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Haunted

Saga Fingerprints

Melinda Metz

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Agradecimientos
Les agradecemos su apoyo incondicional, su contribucin, dedicacin e inters en sacar adelante este proyecto, haciendo que las traducciones y correcciones tuvieran la mejor calidad. Igualmente se le agradece a todos aquellos que demuestran su inters leyendo nuestras traducciones.

Traduccin:
Virtxu Eli25 Luxerocullen_shadow Jen0303 Dani.prmr Fany* Vampirabriin Dani +*+ Fany +*+

Correccin:
Haushiinka Maytti Neru Caamille zarahFandy Arely Ckony Tibari

Recopilacin:
Haushiinka

Diseo:
Virtxu

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INDICE
Sinopsis Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Sobre la autora Pg. 5 Pg. 6 Pg. 17 Pg. 31 Pg. 40 Pg. 54 Pg. 64 Pg. 72 Pg. 83 Pg. 91 Pg. 104 Pg. 111 Pg. 120 Pg. 130 Pg. 139 Pg. 147

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Sinopsis

ae puede leer los pensamientos de la gente tocando las huellas dactilares de sus dedos. Pero alguien ms sabe acerca de sus poderes alguien que quiere matarla.... Anthony a comenzado a desarrollar sentimientos hacia Rae. Eso no es una buena idea, sobre todo cuando la chica puede leer sus pensamientos tocando sus huellas. Podra ella quererle a l? Pero toda atencin a este reciente romance es desviada cuando Jesse, el amigo de Anthony, desaparece. l ha sido secuestrado secuestrado por alguien que quiere saber la magnitud exacta de los poderes de Rae. l no consigui matarla en su primer intento, pero lo intentar de nuevo, y pronto. Todo lo que l necesita es que Rae le demuestre lo poderosa que es, usando su don para encontrar a Jesse...

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Captulo 1
Traducido por Virtxu y Eli25 Corregido por Haushiinka

a Radio-despertador de Rae Voight comenz a sonar a todo volumen. Sin levantar la cabeza de la almohada, ella se acerc y apret el botn de repeticin.

/ Te estoy observando, Rae / Rae salt de la cama, con su corazn golpeando contra sus costillas. Alguien haba estado en su habitacin. Un desconocido. La idea que haba recogido cuando toc el botn de repeticin no se senta familiar. No era de su padre. No se trataba de Alice, la mujer que limpiaba su casa. No era de nadie que hubiera tenido alguna razn para estar all. Vale, vale, se dijo. Lo primero que necesitas es informacin. Vamos, monstruo, dime quin eres murmur. Ella pas los dedos suavemente por la radio, luego, sobre su mesa de noche, incluyendo la lamparita. / Te estoy observando, Rae / Te estoy observando, Rae / Te estoy observando, Rae / Te estoy observando, Rae / Te estoy observando, Rae / Los pensamientos estaban llenos de odio, odio y furia. Poda sentir las emociones a travs de su cuerpo, a partir del bombeo de cido en el estmago, lo que hizo que le temblaran las rodillas, aumentando la temperatura de su sangre. No. Esto no puede estar pasando, Rae pens, su corazn ahora chocaba en sus costillas. Un grupo todo un grupo de personas no podan haber estado aqu. Era imposible.

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Imposible? Cmo que alguien ponga una bomba en un bao para matarte? Rae se pregunt. Porque ese tipo de imposible, era posible, y lo sabes. Ni siquiera haba pasado mucho tiempo desde que haba sucedido. Poco a poco Rae recorri la mesita de noche, con los ojos fijos en ella como si fuera a lanzarse fuera del suelo y atacarla. Tropez con la silla del escritorio y se agarr a su suave piel de nuevo para no caer. / Te estoy observando, Rae / Te estoy observando, Rae / Te estoy observando, Rae / Empuj la silla / Te estoy observando, Rae / Te estoy observando, Rae / Y quit el cerrojo a la puerta, luego la abri. / Te estoy observando, Rae / Te estoy observando, Rae / El pasillo estaba en silencio excepto por el leve sonido de los ronquidos del padre de Rae. Ella permaneci inmvil, tratando de no escuchar ni siquiera su propia respiracin. El intruso- no, los intrusos se haban ido. Ducha, pens Rae, dejando escapar el aliento. Entonces ella poda pensar realmente sobre lo que deba hacer. Rae corri al bao y abri la puerta con el hombro. Cerr la puerta con dos dedos y ech la llave. / Te estoy observando, Rae / Observndote / Temblando, abri el agua. Estas personas haban estado ah, tambin. En todas partes. Qu no habran tocado de su casa? Se qued bajo el agua caliente, el aroma de su gel de ducha de ctricos le llenaba la nariz. Se apart de la boquilla, luego inclin hacia atrs la cabeza y dej que el agua empapara su pelo largo y rizado. Haba que lavarlo. Luego volvi a subir la cabeza con algn tipo de Los ojos de Rae se fijaron en la ducha. Haba algo brillante detrs de las docenas de pequeos agujeros. Todos los nervios de su cuerpo estaban en alerta roja. Y si haban hecho algo a la ducha? Era ste el segundo intento de matarla? Rae cort el agua, entonces levant la tapa de la ducha con las uas. Tena que sacarla, tena que ver qu haba all. Una de sus uas se

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apart de la piel. El dolor hizo que los ojos de Rae lloraran, pero sigui tirando de la tapadera. Por ltimo, la parte con los pequeos agujeros lleg, se liber de la base, y debajo de ella Una cmara Rae susurr. Se inclin fuera de la ducha y agarr su cepillo de dientes del lavabo. / Observndote / Haciendo caso omiso de los pensamientos del cepillo, Rae lo utiliz para apualar la lente de la pequea cmara hasta que se rompi, luego sali de la baera, golpendose su tobillo en el lateral y pisando una de las piezas de vidrio. Maldicin. Rae agarr una de las grandes toallas de bao de la rejilla y se envolvi a s misma. Tena que hacer una bsqueda en la casa para encontrar la dems cmaras. Pero ella no poda caminar dejando un rastro de sangre. Ella hizo equilibrio sobre un pie y sac el pedazo de vidrio, abri el botiqun / Te estoy observando, Rae / Y grit. Un hombre estaba mirndola a ella entre los estantes. Lleg a travs de ella y la agarr por los hombros. La sacudi. Rae exclam el hombre. Pareca como su padre. Los ojos de Rae se abrieron, y vio a su padre, de pie frente a ella, con sus ojos azules fijos en su cara. Se sent, librndose de su agarre. Oh, Dios, esto fue un sueo, se dio cuenta, mirando hacia abajo a la toalla apretada en su mano. Lo siento. Supongo que estaba soando, eh? pregunt ella, tratando de parecer normal. Ya te digo su padre respondi. Debe de haber sido una pesadilla. Esper, y Rae saba que l estaba esperando a que le dijera de qu se trataba. Pero ella no quera pensar en ello, aunque fuera por unos segundos ms. S respondi ella. Ella mir a su radio-reloj. 4:01. Pero tengo tiempo para entrar en un buen sueo antes de tener que levantarme. Tena la esperanza de no sonar tan asustada como ella estaba. No quera que su padre empezara a preocuparse. Durante meses, eso es todo lo que

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haba hecho, preocuparse por ella. Voy a traerte un vaso de agua dijo. Eso est bien respondi Rae, pero ya estaba fuera de la puerta. Rae utiliz ambas manos para empujar el pelo de su cara. Las races estaban hmedas por el sudor. Fue slo un sueo, se dijo. Pero eso no la haca sentir mejor. S, fue slo un sueo. Pero fue un sueo en el que apareca todo a lo que ella tena miedo en la vida real. Alguien por ah quera matarla. Y no tena idea de quin era. O cuando lo intentara de nuevo. El padre de Rae se apresur a regresar con el agua y apret el vaso en la mano. / pensaba que estaba mejorando / Fue slo un sueo, pap dijo, deseando que la creyera, a pesar de que no era cierto. Quera creer que sus vidas estaban de vuelta a la normalidad, que a pesar de que haba pasado el verano en un hospital mental, ella estaba bien, bien, bien. Solo fue un sueo, se repiti, y luego empuj las mantas tan lejos como pudo. Pero todava senta fro, como si su columna vertebral se hubiera transformado en hielo. Rae se dirigi hacia la cafetera, tratando de emanar slo normalidad. Durante aos, no haba querido nada ms que hacerse notar. Y ella, lo haba conseguido. Ella, haba estado all en el centro, como la novia de Marco Salkow, el chico de Sanderson. Luego, tuvo su episodio psictico, haciendo ese monumental espectculo en la cafetera el da en que empez a obtener sus no-pensamientos y ella, haba sido enviada al hospital. Ahora, su mayor ambicin era mezclarse. Que no era tan fcil. La gente an estaba demasiado interesada en saber si iba o no a tener otra crisis delante de ellos. Rae, ralentiz sus pasos. O alguno de ellos tena una razn diferente para mirarla? Podra ser alguna de ellos la persona fuera de control que quera su muerte? Sus ojos saltaron de cara a cara. Pareca ridculo pensar que alguien que haba ido a su escuela haba intentado matarla. Ellos se pasaban todo su tiempo planificando qu ponerse y cmo llegar a ser invitado a las mejores fiestas, y, si es que eran ambiciosos, el qu haran para recibir los resultados del SAT que la llevaran a la universidad que mam y pap haban establecido en sus corazones. Pero eso era todo. Verdad?

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***

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Rae estaba haciendo otra exploracin rpida de caras. Cuando sus ojos cayeron sobre Jeff Brunner, l sonroj ponindose del color de un tomate maduro, luego baj la cabeza para no tener que mirarla. Todo lo que l necesita es una seal que diga Patame, Soy una escoria, pens Rae. Pero Jeff no estaba actuando todo culpable slo porque ella le haba rechazado. No, el nio de escoria que haba credo que Rae era una perdedora que tena que estar agradecida de que la dejara meterse en sus pantalones. Afortunadamente Rae haba conseguido ese pedazo de informacin de sus huellas dactilares antes de que Jeff hubiera llegado incluso a punto de anotarse ese tanto, y haba puesto a la pequea comadreja en su lugar. Ella lo vio escabullirse hacia el bao de hombres, como el roedor que era. Va a pasar un tiempo hasta que se decida a probar suerte con alguna otra nia perdedora, pens Rae con satisfaccin. Ella sigui por el pasillo, casi tropezando con un tipo que se alejaba de la fuente de agua potable, sin molestarse en mirar por donde iba. Lo siento dijo, volvindose hacia ella. Marcus Salkow. El corazn de Rae dio un vuelco y termin en algn lugar de su garganta. Sigue el desfile de los chicos escoria, pens, tratando de mantener el control. Um, cmo te va, Rae? le pregunt l, mirando a algn lugar cerca de su rostro, pero no directamente a ella. Bien murmur ella, el corazn segua aprisionndola alrededor de su garganta como un pjaro que quera salir. Dios, mientras que Marcus no poda mirarla, ella no poda dejar de mirarlo. Tena que ser tan guapo? Era como un muchacho de anuncio para la escuela preparatoria. Pelo corto, un jugador de ftbol musculoso, rubio, ojos verdes, el ejemplo de un joven caballero del sur. Bien murmur Rae de nuevo. Ella sigui por el pasillo, sin querer alargar el encuentro, con miedo de que si ella lo miraba un segundo ms, se pondra a babear o algo igualmente humillante. Lo dejaste tan fcilmente, pens. Rae no haba permitido a Jeff que la tratara como si ella fuera escoria. Por qu con Marcus sera diferente?

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Porque lo amaba, se contest Rae a s misma. Porque pens que me amaba. Aunque en realidad Marcus lo hizo un milln de veces peor. Sin darse tiempo para reconsiderar, Rae se dio la vuelta y se apresur a regresar a l, haciendo caso omiso de la forma en que su corazn ahora pareca llenar cada centmetro de su cuerpo. Golpeando, golpeando, golpeando. Cuando dije que estoy bien, es cierto le dijo Rae, con palabras que salieron recortadas y duras. Excepto por el hecho de que volv a la escuela y me enter de que ests con Dori Hernndez, algo que nadie se molest en decirme. Ella tom una respiracin profunda, temblando. Ni siquiera t. Marcus no respondi. l slo continu haciendo que no la miraba. Rae dio un paso al lado, ponindose directamente en su lnea de visin. Su corazn lata ms fuerte en su cuerpo. Mira. Lo siento dijo Marcus finalmente. T estabas en el hospital, y no pens que fuera una buena idea molestarte para decirte ya sabes. Yo estaba preocupado por ti. Marcus dio un impotente encogimiento de hombros, luego se acerc y apart un mechn de su pelo rizado de la cara. Muy preocupado aadi en voz baja. Rae se apart de su mano. Ella no quera tocarla, sobre todo porque todava tena algo de ella, empez a girar en su interior ablandndola. Te preocupaste tanto, que nunca viniste a visitarme. Fui comenz a protestar. Una vez lo interrumpi ella. La gente apenas alcanz a saludarte esa vez. Apret los dientes con nerviosismo. Ella lo haba visto hacer lo mismo en clase cuando se le hacia una pregunta, y no saba la respuesta. El corazn de Rae regres a su lugar habitual en el pecho, y los golpes se relajaron, dejando una sensacin de entumecimiento y hueco. Rae, es slo eso Las palabras de Marcus se apagaron. Antes de que pudiera empezar a decir algo de nuevo, Rae le interrumpi. Lo que sea, Marcus. Ve a buscar a Dori. Dio media

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vuelta y se march. Cuando lleg a las puertas dobles de la cafetera, ella utiliz su hombro para abrir la ms cercana y entr. Ella no quera escuchar los pensamientos de nadie ahora. Lo suyos propios ya eran ms que suficientes. Ella sinti un golpecito en el hombro y casi salt, luego se dio la vuelta. Yogur? le pregunt Lea Dessin. Rae relaj los hombros. No es que ella fuera el asesino, slo era la mejor amiga que la haba abandonado totalmente. Yogurt Rae estuvo de acuerdo. Ella no tena energa para hacer nada ms. Lea se abri camino hacia las mquinas, con el pelo negro liso y brillante bajo la luz del fluorescente. Esto se sinti tan normal. Pero no fue as. Ya no. Porque ahora Lea tena miedo de Rae. Ella nunca dijo eso, por supuesto. Y no lo hara en realidad, incluso actuar con normalidad. Pero Rae saba que era verdad. Las huellas dactilares no mentan. Quieres sentarte? Lea sacudi la barbilla hacia la mesa de siempre, la correcta, la que sola ser la mesa de siempre, hasta que me dejaron de lado. Ella lo est intentando, pens Rae. A pesar de que me tiene miedo, lo est intentando. Podramos tal vez ser aventureros y? Sentarnos en otro sitio? termin Lea por ella, segua sonando un poco demasiado llena de vida. Excesivamente compasiva, decidi Rae mientras Lea coga el yogurt helado de la maquina. Slo por hoy respondi Rae, agarrando una taza y una cuchara nuevas, sin huellas impresas. Ella no quera que Lea pensara que iba a tener que pasar todo el ao, cuidar a su monstruosa vieja mejor amiga. Pero por un da sera tan agradable el sentarse con alguien y parecer normal, una chica normal con una amiga normal. Ningn poder psicolgico. Ningn arrebato de locura. Nadie intentando matarla. Rae tom una servilleta del soporte de metal y lo utiliz para sostener el mango. Siempre est pegajoso le explic a Lea mientras el yogur caa en espiral en la taza. Dios, ella no quera ver la expresin de Lea, si oyera la verdad.

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Mira, si toco el mango despus de que t lo tocaste, yo sabr tus pensamientos. Y realmente, prefiero no saberlos. Debido a que te mereces un poco de intimidad. Y no quiero saber cmo de espeluznante crees que soy. Lea se asustara bastante. Al or la verdad, probablemente le enviara al hospital de nuevo. Ja, ja. Hee hee. Hay un lugar all. Lea asinti con la cabeza en un par de asientos vacos que estaban a mitad de camino de la mesa de siempre. Parece bueno respondi Rae, liderando el camino. Ella tom asiento, y Lea se sent enfrente de ella. Ahora qu? Pens Rae. Qu se supone que tengo que decir? Algo no aterrador. Algo normal. Pero qu? As que, ya has tenido una tonelada de tarea? Estoy enterrada dijo Rae. Pattico. Pero al menos eran palabras. S, yo tambin. Lea dispar una mirada por encima del hombro de Rae. Qu est mirando? Se pregunt Rae. Luego ella lo encontr. Lea estaba mirando hacia la mesa, observando a Jackie, a Vince, Marcus y Dori. Rae tuvo una imagen en su cabeza de una masiva puerta giratoria de acero cerrndose, separndola de su vieja vida- su pre-hospitalizacin, pre huella dactilares poder de la vida- de su nueva vida. Lea estaba a un lado. Lea, Marcus, Vince, Jackie y todos los viejos amigos de Rae. Y Rae estaba en el otro lado. Totalmente sola. No consigues todo el culebrn, se dijo ella misma. T no ests sola. Pap est a tu lado de la puerta. Y... y Anthony Fascinelli y Jesse Beven. Ambos chicos del grupo de terapia que saban la verdad sobre su habilidad psquica. Anthony era el que la haba ayudado a averiguar de dnde venan todos los extraos pensamientos. Y l y Jesse estaban ok con ello. Y no te olvides de Yana, se record Rae. Yana Savari haba sido una voluntaria en el hospital. Cuando ella le haba pedido a Rae intercambiar nmeros, Rae haba pensado que Yana la estaba tomando como un caso de caridad. Pero Yana se estaba volviendo una amiga de verdad. Un tipo de amiga como Lea, antes de que Lea consiguiera sacar todo lo extrao de Rae.

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As que lo conseguiste por ti misma. Pens Rae. Ella tena amigos. Quizs no muchos de ellos, pero suficientes. Um, he tomado qumica este ao, y me olvid de ello. Solo el trabajo de esa clase es matador dijo Lea. Ella tom un poco de su yogurt. Rae tom una cucharada del suyo. Cuando Lea lanz otra mirada a su mesa habitual, Rae pretendi no notarlo. Cul era el punto de llegar a un acuerdo con esto? Ella y Lea no lo haran otra vez. *** Dnde infiernos est ella? Anthony Fascinelli comprob su reloj. An eran diez minutos antes de que la sesin de su grupo de terapia comenzara. Pero Rae debera estar aqu. Y si quienquiera que contrat a David Wyngard para dejar ese tubo bomba y eliminar a Rae lo haba intentado otra vez? O contratado a alguien ms para hacerlo? Y si ella estaba tumbada muerta en algn lugar? Su estmago hizo un lento giro. Y si...? Y entonces l la vio. Caminando a travs del aparcamiento como una de esas chicas de un champ comercial, su pelo rizado pelirrojo marrn todo lleno de vida, pareca como si ella tuviera el mundo y todos solo deberan caer a sus pies si ella les sonrea. Ella no estaba siendo cuidadosa. Ella no poda parecer as, toda chica champ comercial, y ser observada por todos lo que iban a su alrededor. Qu estaba mal con ella? Llegas tarde dijo bruscamente Anthony cuando ella se le aproxim. . Y eres estpida. Ella se mir el fino reloj de plata. He llegado pronto le corrigi ella. Ella no se molest en responder a la parte de estpida. Qu has estado haciendo en los pasados pocos das? Has notado algo inusual? Has notado algo? l quera levantar la mano, agarrarla por los hombros, y sacudirla. En su lugar l meti sus manos en los bolsillos de sus pantalones. Haba un coche extrao en el vecindario? Alguien que t realmente no conoces que est siendo todo simptico en la escuela? Alguien... Un extrao en una furgoneta ofrecindome golosinas si yo entraba dentro? interrumpi Rae.

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Se supone que eso es divertido? demand Anthony. l dio un paso ms cerca y baj su voz. Alguien est intentando matarte, recuerdas? No puedo creer que ests actuando como si todo fuera una gran broma. Qu quieres que haga? No tengo ni idea de quien contrat a David para matarme. Sin una prueba. Supuestamente tengo que ir por ah asustada de todo el mundo? Es eso lo que quieres? Su voz tena ese temblor recorrindola, y Anthony se dio cuenta que ella no era la chica casual del champ. Bastante ms lo opuesto. Slo quiero que ests a salvo murmur l. S, bueno, yo tambin quiero eso. Pero no es como si yo pudiera sospechar del mundo entero. Acabara de vuelta en el manicomio respondi Rae. Nosotros averiguaremos algo dijo Anthony. Aunque no tena ni idea de cmo. l cambi de pie a pie, sin saber lo siguiente que decir. Creo que deberamos entrar aadi finalmente. No esperamos a Jesse? pregunt Rae. Si lo hacemos, llegaremos todos tarde, y Abramson estar tres veces ms cabreado dijo Anthony. l lider el camino dentro y baj a la sala de la terapia de grupo. Muchas de las sillas de metal ya estaban llenas, pero haba dos juntas en la puerta. l se sent en una, y Rae se desliz en la otra cercana a l. l se haba sentido mucho mejor si pudiera mantener esta cercana con ella todo el tiempo. No es que l hubiera sido capaz de hacer algo bueno si todos venan a ella con una pistola o algo. Ms. Abramson entr deprisa en la sala, apartando a Anthony de sus pensamientos. Ella cerr la puerta detrs de ella y camin al centro del crculo. Ella llevaba una de esos vestidos sin mangas otra vez. Anthony se figuraba que ella tena que disipar los pesos porque sus oscuros brazos eran todo msculo, nada de esa gelatina en la parte superior como muchas mujeres de su edad. Tengo un par de anuncios antes de que comencemos dijo Abramson. Ella tir una de sus muchas trenzas sobre el hombro. Primero, Anthony Fascinelli no era responsable del tubo bomba. Estoy segura que todos vosotros osteis que el Mr. Rocha encontr materiales para la bomba en la mochila de Anthony, pero fueron puestas ah por David Wyngard. Obviamente David no ser por mucho tiempo un

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miembro de nuestro grupo. Ella gir su mirada hacia Anthony, sus ojos brillaron con emocin. De parte de Mr Rocha y yo, quiero disculparme por hacer un juicio tan rpido y darle la bienvenida de nuevo a Anthony. S, ya, pens Anthony. l poda creer que Abramson se senta mal y le quera de vuelta en el grupo. Pero no haba manera de que el director del instituto estuviera feliz de que Anthony volviera a Oakvale. Rocha haba estado totalmente seguro de tener una razn para darle a Anthony una patada. Abramson comenz a pasear otra vez y as sucesivamente atravesando el centro del crculo. Mi otro anuncio es algo inquietante. Te tenido una llamada de la madre de Jesse Beven. Anthony se sent derecho, los huesos de su columna de repente se sentan afilados contra su carne. Mrs. Beven me dijo que Jesse ha huido continu Abramson. Estoy segura de que estas noticias traern todo tipo de sentimientos, y quiero tomar la primera parte de nuestra sesin para hablar de ellos. No hay manera. No hay una inesperada manera. Anthony se inclin hacia Rae, los huesos de su espalda mordan sus msculos. Esto es una mierda susurr l. Jesse no saldra disparado. No sin decirme algo. As que qu crees que ocurri? susurr de vuelta Rae. No lo s. Pero voy a averiguarlo prometi Anthony.

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Traducido por Luxerocullen_shadow, Jen0303 y dani.prmr. Corregido por Neru

st bien, es hora para Rae y para m de jugar un juego. El nombre del juego es: Qu poder tiene Rae Voight? Ha sido ms difcil de lo que pensaba aprender la verdad acerca de Rae. Ella no se abre fcilmente, esconde lo que est pensando y sintiendo. Pero con mi juego, no pasar mucho tiempo para descubrir todo lo que quiero saber. Y despus de hacerlo, ser el momento para que Rae paguepague por todo lo que me ha sido quitado. *** Rae se dirigi hacia la salida que lleva al estacionamiento de la escuela. Oy pasos detrs de ella, y su respiracin empez a acelerarse. Tmalo con calma, se dijo. Por supuesto que oyes pasos detrs de ti. Hay gente en todas partes. Aceler, de todos modos. Los pasos se aceleraron, tambin. Alguien estaba a la par con ella. Bueno, al llegar al estacionamiento Rae, puedo hablar contigo un minuto? Rae se volvi y vio al Sr. Jesperson. Su respiracin volvi a la normalidad. La expresin de la cara del Sr. Jesperson le dijo exactamente lo que quera hablar con ella. Y definitivamente no era lo del libro que planeaba escribir para su documento en ingls. No, quera ver cmo estaba. Slo quera comprobar, ver cmo lo ests haciendo dijo al llegar a ella.

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Dios mo, esto ha debido estar agendado en la ltima reunin de maestros, pens Rae. Tema 1: Todo el mundo asegrese de que Rae Voight no est a punto de hacer otra monstruosidad pblica. Ella forz una sonrisa. Lo estoy haciendo bien. Todava yendo al grupo, lo cual est ayudando. Eso no era exactamente as, pero era lo que el Sr. Jesperson quera or lo que todos queran or. l inclin la cabeza, y Rae esper que l se marchara dando media vuelta, despus de haber hecho su buena accin del da. Eso era lo que sola ocurrir. Pero el Sr. Jesperson dio un paso ms, demostrando que no tena ni idea sobre el significado de espacio personal. S que no estaba el ao pasado cuando empez, uh, teniendo algunos problemas. Pero quiero que sepas que puedes hablar conmigo. Ven a mi saln de clases. Cuando quieras. Rae saba que un montn de chicas, pensaban que el Sr. Jesperson era totalmente apuesto con el pelo negro y el rastro de barba que l siempre llevaba. Pero l estaba ponindole los pelos de punta. Deseaba que l retrocediera, incluso slo medio paso. Lo estoy haciendo bien. Realmente. Gracias, sin embargo. Se alej un paso, con la esperanza de que pareciera casual y no de miedosobunny-ish*. *Criatura tmida de Yuuzhan Vong. El Sr. Jesperson se acerc. Esta vez Rae no se permiti retroceder. Cuando yo estaba en la universidad, pas por una poca mala confes, su voz bajando de tono. Casi sal suspendido. Yo estaba bastante mal estando all por un tiempo. As que no pienses que si decidieses hablar conmigo que yo no te entendera. Gracias repiti Rae. Me tengo que ir. He quedado con un amigo. Bien. Eso es bueno. Los amigos son realmente importantes dijo el Sr. Jesperson. Adelante. Te veo en clases. Nos vemos respondi Rae. Y ella sali de ah, bajando por el pasillo hacia la salida que la llev al estacionamiento. Recorri la gran cantidad de coches-Beemers, un par de Range Rover, y un montn de otras SUV-en busca de la Hyundai golpeada de Anthony. Bueno, en realidad, el Hyundai destartalado de la mam de Anthony. No estaba

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todava. Y l le haba dado su congoja por llegar tarde ayer. A pesar de que era slo porque estaba preocupado por ella. Incluso sin toda su terapia, ella no habra tenido un problema en hacer el diagnstico. Rae sonri. Ella se pregunt si Anthony saba que tena malvaviscos para las tripas. Un bocina son a su izquierda, y se volvi, esperando ver a Anthony, que era definitivamente el tipo de persona que tocara la bocina y esperara a que venga corriendo. En cambio, vio el escarabajo amarillo de Yana pasando rpidamente en su direccin. Yana chill con una parada junto a Rae, luego inclin la cabeza por la ventana, su cabello rubio casi blanco cubierto por una gorra de bisbol, y sonri. Est lista para el metro? Si yo no llego a un mall en la prxima media hora, me voy a deprimir. No es que yo tengo dinero para comprar. Pero an as. Rae sacudi la cabeza. Lo siento. No puedo hoy. Estoy esperando a alguien. Alguien Yana repiti con una sonrisa maliciosa, claramente habiendo descifrado el cdigo que alguien era igual a hombre. No puedes ni siquiera recordar su nombre? Quiero decir, s que los chicos de la escuela preparatoria se hacen un grupo de Skanks*, todos de corte limpio y dientes blancos. Pero pens, que eras una chica de escuela preparatoria, que podras al menos distinguirlos, aunque yo no pueda. *Dice cookie cutters que es = a grupo de Skanks que son clones iguales. Skanks significa una persona de mala calidad sea un mujeriego Rae se pregunto qu pensara Yana de Marcus. Era una especie Skanks, excepto que era la "galleta" que todos los otros chicos queran ser. Entonces, puedo conocerlo? Yana pregunt. Yo podra esconder el coche en la calle. S que es probable que no quiera ser visto con alguien que conduce un escarabajo. Eso es muy humillante respondi Rae. Se senta tan bien estar con alguien que la trataba como una persona normal, que no pareca pensar que tena que ser cuidadosa e cada palabra que sala de su boca. Pero no me estreso por ello continu. El tipo con el que me voy a encontrar conduce un Hyundai. Ella no se molest en pretender que el hombre no era alguien. Era evidente que fue atrapada.

