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Qu es: Nitrox

Qu es el Nitrox ? Nitrox es simplemente una mezcla de oxgeno y nitrgeno. El aire est compuesto de aproximadamente 21% de oxgeno y 79% de nitrgeno. Nitrox o Aire Enriquecido son trminos comunmente utilizados para referirese a mezclas oxgenonitrgeno que contienen ms oxgeno que el aire ordinario; esto es, ms de 21%. Existen dos mezclas estndares: Nitrox I, con 32% de oxgeno y 68% de nitrgeno, y Nitrox II, con 36% de oxgeno y 64% de nitrgeno. Por qu se utiliza el Nitrox ? El principal beneficio de bucear con aire enriquecido es la reduccin de nitrgeno en el gas que se respira. El nitrgeno absorbido por el cuerpo durante un buceo es lo que pone en riesgo al buceador a tener accidentes de descompresin (Bend). Reducir la cantidad de nitrgeno que uno respira puede reducir el riesgo a tener este tipo de problemas. Al utilizar el Nitrox, los tiempos de fondo pueden ser extendidos. Puesto que los lmites de no descompresin estn basados en la absorcin del nitrgeno, menos nitrgeno significa mayor tiempo de fondo. Algunos buceadores sostienen que se han sentido menos fatigados despus de bucear con Nitrox (comparando con buceos similares, pero respirando aire). Peligros del Nitrox Puesto que el oxgeno puede llegar a ser txico a presiones parciales de alrededor 2 atmsferas, el bucear con Nitrox (el cual contiene una mayor cantidad de oxgeno que el aire) puede resultar peligroso a determinadas profundidades. Sin embargo este riesgo puede ser manejado simplemente respetando las profundidades mximas permitidas para cada mezcla. Otro riesgo relativo al Nitrox (y que tambin se origina por la mayor concentracin de oxgeno que posee) es que, manejndolo inapropiadamente se transforma en un producto inflamable. Por tal razn, los cilindros y vlvulas que se utilizan deben ser continuamente limpiados y revisados por personal competente.

Qu no es: Nitrox y sus mitos


El uso del Nitrox reduce el consumo de aire La respiracin est controlada principalmente por el nivel de bixido de carbono en el torrente sanguneo y no por el nivel de oxgeno del aire que se respira. Por tal

razn el Nitrox no afecta directamente al consumo. Sin embargo, el consumo puede ser afectado indirectamente por otros factores, tales como el nivel de comfort. Un buceador que respira nitrox no tiene peligros de accidentes de descompresin Puesto an existe nitrgeno en el aire que se respira, un buceo con nitrox puede terminar con accidentes de descompresin, al igual que si se repira aire. Sin embargo, usado apropiadamente, el nitrox puede reducir significativamente la cantidad de nitrgeno disuelto en el cuerpo, con lo que se reduce el riesgo a accidentes de este tipo. Nitrox reduce la narcosis Aunque algunos buceadores indican que han sentido menos narcosis utilizando nitrox, algunos estudios han demostrado que an no hay elementos cientficamente probables para determinar esto; incluso algunos buceadores han reportado mayor narcosis respirando mezclas con mayor cantidad de oxgeno. En la actualidad se cree el oxgeno tambin puede contribuir a la narcosis, y no slo el nitrgeno. El nitrox se utiliza para buceo profundo Puesto que el nitrox contiene mayor cantidad de oxgeno que el aire, los buceos con nitrox estn limitados a profundidades menores que las permitidas con ste ltimo. El nitrox es ms seguro que el aire Utilizado apropiadamente el nitrox tiene el potencial de hacer ciertos buceos ms seguros. Sin embargo, y debido a la problemtica adicional de seleccionar una mezcla, llenado y mantenimiento de tanques, as como de trabajar con elevadas concentraciones de oxgeno, algunos expertos no estn muy de cuerdo con la idea que el nitrox es ms seguro.

Entrenamiento

Actualmente existen algunos clubes que ofrecen el entrenamiento y certificacin necesarios para bucear con nitrox. Normalmente stos estn dividos en dos niveles: bsico (una o ambas mezclas de nitrox estndares), y avanzado (mezclas ms complejas). Tal y como en cualquier rea del buceo, el entrenamiento es esencial.