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Un estudio de alto calibre La Participacin y las relaciones sociales desde los lderes de opinin online de Twitter.

En 2010, con el apoyo del OECC de la Universidad del Norte, el prof. Elias Said-Hung, PhD, miembro del PBX Grupo de Investigacin en Comunicacin y Cultura, dio inicio al proyecto La participacin y las relaciones sociales desde los lderes de opinin online de Twitter, el cual finaliz en febrero de 2011. Con base a los resultados generados de este importante proyecto, el equipo del OECC entrevist a este investigador para conocer ms sobre alguno de los principales resultados generados en l.

Pregunta: De dnde surge este proyecto? Elias Said-Hung (ESH): Bueno, el proyecto surgi, a modo de idea en 2008, como resultado del seguimiento que hice de la elecciones en Venezuela, as como del auge iniciado en ese ao del uso de Twitter para la movilizacin social, por parte de actores polticos y grupos civiles organizados en torno a un suceso o tema. Es as como, no slo, lo visto en Venezuela en 2008, donde Twitter ayud mucho en el seguimiento ciudadano de las elecciones fue una de las causas de realizar este proyecto; sino tambin, las manifestaciones civiles contra los resultados electorales en Irn en 2009; y el movimiento de la Ola Verde en Colombia, durante las elecciones presidenciales en 2010; entre otros acontecimientos, fueron los que dieron pie a preguntarnos Hasta qu punto las redes sociales (Twitter) estaban generando una nueva forma de liderazgo online, o bien estaba siendo usado para aumentar el liderazgo de actores sociales y polticos tradicionales? Es as que surge este proyecto, el cual estimo que resulta, no solo, interesante a nivel nacional en Colombia, sino a nivel Internacional, por tomarse como caso de estudio a Colombia, Venezuela e Irn en esta primera fase del proyecto. Pregunta: Con base a la pregunta que Ud. plantea anteriormente Cules cree Ud. que son los principales resultados o aspectos que cree resultan relevantes de su estudio? ESH: Considero que este proyecto tiene dos grandes avances a ser destacados. En primer lugar, la metodologa empleada, en la que se hacen uso de diferentes aplicaciones existentes para la medicin de Twitter, como por ejemplo: Twitalyzer y Tweetstats, entre otros recursos. A nivel de las investigaciones en Ciencias Sociales este tipo de herramientas recin estn siendo empleadas como herramientas metodolgicas de levantamiento de datos, pero a nivel de los Estudios de Marketing el escenario es diferente, y su uso ha sido extendido. Es por esto que, estimo que este proyecto ayuda al proceso de sumar nuevas herramientas gratuitas, con capacidad de anlisis de casi la totalidad de los usuarios y mensajes publicados en Twitter. Ahora bien, otro de los elementos relevantes, como indicas en tu pregunta, son los resultados que se obtuvieron. Partiendo del planteamiento de Lazarfeld, Berenson y Gaudet, en 1944, en torno a la relacin entre los medios de comunicacin social y los lderes de opinin online, en lo que llamaron el Two Step-Flow; y lo propuesto por Jensen en 2009, en torno al Three Step-Flow, en el que se aprecia una transformacin de las relaciones de los Mass Media con los lderes de opinin, como resultados del auge de las redes sociales virtuales; quise ver hasta qu punto se ajustaban estas dos teoras a la realidad observada en los usuarios con mayor visibilidad en Twitter en cada uno de los pases de estudio, quienes les consideramos ejemplos de lderes de opinin online por su capacidad de seguidores que poseen.