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Me ests cambiando por un conductor de Hyundai? Yana grit, sus ojos azules se redujeron en la ira de burla. Es Anthony Rae explic. El tipo que fue culpado por la bomba casera el que me ayudaste a aclarar. Y no vamos a divertirnos, ni nada. Estamos cumpliendo con la madre de este chico de nuestro grupo, que supuestamente huy. Por qu le digo eso? Yana saba que Rae haba sido hospitalizada durante el verano. No slo lo saba, lo haba visto de cerca y personalmente cuando era voluntaria. Pero Rae no necesitaba recordar a Yana que todava estaba haciendo terapia de grupo. Que era demasiado hospitalengo. Supuestamente? Yana pregunt. Rae se encogi de hombros. Yo no lo conozco tan bien. Pero Anthony si, y no cree que eso es lo que pas. Y pienso, um, que podra ayudar tener una nia all cuando hable con la madre, que podra hacer que se sienta ms cmoda o algo as. Definitivamente ella no le dira a Yana que iba a realizar una bsqueda de huellas dactilares. Yana no podra con el monstruo. Ella podra ser totalmente buena con ella, el modo en que ella se comportaba sobre la historia de salud mental de Rae, pero Rae no quera correr el riesgo. Creo que ayudando a un amigo es un motivo decente para pasar en la compra. Pero tienes que prometerme que me acompaaras en esta semana dijo Yana. Qu tal el sbado? Rae sugiri. Voy a recogerte por la maana Yana se ofreci. Quiero llegar justo cuando las tiendas abran. Ella mir en el espejo retrovisor. Alerta de Hyundai. Ella se acerc ms al espejo, la nariz casi tocndolo. Est muy lindo, si te gusta esa mirada de chico malo. Anthony dio una doble bocina impaciente. Ve Yana dijo. Yo no necesito encontrarlo. Conozco el tipo. Y ustedes tienen una misin. Nos vemos ms tarde. Ella se abalanz hacia la salida, los neumticos chillando. Rae se dirigi al coche de Anthony, pero no demasiado rpido. Aquel doble bocinazo era desagradable, y ella no iba a recompensarle

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corriendo ms. Abri la puerta y subi.

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Extrao. Ella no recibi ningn pensamiento de la manija de la puerta. Ella debera haber recogido al menos una o incluso la esttica que se produce cuando hay un montn de huellas dactilares viejas. No puedo empezar a conducir hasta que cierres la puerta le dijo Anthony. Rae la cerr de golpe. Ningn pensamiento en la manija interior, tampoco. Limpiaste el auto antes de ir a buscarme? ella pregunt. Parece limpio? l pregunt, cabeceando en el revoltijo de envolturas de comida rpida en el suelo. Quise decir las manijas dijo ella. Antony no contest enseguida. Actu totalmente concentrado en maniobrar el auto para salir del estacionamiento y dirigirse a la entrada de la autopista ms cercana. S respondi finalmente, sonando avergonzado. Est bien le dijo Rae. Tengo un montn de pensamientos que no quiero que nadie conozca. Probablemente consigues muchos pensamientos que no quieres conocer tambin l contest. Esto no es lo mismo que personas caminando alrededor pensando en gatitos o cosas as. Rae se encogi. Mucho de lo que consigo es solo rutina sabes? Como pensamientos acerca de tener que estudiar para una prueba o que almorzar. Pero s, algunos son algunos que estara totalmente feliz de no escuchar. Como sos acerca de lo monstruosa que era ella. Su primer da de regreso a la escuela ella consigui un montn de ellos. Ahora haba 25 menos, pero ella todava podra andar alrededor, metindose en sus propios asuntos, y wham- conseguir golpearse con uno. Y no solo los que eran acerca de ella eran arrastrados. A veces ella consegua pensamientos de completos extraos acerca de otros completos extraos que estaban tan llenos de rabia, celos o miedo que dejaban a

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Rae mareada.

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Entonces, La seora Beven sabe que estamos yendo? Rae pregunt, movindose en el asiento. La llam ayer despus del grupo. Est levantada por eso. Yo creo que ella est esperando que Jesse se ponga en contacto conmigo Antony respondi. Se tir en la entrada de la calle y se meti en el trfico con un movimiento suave. Definitivamente no el estilo de Yana, pens Rae. Entonces, ests bastante seguro de que Jesse no se escap dijo Rae. No sin decirme nada a m contest Anthony. Ella ya saba la respuesta, pero sinti que tena que mantener la conversacin. Todava era extrao estar con Anthony afuera del grupo o el centro de detencin juvenil donde ella lo haba visitado despus de que lo haba culpado por la bomba. Pero lo ayudaste a salir, tambin, ella se record. Pero todava se senta cubierta de culpa cuando pensaba en eso. Solo falsa. Y todava no dio una pista o algo? Rae pregunt. En cuanto las palabras salieron de su boca, ella se sinti como una idiota. Si Jesse lo hubiera hecho, Anthony le habra dicho. Ahora pareci como si ella no confiara en l o algo. Como si ella lo estuviera interrogando. l solo actu de la manera en que siempre lo hace. Nunca mencion una pelea con su madre o algo contest Anthony. Rae le lanz un vistazo. l no pareca molesto. Solo tenso, sus manos apretaban el volante tan fuerte que sus venas resaltaban. Slo est escuchando la mitad de lo que digo, Rae pens. Est obsesionado con Jesse. Ella no tena que ser una lectora de huellas digitales para saberlo. Rae decidi darle un respiro y callarse. l no necesitaba tentativas pobres en la conversacin. Ellos anduvieron en silencio hasta que Anthony gir a una calle en un barrio lamentable lleno de cspedes desiguales y casas con la pintura descascarada. Jesse vive al final del bloque dijo Anthony. Hace mucho que viven ac? pregunt Rae.

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Como un ao. Desde que se mudaron a Atlanta dijo Anthony mientras se meta en el camino de la entrada y estacionaba. Entonces ustedes no se conocan hace mucho tiempo? Rae estaba sorprendida. Jesse trataba a Anthony como un hermano mayor. Y Anthony lo dejaba. Ella pens que se conocan de haca aos. Como ocho meses, creo. Anthony baj del auto y cerr la puerta. Rae estaba atrs de l, recogiendo uno de sus propios pensamientos del picaporte limpio. / Yana tiene razn / Anthony fue por el camino hasta la puerta y toc el timbre. La seora Beven respondi casi antes de que sacara el dedo, claramente los haba estado esperando. Entren en la cocina ella dijo, sus palabras saliendo demasiado rpido, casi corriendo adentro de las otras. Hice galletas de canela. Espero que les gusten. A mitad del camino me di cuenta de que tendra que haber hecho trufas de chocolate. Me gusta la canela le asegur Rae. Suena bien aadi Anthony. Est igual que antes aqu les dijo la seora Beven, dirigindose en la casa con pequeos pasos desiguales. Yo nunca la habra identificado como la mam de Jesse, pens Rae mientras seguan a la seora Beven. No era solo que la seora Beven tena el pelo rubio ceniza, mientras que el de Jesse gritaba rojo. O que ella tuviera ojos marrones mientras que los de Jesse eran de un azul brillante. Era ms una cuestin de actitud. Jesse tena demasiada energa, siempre excitado sobre algo o enojado, dispuesto a hablar con cualquiera. Su madre tambin era enrgica, pero de una forma totalmente diferente, como si ella estuviera nerviosa, como si tuviera que estar en movimiento todo el da o comenzara a gritar. Y Rae tuvo la sensacin de que la seora Beven no hablara con nadie si ella quisiera hacerlo. Sintense, sintense la Sra. Beven dijo cuando llegaron a la cocina. Rae agarr la silla ms cercana a la ventana. Tena tiras plsticas para el asiento atrs, y Rae se dio cuenta de que Jesse y su madre usaban muebles de barbacoa en la casa.

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Sigan y agarren las galletas dijo la Sra. Beven, yendo a la heladera . Y dganme qu quieren tomar. Tenemos cola, jugo de naranja, leche, y agua, por supuesto. Leche, por favor dijo Anthony desde su asiento al lado de Rae Yo tambin aadi Rae. Agarr una galleta del plato en el medio de la mesa. Anthony agarr un par, entonces le dio una mirada a Rae que deca, Sigue y hace lo que viniste a hacer. Rae haba estado planeando esperar unos pocos minutos por lo menos, agarrar una galleta, conversar un poco. Lo que sea. Dej su galleta en el pequeo platito floreado enfrene de ella. Um, le importara si uso el bao? le pregunt a la Sra. Bever. La Sra. Beven se dio vuelta tan rpido, que casi volc los dos vasos de leche que estaba sosteniendo. Por supuesto. Debera haberlo ofrecido. Tienes que volver por la puerta del frente y bajar el pasillo. Es la primera puerta a la izquierda. Ya vuelvo dijo Rae. Ella sigui las instrucciones de la Sra. Beven, luego sigui yendo. Ella intent la segunda puerta a la izquierda. / Dnde est l? / Rae sinti un nudo en su garganta cuando el pensamiento y la esttica la golpearon. El pensamiento y la bola salada de lgrimas no derramadas eran claramente de la Sra. Beven. Y tambin era el cuarto. Haba una puerta ms en el corto pasillo, directamente a travs del cuarto de la Sra. Beven. Rae la abri / tal vez podra cambiar mi / y entr adentr. S, era de Jesse. No podras ver la pintura en las paredes. Haban sido cubiertas, de arriba abajo, con pginas de revistas de skate y comics. Bien, Jesse, qu tienes para decir? Rae susurr. Ella se dio vuelta y desliz ligeramente sus dedos por el pomo de la puerta. / no creer X-files / mam est completamente dormida / aquel examen de matemtica / Las emociones pasaron a travs de Rae. Irritacin, anticipacin, preocupacin, clera. Pero ninguna lo suficientemente intensa para

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causar la fuga de Jesse.

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Ella investig las manijas del aparador. Lo mismo. Algo de frustracin por su madre. Algo de hostilidad contra alguien. Rae pens que era un profesor. Algo de excitacin por un nuevo comic. Un fragmento de un plan para encontrarse con algunos chicos en el parque de skate. Pero nada que le diera alguna razn para pensar que haba estado planeando escaparse. Despus el picaporte del armario, ella pens. Todo lo que realmente consigui fue el hecho de que Jesse no era una persona madrugadora. Rae abri el mueble y miro adentro. Estaba sorprendentemente limpio. Algo de ropa. Dos pares de zapatos. Un montn de cmics, cada uno en una bolsa de plstico. Un bate de bisbol. Ella cheque los cmics. Cheque el bate- y obtuvo pensamientos acerca del bisbol. Rae cerr el mueble y explor el cuarto. Ella decidi tocar el marco de la ventana despus. Si Jesse se escap, tal vez lo haba hecho a travs de la ventana. / no aire acondicionado / ir a preguntarle a mam / Nada, Rae pens mientras el zumbido de la esttica desapareca. No era como si Jesse se hubiera escapado porque no le gust su ruta de papel. Ella quera hacer unos barridos ms de huellas digitales, pero estaba preocupada de que la Sra. Beven volviera y comprobara que ella haba ido ms lejos. Pareca algo que ella podra hacer. Si l estuviera realmente alterado sobre algo, lo habra conseguido en uno de los lugares que el toca un montn, como los pomos de las puertas, Rae se dijo. Porque si las cosas estaban tan mal y l busc largarse, l habra estado pensando sobre eso prcticamente todo el tiempo. Ella dej el cuarto, dejando los pensamientos y sentimientos del picaporte pasar por ella de nuevo, y volvi a la cocina. Entonces, No hay ningn lugar al que usted crea l haya podido ir? la Sra. Beven estaba preguntando a Anthony. Puedo preguntar por ah. Conozco a algunos de sus amigos Anthony dijo, al tiempo que Rae volva a sentarse. Eso sera maravilloso. Estoy tan preocupada por l la Sra. Beven dijo. Ella tom el vaso de agua en frente y tom un gran trago. Sabes?, l ha huido antes. Pero pens que las cosas estaban mejor. T no? Ella se acerc y tom una de las manos de Anthony con las suyas. Lo hice Anthony le dijo. l le dio un apretn a las manos de la Sra.

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Beven, y Rae estaba sorprendida nuevamente por el chico decente que Anthony era debajo de su actitud de chico malo. Um, me estaba preguntando si Jesse tom alguna cosa con l Anthony dijo. Eso debera decirnos si estaba planeando irse por mucho tiempo. l no quiere decirle a ella que cree que algo puede haberle pasado a Jesse, Rae se dio cuenta. El, probablemente est en lo correcto. Eso la desequilibrara por completo. La Sra. Beven tom otro gran trago, vaciando su vaso. Lo he revisado, pero no luca como si hubiera tomado algo. Deseo que lo haya hecho. Podra tener fro o Ella dej su frase sin terminar. Rae crea que la Sra. Beven les estaba diciendo todo lo que saba, pero slo por si acaso Conoce de algn lugar en el que Anthony y yo podamos chequear? ella pregunt. Nosotros iramos a cualquier lugar que usted dijera. La Sra. Beven tom su vaso de nuevo, se dio cuenta de que estaba vaco y lo bajo de nuevo. Ustedes dos podran encontrar ms que yo ella admiti. Rae se levant de su silla. Djeme ir a por ms agua se ofreci. Ella tom el vaso de la Sra. Beven antes de que pudiera protestar. / Oh Dios / su padre / que si / malas galletas / no saber donde / su padre / que si su padre se lo llev / El vaso se desliz de las manos de Rae, sus dedos sintindose flojos y nerviosos. Sus piernas tambin. De repente se estaban doblando. Rae tropez y se abraz a s misma con sus dos brazos. / Debera haber tenido una 7UP / Jesse no hara / su padre / Te encuentras bien Anthony demand. Yo slo tuve un pequeo mareo por unos segundos Rae respondi. El miedo que no era de ella lentamente fue desapareciendo, y la fuerza

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volva a su cuerpo. Se dio la vuelta y forz una sonrisa hacia la Sra. Beven. Supongo que necesito una de sus galletas. Le estara dando azcar a mi sangre. Rae volvi a la silla, luego se pauso para recoger el vaso que haba tirado. De ltima, el vaso no se haba roto. No, djame, djame la Sra. Beven exclam. Rae, obedientemente se sent. Ella no podra decirle a Anthony que se estaba volviendo loco tratando de averiguar lo que acababa de pasar. ms tarde modul hacia l. Rae tom una galleta y la mordi, todava sintindose un poco dbil. Dios, el miedo que haba obtenido tocando las huellas dactilares de la Sra. Beven haba sido casi abrumador. Rae no quera hacer nada para que la mam de Jesse se sintiera peor. Pero haba una pregunta para la que necesitaba una respuesta. Ella esper hasta que la Sra. Beven estuvo sentada se nuevo. Usted cree que el pap de Jesse podra tener alguna idea de donde esta l? ella escupi. La Sra. Beven salt de su asiento inmediatamente, tomando un pao de la cocina y limpiando la mesa con movimientos bruscos y torpes. Jesse no ha visto a su padre desde que se mud aqu. El no sabra cmo encontrar a Jesse incluso si quisiera, cosa que no hizo. Pero ella tiene miedo de que su padre lo haya tomado, lo s. Rae pens. Nosotros deberamos ir yendo Anthony dijo. Yeah Rae acord. Estaba claro que ellos no iban a tener ms informacin por parte de la Sra. Beven. Le haremos saber si encontramos algo nuevo. Qu pas exactamente ah dentro? Anthony pregunt tan pronto como estuvieron dentro del auto. Coloc la llave en el inicio pero no la giro. T lucas como si estuvieras a punto de desmayarte o algo. Rae alej el cabello de su cara con sus dos manos. Cuando toqu el vaso de la Sra. Beven con las manos, me asust tanto. Saba que estaba a salvo, justamente parada en la cocina. Pero difcilmente poda estar de pie. Estaba aterrorizada.

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Obtuviste un pensamiento sobre el padre de Jesse, no es as? Anthony pregunt. Por eso preguntaste sobre l. S. Mucha cantidad de pensamientos sobre l en realidad Rae respondi. El peor fue: que si su padre se lo llev las emociones que vinieron con ese. Whoooaa. Un movimiento en la cocina atrap la atencin de Anthony. Deberamos irnos. La mam de Jesse est probablemente preguntndose porque seguimos aqu. Un segundo ms y estar hacindonos galletas con chispas de chocolate o algo l tom la llave, pero dud. Ests bien para irnos? Me refiero, todava sigues mareada? l no poda eliminar la imagen de ella en el momento en que dej ir el vaso. Fue como si ella no fuera Rae nunca ms. Como si toda la vida hubiera sido extrada de ella. Y l no podra hacer nada al respecto. Estoy bien. No toma demasiado demasiado intenso Rae respondi. tiempo. se solamente fue

Anthony arranc el auto y volvi a la carretera. Estimo que no sabes sobre lo que hay con el padre de Jesse l dijo. l le pegaba a la madre de Jesse mucho. La ultima vez l casi la mata, y esta enfermera del hospital los mando a uno de estos refugios para mujeres donde te ayudan y cambian tu nombre y todo. Dios Rae dijo en un bajo susurro. Anthony lanz una mirada hacia ella. Ella estaba mirando al frente y con el ceo fruncido. Entonces el padre de Jesse realmente no sabe donde estn, como la Sra. Beven dijo Rae pregunt. l no debera. Pero, quin sabe? Jesse lo rastro por Internet. Supongo que le haca sentir mejor el saber donde el tipo esta. El trabaja en un bar de Nueva Orlens. Jesse nunca trato de contactarlo, verdad? De ninguna manera. El solamente quera saber dnde estaba el tipo y as asegurarse de que l y su madre estaban lo suficientemente lejos Anthony respondi. Puedo imaginar porque el pap de Jesse arrebatando a Jesse es la peor cosa que la Sra. Beven puede imaginar Rae dijo. Pero no luce probable, no? Ella se acerc y abri la guantera. Hey, recuerdo

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esto. Hemos tenido este libro en mi clase de cuarto grado. Es de tu hermana pequea? Las venas de Anthony se volvieron fuego. Los dedos de Rae estaban a una pulgada de sus libros de ingls. Si ella los tocaba, sabra que era un completo idiota. Qu diablos ests haciendo? le arrebat el libro y lo lanz bajo su asiento. Luego cerr la guantera, casi agarrando uno de sus dedos. Los ojos de Rae estaban como platos. Estaba por buscar un poco de Goma de mascar porque tomar leche siempre deja esta sensacin asquerosa en mi boca ella explic. Est fuera de lugar ir revolviendo las cosas de alguien Anthony rompi, incluso cuando sabia que debera estar disculpndose. Oh, y no est fuera de lugar prcticamente cortar las manos? murmur Rae Ellos condujeron por un minuto en un cargado silencio. Es la cosa de las huellas dactilares de nuevo, verdad? Rae finalmente pregunt. Las limpiaste de la manija de la puerta, pero no limpiaste el interior de la guantera. Sacudi la cabeza. Lo siento. No estoy tratando de hacerlo... Es slo que es bastante difcil de recordar que no puedo tocar nada. No es para tanto. Fui un idiota Anthony dijo. El abri la guantera, busco hasta que encontr la cajita de Tic Tac de su madre, y los arroj en su regazo. Gracias Rae tomo uno y luego devolvi la caja a l. Estir la mano para tomar uno, aunque en realidad no le gustaran. Entonces, qu estbamos diciendo? Antes de que ya sabes, antes de que casi averiges lo increblemente idiota que soy, agreg en silencio. l le haba dicho a Rae, una vez, como diablos l era un lento estudiante en clases. Pero eso no era lo mismo que ella sabiendo que l usaba (ahora) el mismo libro que ella cuando estaba en cuarto grado. Umm estaba diciendo que no parece como si el padre de Jesse lo hubiera agarrado Rae respondi. Hay una nica manera de averiguarlo Anthony respondi. Ves algn telfono pblico?

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Rae hurg en su bolso.

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Tengo mi celular dijo ella, sacando de su bolso. Un celular. Por supuesto que una chica como ella tiene un celular. Fjate si puedes obtener el numero de un lugar llamado Hurricanes en Nueva Orlens. Lo tengo Rae dijo unos momentos despus. Marcaras los nmeros por m? Anthony pregunt. Ella presion unos cuantos botones y le dio el celular. Se senta muy pequeo en su mano, un tipo de mueca o algo. Una mujer respondi al tercer tono. Hey Anthony dijo. No estaba seguro cuan alto el necesitaba hablar desde que el micrfono (telfono) no estaba en ningn lado cerca de su boca, pero por la mirada que Rae le dio, no tan alto como pensaba. El bajo la voz un poco. Soy un amigo de Luke Gilmore. Me gustara darle una sorpresa este fin de semana. Sigue l trabajando all? Sbado hasta jueves a la Noche dijo la mujer. Cool. Gracias. Anthony ni siquiera hizo el intento de apagar el celular. El solamente se lo devolvi a Rae. Estamos viajando este fin de semana a Nueva Orlens le dijo a ella.

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Captulo 3
Traducido por +*+Fany+*+ y vampirabriin Corregido por Caamille

ae sac una camisa de pijama doblada de su tocador. Vacil antes de meterla a su bolsa deportiva. Debera ella llevar eso? Por qu ella no le haba preguntado a Anthony si iban a permanecer ms tiempo ah? No tenan que permanecer ms tiempo ah? Eran como ocho horas a Nueva Orleans, ms el tiempo en el bar. No intentara volver esta noche, verdad? Sobre todo porque Rae no tena todava su licencia y no poda ayudar a conducir. Ella meti la camisa para dormir en la bolsa. Si ella lo necesitaba, haba que llevarlo. S, ahora solo hay otra pequeita, diminuta cosa que debo de hacer antes de irme. Rae se dijo a s misma. Decirle a pap algo. Lo que ella debera de haber hecho el jueves en la noche. O el viernes en la maana. O por lo menos la noche del viernes. Pero ella no poda ir con el privilegio de la mentira. Tal vez no haba ninguna mentira que tuviera derecho a que cualquier padre le de permiso a su hija para ir a Nueva Orleans con alguien que no conoce, menos despus de un mes que sali de la casa de los locos. Est bien susurr. Est bien. Aqu va. Pap, yo pap, yo Desesperada. Totalmente desesperada. Ella abri la boca para volver a intentarlo. Son el timbre. Que mejor no sea Anthony Rae murmur. l no debera de estar ah hasta las once. Ella corri haca la puerta. Si se trataba de Anthony, ella quera llegar a l primero. Ella abri la puerta. Yana. Eres t.

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Abriste en el primer intento Yana respondi. Lista para ir de compras? Rae hizo una mueca. Oh, Dios. Lo he olvidado totalmente. Estoy perdiendo mi mente. Ella y Yana soltaron una carcajada. Mi cerebro Rae se corrigi. Estoy perdiendo partes de mi cerebro, como la parte que recuerda las cosas. No voy a volverme loca. Pero a pesar de que se te olvid, todava quieres ir, cierto? Yana pregunt. Rae frunci el ceo. Incorrecto. Lo siento. Lo que pasa es Ella mir hacia atrs, verificando si estaba su pap. Recuerdas a ese chico que te cont? El que podra haber huido? Bueno, hay una posibilidad de que su padre le arrebat. Anthony y yo vamos a ir a inspeccionar afuera, si es que puedo llegar a inventar una buena historia para alimentar a mi pap, eso es. Dile que vas de compras conmigo Yana sugiri. Problema. Es que el tipo est en Nueva Orleans. Creo que volver hasta maana Rae dijo. Djame manejar esto Yana dijo. Ella se haba puesto su camisa hawaiana anudada por encima de su estomago, pero rpidamente se deshizo el nudo y se alis la camisa haca abajo sobre la cadera abrazando los pantalones de vinilo rosa, cubriendo el tatuaje de la cadena de ADN que rodeaba su ombligo. Bien, ahora, dnde est tu pap? Est en su estudio Rae respondi. Llvame Yana orden. Dndole encrespndolo un poco con los dedos. longitud a su pelo rubio

Rae no estaba segura de que esto fuera la mejor idea. Pero ella tena que hacer algo. Anthony iba a estar ah en menos de una hora. Ella abri el camino haca el estudio, dio un rpido golpe, a continuacin entr. Yana detrs de ella. Pap, recuerdas a Yana, cierto? Del hospital?

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Un destello de dolor cruz el rostro de su padre con la palabra hospital, luego se levant, se estir a travs de su escritorio, y sacudi la mano de Yana. En realidad estrech su mano. l era un idiota a veces. Claro que me acuerdo l dijo. Realmente aprecio que una amiga estuviera all para Rae l le dijo a Yana. Ahora soy yo la que necesita una amiga Yana dijo. Mire, mi padre tiene una cena de negocios esta noche en Nueva Orleans, y l me lleva a lo largo. Pero yo no quiero sentarme en un hotel, sola yo misma. Por eso he venido aqu para pedirle que deje a Rae venir con nosotros. Estaremos de vuelta maana. Creo que suena maravilloso. Te gustara ir, no es as Rae? mi padre me pregunt. Rae parpade. Um, s-s, por supuesto que quiero ir ella balbuce. Ella no poda creer que le haba dado permiso tan fcilmente. Aqu viene Yana de nuevo pens. Qu hara yo sin esa chica? Se lo agradezco mucho, Sr. Voight. Tenemos que irnos de inmediato Yana dijo. Voy a empacar algunas cosas rpidamente Rae aadi. No se vera bien si su padre supiera que ella lo haba preparado antes de que Yana preguntara. Yo te ayudo Yana sac a Rae afuera del estudio, y corrieron por el pasillo hasta la habitacin de Rae. Rae cerr la puerta detrs de ellas. Oh Dios mo, eres brillante. Yana at su camisa por debajo de su pecho. Por supuesto que lo soy. Ella le sonri a Rae. Tienes algo de ropa que pueda tomar prestada? Seguro, de qu tipo? Rae pregunt. Ropa de Nueva Orleans, baby respondi Yana. No pienses que yo me voy a quedar en casa. Para aqu! Yana orden, dndole a Anthony un golpe en el hombro desde el asiento trasero. Necesitamos bocadillos para el camino.

