado incluso de su mscaracmica dndole aquel aspecto de sileno, con la nariz arremangada, los labiosprotuberantes y los ojos saltones. Slo haba que exagerar lo grotesco de sufigura1. Aristfanes amonton sobre su vctima todas las caractersticas de laclase a que evidentemente perteneca: sofistas, retricos y filsofos de lanaturaleza, o, como se deca entonces, meteorlogos. Aunque en realidad sepasaba casi todo el da en el mercado, coloc misteriosamente a su fantsticoScrates en una estrecha tienda de pensador, donde, suspendido en un columpioen lo alto del patio, "investigaba el sol" con el cuello torcido, mientras susdiscpulos, sentados en el suelo, hundan en la arena sus plidos semblantes parasondear el mundo subterrneo. A todo esto, agreguemos que ltimamente se ha aceptado que existieron dos fases en el pensamiento de Scrates: el natural y el tico. La investigacin natural de Scrates constitua ya un planteamiento crtico cuyo intermedio se llegaba a la conclusin de que la pretendida ciencia de los fsicos se resolva en una ignorancia real de las causas. Scrates debi de ser conocido por esta afirmacin y por ese agnosticismo sobre la naturaleza adquiriendo esa fama ya ganada de crtico siempre insatisfecho y, de esta manera, se puede explicar perfectamente el por qu nuestro comedigrafo pondra a un Scrates como personaje sofista. tem (?), Jenofonte afirma (Memor. I, 12, y sigs, y vi, 14) que se haba familiarizado con los antiguos filsofos y, Platn le hace recordar en el Fedn (96-97), su pasin juvenil por conocer la ciencia fsica y por hallar una solucin a los problemas naturales que lo atormentaban y su hondo inters por conocer la ciencia fsica y por hallar una solucin a los problemas naturales que lo atormentaban y su hondo inters en la doctrina de Anaxgoras, cosa misma que asegura Digenes Laercio.
Alfonso Reyes en un artculo de 1957 describe a Scrates: Era feo, algo rechoncho, romo y con una barba descuidada. Alcibades lo comparaba con los Silenos que vendan en el mercado: horribles por afuera pero que tenan dentro la imagen de la diosa Atenea
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IV En Las nubes, el poeta es claro en destacar este quiebre de la educacin como la causa principal de la decadencia moral de la sociedad2. Su preocupacin es legtima y creo, por tanto, que sera exagerado condenar el retrato del Scrates aristofnico, toda vez que hemos tratado de dilucidar el porqu de aquel retrato chusco, y concluir que Aristfanes no era enemigo de Scrates y que solamente ste fue el instrumento de su crtica3. El Scrates de la comedia no tiene nada de aquella energa moral que le atribuyeran Platn y otros socrticos. Existen varias tesis que atribuyen esta idea errnea en un desconocimiento personal inicial y que un posterior acercamiento del comedigrafo al filsofo mejor aquella idea del primero, pues ese retrato dista un poco del aparecido en las obras de Las Aves y las Ranas4. Si Aristfanes lo hubiera conocido en aquel aspecto, no lo hubiera utilizado para sus propsitos.En esta figura se personifica lo cmico tpico del sabio vanidoso y pagado de s mismo mediante algunos rasgos tomados de Scrates.Si tenemos en mente la imagen de Scrates que nos ofrece Platn, esta caricatura carece de gracia. Jaeger al respecto nos dice: La verdadera gracia reside en el descubrimiento de ocultas semejanzas y aqu no vemossemejanza alguna. Sin embargo, Aristfanes no entraba ni en la forma ni en el contenido de las conversaciones socrticas, y las caractersticas diferenciales entre el espritu socrtico y el sofstico, sealadas por Platn, se desvanecan para el poeta cmico ante sus fundamentales semejanzas: para ambos era preciso analizarlo todo y no haba nada tan grande y santo que estuviera fuera de toda discusin y no necesitara una fundamentacin racional (Jaeger, 1946, 336,7). No es posible exigir del poeta, para el cual el racionalismo de moda, en cualquier forma que fuese, le pareca igualmente demoledor, finas matizaciones entre uno y otro. Muchos se lamentaban deciertos efectos perjudiciales derivados de la nueva educacin. Por primera vez aqu se ofrece de un modo total la imagen espiritual del gran peligro que es preciso

La escena donde el protagonista es golpeado por el hijo que ha sido educado por el Scrates sofista quiz pretenda decir que la educacin sofistica no slo debe de ser condenada desde sus promotores, sino, por principio de cuentas, por aquellos que ilusos creen que esos servicios pueden ser tiles para sus fines ambiciosos, que aquella educacin que pretenda ser la salida al xito se puede volver en su contra. Y, por otro lado, que eso es lo que les espera a todos aquellos que crean que esta educacin; que es un peligro. 3 Ni aun Platn, que revela la fatal participacin de aquella caricatura en la muerte de su maestro, aplica semejante medida. Rene en el Simposio la luminosa figura delsabio con la del poeta y no cree ultrajar los manes de Scrates atribuyndole unpapel de tanta importancia en aquel crculo. 4 Fernando Souto Delibes, es un defensor de aquella tesis, aunque no ha quedado claro las razones de que en la Apologa
(19C)se diga que uno de los culpables de la condena a Scrates es el denigrante cuadro de ste en Las nubes

conjurar. Aristfanes ve con mirada clarividente la disolucin de toda laherencia espiritual del pasado y no es capaz de mirarlo impasiblemente.

Bibliografa y y y y y y y TOVAR Antonio, Vida de Scrates. Madrid, Revista de Occidente, 1947, Aristfanes, LAS NUBES. LISSTRATA. Madrid 1997, (Ed. Alianza, trad. Elsa Garca Novo) Jaeger, Werner, Paideia - Libro II - Los Ideales de La Cultura Griega, Fondo de Cultura Econmica, Mxico 1999, 1era ed. 1957 Mondolfo Rodolfo, Scrates, Eubea 3era red. Buenos Aires, 1996 Reyes Alfonso, Obras Completas tomo XX, Fondo de Cultura Econmica, coleccin letras mexicanas, Mxico 1999, 1era ed. 1968 Souto DELIBES Fernando, Revista Filosfica. Universidad Complutense, 1999 Velzquez Oscar,Aristfanes Nubes: versin del griego, notas (Editorial Universitaria, Santiago de Chile 2005 introduccin y

________________ Las Nubes de Aristfanes y las nuevas tendencias en la educacin ateniense Pontificia Universidad Catlica de Chile, 2006