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A partir de los datos obtenidos en este proyecto, podemos sealar como principales resultados: Una mayor disposicin, por parte de los lderes de opinin en Twitter de los pases analizados en hacer uso de esta red social para dar cuenta de comentarios personales no expuestos en la agenda noticiosa encontrada en los medios tradicionales. El espacio de liderazgo online que puede estar siendo promovido en Colombia, Venezuela e Irn, est siendo controlado por los medios de comunicacin tradicionales, quienes son los que se encuentran en su mayora en el Top20 de los usuarios ms vistos en estos pases de estudio. Las relaciones constituidas por los usuarios analizados en cada pas de estudio, ms que contribuir al fomento de mayores escenarios de respuestas o contacto directo con otros usuarios, les est permitiendo adquirir una mayor capacidad de redes de contacto de similares tamaos y caractersticas. Es decir, no se est fomentando el contacto entre lder y ciudadano (individuo); sino ms bien, la interconexin entre redes de contacto o grupos similares en Twitter. Ms que hablar que Twitter est permitiendo el auge de nuevos tipos de liderazgos, los datos obtenidos en 2010, a nivel general, pone en cuestionamiento y en debate este asunto, ya que pareciera que Twitter est contribuyendo al aumento de la capacidad de los lderes de opinin tradicionales en trascender los contextos de comunicacin tradicionales; a travs de estos nuevos escenarios virtuales.

Pregunta: Como entender entonces el auge que ha existido en torno al poder de las redes sociales en la movilizacin social en Colombia, Irn o en pases como en Espaa, recientemente, con el movimiento del 15M. ESH: En el caso espaol, no podemos hablar por no habernos centrado en analizar este fenmeno de reciente data. Lo que s puedo decir es que, al menos en Colombia, Venezuela y, en menor medida Irn, el aumento de la visibilidad de este tema pareciera estar ms relacionado a: 1) la forma como los medios tradicionales han hecho uso de estas redes sociales para cubrir los acontecimientos; y 2) el empleo de estos escenarios virtuales desde actores que no poseen un peso significativo de visibilidad en Twitter. En el caso de los usuarios ms vistos en cada uno de estos pases, los escenarios de liderazgo y visibilidad digitales, parecen estar reproduciendo los patrones existentes en los contextos tradicionales; con la salvedad que no son los polticos quienes lideran este contexto, sino los mismos medios tradicionales y actores culturales ya existentes. Si bien las redes sociales virtuales parecen estar siendo claves en la movilizacin y manifestaciones sociales, esta parece estarse realizando no desde los usuarios ms vistos; sino desde los annimos, es decir, los usuarios que no cuentan con un elevado nmero de seguidores ni seguidos, pero que gozan de posibilidad de reproducir lo que sealamos antes, a partir de los resultados de este proyecto: establecer contacto con redes igual de ciudadanos, en este caso, annimos que se articulan en torno a un suceso o causa. Pero, cuidado, solo te puedo decir lo que creo que est sucediendo, ya que esto ameritara otro tipo de proyecto, quizs un estudio de casos de las formas como estn siendo usadas las redes sociales como Twitter al interior de este tipo de movimientos, como en el caso del 15M en Espaa.

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Pregunta: Ud. dijo en la primera parte de esta entrevista que este proyecto era una primera fase. Una vez concluido, Qu sigue? ESH: Pues bien, ahora creo que toca ahondar ms en el anlisis. En la actualidad (junio, 2011), no slo, estamos generando informes y artculos que permitan dar visibilidad a este resultado, con el apoyo del prof. Carlos ArcilaCaldern, quien me est colaborando en el procesamiento de los resultados de este proyecto Ejemplo de este trabajo es el artculo publicado en la revista Comunicacin & Sociedad sobre este tema, el cual sali este mismo mes; as como tambin he continuado con la divulgacin del proyecto a nivel internacional y nacional, a travs del ISA World Congress, realizado en julio de 2010, y el X Congreso ALAIC, realizado en octubre en Bogot (Colombia). Tambin puedo decirles que, tanto mi persona como el prof. Carlos Arcila, estamos a la espera de los resultados de la convocatoria interna abierta en 2011 desde la Universidad del Norte, donde hemos presentado una propuesta para darle continuidad a este proyecto, manteniendo tanto la metodologa aplicada por mi persona, como los pases considerados inicialmente; pero adems incluyendo nuevos pases, como por ejemplo: Mxico y Chile, a nivel de Amrica Latina; y Libia, Tnez y Egipto, en el caso del Medio Oriente. La finalidad es muy simple: profundizar en el anlisis iniciado, con el objetivo de apreciar posibles variaciones de los resultados vistos en los pases estudiados en 2010; y adems incluir nuevos contextos de anlisis en pases, donde las redes sociales virtuales, como Twitter tuvieron relevancia.

Informacin relacionada: Conoce ms del proyecto realizado entre 2010 y 2011.

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