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l no poda entender a esta chica. Ella ni siquiera debera de estar en este viaje y ahora se estaba comportando como el jefe de l alrededor. No tenemos tiempo le dijo. Oh, vamos, solo tomar dos segundos Yana protest. T quieres un bocadillo, no Rae? Ser mejor que no digas que s, Anthony pens, es tu culpa que tenga que lidiar con ella. Seguro Rae respondi. Un bocadillo sera bueno. Bien Anthony murmur. Entr en la gran parada rpida y se meti en un espacio casi justo enfrente de la puerta. Ustedes esperen aqu Yana les dijo. Voy a conseguir las cosas. Tan pronto como ella sali del coche y cerr la puerta detrs de ella, Anthony se volte haca Rae. Qu est haciendo ella aqu? Ella es la que convenci a mi pap para que me dejara venir Rae respondi. Y? Anthony pregunt. Mira, realmente me ayud cuando estaba tratando de obtener las pruebas suficientes para demostrar que David fue el que puso la bomba en la tubera Rae explic. Es una buena cosa que ella est con nosotros. Ya lo vers. Anthony resopl. Qu otra respuesta estaba all? Al menos ella no retras en comprar teniendo slo un minuto l dijo, viendo a Yana ponindose en la fila para pagar. Um, Anthony, ella no sabe acerca de lo de las huellas dactilares, y yo no quiero que ella sepa, est bien? Rae espet. Oh, quieres decir que se supone que es un secreto? Anthony pregunt sarcsticamente. Ella qu pensaba que era? Un idiota? Slo pens que como Yana y yo somos amigas, t podras asumir que ella lo saba Rae respondi. Y, um, yo tambin quera decirte que t no tienes que preocuparte por mi si accidentalmente leo sus

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pensamientos de ms. Compre esta cosa llamada Mush se lo pones a los perros en las patas cuando hace calor o cuando est nevando y De qu ests hablando? Anthony interrumpi. Se trata bsicamente de cera Rae explic. Lo puse en mis dedos para no recoger nada. Ella agit los dedos delante de su cara. Se vea un poquito ms brillante de lo habitual, pero eso era todo. Voy a limpiarlo, cuando Rae se detuvo bruscamente cuando Yana subi de vuelta al coche. Bueno, quin quiere? Yana le pregunt a Anthony, regresando al trfico. Recib tus bolas de nieve. Recib tu carne seca. Recib tu queso Waffies. Recib tu M & M horroroso, man y crujiente. Recib tus frutos de cscara de maz. Una vieja carretera con una chica que est enamorada con el sonido de su propia voz. Excelente. Anthony pens. Desde el segundo que la vio, en que la haba conocido Yana era un dolor de trasero. Las nias no se vestan como ella, a menos para llamar la atencin mucha atencin. Y las chicas que queran mucho llamar la atencin eran siempre un dolor en el trasero. Si ustedes les daban, queran ms. Si no lo hacan, reciban todo tipo de pucheros. No poda creer que Rae y esa chica Yana fueran amigas. Entonces, ustedes dos se conocen entre s, de todos modos? Anthony pregunt. Qu? No crees que vaya a la Preparatoria Sanderson? Yana respondi, toqueteando uno de los cuatro pendientes que tena en su oreja izquierda. Bueno, verdad? ella no era su idea de una nia de la escuela preparatoria. Pero, qu saba l? No era como si l anduviera con hordas sobre ellos, ni nada. Rae era casi la nica que casi nunca haba hablado. No, Rae y yo Yana vacil. Anthony mir en el espejo retrovisor y captur a Yana mirando a Rae, como si ella estuviera esperando que Rae le dijera qu decir. Cul era la oferta que haba ms all? Yana fue voluntaria en el hospital donde estaba yo, uh, en las vacaciones este verano dijo Rae terminado por ella. Volvi la cabeza y mir por la ventana. Buen trabajo, Anthony se dijo. Ahora Rae probablemente pasara el resto del viaje pensando en cmo se senta al ser institucionalizada.

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T debiste de haber visto el lugar dijo Yana. Anthony le lanz una mirada en el espejo retrovisor. Pero ya sea que no lo vea, o se acaba de soplar con l. Los mdicos y las enfermeras, eran tan raros como los pacientes. Recuerdas a la seora pelucas, Rae? Rae ri. Una risa de verdad, no una de esas falsas que la gente utilizaba para demostrar que alguien haba escuchado la estupidez de los dems. La seora pelucas era una enfermera que se haba retirado la mayor parte de su pelo, hilo a hilo Rae explic. Ella tena una peluca diferente para cada da de la semana. Y ella realmente crea que la gente pensaba que era su pelo real. Se llama trichto, creo, cuando alguien se saca el pelo as. No recuerdo exactamente Yana dijo. Yana es la que se enter de lo que le pas. Ella siempre estaba leyendo los archivos en el ordenador y luego nos deca a nosotros cosas muy personales, como que se haba tomado una permiso de ausencia para ir a rehabilitacin por adiccin a la coca explic Rae. Sabas que hay un lugar de rehabilitacin slo para mdicos drogadictos? Slo lo hice porque no crea que fuera justo que toda la informacin se usara de esa manera. Como, por qu cualquier medico podra tener toda la informacin sobre Rae y l no decir nada sobre l? Yana pregunt. Oh Dios mo. T debiste de haber visto estos espectculos de marionetas, Yana se las pona dijo Rae, luchando para hablar a pesar de la risa. Hemos tenido estas marionetas, que utilizbamos para la terapia a veces, y Yana las pona en las telenovelas con ellos, utilizando todos los funcionarios como personajes. Eso est bien dijo Anthony. Y realmente en serio. Tal vez no totalmente aspirara tener a Yana a lo largo de este viaje. Rae mir por encima del hombro. Yana pareca aturdida, con la cabeza apoyada en el bolso de gimnasia de Rae. Est dormida dijo Anthony, con cuidado de mantener la voz baja. Creo respondi con voz suave, tambin. O eso, o se cay del coche. Esta es una manera demasiado tranquila.

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Pareca ms divertido que molesto. Rae, sonriente, se inclin haca el asiento de atrs y estir las piernas delante de ella. La magia de Yana ya haba empezado a trabajar en Anthony. No era del todo imposible que la chica a menos que fuera una enfermera que su archivo personal se pudiera haber pirateado en su camino. Rae baj la ventanilla un poco ms, tirando de un aliento de aire clido y hmedo, y mir hacia la carretera oscura por delante de ellos. Qu se siente estar ah dentro? En el hospital? pregunt Anthony. No tienes que hablar de eso si no quieres aadi rpidamente. Rae dej sus ojos cerrados a la deriva. Vio su habitacin de hospital con sus dos camas individuales, su compaera de habitacin casi siempre dorma a menos que una de las enfermeras la obligaran a participar en una de las actividades. El lugar estaba bien dijo. Excepto el olor. Ola demasiado a desinfectante. Pero yo no saba nada de lo huellas dactilares. Yo estaba segura de que me estaba volviendo loca, y yo tena tanto miedo de que me fuera a morir all, como ella se detuvo, y se mordi el labio. Cmo? Anthony indic. Por qu no decrselo? l saba mucho ya. Y que haba estado all para ella de una manera en que casi nadie lo haba hecho. Rae tom una respiracin profunda. Como mi madre dijo en un apuroElla se puso as cuando yo era un beb. Ella muri en el hospital, unos meses ms tarde. La cabeza de Anthony se ech para atrs un poco, pero su expresin se mantuvo igual. Cort una mirada de reojo haca ella. Crees que ella tena lo mismo que t? Tal vez ella no, uh, estaba enferma tampoco. Yo no te lo dije todo sobre ella admiti Rae. Ella no fue puesta en una institucin porque estaba enferma. Fue porque Rae no poda decirlo. Nunca le haba dicho a nadie esta parte. Trataba de no permitirse siquiera pensarlo. Ella haba hecho algo terrible termin. Pero encontraron su incapacidad para ser juzgada, por lo que fue puesto en el hospital. Por favor no preguntes nada ms, Rae rog en silencio.

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Yo no s qu wow Anthony murmur. Eso apesta. Ella no poda creer que lo haba dicho, como casi haba llegado tan cerca de decirle todo. Pero montar en el coche en la oscuridad, era como una rara especie de fiesta de pijamas, donde las conversaciones siempre se ponan muy ntimas, las confesiones de los temores y amores y los sueos que salen por todas partes. Rae dej escapar un largo suspiro. Supongo que realmente no respond a tu pregunta. La respuesta es, no s si mi mam podra con lo de las huellas dactilares. Pero espero que no. Porque si somos iguales en ese sentido, tal vez T no eres tu madre Anthony intervino. Mi madre y yo, nada; estamos igual. Podras ser como tu padre sugiri Rae. Ella saba que l haba estado preguntndose sobre eso. Nunca le haba dicho, pero una vez que haba emparejado una de sus impresiones dactilares con la suya haba conseguido una ola de pensamientos y sentimientos de Anthony. Tal vez respondi Anthony, con los ojos en el camino ahora. A veces yo lo espero, solo porque s Porque por qu? Rae pregunt, todava bajo el hechizo de la oscuridad. Porque yo realmente no quiero ser como cualquiera de mis casi paps, eso es seguro respondi Anthony, su voz con bordes de hierro. O cualquiera de los distintos casi paps que han vivido con nosotros. T no tienes que ser como tu padre para no ser como ellos seal Rae. S. Pero no lo s. Me gustara tener la oportunidad de descubrirlo. Si es bueno, como Jesse, un total desperdicio de espacio, me gustara saber. Jesse no se sienta con la esperanza de que su padre le llame un da, o simplemente lo llegue a ver Anthony se detuvo bruscamente. Ya entiendo le dijo Rae. Senta un impulso de alzar su mano y tocar la suya mientras conduca, pero se contuvo. Conocer la verdad sobre mi mam me duele. Pero es mejor que tener una madre hada en mi cabeza. Probablemente.

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Probablemente Anthony estuvo de acuerdo. Apret el gas, y se propulso ms rpido, sobre la noche.

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Captulo 4
Traducido por: Virtxu & Danii Corregido por: Maytti

sts seguro de que es en esta calle? pregunt Rae. Ella sinceramente estaba esperando que Anthony, dijera que no. Haba pensado, que la vecindad de Jesse, era de algn tipo de bajo nivel, pero las casas en su calle eran impresionantes comparadas con estas chozas. Era la nica palabra para ellas. Eso fue lo que l tipo en la gasolinera dijo respondi Anthony, moviendo poco a poco el auto a lo largo de la estrecha calle. Y nosotros, definitivamente deberamos escuchar a un perdedor, que bombea gas de profesin dijo Yana, desde el asiento trasero. Ella se haba despertado irritable, Rae, lo not. Como un nio pequeo. Nosotros definitivamente deberamos Anthony le dijo. Esos tipos, siempre saben cmo encontrarte con cosas. Si eso fuera cierto, porque ellos no te dieron una direccin real? Yana, se quej. No s porque necesitamos ID [identificaciones] falsas, de todos modos. Todos pasamos por de dieciocho. T, probablemente puedas. Y yo puedo dijo Anthony. Pero ella l sacudi su barbilla hacia Rae. No puede. Ella tiene un tipo de cara de beb agreg Yana. Hey protest Rae. Cara de beb, sonaba como un cdigo para una cara redonda, gorda de ardilla listada. Y ella tena pmulos. No

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unos increbles, como los de Lea, pero estaban ah. Yana, se inclin y le dio golpecitos en la cabeza. Una linda y pequea cara de beb ella arrull. Apuesto, a que todos los chicos de la preparatoria, se tropezaban, cuando t pasabas caminando. Ests olvidando que todos piensan que estoy loca solt Rae. Yana, le peg en el hombro. Ella siempre consegua enfadarse cuando Rae, usaba palabras como loca sobre ella misma. Est bien, ahora, eso luce como la casa de alguien, llamando el hombre gallina, no creen? pregunt Anthony. Oh Dios mo. No pens que habra gallinas reales dijo Rae. Pero haba aproximadamente, seis de ellos, apiados en el inclinado gallinero en el prtico delantero. Oh Dios mo. No pens que habran, como gallinas reales repiti Yana, haciendo una decente imitacin de Rae. Ella y Anthony, moran de la risa. Estaban haciendo esa cosa esa cosa donde eran tres personas, y dos de ellas no se conocen, entonces, ellos se unen para rerse de la nica que ambos conocen. Yo no dije como murmur Rae, cuando Anthony, maniobraba el Hyundai, en un pequeo lugar entre dos autos estacionados. l abri su puerta y sali, Yana, directamente detrs de l. Rae, verdaderamente no quera ir adentro, pero no les quera dar a los dos algo ms, sobre que rerse. Ella salt fuera del auto y se dirigi a travs del csped, ahogado de maleza y subi al prtico. Las gallinas se volvieron locas cuando Anthony, toc la puerta. Por qu alguien tendra gallinas? refunfu Rae. Quiero decir, l no ha escuchado sobre el supermercado? Estn aqu para sus sacrificios susurr Yana. No oste, que Anthony, dijo que es un tipo de vud? Rae, tuvo un impulso de extender la mano y abrir la puerta del gallinero. Ningn animal mereca ser asesinado, por una razn tan ridcula. Tal vez a la salida, ella pens. Despus, de que consigamos las IDs. La puerta se abri, y su plan de liberar a las gallinas, se evapor. Todo lo que ella poda hacer, era no mirar fijamente al hombre gallina. Era alto, definitivamente sobre los seis pies, y tan delgado, que pareca estar formado en mayor parte de huesos, huesos y las masas de cabello enmaraado, que caa por delante de sus hombros.

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Bueno, no se queden ah parados en mi prtico. Pasen y cuntenme que quieren. Anthony, Yana, y Rae, obedientemente lo siguieron dentro. Los ojos de Rae, ojearon rpidamente la habitacin, saltando desde la fila de obscenas muecas muecas vud, ella comprendi a los tarros de lquidos oscuros, a un pote de metal con un pequeo fuego ardiendo en su interior, un fuego que emita un olor inequvoco a cabello chamuscado. Estn buscando un grigri? [Amuleto de la suerte, que trae proteccin al que lo usa del mal o trae suerte] Algo para protegerlos de los espritus malignos? pregunt el hombre gallina. Estamos buscando, algo ms que protegernos de gorilas malvados dijo Anthony, no luciendo del todo extraado, por las cosas extraas que los rodeaban. Ah, hombre. Me puse la peluca para esto? El hombre gallina, se sac su cabello enmaraado, revelando debajo un cabello cortado al rape marrn oscuro. Bueno, sigamos en la parte de atrs. l arroj la peluca sobre un silla rota con un respaldo tan alto y amplio, que poda ser un trono, luego, ense el camino por la puerta, que estaba pintada en un profundo rojo ostentoso y cubierto con smbolos prpura. Cuando Rae, dio un paso por la puerta, sinti como si hubiera entrado en otro universo. O al menos otra casa. Las paredes estaban pintadas de un brillante blanco, y la pequea habitacin estaba vaca, excepto por una larga mesa que tena una mquina. Rae, se imagin que era una mquina de plastificado en el centro. Bien dijo el hombre gallina. Dinero primero. Cincuenta dlares una factura. Escuch, que eran veinticinco contest Anthony. Los ojos de Rae, se ensancharon. l haba dicho en el auto, que no saba cunto cobraba el hombre gallina. Ests seguro, que no escuchaste que eran treinta? desafi el tipo. S. Tal vez eso era. Anthony, sonri abiertamente, todos separaron su dinero, y el hombre gallina recogi su cmara. l es astuto, pens Rae. Si Marcus estuviera aqu, simplemente le hubiera dado al tipo el dinero sin decir una palabra. Desde luego, Marcus, ni siquiera habra estado aqu en primer lugar. Probablemente, hubiera

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dado la vuelta, al segundo de ver a las gallinas. Dios, Por qu segua pensando sobre Marcus? Est bien, Quin primero? pregunt el hombre gallina. Anthony, vas t instruy Yana. Rae, y yo, necesitamos arreglarnos. Quiero poner un poco de maquillaje, en esa cara de beb de ella, entonces lucir un poco mayor. Buena idea dijo Anthony. Rae, se sinti ruborizar. Nunca quera escuchar la expresin cara de beb otra vez. Si ella no luca tan sexy como Yana, con todos esos piercings y su tatuaje. Pero no era una cabeza de ardilla listada, tampoco. Est bien si ocupamos tu bao? pregunt Yana, al hombre gallina. Derecho por la puerta respondi. Todo en este lugar es derecho por la puerta. Las habitaciones estn todas en fila. Es un dolor en el culo. Yana, agarr la mano de Rae, y la tir a travs de la habitacin. Volveremos en un minuto ella dijo. Entonces, empuj a Rae, dentro del bao y cerr la puerta detrs de ellas. El bao no tena nada demasiado raro dentro excepto por la rana de porcelana cepillo de dientes sostenida, pero eso era ms de mala calidad que extrao. Deberamos cambiarnos la ropa primero? pregunt Rae. Podramos ir a sacarlas del auto. Uh-uh. Yana, sacudi su cabeza. Lucira raro, si nuestras IDs, tienen las mismas ropas que estamos ocupando. Cuan a menudo puede pasar eso, cierto? Cierto Rae, estuvo de acuerdo. Ella nunca habra pensado en eso por si misma. Incluso, aunque no tuviera cara de beb, se senta, como tuviera algn tipo de cerebro de beb, al menos comparado con Yana y Anthony. Si, ella lo haba hecho por un verano en el divertido campo y estaba hacindolo bien siendo dotada, pero cuando venan a falsificar las IDs y cosas por el estilo era ingenua. Yana, abri de un tirn su bolso y estudi los contenidos por un momento. Creo, que este es el lpiz labial para ti. l beb tiene boca. Y deberas asegurarte de que todos la vean.

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Me he puesto maquillaje antes, sabes solt Rae, pero sac el lpiz labial de la mano de Yana, agradecida de que su capa de mush, le impeda conseguir cualquier pensamiento. No era guay echar una ojeada en la cabeza de alguien, incluso, si no saben qu esta husmeando. Excepto, cundo tena que hacerlo, como para averiguar si el pap de Jesse, saba algo, sobre donde est. No te pongas muy cargado dijo Yana. Me gusta el maquillaje, que normalmente usas. Es solo del tipo tranquilo para un bar. S qu es, porque lo llevo de ese modo para la escuela contest Rae. Nunca has visto, qu uso cuando voy a salir. Est bien, est bien refunfu Yana, cuando Rae, se puso una capa del abollado lpiz labial color cereza oscuro. Y no dijo una palabra, cuando Rae, comenz a maquillar sus ojos, usando su delineador favorito para salir, uno plateado, que continuaba todo liso y fresco y haca que sus ojos lucieran incluso ms azules. Ella trat de recordar la ltima vez, que haba usado el delineador, la ltima vez, que haba salido. Fue en la fiesta, en lo de Robert Mandon, ella not. Lea, haba llegado a su lugar primero, y se haban alistado juntas. Rae, haba querido lucir asombrosa para Marcus, y haba probado tantos conjuntos y tantos maquillajes combinados diferentes, que Lea, finalmente la haba amenazado con irse sin ella. Pero creo que funcion, pens Rae, usando una brocha en su frente, nariz, y barbilla, para esparcir la base. Esa noche, ella y Marcus, haban llegado ms lejos que nunca antes. Si hubieran estado solos sin personas, golpeando a la puerta cada unos pocos segundos bueno, las cosas se habran vuelto bastante intensas. Al menos, eso no haba ocurrido. Lo hubiera hecho con Marcus y luego l la hubiera dejado por Dori-lgrimas, comenzaron a picar los ojos de Rae, con slo pensar en ello. Oye, ests bien? pregunt Yana, mientras terminaba de ponerse un par de pestaas postizas, tachonadas con diamantes de imitacin. S le dijo Rae. Slo, tengo un poco de maquillaje en los ojos. No pensar ms en Marcus, se orden a s misma. Yana, hurg en el bolso de nuevo y sac un recipiente de polvo brillante y otro pincel de maquillaje. Hundi el pincel en el polvo y ligeramente lo pas por encima el pelo rizado de Rae.

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Ahora, tienes que resplandecer dijo. Estas cosas, se ven raras en mi pelo. No va bien en el pelo rubio. Ella lo extendi, a travs de sus mejillas, dndose un resplandor. Ests lista? Rae, asinti con la cabeza, y se dirigieron a la habitacin donde se hacan las ID. Les llev bastante tiempo murmur Anthony. Sus ojos, se detuvieron en el rostro de ella por un segundo, y luego rpidamente desvi la mirada, ruborizndose. Colcate all, en frente de ese pedazo de cortina azul dijo el hombre gallina a Rae. Tan pronto, como ella lo hizo, l le tomo la fotografa, luego le indic a Yana, que ocupara su lugar. Voy a hacer, que ambas tengan diecinueve aos. As no tiento a la suerte. Deseas utilizar tu propio nombre? Claro Yana, respondi. As no me har un lio. Darme vuestras IDs, o algo parecido, as tengo algo con lo que trabajar el hombre gallina, dijo. Yana, entreg su licencia de conducir. Rae, le dio una tarjeta caducada del gimnasio. Se dirigi a la mesa sin decir una palabra y comenz a trabajar, sus movimientos eran seguros y econmicos. Cuando les entreg a ella y a Yana, los documentos de identidad falsos, an calientes, al acabar de ser laminados, Rae, se record a s misma, tirar la tarjeta, antes de que ellos llegaran de Atlanta. No era algo que ella quisiera que su padre viera. Acabara en el hospital, si lo haca. No os metis en problemas esta noche les dijo el hombre gallina. No bebis, ni conduzcis. Vuestros espritus se podran convertir en mi seguro. Realmente no crees en esa mierda, verdad? pregunt Yana. El hombre gallina sonri. Normalmente no, a veces s. Y las gallinas de la entrada. Realmente no comenz Rae. No te preocupes, beb le interrumpi el hombre gallina. Slo son parte del espectculo. Beb otra vez. Rae, rod los ojos.

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Tenemos que irnos dijo Anthony. Gracias por la oferta le dijo al hombre gallina. Slo el precio normal, amigo contest riendo. Los llev de vuelta por la sala horripilante y les dio un medio saludo, mientras ellos se dirigan hacia la puerta. Entonces, dnde se encuentra exactamente Hurricanes? Pregunt Yana, cuando estaban todos de vuelta en el coche. Lo encontr en el mapa. No est tan lejos. Por Bourbon Street respondi Anthony, centrndose en sacar el Hyundai de la zona de aparcamiento. Vamos, Rae. Tenemos que cambiarnos. Yana, dio unas palmaditas en el lugar junto a ella. En el coche?, casi pregunt Rae. Pero no lo hizo. Es probable que consiguiera que Yana y Anthony, se rieran de ella de nuevo. Se cambi al asiento trasero, mientras Anthony, giraba y sala del barrio del hombre gallina. Ped prestado uno de tus sostenes, tambin le dijo Yana, a Rae. Esa camiseta que cog prestada, ir muy bien con el sostn. Est bien respondi Rae. Ella sac sus brazos de la camiseta, y luego sac su cabeza, tambin. Era como estar en una tienda pequea. Luego, se esforz por entrar en su camiseta sin mangas con lentejuelas, sin dar a nadie en otro coche o a Anthony un espectculo. El cambio de los vaqueros a sus pantalones favoritos de BCBG negros, fue ms fcil, ya que la mitad inferior de su cuerpo, estaba bastante escondida. Se puso sus botines con tacn fino y alto, y ella termin. Hecho Yana, dijo, un segundo despus. Justo a tiempo les dijo Anthony. Hurricanes, est en esta calle. Se acerc a otro lugar-apenas haba aparcamiento. Me encanta este lugar Yana, grit al cruzar la calle. Ella tuvo que gritar, porque haba un tipo diferente de msica saliendo de cada bar, adems, de algunos estruendos en la acera. Cuando llegaron a la acera, tuvieron que pasar a travs de una multitud de personas, turistas, estudiantes de la universidad, que observaban a algunos chicos bailar break-dance. Luego, casi de inmediato, pasaron por otra multitud que rodeaba a un tipo, que estaba haciendo algn tipo de acto de malabarismo extremo con hachas. Por ltimo, se las arreglaron para

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entrar en la corta fila, que conduca a Hurricanes. Rae, sac su ID de su bolso, vacil y luego lo meti en el bolsillo delantero de su pantaln. Ella no debera tenerlo fuera, como si ella estuviera esperando a que se lo pidieran. Yana, le dio un empujn, y dio un paso. Luego otro. Y ella estaba en frente del portero, un tipo grande, que pareca que deba tener su propio video de ejercicios. Tengo que ver sus identificaciones dijo. Rae la sac su bolsillo y se la dio en un segundo. El gorila ech su mirada sobre el ID. Luego se lo devolvi. El hombre gallina, hace un buen trabajo. Pero no es posible, de que ella tenga diecinueve aos. *** Anthony se sent en el asiento del conductor y cerr la puerta. Mierda murmur. Rae, se puso en el asiento del copiloto, y Yana, tom su lugar habitual en la parte trasera, llenando el coche con olores femeninos, algn producto para el pelo y maquillaje, algn tipo de perfume de almizcle de Yana, y ese aroma a uva que Rae, siempre llevaba. Todava pareca extrao, que alguien eligiera oler como una uva, pero tuvo que admitir, que en Rae, le gustaba. Como esto le calentaba cuando se combinaba con su piel y le haca parecer ms o menos sexy. Lo siento, chicos murmur Rae. No es tu culpa dijo Anthony, mirando al frente al coche, aparcado delante de ellos. Era demasiado extrao, mirar Rae, con esa camiseta sin mangas, que lo supiera ella o no, fue diseada para acaparar las miradas en sus pechos. Con su espalda desnuda, es totalmente evidente, que no podra usar un sujetador, y una vez que t consigues esa informacin, bien eso es todo. Entonces, qu hacemos? pregunt Rae. Anthony, mir a travs de la calle, a Hurricanes, lo que significa mirar ms all de Rae. Excepto que sus ojos seguan mirndola. Y no slo a esa brillante parte superior y lo que haba debajo de ella. Sino a los

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labios. A su cabello. Su cabello le volva loco era abundante, y tan rizado, que siempre se estaba preguntando, cmo se sentira el enterrar sus dedos en el. Basta ya, se orden a s mismo. Cmo poda sentarse all obsesionndose por el pelo de una chica, cuando Jesse, estaba desaparecido? Tal vez, hay una ventana en el bao de los chicos, por la que podras pasar dijo Anthony, obligando a su mente a regresar a su problema ms inmediato. Luego, sacudi la cabeza. Pero, eso en realidad no servira de nada. Nosotros dos, probablemente podramos conseguir entrar con nuestras identificaciones le dijo Yana. Pero necesitamos a Rae respondi sin pensar. Ech una ojeada a Yana, en el espejo retrovisor. Ella no pareci extraarse de que necesitaran a Rae, para hacer preguntas a un camarero. Se sentaron en silencio, durante un largo rato, y luego Yana, lo rompi. Creo, que le puedo gustar a ese gorila dijo. Apuesto, a que puedo haceros entrar. Qu crees, que le vas a sonrer, y l va a caer de rodillas y decir que s a todo lo que quieras? pregunt Anthony. Posiblemente dijo Yana. Qudate aqu. Te avisar cuando todo est bien. Y ella sali del coche, antes de que l o Rae, pudieran decir otra palabra. Anthony, la mir caminar por la calle. Tuvo que admitir, que como cebo era bastante buena. Todava se me hace raro, que vosotras dos seis amigas dijo, hablando sin pensar de nuevo. Bueno, aqu est la norma- usa tu cerebro y luego abre la boca, se dijo a s mismo. Qu ests diciendo? Yana es fantstica Rae protest. S Anthony, estuvo de acuerdo. S, pero qu? Rae le presion. Por qu no poda ser la clase de chica, que deja pasar las cosas?

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Es slo, que sois muy diferentes respondi. Diferentes, en qu sentido? pregunt Rae. Estaban las cosas obvias como la forma en que vestan. Pero la gran diferencia, era que a pesar de que Yana, bromeaba mucho, Anthony, tena la sensacin, de que ella era dura en el fondo. Un poco como l. Y Rae Rae, podra ser dura a veces. Pero lo era, porque haba tenido que aprender a ser as por su paso por el hospital. Era ms como un caparazn no su interior. Diferentes en qu sentido? repiti Rae, con una punzada, de dureza en su tono. A modo de defensa. l no crea, que todo fuera por la cosa de chica dulce, contra chica difcil. Eh, t sabes. Todos nosotros, vamos a la escuela preparatoria y ella Eso es una tontera le interrumpi Rae. Por qu t y Yana, no vayan a una escuela privada? La gente que va a mi escuela, son solamente gente. S, gente rica. Gente inteligente, pens Anthony. Has estado alguna vez, en algn sitio pblico? comenz l. Entonces, vio a Yana, agitando frenticamente las manos, para que cruzaran la calle. Pareca que haba estado movindolas por un rato. Vamos dijo Rae. Creo que vamos a conseguir entrar, despus de todo. Cuando regresaron a Hurricanes, el portero les hizo seas con una expresin de aburrimiento en su rostro. Me enter, por mi nuevo mejor amigo, que Luke, est haciendo un descanso dijo Yana, mientras entramos. Va a estar fuera, unos quince minutos aadi, alzando la voz para competir con la msica . l tiene el pelo rojo y un tatuaje de Ren y Stimpy. Estupendo dijo Anthony, impresionado. Aunque no estaba en absoluto impresionado, por Hurricanes en s. Haba mesas y sillas colgando del techo, eso estaba bien, ya que estaban representando a los huracanes. Pero el lugar, no estaba ni siquiera limpio, pareca que se estaban tomando la representacin un poco demasiado en serio. Las paredes casi parecan cubiertas de aceite. Y la multitud lo nico que

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poda decir sobre la multitud, es que pareca que era parte del bar. Lo que no era precisamente bueno. Sabes qu significa esto? Que tenemos tiempo para bailar! exclam Yana. Agarrando a Rae, por una mueca y a Anthony, por la otra y los introdujo en el medio de la pista de baile. Anthony, no era una especie de chico bailador. Cualquier cosa fsica ftbol, natacin, atletismo, bisbol, baloncesto, gimnasia, se le daba bien. Pero no bailar. Le haca sentirse como un idiota. Esto fue aumentado a gilipollas experimentado, ya que Rae, y Yana, se elevaban por encima de l por sus altos tacones. Por lo general, l y Rae, eran casi exactamente de la misma altura, pero ahora, se senta como si l debiera cantar "We Welcome You to Munchkin Land. Id vosotras murmur. Pero Yana, no lo solt. Ella acaba de comenzar a bailar, todava aferrndose a su mueca. Y cmo de gilipollas iba a parecer, tratando de alejarse de una chica caliente? La respuesta es, muy, muy gilipollas. As que empez a arrastrar los pies un poco, tratando de mezclarse. Se dio cuenta, de que estaba atrayendo algunas miradas. Y no le miraban como a un idiota. Ms le miraban, como si fuera un tipo con suerte. Empez a entrar en el baile un poco ms, moviendo sus caderas. S, adelante. Mirar, pens. Mrarme aqu, con dos chicas. Chicas que son demasiado altas, pero chicas al fin y al cabo. Un tipo de aspecto heavy, con algn tipo de aceite cubrindole, empuj a unos cuantos tipos de camino hacia ellos. Tienes ms, de lo que puedes manejar le dijo a Anthony. Por qu no me llevo a sta? Cogi a Rae. En un segundo, Anthony, tena su cuerpo delante de Rae. No lo creo dijo. Y el hombre asumi la postura, la postura que deca que l y Anthony, no iban a salir de esto, sin un poco de sangre derramada en el suelo. Anthony, no tena ningn problema con eso. Dejar a ese tipo fuera de combate, no sera un problema. Y sera divertido. Aunque esto tambin conseguira que le echaran del bar. Ahora piensa, se dijo. Utiliza el cerebro, antes que la boca o los puos. Mira, hombre dijo. El tipo pareca alguien, al que se le deca

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hombre, y Anthony, imagin que sera bueno sonar, como el mismo tipo de hombre. No es slo caminar hacia una chica hermosa y decir que me la quitas de las manos, como si me estuvieras haciendo un favor. Es insultante. Rae, sali de detrs de l. Totalmente insultante. Necesitas trabajar en tu enfoque. Anthony, deseaba que ella se hubiera quedado callada, pero al menos estaba siguiendo su ejemplo. Y Yana, se estaba quedando fuera. Viendo todo esto como si fuera uno de esos reality shows televisivos, que estaban hechos para el entretenimiento. El tipo, se pas los dedos por su fino cabello rubio. Est bien, tienes razn dijo, casi lloriqueando. Anthony, se dio cuenta, de que estaba borracho, algo que no haba notado en un principio. Quieres bailar conmigo? pregunt a Rae. No, gracias respondi ella. Pero eso estuvo mejor. Sabes lo que sera realmente grande Anthony, salt, con la esperanza de no llevar las cosas demasiado lejos. Ir y pedir a la banda, que toque una cancin de amor. Si lo haces, puede que la convenzas para que baile contigo. El hombre sonri. Gracias, hombre dijo. Y se dio la vuelta y se dirigi hacia la banda. Rae, y Anthony, se miraron por un momento, y luego los dos se echaron a rer. Muy bueno, Anthony dijo Yana. As nos debe de dar tiempo, a hacer nuestras preguntas y salir de aqu. Vayamos directos a la barra. Lucas, debe de regresar en cualquier momento respondi Anthony. Hey, Yana, por qu no vas a ver, si puedes conseguir ms informacin de tu amigo el gorila? pregunt Rae. Averigua, si Lucas, se ha tomado tiempo libre ltimamente, si se retras ms, ese tipo de cosas. Tal vez, hable con un par de camareras, tambin. Buena idea dijo Anthony. Era una buena idea. Tambin era una

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buena manera de mantener a Yana, fuera del camino, mientras Rae, haca lo de las huellas dactilares. No es que Yana, supiera que es lo que estaba haciendo, pero es evidente, que Rae, no quera que lo viera, de todos modos. Voy a ello Yana respondi. Comenz a bailar a su paso entre la multitud. Anthony, puso su mano sobre la espalda de Rae, y la comenz a guiar fuera de la pista de baile, camino a la barra. Tiro Nuclear? la camarera llam sobre las cabezas de la gente, que se empujaba contra la barra. Un dlar cada uno, por el siguiente minuto y medio. Est bien, ponme dos respondi Anthony. Quin sabra cunto costara una cerveza, en un lugar como este. Estaba buscando algo para sostener y tener una excusa, para estar en la barra, y algo que cuesta un dlar sonaba bien para l. La camarera, le entreg dos pequeos vasos de lquido verde. Anthony, le pas uno a Rae, quien tom un pequeo sorbo. Recuerda, nosotros no vamos a mencionar en realidad a Jesse Anthony le dijo. Esto, le hara hacerse pis encima o marcharse. Correcto respondi Rae. Parece, que es hora del espectculo. Ella asinti con la cabeza hacia un tipo de pelo rojo que estaba detrs de otro camarero. Anthony, se meti entre la multitud del bar, con Rae, detrs de l, queriendo llegar a Lucas, antes de que l estuviera atendiendo a los dems clientes, que le gritaban. Estamos buscando a mi hermano pequeo Anthony, le llam, con intencin de atraer la mirada de Lucas. Desapareci, hace aproximadamente una semana. Y fue visto por ltima vez por aqu. l tiene trece aos. Cabello rojo. Ojos azules. Habla mucho agreg Rae. Ella cogi una servilleta de la barra y se limpi los dedos, preparndose para el trabajo. Pensamos, que tal vez lo hubiera visto, mientras venas a trabajar aqu. Anthony, mir la cara de Lucas, en busca de cualquier tipo de reaccin. Pero no captur, ningn destello de miedo o de culpa. l tiene un monopatn. Pudo haber llevado uno con l. Lo siento respondi Luke, inventando, algn tipo de bebida de

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fruta. T has visto, lo que es el exterior. Locura. Miles de personas todo el tiempo. Si yo hubiera visto al nio, no me acordara. Rae, se inclin sobre la barra y cogi la bebida, tan pronto, como Lucas, la hizo. Esto es increble. Quiero otro. Puede hacerme otro? Ella le dio dinero, y Lucas, se encogi de hombros, y luego empez a mezclar otra bebida. Anthony, se volvi a Rae, mientras ella pasaba los dedos sobre el cristal. Ella se inclin, para poder hablarle en la oreja derecha. Nada de lo que ha dicho, es mentira hasta ahora. Anthony, asinti. Acababa de confirmar, lo que sus entraas le haban dicho, mientras vea la cara de Lucas. Sabes de algn lugar donde un nio pudiera estar? Refugios para vagabundos o algo? pregunt Anthony, no dispuesto a renunciar por el momento. Tenemos que encontrarlo. Jerry que es su nombre, Jerry, no es as, ya sabe, maduro para su edad habl Rae. Anthony, la mir y vio que sus ojos realmente tenan lgrimas. Tengo miedo... Sacudi la cabeza. Lo siento. Tienes un Kleenex? le pregunt a Lucas. Esto es lo mejor que hay respondi Luke, dndole otra servilleta. Me gustara poder ayudarte. Pero yo no soy una persona, a la que le gusten los nios. No s dnde podra estar. Gracias dijo Rae. Llev a Anthony, lejos de la barra. Esa vez, pens en Jesse, Sobre cuntos aos tena la ltima vez que lo vio. De hecho, es un poco triste. Rae, apret el brazo de Anthony. Lucas no lo tiene. Dnde ests, Jesse?, pens Anthony, pareca que su corazn se haba convertido en una mquina de hacer hielo, que estaba bombeando pequeos cubitos congelados, a travs de su cuerpo. Dnde diablos ests?

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Captulo 5
Traducido por eli25 y luxerocullen_shadow Corregido por Arely

h, el maravilloso Motel Gretna Seis dijo Yana cuando ella cay pesadamente en una de las camas dobles ms cercana. Rae se sent en la siguiente a la suya y se quit las botas plateadas. / Anthony se encargar / espero que sea el lugar / No me importa dnde estamos tanto como si hay una ducha ella respondi. Ese bar me dej sentirme como si me hubiera revuelto en grasa. Pero nosotros averiguamos lo que necesitbamos la record Anthony. l cerr la puerta, echando la llave, poniendo la cadena, luego se estir en la otra cama y cerr los ojos. l pareca limpio, limpio y preocupado, con sombras debajo de los ojos y los msculos de la barbilla tensos. Vamos a encontrar a Jesse prometi Rae. Cuando volvamos a casa, haremos un plan. Anthony no respondi. Ella abri su boca para decir algo ms pero se par a s misma. l no era el tipo de chico que se dejase tranquilizar por palabras vacas. Yo no s vosotros chicos, pero yo estoy hambrienta anunci Yana. Voy a comprobar la mquina de venta. Yo tambin voy Anthony se sent con un gruido. Pero primero debera llamar a casa.

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Rae mir al reloj de la barata radio. Es bastante tarde. Casi media noche. No levantars a la gente? Ella lo haba comprobado con su padre cuando Anthony estaba golpeando a los tipos de la gasolinera por la informacin de donde conseguir las IDS. Mi mam y mi pap de paso probablemente estn fuera, no hay manera que estn en la cama como los nios. l agarr el receptor, estudi el pequeo marcados de direcciones adherido al telfono, luego marc algunos nmeros. Zack, Ests pagando a la canguro, verdad? pregunt Anthony, sin molestar ni siquiera en decir hola primero. Y por qu oigo a Carl llorar y a Anna y Danny gritando sin sus cabezas? Suena como pap le susurr Yana a Rae. Ellas intercambiaron sonrisas. Anthony las ignor, escuchando la quejica voz que Rae poda or llegar a travs del telfono. Ellos deberan estar todos durmiendo, de todos modos, pero no lo estn, dile a Danny que l escoja el ltimo espectculo, para que Anna elija el siguiente, y ellos solo vean uno y ya est dijo Anthony. Y Hiciste que Carl tomara sus medicamentos? La voz quejica dijo algo, y Anthony sacudi su cabeza. No importa si su odo no duele ms. l tiene que seguir tomando las pastillas hasta que se acaben. Pero Pap vocaliz Yana hacia Rae, y ellas tuvieron un ataque de risitas. Yana cogi una almohada de la cama y la presion ligeramente contra la cara de Rae. Pero ellas siguieron rindose. Nada dijo Anthony, respondiendo a una pregunta de la voz quejica. Slo un par de idiotas. Un par de idiotas repiti Rae, su voz apagada por la almohada. Ella la apart de Yana y la lanz hacia la cabeza de Anthony. l dej que la almohada rebotara sin intentar cogerla. No puedes hacerlo solamente? pregunt l. La voz quejica gimi algo ms. Bien dijo Anthony impacientemente. Ponlo. l se desliz sobre el otro lado de la cama y enfrent la pared ms alejada. Claramente l no quera que Rae y Yana le oyeran. Yana puso sus dedos en sus labios, y ella y Rae se inclinaron hacia delante,

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determinadas a coger cada palabra. Ok, Carl. Pero solo una vez, luego te irs a la cama dijo Anthony. Luego comenz a cantar. Cantar. La ranita fue al tribunal; l aguant, uh-huh. Qu tan dulce es esto? dijo Rae suavemente, el deseo se rerse se dren de ella. Es un poco pattico respondi Yana, y su voz tuvo un borde hacia eso. Ella no est bromeando, se dio cuenta Rae. Cmo poda Yana pensar que era pattico que los chicos duros como Anthony Fascinelli estuvieran de acuerdo en cantar a su hermano pequeo? Especialmente delante de otra gente. Dios, estaba derritiendo a Rae en mantequilla por dentro. Ella y Yana escucharon en silencio como Anthony acababa de cantar. Ahora, a la cama orden. Te ver maana aadi, luego rpidamente colg. Mquina de ventas? pregunt Yana inmediatamente. Rae mir a su alrededor por su bolso pero no lo vio. Puedes prestarme las llaves, Anthony? Me dej mi bolso en el coche. l las sac de su bolsillo, comenz a lanzarlas hacia ella, luego dud, dndolas un rpido restregn en su camisa, y se las entreg con la punta de sus dedos. Rae dispar una mirada hacia Yana, preguntndose lo que ella haba pensado de esa pequea funcin, pero ella estaba animada por el cambio en el botn de su bolsa. Consgueme algo, y te lo pagar luego dijo Rae. Ella sacudi sus botas para ponrselas otra vez, ignorando sus pensamientos borrosos, luego camin sobre el suelo, quitando la cadena sin prisa, y abri la cerradura de la puerta, tocando el metal tan poco como ella poda. Espero que l no me espere que gire el pomo con mis dientes, pens ella. Ella no poda ayudar a sentirse enojada, incluso aunque ella saba que no quera recoger todos los pensamientos al azar de ella. Ella se record poner algo ms de Pasta cuando ella subiera las escaleras. Rae ech otra mirada a Yana, quien an estaba cavando por el cambio, luego us el taln de su mano para pulir el pomo antes de que ella abriera la puerta y se dirigiera al lgubre pasillo. Ella presion el botn de bajada del ascensor con su nudillo, y la puerta del ascensor se desliz abierta inmediatamente. Rae entr y con el nudillo presion el

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botn del primer piso. Cuando la puerta del ascensor se abri otra vez, Rae sali de prisa, derecha hacia la piscina, y dirigindose al aparcamiento. Se senta muy asqueroso sin Yana y Anthony con ella, y ella tuvo un sentimiento espinoso en la parte de atrs de su cuello. Como si alguien la estuviera observando. Si, por los atracadores, ellos siempre asaltan fuera de los aparcamientos del Motel Seis, se dijo ella misma sarcsticamente. Ellos saben que todos los que estn aqu en un Seis tienen toneladas de efectivo. Pero no eran realmente los atracadores lo que la preocupaba. Este aparcamiento era como el escenario para una pelcula de asesinato. Un rpido cuchillo entre las costillas o un... Para, se orden a s misma. Si, alguien intent matarte. Y si, ellos pueden intentarlo otra vez. Pero nadie sabe qu ests aqu. Ests a salvo en este sucio aparcamiento de lo que ests en casa en la cama, donde todos esperan que ests. Ella medio se convenci a s misma, pero an estaba aliviada cuando lleg al coche y lo abri. Ella dio al manillar un rpido pulido, luego entr. Ves, Anthony? Incluso cuando no ests alrededor, no intento ir fisgoneando en tu cabeza. Okay, ahora el bolso. Todo lo que ella tuvo que hacer era cogerlo, y ella poda volver a subir las escaleras. Pero no estaba en su asiento. No estaba en el asiento trasero, tampoco. Rae escane el suelo. No estaba. Ella se inclin hacia delante, su frente presionada contra el salpicadero, y comenz a tentar alrededor debajo del asiento delantero de pasajero. Sus dedos rozaron contra algo suave... / Imbcil / jodido Bluebird / hazlo Rae / Y ella lo liber. Era el libro de ingls, el que ella haba pensado que perteneca a la hermana pequea de Anthony. Pero los pensamientos que ella obtuvo eran todos del sabor de Anthony. Y ellos estaban demasiado llenos de auto odio que su estmago tuviera retortijones. Rae tir abierto el libro en una pgina que ya haba sido rellenada. Haba puntos donde la respuesta haba sido escrita y borrada tantas veces que el papel tena un enorme desgaste atravesndolo. Y el nombre impreso en la parte superior de la pgina era Anthony Fascinelli. Sin asombrarse de que l alucinara el da en que ella haba encontrado

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el libro en el compartimiento del guante. Anthony la haba dicho que l no estaba en la clase de aprendizaje, pero claramente l no quera que ella supiera en cuantos problemas l estaba teniendo, cmo de atrasado estaba. Gentilmente ella puso el cuaderno de vuelta debajo del asiento, otra rfaga de auto odio y enfado la atravesaron. Era como cuando l pensaba en s mismo, todo lo que l pensaba era estpido, estpido, estpido. l no tiene ni idea del gran chico que es realmente murmur ella. Ella le dio al cuaderno otro empujn. Ella no quera que Anthony se atase a si mismo preguntndose si alguien lo haba visto. No te preocupes, Anthony. Yo soy muy buena guardando secretos. ***

Anthony estudi la fila de patatas en la mquina de ventas. Cool Ranch, decidi l, alimentando a la maquina con tres cuartos, luego golpeando el botn E3. As que, suena como si t tuvieras una gran familia dijo Yana cuando su Dr. Pepper light sali de la bandeja de la mquina de soda con un golpe. Cuntos hermanos y hermanas tienes? Tres hermanos, Danny, Carl, y Zack, y una hermana, Anna respondi Anthony. Zack est andando, y Anna, Danny y Carl son los medianos. l desliz algunos cuartos ms en la ranura y golpe el botn par dos paquetes de galletas de chocolate. l poda compartirlos con Rae. Todos jvenes? Yana pregunt. S. La ms antigua, Zack, que tiene quince aos. Luego est Danny. l es de once. Luego, Anna, nueve, y Carl, de tres. Anthony cont hasta el cambio que le haba dejado. Y tu familia? Slo yo y mi pap Yana respondi. Como Rae. Anthony decidi el paquete de otros dos de galletas de chocolate, todo este tiempo. Yana resopl.

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S, como Rae ella estuvo de acuerdo, rezuma sarcasmo. Has conocido al pap de Rae? Uh-hu? dijo Anthony, volvindose hacia ella. Por qu? Qu pasa? Es slo que toda la vida de Rae Yana respondi. Debiste haberlo visto cuando estaba en el hospital. El era un desastre. Durante un tiempo pens que iba a necesitar comprobar en s mismo. Ella est celosa, Anthony pens. Conoca la sensacin. A veces se ve a una familia en el cine juntos, y no le dej terminar la idea. Estoy seguro de que tu padre hubiera sido de la misma manera si estuvieras en el hospital dijo a Yana, la interferencia en algo ms de cambio en la mquina, entonces pincho el botn ms cercano. Oh!, gracias Yana dijo, todava en su totalidad en modo sarcstico. Tienes razn. Yo nunca, nunca pens en eso. Otro disparo de soda en la bandeja, golpeando la otra. Usted nunca ha conocido a mi pap respondi. Lo que sea Anthony murmur. Ella tena razn. Debera haber slo mantuvo la boca cerrada. Yana recogi las sodas, y Anthony recogido toda la basura que haba comprado, a continuacin, se dirigieron de nuevo a la habitacin. Mi pap... Yana vacil-. Puede ser fresco. Quiero decir, tengo que hacer casi todo lo que quiera. Ella se ech a rer duras. El pap de Rae probablemente an controle su tarea y todo. l es un profesor universitario. Estoy seguro de que espera que se vaya a un colegio grande. Anthony consigui abrir la puerta sin perder nada. Creo que casi todo el mundo que va a la escuela preparatoria es para ir a una universidad grande. Ese es el punto, no? Al igual que l sabra. Como yo s respondi Yana. Pero s, supongo. Ella azot la fina capa de colcha de cuadros de la cama ms cercana y lo extendi en el suelo. Picnic dijo, sealando al mismo. Anthony se sent en la difusin y dej caer su carga de chatarra de mquinas expendedoras. Yana dej los refrescos, luego se dirigi hacia

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el bao. Regres un momento despus con tres vasos, sus tapas de papel todava en ellos. Rae probablemente no bebera directamente de la lata Yana dijo mientras tomaba asiento frente a Anthony. Demasiado, demasiado tosco aadi, con acento de mocosa superior. S Anthony de acuerdo, a pesar de que haba visto Rae beber de una lata y saba Yana haba, tambin. Crees que ensean esas cosas en su escuela? Cosas de etiqueta? Yana pregunt. Ella no esper a su respuesta. Apuesto a que les ensean a caminar. Cuando tom Rae a de la escuela, todos los vi caminando de la misma manera, como se tuvieran un palo en el culo. Anthony ri. Rae se levantaba bastante directo todo el tiempo. No podras pagarme para que vaya all respondi. Como si alguna vez pudiera entrar, pero incluso si pudiera, no haba manera. Yo tampoco respondi Yana. Hubo un golpe en la puerta. Soy yo Rae llam. Anthony sinti un chorrito de culpa para hablar de ella a sus espaldas. Pero no era como si estuvieran diciendo algo tan horrible. Ella era una chica de la escuela preparatoria. *** Yana se dej caer en la espalda y gimi. No puedo comer un bocado. Shhh. Se despertar Anthony Rae susurr. Oh, no! Estaremos en grandes problemas si nos despertamos pap Yana brome. Rae abri la boca para responder, pero un eructo sali en su lugar. Yana sacudi la cabeza.

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Qu fue eso?

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Un eructo. Lo siento respondi Rae. Te ensean a eructar as en la preparatoria? Todo delicado? Yana pregunt. Rae cogi rpidamente la ultima soda El buen amigo protegindola, y vaci, ignorando el arroyo corriendo por el lado de la barbilla. Luego dio el ms grande, ms largo, ms fuerte que poda eructar. Toma esto escuela pblica snob inversa*, pens. *Odia a los ricos. Eso es repugnante le dijo Yana. Qu asco! De una nia de la escuela preparatoria? Rae exigido. No, slo repugnante asqueroso Yana respondi. Rae sonri. Bien. Se estir en su lado y apoy la cabeza en la mano, luego se revisan para asegurarse de que Anthony an dorma. Entonces, Qu piensas de nuestro Anthony? pregunt. Me equivoqu cuando dije que saba que tipo Yana respondi. El tipo estaba pensando en nunca hubiera cantado esa cancin rana. Yo sigo diciendo que era dulce le dijo Rae. Se desabroch los pantalones. Que la soda la haba dejado sentir a punto de estallar, y el cinturn estaba cavando en su estmago. Si te gustan los dulces Yana respondi. Cogi un trozo de galleta y la lami, y luego lo dej caer sobre la colcha. No te gusta dulce? Rae poda ver a Yana con un buen tipo. Ella era tan sensible y de apoyo, en realidad no para la gente que le importaba. Por qu no iba a conseguir algo de eso de nuevo? Yana se encogi de hombros. T no te escapas con eso Rae le dijo. Quiero algunos detalles. Cul fue la ltima persona que sali que te guste? Realmente no sal mucho Yana respondi.

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Rae frunci el ceo en la confusin. Yana pareca el tipo que sala todo el tiempo, con toneladas de tipos esperando en lnea para su oportunidad. Yana escogido el trozo de galleta, una copia de seguridad y lo meti en la boca. En realidad, si quieres conocer la verdad, yo no salgo con todos. Salgo y bailo y otras cosas aadi rpidamente. Pero nunca he hecho un asunto un chico-una chica. Tal vez es mejor dijo Rae, pensando en Marcus. No recibirs su corazn destrozado de esa manera. No me importara intentarlo Yana admiti. Yo slo... No lo s. Los chicos son mas para las nias como t. Qu quiere decir como yo? Rae pregunt. El pelo ms largo, no tatuajes. T sabes Yana respondi. Vamos. Apuesto a que hay toneladas de individuos all fuera que piensa que eres totalmente caliente Rae protest. Si no se acercan, quizs es porque no actan como t quieres. A los tipos les gusta tener una idea de que no van a ser derribados por ti. Tal vez Yana admiti. No tal vez. Definitivamente Rae insisti. Porque las dos sabemos que no se trata de pelo y tatuajes. He visto nias sin pelo y con tatuajes chorro cientos chicos. Y los hombres no repugnantes, tampoco. Alis la esquina de la colcha a cuadros, y luego sonri a Yana. As que, Hay alguien en particular, est tan seguro no le gustara salir contigo? Yana no respondi. Pero ella se sonroj. En realidad, se sonroj. Rae se sent. Hay! Entonces, quin es l? Solamente un tipo Yana refunfu. Y ha dado seales solamente-un-tipo tipo? Rae presion. Alguna vez te ha sonredo? Y si l piensa que soy una perdedora? Yana pregunt. Yo no quiero ser la chica pattica que va tras un tipo que est fuera de su liga.

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Bueno, en primer lugar, si utilizas la palabra perdedora sobre ti de nuevo, voy a bofetearte Rae amenaz. Y en segundo lugar, Qu tipo podra estar fuera de tu liga? Ests impresionante. Yana ri. S. Todos los varones se inclinaran y me adoran dijo. Pero Rae se daba cuenta de que todava no haba convencido a Yana incluso a saludar a este hombre, quien quiera que fuese. Haba mucho trabajo que hacer esta noche. Por una vez, estamos hablando de sus problemas y no los mos, Rae pens. Esto significaba que eran amigas reales. Iguales. Yana no slo estaba haciendo su buena obra del da por salir con Rae. Rae cerr los ojos por un momento, dejando la sensacin de hundirse de lo preocupada que estaba por Jesse, todava era fresco a sentirse como ella y Yana se estaban acercando. Esperemos que pronto tuvieran a Jesse a espaldas, y luego Rae podra concentrarse en Yana convencindola despus de todo lo que ella se mereca tener.

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Captulo 6
Traducido por Virtxu Corregido por Haushiinka

nde te dejo? pregunt Anthony mientras salan del camino de entrada de la casa de Yana la noche siguiente.

Me puedes llevar hasta casa respondi Rae. Mi pap tiene reuniones con un par de personas en su departamento cada tercer domingo con algunos estpidos, para jugar al bridge. As que no estar en casa. Anthony asinti. El coche estaba mucho ms tranquilo sin Yana. Ms pequeo, tambin. Eso era raro. Deba de sentirse ms grande con una persona menos. Excepto que sin el perfume de almizcle de Yana, todo lo que se poda oler era el olor a pomelo de Rae. Sin la voz de Yana, poda or cada respiracin de Rae. Casi poda sentir el calor saliendo de su piel. Por qu haba tenido que llevar ese jodido top la noche anterior? Era como si al verla se hubiera oprimido un botn, y l no poda volver a verla de la misma forma que antes, a pesar de que llevaba de nuevo una de sus normales camisetas con un sujetador por debajo. Un sujetador Lacy. Poda ver el tipo de patrn, slo dbilmente. Yo tengo una palabra para ti, se dijo Anthony a s mismo. Cardinal. No, sern dos palabras. Cardinal y Bluebird. l y Rae no eran ni siquiera de la misma especie. O tal vez todas las aves fueran de la misma especie. Pero lo que sea. Cardinales y Bluebirds no se juntan. Ellos iban con su propia especie. Vamos a encontrarlo dijo Rae, dndole en el brazo de forma

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comprensiva.

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Anthony tard un segundo en comprender lo que quera decir, entonces la culpa se extendi por l, fuerte como el cido de la batera. Rae crea que l estaba as por Jesse, y en cambio Anthony haba estado pensando en ella. Qu clase de tipo era. Qu jodido imbcil. Voy a recogerte maana despus de la escuela, y vamos a recorrer algunos de sus lugares habituales respondi Anthony. As puedes hacer tu cosa de las huellas dactilares si nadie con el que nos encontremos lo conoce o ha visto a alguien que se parece a l. Lugares habituales. Necesitaba una lista. El Little Five Points, definitivamente-la tienda de skate y la tienda de cmics, y el lugar en el que se vendan todos esos dulces. A Jesse le encantaban esas bolas de fuego atmico. La escuela de Jesse. El 7-Eleven, aunque Jesse no permanecera por all mucho tiempo sin Anthony. Alguna idea sobre dnde? comenz Rae. Estoy pensando le interrumpi Anthony, sin mirarla. Bueno, no me dejes molestarte murmur Rae. l fingi no haberla odo. Tena que mantener la concentracin. Dnde si no? Se acord que Jesse haba jugado al baloncesto en el parque Magnolia. El no sola ir mucho al centro comercial, pero podra haber terminado all. Cul era el nombre de ese chico con el que jugaba en el ordenador? Jesse y l jugaban z algn tipo de juego on-line por all. Era l incluso de la escuela de Jesse? S que ests pensando y todo eso, pero si sigues queriendo ir a mi casa, deberas haber girado a la izquierda ah atrs le dijo Rae. Anthony hizo una U en el siguiente semforo, sin molestarse en hacer un comentario. Su silencio claramente hizo que ella se molestase un poco con l, y l pens que eso era algo bueno una cosa inteligente. l dividi su atencin entre la carretera y recordar ms lugares para buscar a Jesse. Cuando se detuvo en el camino de entrada de Rae, esta salt como si su trasero estuviera en llamas. Recgeme maana despus de la escuela dijo, y luego cerr la puerta y se dirigi hacia la casa sin mirar atrs. l tuvo el impulso de correr tras ella, y, no s, pedir disculpas o algo as. Pero era como si en realidad, l le hubiera hecho algo a ella. No poda evitarlo si ella era tan jodidamente sensible. Anthony sali de la calzada

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y se dirigi a su casa.

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Cuando entr por la puerta delantera, dese estar an en Nueva Orleans, incluso en la habitacin del extrao hombre pollo. Su mirada se desvi de Carl, que estaba comiendo lo que pareca Amuletos de la Suerte fuera de la alfombra de la sala, a Anna, que estaba mirando a chicas con un piercing en la oreja mientras intentaba mantener el control remoto lejos de Danny, quien estaba gritando casi tan fuerte como la televisin. Zack, el llamado canguro, no estaba a la vista. Tampoco su madre. Anthony se acerc a la televisin y la apag, lo que brevemente detuvo la lucha entre Anna y Danny ya que ambos empezaron a gritarle a l. Zack vino de la cocina, con una caja de Snackwells [galletas de diferentes sabores]. Consegu el almuerzo anunci. Almuerzo repiti Anthony. Almuerzo. Eso es el almuerzo? Almueeerzo. Qu parte de l no entiendes? replic Zack mientras abra la caja. Anthony no respondi. l slo se dirigi a la cocina. Todas las puertas del mueble estaban entreabiertas, y l comenz a entender cmo unas Snackwells podan llegar a ser el almuerzo. No era como si ellos pudieran comer una caja de bicarbonato de soda o alguna de vainilla. Cerr el armario ms cercano. En qu estaba pensando mam? S, ella siempre era una especie de escama, pero generalmente se las apaaba para recordar el comprar alimentos. sta no era su problema. Pero, qu se supona que iba a hacer? Todos al coche grit. Vamos al McDonald's. Quin no est dentro del coche antes de que yo llegue, se quedar aqu. l no tena pensado hacer una excursin despus de todas las horas de viaje que acababa de hacer. Y Tom y su madre ya se lo pagaran cuando estuviera de vuelta. Puedo pedir patatas fritas grandes? pregunt Danny. S, podrs pedir patatas fritas grandes Anthony respondi, imitando la voz chillona de su hermano pequeo. Oy la puerta cerrarse, y en el momento en que lleg a la sala de estar, todos se haban ido. Revis el bolsillo delantero de sus pantalones

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vaqueros para asegurarse de que tena las llaves, y luego se dirigi hacia el coche. Cuando llegaron al McDonald's, Anthony automticamente hizo un rpido anlisis del lugar. Es posible que Jesse estuviera all. Pero l no estaba, aunque Anthony vio a Brian Salerno. Ey, grasa maloliente dijo Salerno desde el otro extremo de la habitacin. Zack se burl del apodo de Anthony en la escuela, pero slo por un segundo, slo hasta que Anthony le dio un puo rpido en la parte posterior del cuello. Hola respondi Anthony. No se molest en sonar amistoso, pero por supuesto Salerno se les acerc, de todos modos, unindose al grupo de Anthony y cortando el paso a la pareja que se haba metido en la fila detrs de ellos. Salerno nunca se haba dado cuenta de que l y Anthony no eran, nunca haban sido, y nunca serian buenos amigos. As que ests listo para la clase de Ingls de maana? pregunt Salerno. Escuela. Por qu el idiota de Salerno le tena que recordar la escuela? Era la ltima cosa en la que Anthony quera pensar. Como si no tuviera bastante estrs sin imaginarse sentado en su clase de Ingls Bluebird con todos los dems imbciles, tratando de leer una oracin en voz alta sin fastidiarla. Lo ms importante era traer a Jesse de vuelta, se dijo. Fastidiar ingls. Fastidiarlo todo hasta que l y Rae consiguieran traer a Jesse de vuelta. S, Rae no se rajara-incluso si estaba un poco enfadada-y l tampoco. Ellos no renunciaran a encontrar a Jesse, sin importar el tiempo que les llevara. *** Rae diligentemente copiaba la definicin de smil en su cuaderno, recogiendo algunas ideas estticas, todas ellas con el lpiz, aunque ella ya saba exactamente lo que era un smil. Cmo poda no hacerlo, viviendo con su padre? Mir hacia arriba y encontr a su profesor de ingls, el Sr. Jesperson, mirndola. Lo haca mucho. Era evidente que no haba superado la idea de que necesitaba un "amigo", alguien que le ayudase a adaptarse a estar de regreso en la escuela. Olvdalo, Sr. J., pens ella, volviendo su mirada a su bloc de notas. Usted y yo no vamos

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a hacer ninguna cosa inspiradora despus de la escuela. Est bien, todos los profesores son escoria. Es eso un smil o una metfora? pregunt el Sr. Jesperson. El libro de ejercicios de Anthony vino a la mente de Rae. No haba nada de smiles o metforas all. Slo cosas del tipo: cuando se debe usar un apstrofo. Todava poda sentir las manchas de todas las cosas que haban sido borradas. Sentir la auto-repugnancia que rezumaba a travs de Anthony, como si el que l no supiera leer, le convirtiera en un perdedor total en todos los sentidos. La campana son, sacando a Rae de sus pensamientos. Meti su cuaderno en su mochila, cogi su bolso y sali corriendo. Ella quera salir de all rpido en el caso de que el Sr. Jesperson decidiera que quera hablar un poco de corazn a corazn antes del almuerzo. Rae comenz a desacelerar a medida que iba por el pasillo. Ella vacil, y luego gir a la izquierda, alejndose de la cafetera y yendo a la biblioteca. Quera buscar algo de informacin sobre trastornos del aprendizaje. Tal vez haba algo que Anthony poda hacer, algo que su maestro no estaba tratando, que hara que el ingls fuera ms fcil para l. Y mientras ests haciendo esta buena accin, puedes pasar de ir a la cafetera que odias tanto. Como un santo. Pero ella no se dio la vuelta. Abri la puerta y entr en la quietud de la biblioteca, y luego se dirigi al monitor de la computadora ms cercana y escribi: dislexia. Tal vez la dislexia no era lo que Anthony tena, pero era el nico problema con la lectura del que ella haba odo hablar, y Rae imagin que era un buen lugar para comenzar. Anot los nmeros de bsqueda de un par de libros en la portada de su cuaderno y los busc sin ningn problema, entonces se acomod en uno de los cubculos de la ltima mesa. Est bien, las recompensas de la dislexia murmur. Abri el libro y empez a leer la introduccin. Bsicamente deca que las personas con dislexia pensaban en imgenes, que les permitan pensar mucho ms rpido que la gente que pensaba en palabras. Esto era algo buenohaba cientficos y artistas que probablemente no podran haber hecho las cosas que haban hecho si no hubieran sido dislxicos. Rae se pregunt qu dira Anthony si le deca eso. Conseguira l pensar de forma diferente si saba que en realidad no era un idiota? Sigui leyendo. Resulta que a pesar de que las personas con dislexia

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podan ser muy inteligentes, tenan problemas para leer, porque si una palabra no llamaba a una imagen en su mente aunque fuera una palabra sencilla, era difcil para ellos entenderla. Adems, si haba demasiadas palabras, sin imgenes adjuntas, el cerebro dislxico podra sobrecargarse, e incluso podra empezar a sentirse mareado o desorientado. Lo que probablemente Anthony odiara. A l le gustaba tenerlo todo controlado. Y quin podra reprochrselo? Rae era una especie de manitica del control en s misma. El hecho de saber que Jesse estaba all en algn lugar y no podan encontrarlo. . . Rae se estremeci. Se trata de Anthony, se record. Alguien poda ayudarle. Recorri el ndice y encontr un captulo que daba algunos ejercicios que podran ayudar a los dislxicos, con palabras que no se adjuntaban con imgenes. Tal vez Anthony y yo podramos hacer algunos de estos juntos, pens Rae. Pas al captulo y comenz a tomar notas. Hacer esto es algo grande tal vez. No era como si Anthony fuera a estar feliz de que Rae quisiera ayudarle. No le gustaba ser ayudado. Eran iguales en ese sentido, tambin. Adems estaba el pequeo problema de que se supona que Rae no deba de saber que Anthony necesitaba ayuda. Rae sigui tomando notas. Ya llegara a un acuerdo con Anthony para hacer los ejercicios mas tarde. Por ahora, tena que acabar con esto. Alguien tom el asiento en el cubculo de al lado de ella, pero ella ni siquiera mir hacia arriba. Hey, Rae dijo una voz baja. Rae se dio la vuelta en su silla, aunque ya saba a quin encontrara sentado a su lado. S, a Marcus Salkow, mirndola sorprendido como siempre. Ella no dijo nada, slo levant una ceja, esperando. Hey dijo Marcus otra vez. Entonces empez a hacer esa cosa de chocar sus dientes. Hey Rae murmur. Ella comenz a levantarse de su silla, pero Marcus se acerc y la bloque con un brazo. No dejo de pensar, ya sabes, en lo del otro da en la sala admiti. Se inclin y apret el nudo de la zapatilla de deporte, a pesar de que no necesitaba ajustarlo. Rae tuvo un impulso salvaje de llegar y descansar su mano sobre su pelo

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rubio y sedoso. Apret las manos hasta que las uas presionaron en su piel. El da en que fuiste un cabeza de chorlito, quieres decir? pregunt Rae. S Marcus asinti en voz baja, sin molestarse en defenderse. Por qu no podra haberla saludado e irse? Ella realmente no quera escuchar una de sus tontas disculpas de nuevo. Sobre todo, mientras ella estaba teniendo esos pensamientos sobre tocarlo. Marcus choc los dientes. Mir a su alrededor con nerviosismo, como si no supiera exactamente dnde mirar. Era evidente que segua teniendo problemas para mirarla directamente a ella. Recuerdas la seccin del Antiguo Egipto? Pregunt l, sealando a una fila de libros a unos pocos pies de distancia. Los labios de Rae estaban calientes y hormigueaban. Se acuerdan de esa seccin? Oh, s. Otro punto caliente estall en su estmago. Cmo iba a olvidarlo? Detrs de la fila de libros no fue el primer lugar, en el que Marcus la haba besado, pero ellos haban tenido unas pequeas sesiones detrs de esos libros donde ellos se haban fundido. Se pas la mano por la boca, el lpiz labial se corri en su palma. Me ests pidiendo que vaya a besarme contigo ah? pregunt Rae. Es se el trato? Crees que soy tan pattica que voy a ser feliz por poder saltar encima de ti como si fuera algn tipo de favor? Eso no es Marcus comenz a protestar. Supongo que no has llevado a Dori todava. Dios, era como Jeff, oliendo a su alrededor porque pensaba que ella estara desesperada, ya que nadie en la escuela quera estar con ella. Como si ella no prefiriera estar sola. Rae se puso de pie y cogi su cuaderno, los libros de dislexia, su mochila, y el bolso, dejando que sus antiguos pensamientos se fueran. No Marcus la interrumpi. Qudate. Yo me voy. Todo lo que intentaba hacer era explicarte. Se colg la mochila al hombro. Olvdalo. l se alej. Rae se qued all, con toda sus cosas en sus brazos. Le haba malinterpretado totalmente? Estaba slo preguntndole si se acordaba de la seccin del Antiguo Egipto, porque era un lindo

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recuerdo para l y l pens que lo sera para ella tambin, incluso ahora? Dio un paso adelante. Todava poda atraparlo. Luego dej todo sobre la mesa. Cualquiera que fuera su intencin, era mejor dejarlo ir. Tena cosas y personas ms importantes de las que preocuparse.

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Captulo 7
Traducido por *+*fany*+* y Virxtu Corregido por Ckony

eseara que te fueras al infierno, Anthony pens. A l no le gustaba, incluso sentado en el estacionamiento de la escuela de Rae. Todo el que pasaba junto a l se daba cuenta que el no perteneca aqu. Incluso si l no estuviera sentado en un raro Hyundai* (es la marca de un carro), se dara cuenta. Pero con el Hyundai ere como sacar un anuncio. l ech la cabeza hacia atrs y cerr los ojos as por lo menos no tendra que observar a la gente mirndolo. Unos momentos despus la puerta del pasajero se abri. Listo para dar una vuelta? ella pregunt. Ella no pareca cabreada el da de hoy. Rae claramente no era esa clase de chicas que se hacan pagar por semanas al cometer un error. Pero entonces, l y Rae no eran novios, y que por lo general cuando l se detuvo y sali del estacionamiento. Yana me llam esta maana antes de entrar a la escuela Rae dijo . Ella quera decir buena suerte. En realidad, ella quera venir a ayudarnos, pero tena que hacer algunos proyectos para la escuela con un compaero completamente activista. Nosotros realmente no la necesitamos Anthony respondi. A pesar de que no habra sido una cosa mala. El perfume de uva, o locin o lo que sea que traiga Rae, estaba llenando cada alrededor del carro. Y eso era distraccin. El cardenal, se record a s mismo. l cambio la radio, dndole vuelta a eso y se dirigi a Little five points mas rpido de lo que normalmente conduca. Entr en el estacionamiento del centro comercial donde la tienda de comics, entonces. l y Rae se dirigieron al interior.

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El hombre-vampiro plido detrs del mostrador, no levant la vista del comic que estaba leyendo hasta que nos paramos justo enfrente de l. T sabes algo de Jesse Beven, verdad? Anthony pregunt, encabezado por Rae en el pasillo ms cercano, pasando los dedos a travs de una larga fila de comics. l llevaba esperando a Silver Surfer* (es uno de los personajes que sale en la segunda pelcula de Los 4 Fantsticos) el muchacho respondi. No por mucho ms tiempo, se supone que tuvo que recogerla hace dos das. l le ech una mirada a su historieta. Anthony la alcanz y la cubri con su mano. Cundo fue la ltima vez que l estuvo aqu? El muchacho dej escapar un suspiro de exasperacin. Sobre una semana. l utiliz dos dedos para tratar de quitar la mano de Anthony fuera de la historia. Anthony mantuvo la mano en ella. Sudas y daas las pginas el muchacho le inform. Anthony se dio cuenta que le sudaban las manos, la parte de atrs de su cuello, tambin. Y sus axilas pareca una fbrica de sudor. Es porque no crees que esto vaya a funcionar. Una pequea voz en la parte posterior de su cabeza le susurr. Es porque t no crees que esta vez vayas a ver de nuevo a Jesse. Cllate. Se orden a s mismo mientras quitaba la mano de la historieta. Si l llega, le dira que Anthony lo est buscando? l pregunt. Bien. l va a dar un paseo justo cuando acaba de llegar. La vocecita coment. Anthony trat de ignorarlo. Uh. Huh murmur el hombre, ya de vuelta a su lectura. Yo quiero pagar por el comic... de Jesse Rae dijo mientras se dirigi al mostrador. Desliz un billete enfrente del muchacho. Cuando le dieron el cambio. Anthony vio que ella se asegur de tocar los dedos del muchacho. Anthony estudio su expresin, pero no le pareci que estuviere aprendiendo algo. Nada ella dijo tan pronto como salieron al exterior. Quiero decir, nada til, consegu un pensamiento de Jesse de los comics que toqu pero era una vieja. Estaba pensando en llegar tarde al grupo. Es slo nuestra primera parada Anthony respondi. Vamos a dejar el coche aparcado aqu y caminaremos alrededor. Hay un montn de lugares cerca de aqu que a Jesse le encantaba ir a menudo un

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montn de lugares donde nadie pudo haber visto algo. La parte de atrs de su cerebro Condeno-vomito* (doomspewing creo que va as) coment, cuando Anthony abri el camino por el estacionamiento. Deseaba poder apagar esa parte de su cerebro. Cada vez que ladraba, su cuerpo bombeaba ms sudor. Su camisa estaba pegada a su espalda, y tena el pelo peinado a su cuero cabelludo. Apret sus brazos a los costados, esperando que no huelan. Sigo pensando en la mam de Jesse Rae dijo cuando se dirigieron ms all del centro comercial y de la cuadra siguiente. Ella se est volviendo loca. Me gustara al menos poder decirle que el pap de Jesse no lo tiene a l. Se le aflojaran aun ms las tuercas al saber que fui a hablar con Lucas Anthony respondi. Ella nunca se sentira segura en Atlanta de nuevo. Ella no estara segura de que consiguieran alguna informacin de nosotros que puedan utilizar para rastrearla. S. Rae entendi, pasando por encima de una banqueta al lado de una seccin de cinturones. Anthony captur sus manos antes de llegar a ella para estabilizarla y las meti en su bolsillo. Ella poda cuidarse de s misma. Un par de nios alrededor de la edad de Jesse pasaron a exceso de velocidad por la esquina, uno en una moto, los otros dos en un monopatn*. Chicos, saben algo de Jesse Beven l grito. Uno de los chicos se detuvo delante de l; los otros dos se desviaron alrededor de Rae y siguieron su camino. l est bien? El nio utiliza la punta del pie para patear su patineta al otro extremo y luego la recogi. La capa de sudor de su cuerpo se convirti en hielo. Qu quieres decir con que si est bien? Anthony exigi. El nio tir una de las ruedas en su patineta. He odo que un chico tir de l en una camioneta, el otro da no va a hacer ningn bien en arrancar su cabeza Anthony se dijo a s mismo. Mantn la calma. Mantn malditamente la calma. Cuntamelo todo l dijo. Rae se acerc a l. Cogi un puado de la parte trasera de su camisa y la mantuvo con fuerza. Chris, el to que est en el lugar de las patinetas dice que vio a Jesse llegar metido en una furgoneta con un gran hombre con un mohawk* morado. Eso fue en algn momento de la semana pasada. No estaba seguro de si Chris estaba bromeando conmigo. l hace esas cosas a

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veces. Pero no he visto por los alrededores a Jesse. El chico le dio otro golpe rpido a la otra rueda. Entonces, l est bien? Anthony no respondi. l acababa de correr, tropezando en la acera desigual. Rae detrs de l, todava aferrndose a la camisa. Al final de la cuadra gir a la derecha, luego cruz la calle y par enfrente de la tienda de patinetas. Tengo que hablar con Chris anunci en el segundo en el que Rae entr. Un tipo alto y delgado vestido de spandex* se dirigi a ellos. Yo soy Chris. Estamos buscando a Jesse Beven Rae respondi antes que Anthony. Ella retorci la tela de la camiseta. Creemos que usted fue la ltima persona que lo vio. S respondi Chris. Vi a un tipo con un mohawk tirar de l a una furgoneta. Un nio que haba estado estudiando una de las patinetas se volvi hacia ellos. De ninguna manera. Esa seora lo saco de aqu, recuerdas? Qu seora? Anthony exigi. Volvindose hacia el nio. Me imagin que era su madre el nio respondi. Ella no lucia muy contenta. Jesse probablemente no tiene permitido salir o algo as. Una seora? Rae repiti. Qu aspecto tenia ella? Anthony pregunt. Con sus palabras corriendo por encima de ellas. Pequea. Del tipo gordita. Pelo rojo, como el de Jesse. El nio respondi. Su mama, yo me imagino. Estoy en lo cierto? No le escuch a l. Te digo que era un tipo con un mohawk morado Chris comenz. Ambos estn perdiendo la chica del mostrador dijo. Yo lo vi todo desde la ventana. Jesse se dirigi hacia afuera, y luego se desmay o algo as. Lleg una ambulancia y lo recogi.

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Deirdre ha estado viendo de costumbre demasiados jabones Chris le dijo. Ella est perdiendo el control sobre la realidad. S el nio estuvo de acuerdo. Su mam entr y lo sac. l probablemente se descuid cuando sac la basura o tom dinero de su bolsa o alguna otra cosa que le gustara. Deirdre sacudi la cabeza. Yo vi lo que vi. Y como yo no soy qumicamente reforzada la mayor parte del tiempo. Creo que ustedes deben escucharme a mi ella les dijo a Rae y a Anthony. Qu diablos est pasando? Anthony se pregunt. Haban conseguido tres historias en tres minutos. Y el detector de mentiras instintivo de Anthony no se iba. l no pudo recoger ningn signo de que l y Rae eran alimentados por una lnea de mentiras. Rae se acerc y estrech la mano de Chris. Por un instante ella se puso en blanco, con una mirada que no era propia de Rae, luego ella retir la mano. Gracias por su ayuda ella dijo. Si Jesse viene por aqu, dgale que Rae y Anthony estn tratando de encontrarlo. Luego le dio la mano a Deirdre y la sacudi, y despus al nio, entonces ella se dirigi hacia la salida del lugar. Cul es el problema? Anthony pregunt. Con la esperanza de haber conseguido algo que los llevara directamente a Jesse, pero no estaba casi seguro. Lo que ocurre es que los tres estaban diciendo la verdad respondi Rae. Se frot las manos, tratando de sentirse como ella misma de nuevo. Todos estos no-pensamientos y sentimientos estaban todava girando en su interior. Qu se supone que significa eso? Anthony se pas la mano por el pelo, y Rae vio las manchas de sudor bajo el brazo de la camiseta. No s lo que significa admiti Rae. Pero cuando le toqu los dedos, no recog nada de que ninguno de ellos estuviera mintiendo en lo que nos dijeron. Eso es una mierda! explot Anthony. Estoy de acuerdo. Pero Rae dio un impotente encogimiento de hombros. Eso es lo que tengo.

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Anthony pareca que realmente estara encantado de golpear algo. Rae le comprenda totalmente. Pero tenan que concentrarse. Mira, evidentemente, algo pas aqu. Vamos a hablar con algunas personas ms. Recorri la calle. Podramos empezar con esa seora sin hogar. Probablemente pase mucho tiempo en el barrio. Est bien. Vamos. l escupi las palabras, y Rae pudo ver su lucha por mantenerse bajo control en los msculos de su cuello y hombros. Incluso los msculos de sus brazos parecan cerrados. Creo que voy a hablar yo, decidi Rae mientras se acercaban a la mujer, que estaba sentada en un pedazo de alfombra enfrente de una tienda de ropa vintage que se haba ido a pique. Disculpe, mi hermano pequeo se encuentra desaparecido. l viene por aqu mucho, y pens que podra haberlo visto. La mujer no respondi, pero ella pareca estar escuchando, por lo que Rae se apresur. l tiene trece aos. Cabello rojo. Ojos azules. Suele ir en una patineta aadi Anthony. Sac su billetera y sac una foto de Jesse. La mujer asinti con la cabeza cuando lo vio. Un par de cabezas rapadas se lo llevaron dijo la mujer. Lo empujaron a la parte trasera de una camioneta con las ventanas pintadas de negro. Puede describirlos ms? O al coche? pregunt Anthony. La frente de la mujer se arrug mientras pensaba por un minuto. No realmente. Ya sabes, cabezas rapadas. Anthony dio una mirada a Rae, y ella supo lo que quera que hiciera. Ella sac un billete de diez dlares de su bolso. La mujer pareca que poda utilizarlo. Gracias por su ayuda dijo Rae, presionando el dinero en la mano de la mujer, asegurndose de que sus manos se tocaban. En el instante en que lo hizo, la mente Rae ya no fue la suya. Estaba llena de pensamientos de la mujer sin techo, capas y capas de ellos. Tozos de su memoria. Fragmentos de sus temores de infancia. Piezas de

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sus sueos.

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Su estmago se apret con el hambre. Sinti un fuerte dolor de cabeza justo detrs de los ojos. Sus labios sintieron la dulzura de un primer beso. Una pelota de puro dolor llen su pecho, el dolor de un nio perdido. Su instinto fue tratar de bloquear los pensamientos y sentimientos. Eran demasiado. Demasiado personal. Demasiado abrumador. Demasiado rpido. Ella fue golpeada por tanta informacin, tanta emocin a la vez que senta que estaba siendo golpeada contra el cemento. Que llegue, se dijo Rae a s misma. Que llegue. Un pensamiento sobre el muchacho pelirrojo, sobre Jesse, se uni a la cacofona. Cabezas rapadas. Camioneta. Los pensamientos eran limpios y claros. Rae liber los dedos de la mujer. Ella haba dicho todo lo que saba. Espero que le encuentren respondi la mujer. Gracias dijo Rae. Ella y Anthony se alejaron. Ella estaba diciendo la verdad, al igual que los dems le dijo cuando estuvieron fuera del alcance de la mujer. No todos pueden estar diciendo la verdad estall Anthony. Tengo las ideas muy claras, ms claro que cualquiera de los otros pensamientos dijo Rae. Es eso normal? pregunt Anthony. Rae respir hondo. No s lo que es normal, sin embargo replic ella, sacudiendo la cabeza. Especialmente con la cosa esa de yema de dedo contra yema de dedo. Quiero decir, en cierto sentido lo normal para m se fue hace mucho tiempo. Anthony asinti. Creo que debemos ir a pedir al Chick Filet. Dio un resoplido disgustado. A lo mejor eso ayuda. Nunca se sabe respondi Rae, aunque tena la misma mala sensacin que Anthony. La situacin en la que haba desaparecido Jesse era extraa y aterradora. Se senta mucho ms fuera de control de lo que lo haba estado ayer. Slo necesito un par de minutos antes de tocar las huellas dactilares de nuevo. Mi cabeza se est sintiendo un

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poco empalagosa. Siento el dolor de cabeza que todos los dems tenan justo detrs de los ojos. Qu quieres decir con todos los dems? pregunt Anthony mientras se dirigan al lugar de comida rpida. Todas las personas que toqu para ver sus pensamientos tenan dolor de cabeza respondi Rae. O tal vez les dio un dolor de cabeza por hacerlo, lo que tendra ms sentido que cuatro personas al azar tuvieran justamente dolor de cabeza en el mismo lugar. Cuando me lo hiciste la otra vez, no me dio dolor de cabeza le dijo Anthony. Extrao. Pero ya sabes mi lema: Rae la Extraa respondi Rae. Supongo. Hizo una pausa. No quiero decir que seas rara aadi rpidamente. Es extrao. Se puso en la fila ms corta. Ya que estamos tomndonos un descanso, voy a pedir patatas fritas. Yo tambin. Y una gran Coca-Cola dijo Rae. Entonces, tan pronto como hayamos terminado, vamos a volver a trabajar. Ella trat de sonar con confianza y determinacin. Pero cuando mir a Anthony, ella no crey que l siquiera hubiera notado el esfuerzo. Era evidente que estaba tan atrapado en sus propios pensamientos que ella podra estar a un centenar de kilmetros de distancia. Tal vez mientras estemos comiendo, pueda hablar con l sobre el libro de dislexia, pens. No era exactamente el momento perfecto. Pero necesitaban ms informacin antes de que pudieran llegar a idear un plan mejor para encontrar Jesse, as que ella podra sacar el tema, verdad? Se le form un nudo en el estmago mientras trataba de averiguar exactamente lo que ella poda decir, la forma de tocar el tema sin que resultara totalmente ofensivo. Todava no se le haba ocurrido nada bueno mientras haban conseguido comida y encontrado una mesa. Probablemente porque no haba ningn buen mtodo. Pero eso no significaba que no debiera hacerlo. La informacin que haba recibido podra cambiar la vida entera de Anthony, de la forma en la que lo haba hecho con algunas personas del libro. Quieres ketchup? pregunt Anthony, sosteniendo algunos de los pequeos paquetes. No soy una chica de ktchup respondi Rae. Me gustan solas as puedo realmente degustar toda la grasa y la sal. Se meti una

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patata frita en la boca y sigui hablando. La cual era grande, pero estaba nerviosa. Tena una niera que una vez puso vinagre en sus patatas fritas. Es eso malo o qu? Ella era de Canad. Huh gru Anthony. Cualquiera que hubiera sido su pequeo balbuceo, no cre ningn tipo de introduccin para hablar de un trastorno del aprendizaje. Rae tom un trago de su Coca-Cola / as que va a dejar de fumar / Luego otro, y despus volvi a intentarlo. Estuve leyendo un libro interesante el otro da. Trataba sobre la dislexia. No fue demasiado suave. Pero s aceptable. Por lo menos as pensaba hasta que vio la cara de Anthony. Estaba blanco, su cara pareca una mscara. l no iba a demostrar lo que estaba sintiendo o pensando. No dijo nada, definitivamente no iba a abrir la puerta a la que ella haba llamado. Pero peor para l si no quera escucharlo. Esto era demasiado importante como para simplemente dejarlo pasar. Recuerdas cuando descubriste pensamientos? pregunt ella. lo que eran todos mis no

S dijo Anthony. Ella se sorprendi de que pudiera pronunciar una palabra de la mscara en la que se haba convertido su cara. Y? Esto ha cambiado totalmente mi vida. En realidad dijo Rae. Yo, um sta era la parte difcil. Um, hay algo que quiero hacer por ti. Algo como lo que t hiciste por m. Como qu? pregunt Anthony, mostrando muy poco inters. En el libro del que te estaba hablando, daban algunos ejercicios para la gente Rae baj la voz para las personas que tienen problemas de lectura. Pens que tal vez t y yo Yo nunca dije que tuviera algn problema de lectura la interrumpi Anthony, su voz son tan baja como la de ella, pero su tono fue ms cortante por la ira. Dijiste que estabas en una clase para los de aprendizaje ms lento,

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te acuerdas? pregunt Rae, obligndose a mirarlo a los ojos. Nunca dije nada acerca de la lectura repiti Anthony. Viste mi libro, no? exigi. Lo tocaste cuando abriste la guantera, antes que lo escondiera. Sera ms fcil simplemente decir que s. Ms fcil, pero no el camino a seguir. La nica cosa que ella y Anthony siempre han sido capaces de hacer es ser honestos con los dems. No lo toqu ese da respondi ella. Sino cuando estbamos en el motel y fui a buscar mi bolso al coche... fue un accidente. Yo no lo puse sobre la espalda del Mush. Sent un poco bajo el asiento y Y ahora quieres hacer tu buena accin del da jugando a los profesores escupi Anthony, con los ojos brillantes de clera. Al igual que las nias de la escuela preparatoria hacen voluntariado y recogen basura. Eso queda bien en las fichas de la universidad. Eso no es Rae comenz a protestar. Anthony apart sus patatas fritas. Estn fras. Me estn entrando ganas de tirarlas. Se puso de pie. Si quieres puedes venir conmigo para interrogar a ms gente. Pero eso es todo. Una palabra ms acerca de cualquier cosa que no sea Jesse y tendrs que encontrar la forma de volver sola a casa. Bien dijo Rae bruscamente. Yo slo estaba tratando de ayudarte, pero bien. Me quedar y te ayudar. Por Jesse. *** Te he estado observando, Rae. Y no creo que te vaya a gustar el juego que eleg para que podamos jugar juntos. Te veas tan confundida cuando trataste de averiguar la verdad sobre lo que le ocurri a Jesse. Ni siquiera se te ocurri pensar en que yo haba puesto los pensamientos en las cabezas de los testigos que encontraste. Qu inocente, Rae. Si supieras que tu madre tena la misma capacidad, la habilidad de hacer que la gente pensara lo que ella quera que pensaran, tendras una pista. Pero slo sabes lo que tu padre te dijo. Pens que tal vez hubieras heredado la habilidad de tu madre. Pero estaba equivocado. Si la tuvieras, no hubieras parecido tan lamentable y perpleja. Y adems hubieras implantado un pensamiento propio, un pensamiento que habra eliminado el mo. Entonces te habras dado cuenta de que ninguna de las personas realmente vieron lo que le pas

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a Jesse, que todo era slo humo. As que vamos a continuar con nuestro juego. Nuestro juego de qu poder es el que tiene Rae? Y una vez que sepa lo que puedes hacer, entonces voy a decidir qu tipo de venganza sera con la que mas disfrutara. Tengo muchas ganas de ello.

*mohawk es un tipo de peinado http://bl.net/photos/mohawk.jpg *spandex es una fibra sinttica muy conocida por su gran elasticidad.

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Captulo 8
Traducido por Virtxu Corregido por Caamille

nthony mir el reloj, algo que siempre era un gran error cuando estabas en la escuela. An le quedaban otros veinte minutos para que se acabara la clase de ingls. Y quedaban horas y horas antes de gimnasia, la nica clase que no le produca ganas de vomitar. Maravilloso. Se dio cuenta de que unas pocas personas pasaban la pgina de la antigua revista People que estaban leyendo Ms. Goyer, el maestro, haba decidido que necesitaban material de lectura ms interesante por lo que pas la pgina, tambin. Durante un par de minutos l realmente escuch a Phil Amagast leer en voz alta acerca de la ruptura de la gran superpareja de Hollywood. Eso fue todo lo que pudo porque Amagast no slo lea muy lentamente, como todos los Bluebirds, sino que adems tena alergia o algo as y no haca ms que sorber los mocos por su nariz. Adems en serio se supone que Anthony tiene que prestar atencin a que un gran actor y su esposa de plstico se separaron hace tiempo? Las revistas eran tan viejas que todo el mundo ya saba lo que haba sucedido, de todos modos. Amagast hizo una pausa para sorber lo que pareci un camin cargado de mocos, y luego prosiguipalabra, se sorbe los mocos, palabra, eh, eh, palabra, se limpia la nariz con la manga, palabra, eh, eh, palabra... Un anhelo envolvi a Anthony, como el hambre, como la sed, como la necesidad de orinar a primera hora de la maana. l quera un cigarrillo de marihuana. Casi poda sentir el sabor, el humo espeso en los pulmones, el mundo que se volva cada vez un poco ms agradable.

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Mir el reloj. Slo haban pasado tres minutos. Obtn un pase de cuarto de bao, se dijo. Mike o Gregg podran tener la lata. O si no encontrara alguien que le diera una calada. No necesitaba mucho. Lo suficiente para quitarle el ansia... para que la sangre no saliera por sus odos despus de que su cerebro sufriera una implosin, lo que senta que estaba sucediendo ahora. Anthony empez a levantar la mano, y luego la baj y se aferr al lado de su escritorio hasta que le dolieron los dedos. Si l obtena un poco, para pasar el da, a continuacin, l volvera a drogarse todo el tiempo. Y esa no era la mejor forma de salir de este jodido lugar para siempre. Quera graduarse, y apenas haba pasado la mayora de sus clases Bluebird. En ese libro del que Rae le haba hablado, habra realmente una manera de Para, se dijo. Recuerdas en cuarto grado cuando subiste a ese estpido autobs para ir a ese lugar donde todo el mundo quera ayudar al pequeo Tony? Fenmenos que ni siquiera podan hacer bien ni su nombre. Y la mierda que te hicieron hacer, que slo te hizo sentir an ms estpido. Y luego estaba el sptimo grado. El Sr. Leary. Disciplina significa mente disciplinada. No poda respirar en la clase de ese tipo sin obtener el tratamiento diccionariode pie delante de la clase, los brazos extendidos, con un gran diccionario equilibrado en cada palma de la mano hasta que tus msculos temblaban, y tenas que dejar los libros, sin importar lo que dijera Leary. Puto Leary. La piel de Anthony comenz a calentarse. A calentarse y a quemar. Poda sentir cada lugar donde un pelo estaba conectado a su piel. Si no sala de aqu Jesse. Piensa en Jesse, se orden Anthony a s mismo. Qu poda ser lo que haba le pasado? l y Rae haban hablado con un montn de personas en poco ms de cinco sitios ayer. Algunos de ellos haban visto a Jesse. Pero todos ellos tenan una historia diferente sobre lo que sucedi, al igual que las primeras personas que haban hablado. Qu podra significar eso? Algn tipo de droga en una de las cafeteras de la zona? Un ataque de un extraterrestre que alter sus mentes con un rayo lser despus de que Jesse fuera secuestrado? Hipnosis? Histeria masiva? Anthony saba que sus teoras eran una manera de no perder el control. Pero toda la situacin era una locura. Tiene que haber una explicacin, se dijo. Pero no tena idea de lo que podra haber pasado. Y por qu? Como poda ser tan jodidamente estpido. Cmo iba a conseguir encontrar a Jesse, cuando apenas poda leer dos palabras en una frase

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y los problemas de matemticas bsicas le daban vueltas en el cerebro? Basta ya, Anthony se orden a s mismo. Odiaba cuando l comenzaba a gimotear y a autocompadecerse. Muy bien. Jesse. Una imagen del chico cruz por su mente, seguida casi inmediatamente por una imagen de Rae, con su rostro plido y asustado. Alguien intenta matar a Rae, pens. Luego Jesse desaparece. Tal vez podra haber una conexin? Qu tienen Rae y Jesse en comn? Ambos estaban en terapia de grupo en Oakvale. Qu ms? Ambos haban ayudado a Anthony con el asunto de la bomba. Lo que significaba que haban ayudado a que se llevaran lejos a David Wyngard. Por lo tanto, era eso algn tipo de cosa venganza? Pero con todas las personas involucradas? No tena ningn sentido. Es Anthony, te acuerdas? pregunt la Sra. Goyer, con lo que lo sac de sus pensamientos. Sin mirar a la revista, puedes decirme cul es el nombre del hijo menor? Uh, Booger? respondi Anthony, porque no tena idea. Era una broma totalmente floja, pero igualmente todos los Bluebirds se rieron. Probablemente estaban aburridos. No respondi Goyer, con su habitual sonrisa de pobre nio con discapacidad. Quieres intentarlo de nuevo? Te dar una pista. No tiene nada que ver con las funciones corporales. Yo lo s Andi McGee se ofrece voluntaria. Siempre se ofrece voluntaria para responder, a pesar de que ella se equivoca tanto como el resto. Dejemos primero que Anthony lo intente respondi Goyer. Entonces ocurri un milagro son la campana. Anthony sali de la clase y se apresur a bajar las escaleras de aluminio antes que nadie. Sus pasos desaceleraron, mientras se diriga hacia su clase de matemticas. Slo tres ms hasta gimnasia, se dijo. Se dijo lo mismo de nuevo despus de cada clase. Slo historia y dos ms hasta gimnasia. Slo redaccin y una ms, hasta gimnasia. Slo el jodido tutorial con el cabeza demasiado grande-para-su-delgadopequeo-cuerpo Anderson. Ahora gimnasia. Anthony fue del tutorial a los vestuarios en menos de treinta segundos. En el instante en que estuvo dentro, se detuvo con una respiracin profunda. Dios, cmo amaba el olor del sudor, los pies y el moho. Era

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casi tan bueno como la mala hierba. Esto actualmente le produca un pequeo atisbo de entusiasmo. Se dirigi a su casillero, us la clave para abrirlo odiaba las cerraduras de combinacin y se puso su sudadera. Luego entr en el gimnasio con cinco minutos de sobra. Decidi correr por las gradas hasta que todos los dems se presentaran. Un par de tramos y l estuvo fuera, y fue directo a la cima de las gradas, luego de regreso abajo, a travs de la cancha de baloncesto, y hasta la parte superior de las gradas opuestas. Hacia abajo. Al otro lado. Vuelta. Hacia abajo. Al otro lado. Todas las horas de gilipolleces que haba tenido que soportar ese da desaparecieron, y desaparecieron. Su cuerpo se convirti en su mundo. Fascinelli oy gritar al entrenador Meyer. Anthony se gir a mitad de camino hacia la voz, a un lado de las gradas. Una pelota de ftbol americano, iba en espiral hacia l. Anthony la atrap sin ni siquiera detenerse. Cuando vio a Meyer en las gradas detrs de l, Anthony se desvi la derecha, luego a la izquierda, false otra vez haciendo que se desviaba a la derecha lo que enga totalmente a Meyer y fue recto hasta el escaln superior, luego cay hacia abajo, golpeando con los pies la madera. Cuando lleg al suelo, se dio la vuelta e hizo la pequea danza de la victoria que se haca en el ftbol. No est mal dijo Meyer. Pero l sonri, y Anthony dio cuenta de que estaba por lo menos un poco impresionado. Si te aplicaras ms El entusiasmo de Anthony desapareci. l saba lo que vena ahora. en las clases de la forma en que lo haces para los deportes, su GPA podran ser ms altas. Ms de lo suficientemente alto como para que tengas un puesto en el equipo continu Meyer. Uh, huh murmur Anthony. Como si le diera pereza pertenecer al estpido equipo. Necesito un corredor fuerte en el equipo continu Meyer. T eres mi primera opcin. Podra hablar con sus profesores. Si me dicen que t ests progresando. No soy carpintero le interrumpi Anthony, al notar que aproximadamente la mitad de la clase se haba presentado en el gimnasio y estaba escuchando la conversacin. Qu diablos se supone que significa eso? exigi Meyer.

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Anthony le lanz la pelota y despus se alej. No te entiendo, Fascinelli murmur el entrenador. Ni usted ni Rae, pens Anthony. Si hubiera alguna jodida manera en la que l pudiera cambiar no creen que ya lo hubiera intentado? *** Rae se dirigi directamente a Oakvale. Normalmente esperaba a Anthony, pero tena la sensacin de que l todava no haba cambiado su actitud porque ella haba intentando ayudarle, y no vio ninguna razn por la cual tena que aguantar eso. Ella iba a ayudarle con Jesse, pero eso sera todo. A menos que l se las arreglara para sacar su cabeza fuera de su trasero. Dud en la sala principal, y luego decidi ir arriba. Ella tena que ir a orinar, y el bao de abajo le daba escalofros. Saba que era ridculo. Saba que las probabilidades de que alguien hubiera colocado una segunda bomba eran de un milln a uno. Pero an as no quera usarlo. No es que esto sea menos espeluznante, pens. El segundo piso estaba desierto. Pero en el mismo momento en que subi all, Rae obtuvo la espinosa sensacin en la nuca de que alguien la estaba observando, a travs de una grieta en una de las puertas o con algn tipo de cmara oculta. Era un sentimiento que sola tener mucho ltimamente. No slo en Oakvale. En todas partes. Date un respiro. Ests imaginando murmur mientras ella entr en el cuarto de bao, usando el codo para abrir la puerta. Orin, se lav las manos, hizo las reparaciones menores del maquillaje, pein su cabello, se puso un poco de perfume, slo bsicamente para entretenerse y hacer caso omiso de los viejos pensamientos que venan a su mente al tocar sus cosas, y luego regres a la sala de terapia del grupo con cerca de cuatro segundos para que empezara. El nico asiento que estaba vaco estaba al lado de Anthony. Estupendo. Rae se sent. Anthony gru algo que podra haber sido un saludo. Rae resisti el impulso de gruirlo de vuelta. Hola murmur, entrelazando sus manos para evitar cualquier contacto accidental con las cosas. Se alegr de que la Sra. Abramson no perdiera el tiempo en empezar. Esperanzas y sueos dijo la Sra. Abramson, comenzando a pasear por el interior del crculo de sillas de metal. Nada es ms importante. Sin esperanzas y sueos, no hay metas. No hay logros. No hay nuevas visiones del mundo. No hay hroes. Ni estrellas. Hoy quiero que se

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pongan por parejas y se ayuden mutuamente a descubrir cules son sus esperanzas y sueos. Hganse preguntas. Escuchen realmente lo que se estn diciendo. Luego, pregunten un poco ms. Cuando hayan terminado, cada uno de ustedes va a hablar al grupo sobre lo que su pareja aspira a hacer y ser. Rae se apart de Anthony hacia Shawn Miller. Pero Shawn ya se haba vuelto hacia Kim Feldon. A regaadientes Rae se volvi hacia Antohony, justo cuando ste se volvi a regaadientes para hacerla frente. As que. T primero. Sueos dijo Rae rpidamente. Ella planeaba llevar el control de esta pequea sesin. No tengo ninguno respondi Anthony. Y t? No tengo, tampoco replic Rae. Se miraron el uno al otro durante un largo rato. No me lo creo, de todas formas dijo Rae, finalmente, rompiendo el silencio. Tienes que tener algo que quieras hacer. Tener, tengo algo, pero no lo hago. Anthony sacudi la cabeza. Eso tiene algn sentido? Mira, es diferente para m, vale? respondi Rae. Yo slo quiero ser normal. No quiero que la gente siga pensando que soy un monstruo. Anthony arque una ceja. Ests mintiendo anunci. No quieres ser normal. Quieres que las cosas sean como eran antes, antes de ya sabes qu. Movi los dedos hacia ella. Y estoy al cien por cien seguro de que no estabas contenta con slo ser normal entonces. He visto a chicas como t. Chicas como yo repiti Rae. Ella no le pregunt qu significaba eso. Ella saba que slo la hara enfurecerse ms. S, chicas como t Anthony continu, sin ser invitado. Tengo que tener la ropa perfecta. El novio perfecto. Que todo sea perfecto. Tengo que ser la chica que todas las dems chicas quieren ser. Eso no es ser normal. Normal no es tan bueno para una chica como t. Si pensabas que eras normal por lo menos antes de la cosa esa de la crisis todo lo que probablemente hubieras querido era cortarte las muecas. Acert. Tanto que haba luchado por mantenerme en control, y con algunas preguntas, Anthony ya haba conseguido que los ojos se le llenaran de lgrimas. Rae tom una respiracin larga y lenta. Luego trat de responder con calma. Tal vez fue as. Tal vez eso es lo que quera . En realidad, no haba un tal vez en ella. Desde el momento en

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que ella haba ingresado en la secundaria, Rae haba estado completamente enfocada en ingresar en la elite de la escuela. Pero incluso si quisiera eso ahora, que es algo ridculo, slo sera un sueo. Nunca va a suceder. No, a menos que desarrolle la capacidad de volver atrs en el tiempo. Ella estaba hablando tanto con ella como con Anthony. Dejando fuera la lgica, tratando de hacerse creer que en el fondo ella nunca seria ese tipo de chica. No, Abramson dijo que la esperanza y los sueos podan ser posibles respondi Anthony. Slo los patticos perdedores tienen sueos que no tienen ninguna posibilidad de convertirse en realidad le dijo Rae. Podra ser un monstruo. Ella podra ser un paria social. Pero ella no iba a ser una perdedora. As que ests diciendo que no hay nada ms que quieras. Si no puedes ser La Pequea Miss Popularidad de la Escuela Preparatoria vas a acostarte y morir, porque eso es lo mejor que podra pasarte en la vida dijo Anthony. Mira, t dijiste que no tenas sueos, en absoluto, por lo que no vengas a decirme comenz Rae. Estamos hablando de ti ahora mismo la interrumpi Anthony. Estamos hablando de lo superficiales y malcriados que son los ricos de la escuela preparatoria. Yo conozco tus sueos dijo Rae triunfante. Quieres ser un chico rico de la escuela preparatoria. Es por eso que siempre me lo ests recriminando a m. Es porque lo quieres, y no lo puedes tener. Su expresin apenas cambi, pero sus ojos se estrecharon, y el ritmo de su respiracin aceler un poco. Golpe directo, pens. Pero el estallido del triunfo se desvaneci. No le haca sentir mejor que Anthony tuviera algo que quera pero que no poda tener. La nica razn por la que me gustara ir a la escuela es porque tienen el mejor equipo de ftbol del estado respondi Anthony. Eso es todo. Diras que se es tu sueo? Respondi Rae. Jugar en el equipo del Sanderson? Esper a Anthony le dijera la respuesta libremente. Ella quera saberla. Anthony jug con el agujero que tena en la rodilla de sus vaqueros.

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Tal vez reconoci por fin, con un nudo en su garganta. Puedo verte haciendo eso. Quiero decir, no eres Rae se contuvo de terminar la frase. Esper que Anthony no se hubiera dado cuenta de que haba estado a punto de decir: T no eres muy alto. T tienes la constitucin necesaria, con tus msculos y todo eso dijo ella, empezando de nuevo. Apuesto a que eres bueno. Y no es que todo el que vaya a Sanderson sea rico. Tienen becas. Acaso no sabes con quin ests hablando? estall Anthony. Tir del agujero de sus pantalones vaqueros, rasgndolo un poco ms. O hay alguna beca especial para los idiotas que no saben nada? Rae extendi la mano y sac la mano de l del agujero en los pantalones, con cuidado de mantener los dedos lejos de los suyos. Escuchaste lo que dije ayer? Mantuvo su voz tan baja, por lo que no fue casualidad que nadie ms pudiera orla. Ser dislxico, que es definitivamente lo que eres, no significa que seas un imbcil. Slo significa que tu cerebro funciona de manera diferente al de la mayora de la gente. Como te dije, las personas con dislexia han hecho todos estos avances en toneladas de campos diferentes porque pensaban de otra manera. Ella le apret la mano. El libro tena un montn de tcnicas diferentes para ayudar a los dislxicos a adaptarse. Por qu no, al menos, me dejas que te hable acerca de ellas? Por qu no me dejas ayudarte? Anthony apart su mano de la de ella. Muy bien murmur. De veras? pregunt Rae. Apenas poda creer que ella le hubiera odo decir esa palabra. l asinti con la cabeza, sin mirarla del todo. S.

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Captulo 9
Traducido por: eli25 & Virtxu. Corregido por: ZarahFandy.

A
el parque.

s que ninguno de vosotros ha visto a Jesse en la ltima semana? pregunta Anthony, buscando las caras de los chicos que haban estado jugando al baloncesto en

Rae le dio un codazo, luego sacudi su barbilla hacia un chico que estaba demasiado lejos para estar implicado por la posicin de su botella de agua en su mochila. Mirndole le dio una sensacin de cosquilleo por toda su columna. l claramente no quera hablarles. Y quizs cualquier que fuera el secreto que l estaba manteniendo poda guiarlos hasta Jesse. Anthony lanz la pelota que l haba estado agarrando hacia el chico ms cercano, luego anduvo a zancadas hacia el nio arrodillado cerca de su mochila. Rae le sigui por detrs. Adivino que has odo que estamos intentando encontrar a Jesse Beven dijo Anthony. No le he visto murmura el chico, jugueteando con la cremallera de su mochila. Era obvio que l esperaba que ella y Anthony se alejaran si segua funcionando la cremallera. Djame ayudarte con eso. Rae se arrodilla y tira de la cremallera para cerrarla. / no puedo decirlo / tatuaje / va a matarme / El miedo que vena con los pensamientos hizo que Rae jadeara. Si, este nio tena informacin. Pero l no iba a darla, al menos no con voluntad

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propia.

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Okey, bueno, gracias por responder a la pregunta dijo Rae. Ella apart su mano. Durante un segundo ella no pensaba que el nio iba a cogerla, pero entonces l le dio una rpida y fuerte sacudida. Fue suficiente. Rae consigui sus huellas dactilares en la posicin y us la mano libre para mantener la conexin. Ella fue succionada dentro de un tornado de pensamientos y sentimientos. Un viejo miedo de las dos extraas luces que aparecieron sobre la pared de su dormitorio cada noche. La vergenza sobre alguna estpida pesadilla que su amigo le haba dado. El hecho del secreto que a l le gustaba pretender que l era Harry Potter incluso aunque l ya fuera demasiado mayor. Jesse, pens Rae. Ella necesitaba algo que l saba sobre Jesse, y el tiempo se estaba acabando. Tatuaje. Ella forz a la palabra salir, incluso aunque era duro de decir durante el contacto de dedo a dedo, y ella tens su agarre sobre la mano del nio. Nuevos pensamientos explotaron en su cerebro. Un hombre de pelo oscuro con el tatuaje de un escorpin en su mano, agarraba a Jesse. El hombre vio al nio observando. Dicindole que mantuviera su boca cerrada o el hombre vendra a por l la prxima vez. El nio corri hasta que l sinti que sus pulmones arderan. El nio apart su mano de la de Rae y se puso de pie. Tengo que irme les dijo cuando l se fue corriendo. Luego par y mir sobre su hombro. Buena suerte para encontrar a Jesse. l sali disparado antes de que Rae o Anthony pudieran responder. No consegu muchos detalles le dijo Rae a Anthony cuando ellos se dirigieron fuera del parque. Pero ese chico era el acuerdo real. Estoy segura de eso. No lo cre antes, pero esas otras personas que me tocaban cuando estbamos preguntando por Jesse, sus pensamientos no tenan emociones adjuntas. El chico las tena. l vio el secuestro de Jesse, y est aterrado de que el tipo vuelva a por l si l lo cuenta. Conseguiste algn pensamiento sobre el tipo? Qu aspecto tena? pregunt Anthony. l sonaba listo para arrancarle la cabeza al tipo. El nio no tena una gran memoria de su cara. l tena el pelo oscuro. Y un tatuaje de un escorpin en su mano respondi Rae. Un escorpin repite Anthony.Siento que he visto ese tatuaje. Pero

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no puedo recordar donde. Tengo ese sentimiento de picor en mi cabeza, sabes? Pero no viene. Quizs si nos tocamos los dedos, podra encontrar el recuerdo sugiere Rae. Pero si no es algo a lo que t seas capaz de acceder, no estoy segura de lo fcil No, tienes razn. No funcionara. Si solo dejo de pensar en ello, aparecer en mi cabeza dijo Anthony rpidamente. l no quiere dejarme entrar, se da cuenta Rae. Ahora yo slo tengo que averiguar cmo pensar en algo ms. Porque ahora mismo slo puedo pensar en Jesse. Anthony se frot la frente con los talones de sus manos, como si eso ayudara a su cerebro a trabajar de la manera que l quera. Bueno, um, conozco otra cosa en la que podras pensar responde Rae. Ella corta una mirada hacia l, segura de que l no va a querer or lo que ella tena que decir. T dijiste que tramaras intentar sacar alguna cosa de ese libro despus de comprobar el parque. Est en mi casa. Quieres venir durante un rato? Quizs as pensars donde has visto el tatuaje mientras nosotros trabajamos. *** Anthony haba estado rezando para que ella se hubiera olvidado sobre la completa lectura de la cosa. Lo cual era bastante desilusionante porque no haba pasado mucho desde el ejercicio del grupo de terapia esperanzas-y-sueos. Okey murmura l. Qu ms poda decir? Qu l haba cambiado de opinin? Qu l era un total cobarde? As que, estaba pensando l dijo cuando ellos comenzaron a caminar de vuelta al coche. Quizs esta cosa con Jesse podra tener algo que ver contigo. Qu? exclama Rae, sus ojos azules se abrieron. Ella sonaba como si l la hubiera acusado de secuestrar a Jesse ella misma. Todas esas personas con esos pensamientos diferentes en sus cabezas sobre Jesse l explica, pateando la grava del camino cuando ellos caminaban. Eso es bastante extrao. Y justo despus alguien contrata a David para dejar una bomba para ma... ya sabes. l se encogi,

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dndose cuenta que Rae probablemente no necesitaba recordar el intento contra su vida. Los nios desaparecen todo el tiempo responde Rae. Ella meti sus manos dentro de las mangas opuestas de su sudadera como si ella de repente tuviera fro. No es tan extrao. Hay muchos enfermos ah fuera. Esa no es la parte a la que me refiero l argument. Todas esas historias freakis. Esos extraos expedientes X. Y tambin est toda la cosa contigo. La cosa de las huellas. Alguna persona misteriosa quiere matarte. Anthony se encogi de hombros indefenso. Dos cosas extraas ocurren en menos de un mes. Tendra ms sentido si estuvieran conectadas de alguna forma. Ellos alcanzan la acera, luego se dirigen hacia el coche y lo hicieron en silencio. Creo que podras tener razn admiti Rae. Ella se puso el cinturn deprisa, y Anthony entr en el trfico. Pero desafortunadamente, incluso si tienes razn, no nos va ayudar de ninguna manera. Nosotros estamos sin pista tanto sobre quien va detrs de m como lo que sabemos actualmente que le ocurri a Jesse. Cmo lo haces, de cualquier manera? Con conocer a alguien es... Es probable buscar otra oportunidad para matarme? Rae acab por l. Anthony asiente, sintindose como un imbcil por no preguntar ms a menudo. Rae no es el tipo de chica que cotorrea sobre lo asustada que est. Ella poda estar medio fuera de su mente por miedo y nunca molestarse en decirle algo sobre eso. Soy, ya sabes, tan buena como se puede esperar responde Rae. Excepto, y esta es probablemente la paranoia total para decir, muchas veces me siento como si alguien me estuviera observando, siguindome, incluso. Los ojos de Anthony automticamente van hacia el espejo retrovisor. l vio coches detrs, pero en esta calle eso era normal. Has visto algo? l coge a Rae haciendo una comprobacin por el espejo retrovisor.

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No. Como dije, es slo un sentimiento, algo parecido a unos ojos-enmi-espalda. Todo lo que Anthony quera era tener a quienquiera que estaba detrs de Rae y a quienquiera que haba secuestrado a Jesse delante de l. l les dara una paliza hasta que sus manos sangraran y adorara cada segundo de eso. Si l poda solo recordar donde haba visto el tatuaje del escorpin... Djame decirte algo de lo que el libro dice. De esa manera nosotros podemos tomar nota para trabajar tan pronto como lleguemos a mi casa sugiere Rae, empujndole fuera de sus pensamientos. Su casa. Ellos se estaban acercando a su casa. Los cspedes se estaban haciendo ms grandes. Las casas tambin se estaban haciendo ms grandes. Ms grandes y parecan ms limpias. Como si alguien hubiera pasado todo el da puliendo cada pulgada con un cepillo de dientes. Sabes qu? Creo que hemos conseguido algo importante pasando el tiempo dijo Anthony. Despus de que vuelva Jesse y despus de que consigamos alejar a quienquiera que va detrs de ti, luego nosotros podemos Olvdalo, Fascinelli interrumpe Rae. No te vas a escapar de esta. Ella lo quera. Eso estaba tan claro como un vaso freaki. l poda leerlo fuertemente. l poda hacer fuertemente un simple problema de matemticas. Pero cuando vino el sudor... l estaba A+ todo el camino. Anthony gir en la calle de Rae, luego entr en el camino de su casa cerca del Chevette ya situado all. Genial. Su padre estaba en casa. Y l no era algn tipo de profesor de universidad o algo. l iba a echar una mirada a Anthony y se dara cuenta... Lo s. Yo siento lo mismo acerca de la Chevette dijo Rae, haciendo obviamente una mala lectura de su rostro. Pero mi pap piensa que es genial. l se especializ en materia Artrica [N.t: de la poca del Rey Arturo] por lo que no tiene mucho contacto con la realidad. Materia Artrica. Anthony no tena ni idea de qu era eso. An no haba conocido al hombre, y ya el padre de Rae lo haca sentirse estpido. Rae abri la manija rpidamente con la manga ella no se haba puesto la cera an, entonces se baj del coche. Anthony se baj tambin qu otra opcin tena? Y la sigui hasta la casa. Tienes hambre o sed o algo? pregunt Rae.

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No respondi Anthony rpidamente. Entonces vamos a mi habitacin dijo Rae, empezando a caminar por el pasillo, que haba sido pintado con nubes algodonosas. Pap. ella llam por encima del hombro. Estoy en casa. Y traje a uno de mis amigos del grupo. Eso est bien dijo una voz masculina. l est aliviado porque ya nadie viene aqu susurr Rae. Aparte de ti, Yana es la nica persona que ha venido desde el incidente. Rae abri una de las puertas y le acompa a su habitacin. La cual era. . . sofisticada. Esa fue la palabra que vino lentamente a la mente de Anthony. Las paredes haban sido pintadas para que parecieran de mrmol verde y negro, y haba una silla de cuero negra frente a una mesa negra. Una total habitacin Cardinal. Slo con permanecer de pie en ella su sudorificacin aument. As que, um, sintate y empecemos dijo Rae. Anthony mir el silln de cuero negro. Si se sentaba en esa cosa, l tena miedo de que dejara una racha hmeda en su espalda. Pero era la nica silla de la habitacin. Anthony se sent cautelosamente en el borde de la cama, lo cual senta que no estaba del todo bien. Rae cogi una carpeta de su escritorio y una revista de la mesita de noche, y luego se sent al lado de Anthony. Haba pensado que ella se pondra en la silla, pero ahora tena que lidiar con su olor a pomelo por encima de todo lo dems. Muy bien, quiero que leas una pgina de uno de los artculos de aqu en voz alta. Le dio la revista a l. Lo siento, es Glamour. Tena la intencin de comprar algo ms varonil, pero se me olvid. Como quieras murmur Anthony. La eleccin de la revista estaba muy abajo en la lista de sus problemas en este momento. Pas pginas y pginas de anuncios brillantes, tratando de no mirar demasiado a las chicas, sobre todo a las que estaban en ropa interior. No es que tuviera que preocuparse de otro problema en este momento. Se detuvo en la pgina del horscopo, pensando que era tan buena como cualquier otra. l abri la boca, luego la cerr. No poda hacer esto. No poda. Incluso si quisiera que l no lo haca no poda. No haba manera ni siquiera de forzar algn sonido. Pareca como si incluso sus dientes estuvieran sudando ahora.

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Soy slo yo dijo Rae, con voz suave y comprensiva. Slo ella. S, como si eso lo hiciera ms fcil. Ella haba visto su libro. Haba conseguido algunos de sus pensamientos. Pero eso no era lo mismo a que en realidad le escuchara intentar leer de modo pattico. La mir por encima de la revista. Ella estaba esperando. Y conociendo a Rae, ella seguira esperando y esperando y esperando. Era tan terca como... tan terca como l. Mir la primera palabra del prrafo. Libra dijo, imaginando la imagen de una balanza. Movi los ojos a la siguiente palabra. Su dedo picaba por sealar bajo la lnea porque eso le ayudaba a centrarse, pero mantuvo las dos manos sosteniendo la revista. No. l visualiz una imagen de uno de esos crculos con una barra atravesndolo. Apuestes. Una imagen de un conjunto de fichas de pquer cruz por su cabeza. Entonces vacil. Saba que la siguiente palabra era fcil. Slo tena dos jodidas letras. Cntrate, se dijo. Cntrate. Por dijo. Por el rabillo del ojo vio a Rae escribir una nota en su carpeta. Genial. l realmente necesitaba un registro permanente de su humillacin. Anthony trag. O lo intent. Su garganta se senta casi tan ancha como un pedazo de alambre. Despus pas a la siguiente palabra. Mierda. Otra palabra corta que todos en el mundo entero sabran sin ningn problema. Todos, excepto l. Movi el dedo otra vez hasta que lo coloc debajo de la palabra. No le importaba si eso le haca parecer estpido. No ser capaz de llegar a la palabra cuando todos lo hacan le haca parecer mucho ms estpido. Un atin a salir. Mir a la siguiente palabra. Una imagen de una rubia con una correa le vino a la cabeza "fcil". Una imagen de un reloj sustituy a la rubia. Tiempo. Tena que parar y pensar de nuevo. Otro de las jodidas palabras de nio pequeo. Y l no saba cul era. Senta como si una mano gigante estuviera sobre su cabeza, presionando a travs de los huesos de su crneo, apretando su materia gris. Al diablo. Anthony empuj la revista de vuelta a Rae y se puso de pie. Con dos zancadas estaba en la puerta. No deberamos perder el tiempo con esto, de todos modos dijo, volvindose para encararla. Tal vez las salas de tatuajes de la ciudad llevan un registro de quin se hace cada tipo de tatuaje. Vale la pena probar respondi Rae. Podemos trabajar lo de la

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lectura ms tarde. Se levant y dio un paso hacia l. Frank estall Anthony. Qu? pregunt Rae. Frank. se es el nombre del tipo con el tatuaje de escorpin en la mano. Lo conoc en una fiesta de cervezas a la que fui con mi amigo Greg explic Anthony. Slo Frank. Sin apellido? dijo Rae. Gregg sabe cmo encontrarlo. Puedo usar tu telfono? l no esper su respuesta. Corri hacia su mesita de noche, cogi su telfono negro y liso, y marc el nmero de Gregg. Lanz una maldicin baja cuando le salt el contestador automtico. Gregg, soy Fascinelli. Tengo que hacerte una pregunta de inmediato. Llmame al Mir a Rae. Ella le dijo su nmero, y lo repiti en el telfono. En cuanto puedas, Gregg, de acuerdo? Anthony colg, con la esperanza de que Gregg no fuera demasiado tonto como para saltarse el mensaje. Por lo tanto, ya no creo que haga falta ir a las salas de tatuajes dijo Rae. Ella volvi a sentarse en la cama y cogi su cuaderno. S, pero no puedo concentrarme en nada ms ahora. No s cmo t puedes, tampoco. Con Jesse desaparecido y todo dijo Anthony. No quieres saber qu tenan en comn las palabras que te han causado problemas? pregunt Rae, haciendo caso omiso de l. Todas son jodidas palabras de nio pequeo respondi Anthony, dejndose caer a su lado. Todas esas palabras son las que no tienen una imagen asociada a ellas replic Rae. Todas esas palabras estn en el libro y este dice que un montn de gente con dislexia tiene problemas con ellas. Anthony se volvi hacia ella, pero no dijo nada. Tena miedo de lo que vendra si lo intentaba. Slo seguiremos con esto durante diez minutos ms. Al menos hasta que Greg llame insisti Rae. Cogeremos una de las palabras que te causaron problemas. Ella abri la revista y encontr el lugar donde haba tenido su pequeo colapso.

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Vamos a tomar y, y haremos un elemento visual para ella. Eso es todo. Ni siquiera sern ni diez minutos. Slo prubalo, de acuerdo? Anthony saba cundo alguien estaba tratando de tomar una postura de toro. Y Rae no lo estaba. Ms que eso, realmente pareca importarle si deca s o no. Era importante para ella de alguna manera. Una palabra dijo finalmente estando de acuerdo. Rae se levant de un salto y corri hacia su armario. Sac una caja grande de plstico y una sbana vieja. Extendi la sbana en el suelo, y luego se sent con la caja delante de ella. Vamos a usar plastilina dijo mientras abra la caja. Plastilina, s repiti Anthony, como si realmente tuviera alguna idea de lo que estaba hablando. Se acerc a la sbana y se sent frente a Rae. Ella le dio un trozo de plastilina amarilla y cogi para s misma una de color azul. Haz una mano indic ella. No importa lo buena que sea. Puedes hacerlo, se dijo Anthony. Aproximadamente un minuto despus haba algo que pareca casi como una mano. Lo suficientemente parecido, de todos modos. l quera acabar con esto de una vez. Y ahora qu? pregunt a Rae. Ella acab rpidamente los ltimos dos dedos de plastilina en los que haba estado trabajando. Ahora coge tu mano y mi mano. Ella le pas la mano azul de plastilina que haba hecho. Tena arrugas, nudillos y todo, hasta un anillo en un dedo. Jntalas para que estn mano contra mano. Mantn la Palabra en tu cabeza a medida que las conectas. Anthony uni obedientemente las manos presionando los dedos de arcilla juntos. Y, pens. Y, y, y, y, y. As que espero que la prxima vez que veas la palabra, obtengas una imagen de las manos de plastilina, y que Rae fue interrumpida por el timbre del telfono. Anthony lo cogi. Greg? estall, y luego asinti con la cabeza a Rae para hacerle saber que era Greg. Recuerdas a ese tipo que conocimos en la fiesta un par de meses atrs, Frank algo? Pelo marrn. Tatuaje de un escorpin en la mano.

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Con la chica de la Pata Daisy? pregunt Gregg. S! S! se exclam Anthony. Sabes dnde vive? Greg dud durante mucho tiempo, Anthony quera llegar a travs del telfono y estrangularlo. To, vive justo al lado de la casa donde fue la fiesta. Es por eso que l estaba all dijo Greg finalmente. Gracias. Anthony colg sin despedirse. Lista para una vuelta? pregunt a Rae. Siempre dijo, cogiendo la chaqueta de la silla del escritorio. Pap, decidimos salir a comer algo dijo Rae mientras echaba a andar de nuevo hacia la puerta principal. Llvate tu telfono grit de nuevo. Le gusta poder estar en contacto conmigo todo el tiempo desde que sal del hospital explic Rae mientras se dirigan hacia el coche. Eso est bien contest Anthony. Casi poda sentir su sangre corriendo por sus venas mientras se puso al volante y condujo por la calle. Estaban cerca ahora. Muy cerca. Tal vez Jesse estuviera de vuelta al final de la noche. Aunque no soy bueno leyendo, soy bueno con las direcciones, pens Anthony. Hace un tiempo que haba sido la fiesta, pero recordaba exactamente dnde estaba la casa. Ni siquiera tuvo que pensar en cmo llegar hasta all. l slo conduca. Quince minutos ms tarde estaba aparcando a una cuadra de la casa. Pens que no debera haber expuesto su coche, por si acaso. Qu te parece? pregunt mientras se bajaron. La de la izquierda o la de la derecha? Todo lo que Greg dijo era que estaba al lado. Vamos a la derecha. Derecha para Rae contest ella. Era su habitual tono confiado, pero poda escuchar un ligero temblor en su voz. Entonces, tenemos un plan? O estamos a punto de decir, 'Hola, sabemos que tiene a Jesse. Devulvanoslo? pregunt ella. Primero vamos a asegurarnos de que el hombre an vive en una de estas casas respondi Anthony. Greg no siempre tiene claras las cosas. Si es la casa de Frank, le dir alguna gilipollez sobre la fiesta. Con

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esto nos debera dejar entrar. Podrs hacer lo de las huellas dactilares. Si nos enteramos de que Jesse est all, llamamos a la polica y hacemos una denuncia annima. La mam de Jesse ya lo habr reportado como persona desaparecida, para que sepan que deben buscarle. Muy bien. Un plan. Bien dijo Rae, mientras atravesaban el patio delantero, maniobrando en torno a los juguetes se extendan por todo el lugar. Cuando llegaron al porche delantero, Anthony lade la cabeza de lado a lado, haciendo sonar el cuello, y luego toc el timbre. Eso es todo, pens, cuando una mujer abri la puerta, slo que la abri a la mitad. Llevaba una bata vieja con grandes estrellas en ella, pero ella haba sido sin duda la de la pata Daisy en la fiesta. Hola, o que t y Frank tuvieron un reventn [N.t: se le pinch la rueda] aqu. Pero parece como si yo tuviera la noche mal dijo Anthony. S respondi la mujer. Eso fue todo. Apenas un s. Gracias por ser tan jodidamente amistosa, pens Anthony. Hombre, ella estaba agarrada al borde de la puerta como si l y Rae estuvieran a punto de asaltar el lugar. Est Frank? Ya que estamos aqu, podramos decir hola continu Anthony. No, l trabaja hasta tarde dijo. Mira, mi hijo pequeo tiene fiebre. Tengo que ir a ver cmo est. Llama primero la prxima vez, de acuerdo? Cerr la puerta, y Anthony oy el cerrojo. Bueno, eso es informativo murmur. Djame intentarlo dijo Rae. Pas los dedos por el borde de la puerta, mordindose los labios por la concentracin. Ella estaba mintiendo dijo Rae. No tiene ni idea de dnde est Frank. Ha estado ausente por ms de una semana, no ha llamado ni nada. Tiene miedo de que se haya metido en algn tipo de problema de nuevo. As que nuestro hombre ha estado fuera por casi el mismo tiempo que Jesse coment Anthony. Rae pas los dedos sobre el pomo de la puerta e hizo una mueca. Qu? pregunt Anthony. Pegajoso respondi ella. Olfate sus dedos. Jalea de uva. Del nio pequeo, supongo. Bloquea cualquier pensamiento que pudiera haber obtenido. Ella hurg en su bolso, encontr un pauelo y se limpi los dedos. Anthony hubiera usado un lado de sus vaqueros. Si quiero

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recibir ms, tendramos que entrar. Eso no va a suceder. Al menos no esta noche dijo Anthony. Si nos quedamos aqu en el porche demasiado tiempo, ella probablemente va a llamar a la polica. Vamos. Supongo que puedo poner ms pasta en mis dedos dijo Rae mientras se dirigan hacia el coche. Al llegar all, le dio a la manija de la puerta un lavado rpido con la manga, luego la abri. Oh Dios susurr. Anthony haba dado la vuelta hacia su lado del coche en medio segundo. Tuvo que apartarla para ver lo que estaba mirando. Cuando lo vio, su cuerpo se enfri. Un cuchillo. Un cuchillo sumergido de lleno en la parte posterior del asiento del pasajero. No se vea nada de la hoja, slo el mango de color rojo brillante. El sabor amargo de la bilis subi por la garganta de Anthony. Creo que reconozco esa navaja atin a decir. Creo que es la navaja suiza de Jesse. Fue un regalo de cumpleaos. As que... as que l que tiene a Jesse. Frank o quien sea, lo ha puesto ah. Como un mensaje de que nos mantengamos alejados dijo Rae. Haban estado en la casa por slo unos minutos. Eso significaba que el que hizo esto estaba probablemente todava muy cerca. Anthony escane la calle. Estaba vaca. Por lo menos, pareca vaca. Pero eso no significa que alguien no los estuviera mirando ahora. Vamos a salir de aqu. l quera a Rae en un lugar seguro, en algn lugar donde hubiera ms posibilidades de protegerla. Un segundo dijo Rae. Alarg la mano, con los dedos temblorosos, y toc la empuadura del cuchillo. Con el tenue resplandor de la farola ms cercana Anthony pudo ver cmo su rostro palideca. Incluso los labios perdieron su color. Un escalofro recorri su cuerpo, luego lentamente retir la mano. Los pensamientos son todos de Jesse dijo a Anthony, con voz temblorosa. Est en una especie de almacn. l piensa que est a una media hora del lugar de patinaje en Little Five Points. l puede or los trenes desde donde est. Y a veces Su voz cay. A veces hay un

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olor a alquitrn. Trag saliva. Anthony, hay tres guardias con l. Y tienen armas.

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Captulo 10
Traducido por: Virtxu y +*+ Fany +*+ Corregido por: Arely

e he estado observando, Rae. Eso es parte del juego. Y me he dado cuenta de algo acerca de ti. A veces abres las puertas con el codo, y utilizas tu manga para pulir las cosas antes de tocarlas. Eso me parece interesante. Pattico, pero interesante. Creo que tu poder est conectado al sentido del tacto. No he entendido exactamente cmo funciona. Pero estoy esperando a dejarte la pequea sorpresa para que todo se vuelva ms claro. Estoy esperando que nuestro juego se vuelva ms divertido, tambin. Alguna vez alguien te dijo que no eras divertida, Rae? Deberas trabajar en eso. Si al final tienes tiempo. *** Rae se sent en la mesa de la cocina, con una taza de chocolate caliente acunada en sus manos. En realidad no tena ganas de bebrsela, pero el calor era reconfortante. Mir el reloj en el horno del microondas. Eran pasadas las once. Pero Rae ni siquiera poda imaginar la manera de conciliar el sueo. Apuesto a que Anthony todava est despierto, tambin, pens. Ella vacil un momento y luego se levant, cogi el telfono inalmbrico de la pared y se dio cuenta de que no saba el nmero de Anthony. An con todo lo que haban pasado juntos, ella nunca le haba llamado a su casa. Nunca ni siquiera estuvo en su casa. Anthony estaba muy... comprometido. Rae vacil de nuevo. Pero ella realmente necesitaba hablar. Y Anthony era el nico con el que poda hablar con este momento.

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Yana haba llamado antes, y Rae le haba contado algo de lo que estaba pasando. Yana, segua siendo Yana, la que de inmediato se ofreci para ayudarles a buscar en el almacn al da siguiente. Y haba ayudado. Haba ayudado mucho. Pero Rae todava no poda dormir. Su mente estaba llena de preguntas. Oh, slo hazlo, se orden a s misma. Marc el 411, obtuvo el nmero de Anthony, y lo llam. Voy a dejarlo sonar tres veces, se prometi. Ella no tuvo que esperar tanto tiempo. Anthony lo cogi al primer timbre. Slo sigo pensando en el cuchillo solt Rae. S que soy la que dijo que esto era una advertencia para que nos ocupemos de nuestros propios asuntos. Pero ahora No s. Simplemente no lo s. Tal vez alguien ms sabe lo que puedo hacer. Tal vez la informacin de la navaja nos lleve a algn tipo de trampa. Rae respir hondo, estremecindose. Puedo hablar yo ahora? pregunt Anthony. El sonido de su voz era mejor que el chocolate caliente. Mucho ms calmante. Rae se volvi a sentar. Por favor. Habla. He estado pensando en lo mismo admiti Anthony. Y estoy tan confundido como t. Una cosa es segura, esa sensacin que has tenido de que te seguan era correcta. Slo estuvimos lejos del coche durante unos minutos. Alguien tuvo que dejar el cuchillo ah. Y tuvieron que estar esperando una oportunidad para hacerlo. Frank? pregunt Rae. Tal vez respondi Anthony. Ninguno de los dos dijo nada durante un buen rato. Cuando dijiste que habas estado pensando las mismas cosas que yo dijo Rae finalmente. Te refieres a la parte de que alguien sabe algo acerca de mi cosa de la huella digital? Ella dio un paso atrs y comenz a dar vueltas por la cocina. S dijo Anthony. Pensaba en eso. Debido a todas esas historias que obtuvimos en Little Five Points... eso es demasiado aleatorio para ser slo gente con mala memoria o

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Ni siquiera puedo pensar en otra cosa le interrumpi Rae. Ella cruz la puerta de la cocina y se asegur de que estaba cerrada. Lo haba comprobado tantas veces, que tena los dedos hechos papilla. No puedo pensar en otra cosa, que sea posible admiti Anthony. Aunque es jodidamente extrao, que alguien le haya hecho algo a esas personas. Lo cual creo que significa que tiene algn tipo de, eh, capacidad, tambin. Y ese alguien, ese alguien que tiene poderes, sabe la verdad acerca de m dijo Rae. Revis la cerradura de la ventana de la cocina. Anthony dej escapar un suspiro. Parece que es as. O tal vez slo lo hizo para confundir a cualquiera que est preguntando por Jesse. Incluso si no hubieras sido capaz de ver lo que estaban pensando realmente, nos habra dejado -o a cualquier otra persona, totalmente sin pistas. Oh Dios, estoy tan confundida se quej Rae. Senta como su crneo era demasiado pequeo para su cerebro, como el hueso estaba empujando hacia abajo con tanta fuerza, que estaba causando un mal funcionamiento de su pensamiento. Si alguien sabe la verdad acerca de m, entonces ellos sabran que yo obtendra informacin del cuchillo. Por qu dejarlo a menos que quisieran... atraernos a algn lugar? Es la mejor razn que puedo pensar dijo Anthony. Si saben lo tuyo. Y... y la mejor razn que puedo pensar para tratar de hacernos ir a algn almacn abandonado es porque sera un gran lugar para que alguien intente mtame otra vez solt Rae. Anthony se qued en silencio por un momento. Creo que sera mejor, ms seguro, si voy yo solo al almacn comenz. Rae se estremeci. l no le estaba diciendo que estaba equivocada. Ir maana. Yo voy le interrumpi Rae. Trampa. Advertencia. Un complot de asesinato. Sea lo que sea, yo voy. Traeremos a Jess de vuelta, juntos. *** Anthony recorri lentamente la calle oscura y vaca.

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En cualquier lugar de por aqu podramos perfectamente encontrar a Jesse dijo. Estamos lo suficientemente cerca de las vas para escuchar los trenes. Estamos a cerca de media hora del lugar de skate. Y han estado haciendo reparaciones en algunas calles, por lo que Jesse poda haber olido alquitrn. Gracias por el resumen brome Yana. Creo que me perd algo cuando, Oh, espera. He estado aqu todo el tiempo. Anthony le lanz una mirada asesina, pero a Rae no le importaba tener a alguien alrededor que estuviera tratando de aligerar un poco el estado de nimo. No es que a Rae no le importara lo que sucedi con Jesse o que se hubiera olvidado por arte de magia que ella podra estar caminando hacia una trampa. Todos los nervios de su cuerpo se sentan como si hubiera aplicado un rizador en ellos hasta quemarlos. Teniendo a Yana alrededor todo el esfuerzo era casi soportable. Anthony gir hacia la derecha. Por qu ese camino? pregunt Rae. Hasta el momento, Anthony haba sido metdico, bajando la calle hasta que fueron dos millas de distancia de la tienda de skate, luego girando por la calle que viene y regresando por el camino donde estaba la tienda. Ahora haba cambiado repentinamente su patrn. Acabo de recordar que hay una estacin de bomberos a un par de cuadras ms adelante l respondi. Cuando tena unos siete aos, uno de los novios de mi mam sola trabajar all. Ella tena una obsesin por los bomberos. De todos modos me llev ah un par de veces. Es lo suficiente grande que podra parecerse a un almacn para Jesse, y cerr hace ms de seis aos cuando construyeron una nueva estacin en Meridian. Definitivamente suena que vale la pena mirar Rae dice. Una obsesin por los bomberos, huh? Tu mam parece genial Yana agreg. Anthony inhalo en respuesta. l se hizo hacia la izquierda y estacion el coche. No fue difcil para l encontrar un lugar. ramos casi los nicos all. Haba un par de chicos adolescentes bebiendo cervezas en bolsas de papel en la esquina, y eso fue todo. Y ahora qu? Intentamos y miramos adentro? Yana pregunt

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Nosotros esperaremos. Y observaremos Anthony respondi. Si ste es el lugar adecuado, habr tipos con armas all. Yo no entiendo como Jesse siquiera fue capaz de llamar si hay muchos guardias Yana dijo. Tal vez lo encerraron en una habitacin en donde alguien haba dejado accidentalmente un celular o algo Rae respondi rpido. La mentira que haba dicho Yana pareca tener algn tipo de sentido. Cada vez ms, ella pens que Yana sera capaz de hacer frente a la verdad con lo raro. Pero Rae simplemente no estaba dispuesta a correr el riesgo. Yana era la nica amiga que haba tenido. Y Cmo podra existir sin una slida amiga para que cubra su espalda y hablar mal del tipo que rompi con ella? Probablemente Anthony agreg, con los ojos fijos en la estacin de bomberos abandonada. Rae centro su mirada en ella, tambin, buscando un parpadeo d luz o movimiento rpido por las ventanas oscuras de adelante. Crees que estn pensando en enviar una peticin de rescate a la mam de Jesse? Yana apoy los codos en la parte superior del asiento delantero y apoy la barbilla en una mano. La mam de Jesse no tiene dinero Anthony respondi. Entonces, Por qu los tipos con armas de fuego? Yana pregunt pausadamente, claramente pensando en voz alta. Quiero decir, hay un montn de razones para que un nio sea arrebatado, pero no tantas para ser tomado bajo un guardia armado, no crees que Alguien puede pensar que Jesse es alguien ms? Algn nio rico? Tal vez Rae dijo. Excepto que no deberan de haber contactado ya a sus padres ricos y averiguar que su hijo estuviera sano y salvo en su casa. S. Tienes razn Yana se desplom completamente hacia atrs en su asiento. Rae lanz una rpida mirada por encima de Anthony. Ella se sorprendi de que no se hubiera sumado a la conversacin. Pero cada parte de su atencin estaba en la estacin de bomberos, como si ni siquiera se diera cuenta de que ella y Yana estuvieran en el auto. Yana, te agradezco que ests aqu. Pero No se te est olvidando la parte de las pistolas, verdad? Quiero decir, esto podra terminar siendo muy peligroso Rae dijo, sintiendo un chorro de culpa por haber accedido que Yana viniera con ellos. Si quieres libertad bajo fianza, es

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Oh, cllate Yana dice. Rae se volvi y le sonri. Bien ella responde.

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Ella baj la ventanilla un poco ms abajo, manteniendo la parte final de su Jersey en sus dedos, ella haba decidido no llevar esa noche el Mush. El aire fresco de la noche la ayudara a mantenerla despierta. Y tal vez ella oira algo que le digiera que alguien estaba dentro de la estacin. Yana sigui el ejemplo de Rae, pasando por un completo silencio. Todos ellos vieron. Todos ellos escucharon. Pas una hora, pero no obtuvieron nada. No haba indicio de que algo estuviera pasando dentro. No tenan ninguna pista si estaban tan cerca de encontrar a Jesse. Cuando haba pasado otra media hora, Anthony dejo escapar un gruido de frustracin. El sonido le produca a Rae dolor en el interior, como si estuviera absorbiendo su dolor y este se fuera a sus huesos. Qu pasa si Rae comenz. Qu pasa si nosotros, quiero decir ella se corrigi. Qu pasa si nosotros nos acercamos un poco ms? Intentar ver por la ventana? Yo digo que hay que ir Yana agreg. Si los guardias estuvieran vigilando la calle, creo que ya hubiramos visto algo. Anthony dud, luego abri la puerta, sali y la cerr con un suave clic. l se echo a andar hacia la estacin, y un segundo ms tarde Rae y Yana estaban justo detrs de l. Voy a tomar eso Rae susurr, asintiendo hacia las ventanas de las enormes puertas corredizas. A ella no le importara mucho mirar hacia adentro. Ella quera poner sus dedos a trabajar. Pero cuando toco el metal de las manijas de la puerta lo nico que obtuvo fue esttica. Las huellas dactilares eran tan viejas y recubiertas de mugre que no poda incluso seleccionar una palabra. Tiene que haber una puerta ms pequea ella pens. Comenz a caminar alrededor del edificio, manteniendo su hombro pegado a la pared por lo que sera ms difcil de ver. No iba a ser un blanco fcil si alguien estaba tratando de matarla. S. Haba otra puerta en el otro lado de la estacin, una puerta que pareca conducir a una oficina o algo as. Por favor, por favor, por favor. Rae pens cuando lleg al picaporte. Dame algo aqu. Pero todo lo que obtuvo fue ms esttica.

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Cualquier cosa? Anthony pregunt en voz baja a sus espaldas. El corazn de Rae se estrello contra sus costillas. Ni siquiera se haba dado cuenta de que estaba ah. Nada ella respondi. Por lo que he conseguido hasta ahora nadie ha estado aqu durante mucho tiempo. Hey, chicos, hay una puerta que est abierta en la parte de atrs Yana dijo sin aliento mientras se apresuraba detrs de ellos. Mustranoslo Anthony orden. Rae posicionaba cada pie con cuidado a medida que se deslizaba a la parte de atrs de la estacin. Ella lleg primero a la puerta e hizo un barrido de huellas dactilares. / FRO / por qu no / nadie sabe / Los pensamientos vinieron atreves de una especie de difusin con una capa de baja esttica. Rae no pensaba que las personas que haban dejado los pensamientos se encontraran aun ah adentro. Aunque el que tom a Jesse sabia que Rae tena poderes, sabran que no deberan de dejar ninguna huella fresca. Ella abri la puerta. Qu opcin tenia? Anthony se las arreglo para ir a travs de l. Luego l se qued ah, bloquendola. Qu? Qu ves? Rae susurr. Ella le dio un duro codazo en la parte de atrs cuando no respondi de manera inmediata Nada l respondi. Est vaco. l dio un paso hacia el resto del camino del interior, despus, los condujo a una bsqueda de arriba abajo. Era intil. Todo el lugar estaba vaco, vaco y recubierto con capas uniformes de polvo. Nadie haba estado ah en un tiempo muy largo. Ellos no iban a ver a Jesse de nuevo en esa noche.

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Traducido por Virtxu y Dani Corregido por Tibari

asta el final de las cinco, se dijo Anthony. Se oblig a apartar la vista del reloj. Haba conseguido pasar casi toda la clase de ingls sin que le nombraran, pero si Goyer le sorprenda mirando el reloj, ella definitivamente le escogera. l inclin la cabeza hacia Kelly Middleton, como si no quisiera perder ni una palabra de lo que estaba leyendo. Anthony pens que estaba dando un buen espectculo. Pero tan pronto como Kelly logr decir la ltima palabra de la pgina, Goyer le dijo que siguiera l. Por lo menos no sera como leer delante de Rae, pens Anthony. No es como si alguien de aqu le escuchara siquiera, salvo Goyer, y ella conoca completamente a los Bluebirds. Dio la vuelta a la pgina y puso el dedo en la primera palabra de la frase en la parte superior. Nada le vino a la cabeza. Entorn los ojos, tratando de bloquearlo todo, menos la pgina que tena delante. C l tom aliento, intentndolo de nuevo. Cuando. S dijo Goyer en voz baja. Cuando repiti Anthony. Movi los dedos a la siguiente palabra. Levant la cabeza en blanco otra vez. Mierda. Vamos, se dijo. Lo sabes. Es una de las ms fciles, una de las pequeas. Un sonido le llen los odos mientras miraba a la pequea palabra. El dijo. Puso el dedo en la siguiente palabra. Una imagen del arca de No llen su cerebro. Animal. Una imagen de Carl, Danny, Anna, su madre y su padrastro apareci. Familia. Una imagen de un par de manos de plastilina apareci vinculada. Y.

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De repente Anthony sinti como si hubiera estado aspirando helio o algo, como si su cuerpo de un momento a otro empezara a flotar hacia el techo. La palabra y haba aparecido justo fuera de su boca. Eso nunca haba ocurrido antes. Siempre se quedaba atascado en ella. Siempre. Le debo una a Rae, pens. Tal vez con ese libro suyo tal vez con ella ayudndome tal vez no sera un jodido estpido durante el resto de mi jodida vida. *** Rae se apresur hacia la puerta trasera de la escuela. Ella saba que Anthony estaba probablemente ya en el estacionamiento, esperndola, ms enfadado cada segundo que pasaba. Era como si respirando el aire alrededor del Sanderson le diera la enfermedad de las vacas locas. Cuando ella llevaba abierto con el codo ms de la mitad de las grandes puertas dobles, Rae sinti que alguien le daba un toque rpido en el hombro. Mir hacia atrs y vio a la persona que menos le apeteca ver. Bueno, tal vez haba una o dos personas ms abajo en su lista, pero Dori Hernndez tambin estaba all. Qu? le espet Rae, inmediatamente sinti una punzada de culpabilidad. Hablar bruscamente a Dori era como decir que Bambi era un ciervo malo, un pequeo ciervo malo. Ella era bastante ms agradable, la chica ms dulce de la escuela. Slo quera preguntarte Dori arrastraba las palabras, y le lanz a Rae una mirada desvalida. Como si deseara que Rae se hiciera cargo y acabara de leer su mente. Ja. Si ella supiera. Qu, Dori? pregunt Rae, logrando controlar su voz, aunque esta vez son con un poco de irritabilidad. Tengo un poco de prisa. Y una especie de deseo de que estuvieras muerta, aadi en silencio. No es que ella quisiera volver con Marcus. Despus del modo en que la haba tratado? Mala suerte. Pero todava no era un derroche de risas tratando de ser corts con la encantadora, encantadora, encantadora (y demasiado hermosa) chica que haba ocupado el lugar de Rae. No s cmo decir esto confes Dori, mostrndole a Rae una cara suplicante, pero tengo que preguntarte. Necesito saberlo de verdad, quiero la verdad. Vas a tener que darme un poco ms para poder seguirte le dijo

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Rae. Mir su reloj. Anthony estara ya probablemente en la fase de mugidos. De acuerdo, tienes razn. Aqu est la cosa. Anoche Marcus y yo, ya sabes, estbamos haciendo el tonto comenz Dori, vacilando entre palabra y palabra. No quiero or esto, pens Rae. No es suficiente que Jesse haya desaparecido? No es suficiente que yo podra estar caminando hacia una trampa mortal en un par de horas? Cuando estbamos justo en medio de eso, l Dori me mostr una mirada triste, sus ojos grandes y marrones brillaban con lgrimas. Rae sinti cmo temblaba. Marcus me llam por tu nombre continu Dori precipitadamente. Y yo realmente, realmente, realmente necesito saber si est pasando algo entre vosotros. No voy a estar enfadada contigo si lo hay. Pero necesito saberlo. O me voy a volver loca. Dori dio un pequeo grito de asombro horrorizado, y un rubor colore sus mejillas. Lo siento. Lo siento mucho. No lo deca en serio. Es apropiado el uso de la palabra loco delante de m mascull Rae, en un completo piloto automtico. Marcus haba llamado a Dori por su nombre. Qu fue eso? Rae se acord de su encuentro en la biblioteca, de aquel en el que haba credo que Marcus quera besarse con ella en las estanteras. Haba estado pensando en algo ms? Tena la esperanza de volver con ella? No has respondido a la pregunta dijo Dori, con los ojos hmedos. Lo que creo que es un tipo de respuesta. Casi no he hablado con Marcus desde que volv de desde que volv a la escuela le dijo Rae a Dori. La prxima vez que lo haga incluso si no hay una prxima vez simplemente, no s, golpale en la cabeza con un peridico enrollado. Dori solt una carcajada ahogada, y luego extendi la mano y apret el brazo de Rae. Gracias. Muchas gracias. He querido hablar contigo desde hace mucho tiempo, para decirte que no fui detrs de Marcus ni nada. Quiero decir, l me dijo que estabais a punto de romper antes de irte antes de que terminaras la escuela el ao pasado. sa era una gran, gran mentira. Pero Rae no se molest en decrselo a Dori. Para qu? No era culpa suya que Marcus fuera una escoria. Mira, tengo que irme dijo Rae. Y no creo que me robaras a

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Marcus, ni nada. l tiene mente propia. Rae se volvi y corri hacia la puerta. Vio el coche de Anthony casi de inmediato y sali disparada hacia l. Scame de aqu dijo mientras suba, con el Mush impidindole conseguir los pensamientos de la manija de la puerta. Un mal da, cario? Le pregunt Anthony con sarcasmo. Qu pas? Alguien llevaba el mismo traje que t? Saba que estaras cabreado replic Rae. Vamos. Vmonos. Anthony sonri ante sus palabras. Maniobr el coche fuera del estacionamiento y luego se dirigi en direccin a Little Five Points. Pregunt por ah en la escuela, y uno de los chicos dijo que hay un almacn vaco a un par de manzanas detrs de la alameda con esa pizzera malsima. Ya sabes GG? Eso est a una hora y media de distancia desde el lugar del skate? pregunt Rae. Anthony movi la cabeza. No del todo. Pero pens que tal vez no llev a Jesse directamente all. Tal vez le dio vueltas alrededor un rato para confundirlo. Baj hasta la mitad la ventanilla. Fue algo mal antes? l baj la ventanilla un poco ms abajo. En realidad, parecas estar un poco mal. La nueva novia de mi antiguo novio slo quera saber si yo segua tonteando con l. Y eso pone una cereza encima de cualquier da, no crees? respondi Rae. Y eso, es verdad? pregunt Anthony, con los ojos fijos en la carretera delante de ellos. Cmo poda siquiera preguntarle eso? Anthony Fascinelli, venga aqu! exclam ella. Eres el afortunado ganador del gran premio en "Consigue una pista! l le ech un vistazo, con una ceja levantada. Supongo que eso es un no. El chico me abandon cuando estaba en el hospital psiquitrico

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Rae le record. Y l ni siquiera se molest en decrmelo. Simplemente dej que lo descubriera en mi primer da de regreso a la escuela. Las personas a veces vuelven respondi Anthony. No tienes que actuar como si yo fuera un completo idiota. Por un instante Rae imagin sobre cmo sera estar con Marcus otra vez. Lograra sentir las manos de Marcus sobre ella de nuevo, sentir su boca T eres la ganadora del gran premio en Consigue una pista, no Anthony, se dijo, sin permitirle a su imaginacin que llevara la imagen de ella y Marcus otra vez juntos ms lejos. Era intil. Ridculo. Irremediable. Adems, haba mucha ms diversin en pensar sobre qu iba a pasar realmente en su vida, sobre qu pasara si ella y Anthony encontraban el depsito indicado. Pero era all donde deba mantener su concentracin. Necesitaba mantenerse lista. Alerta. Su vida poda depender de eso. Y la de Jesse. Rae sac un Kleenex de su cartera y limpi la pasta de sus dedos. sta era una situacin donde iba a necesitar toda la ayuda que pudiera conseguir. Me pregunto cmo lo estar haciendo hoy Yana con su compaera de Historia desde lo ms profundo del infierno. Yana dijo que la chica iba a encadenarla a una silla de la biblioteca hasta Ese coche no te resulta familiar? La interrumpi Anthony. El Dodge azul que est dos coches atrs? Rae se dio la vuelta y mir detenidamente hacia el coche. No lo s. No soy una persona de coches. Un coche azul se parece bastante a otro coche azul. Vas a tener que comenzar a prestarme ms atencin solt Anthony. Creo que vi ese coche ayer cuando te fui a dejar a tu casa. l abruptamente se detuvo al costado del camino. S, se es dijo cuando el coche los pas. Recuerdo la calcomana naranja en el parachoques. Entonces crees que me est siguiendo? pregunt observando al coche hasta que estuvo fuera de vista. Rae,

No lo s contest Anthony, pero no podemos ignorar cosas como sta. Ambos tenemos que observar verdaderamente lo que est pasando a nuestro alrededor. Entonces, no hablemos, est bien? Slo mantengamos nuestros ojos abiertos.

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Rae asinti. Haba sido estpido de su parte quedarse enganchada en la situacin de Marcus-y-Dori. Mientras Anthony conduca, Rae se encarg de estudiar a las personas y los coches a su alrededor. Apenas se permiti parpadear. Sus ojos estaban quemando por el esfuerzo de mantenerlos observando cuando Anthony aparc aproximadamente media manzana abajo del impactante depsito que era, por lo menos, dos veces ms grande que la estacin de bomberos. Aqu es anunci. Rae se desliz hacia abajo en su asiento, acomodndose para un montn de horas mirando fijamente hacia el edificio. Aproximadamente tras cuarenta y cinco minutos de vigilancia, Anthony rompi el silencio. Esa cosa que hicimos, con la arcilla, funcion admiti. Oh, Dios! exclam Rae. Por qu no me lo dijiste? Eso es genial. Le la palabra y. No es tan emocionante refunfu Anthony. Rae le dio una palmada en el costado de su cabeza. Es emocionante le dijo. Entonces le dio otra palmada. Admtelo. Est bien, est bien. Es un poco emocionante dijo Anthony, con una amplia sonrisa (un poco tmida, un poco orgullosa, y un poco avergonzada, todo a la vez) extendindose a travs de su cara. Entonces, vamos a seguir trabajando en eso, de acuerdo? pregunt Rae. Bien contest Anthony. Y gracias. Gracias por no dejar que me saliera de eso. Sabes qu? Hay algo que podemos hacer ahora mismo Rae le dijo. En otro libro que encontr dice que ayuda si usas otros sentidos cuando ests teniendo problemas con palabras. Entonces inclnate un poco hacia delante. De verdad, probablemente sera mejor si apoyas tu cabeza sobre el volante. Rae sac un par de libros y una carpeta de su mochila.

/ conseguir releer el / decirle a pap que / que est Marcus /


Entonces los acomod, dejando a ms de sus viejos pensamientos

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correr por su cabeza sin realmente prestarles atencin, y le dio la mochila a Anthony. Puedes usar esto como almohada. No te preocupes. Puedo observar el depsito y hacer mi parte al mismo tiempo. Tu parte repiti Anthony. l le ech un vistazo cauteloso, luego presion la mochila contra el volante y baj su cabeza. Cierra tus ojos. Respira profundamente. Trata de relajarte lo mximo que puedas lo instruy Rae, dndose cuenta de la forma en que el cabello de Anthony se curvaba contra su cuello. Sera ms fcil si supiera qu estamos haciendo dijo Anthony. Solamente voy a usar mi dedo para escribir algunas palabras en tu espalda. No tienes que hacer nada excepto repetir las palabras en tu cabeza cuando las escriba explic Rae. Comprob el depsito. Todava no haba seal de ninguna actividad. Est bien, comencemos. Cuando ella habl, traz la palabra en letras grandes, presionando con precisin. Su espalda era ms caliente de lo que esperaba, incluso a travs de su camiseta, y con msculos firmes. Traz la palabra una y otra vez, comenzando justo debajo de su cuello y bajando hasta que poda sentir la pretina de sus vaqueros bajo su dedo. Cuando comprendi que ella de algn modo haba comenzado a mirar fijamente la amplia extensin cubierta por su camiseta, desvi de un tirn sus ojos de regreso al depsito. Todava nada. Bueno, voy a cambiar a hacia ahora anunci Rae. Comenz trazando la palabra en filas que iban desde el lado de la espalda de Anthony al otro. Anthony no respondi. No te quedaste dormido, cierto? pregunt. No dijo, su voz saliendo toda ronca. Pero tal vez deberamos detenernos un rato. No te preocupes por eso. Estoy vigilando el depsito le asegur Rae, todava escribiendo en su espalda. Slo mantente pensando la palabra hacia mientras hago esto. Ella llen su espalda con hacia tres veces, con los ojos en el depsito. Todava ningn signo de vida. Muy pronto ellos deberan probablemente tomar el riesgo de acercarse lo suficiente para que ella haga un barrido de huellas digitales. Deseara haber pensado en traer papel de lija dijo Rae. El libro

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dice que diferentes texturas ayudan. Entonces, si t usaras tu dedo para escribir palabras en un pedazo de papel de lija, tal vez las hicieras ms fcil de reconocer cuando las leyeras. Supongo que, teniendo un montn de diferentes sensaciones para conectarlas a las palabras, es bueno. Ya que no tienes ninguno, quizs deberamos detenernos dijo Anthony. Simplemente el uso de mi dedo va a Rae capt un destello de movimiento al costado del depsito. Agchate orden. Alguien viene. Anthony se desliz hacia abajo en su asiento cuando Rae hizo lo mismo. Ella observ cmo un hombre (tal vez de 180 con una constitucin tipo oso) se diriga lejos del depsito y hacia un Toyota beige estacionado aproximadamente a una manzana de Anthony y Rae. Anthony arranc el coche. Qu vamos a hacer? pregunt Rae. Seguirlo respondi Anthony. Atraparemos a este tipo y lo intercambiaremos por Jesse. O al menos haremos que nos diga todo lo que sabe sobre el sistema interior. Dnde estn los guardias. Si toda esta cosa es parte de un plan para atraparte. Anthony dej que el hombre avanzara un poco, entonces parti hacia la calle y comenz a seguirlo. Ahora tenemos algn tipo de plan? pregunt Rae, agarrando el tablero con ambas manos / llegar a saber lo que pas en la loca noche de Margarita / Necesito hacerle a Anna / El cabello de Barbie / incluso aunque Anthony no se estaba apurando. No voy a tener ningn plan hasta que veamos dnde se detiene contest Anthony. No voy a intentar controlar su camino o algo. Probablemente es una buena decisin refunfu Rae mientras Anthony segua de cerca al hombre, pero sin acercarse demasiado, yendo hacia Little Five Points*. l dio la vuelta hacia la izquierda aqu dijo Rae, apuntando hacia la seal parpadeante. S, lo vi respondi Anthony sarcsticamente. l fue hacia la va de la

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izquierda. Deseara que hubiera al menos un coche entre nosotros aqu l coment cuando el hombre del Toyota sali hacia la interseccin. Espera. Est haciendo un giro en U-y grit Rae. Pero Anthony ya estaba haciendo una suave U detrs del Toyota. Bueno. l se est deteniendo en esa gasolinera dijo Anthony. Eso quiere decir que tenemos al menos un minuto. l entr a la gasolinera tambin, y aparc cerca de la manguera de aire comprimido, luego sali y estudi los neumticos como si estuviera tratando de decidir si necesitaban aire. Rae observ cuando el hombre entr al pequeo almacn, luego volvi a salir con una llave adherida a un largo pedazo de madera. Un segundo ms tarde desapareci en el bao de hombres. Anthony esper hasta que la puerta se cerrara detrs de l, entonces comenz a seguirlo. Rae lo alcanz y agarr su brazo, sostenindolo firmemente. No puedes simplemente ir all. Probablemente tenga un arma. Anthony empuj su brazo. se es el porqu los baos son el lugar perfecto para ir detrs de l. No va a estar sosteniendo su arma ah. l se encamin directamente hacia el bao. Anthony, creo que deberas esperar dijo Rae detrs de l. l ni siquiera mir hacia atrs. ----* Tambin L5P o LFP, es un distrito comercial ubicado en Atlanta, Georgia, EEUU, donde hay bares, restaurantes, compaas de teatro, etc (N. del T.)

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Traducido por Virtxu Corregido por Haushiinka.

nthony se vio obligado a esperar un recuento de quince segundos antes de entrar en el cuarto de bao. Por suerte el tipo no haba dejado que la puerta se cerrara del todo, por lo que el bloqueo no se haba puesto. Inmediatamente vio al tipo delante del ltimo urinario de la fila. l acababa de terminar de subirse la cremallera. Perfecto. Anthony se abalanz sobre l y lo derrib hacia abajo, golpendolo contra el suelo. Plant una rodilla en el pecho del hombre y se la clav. Dime todo lo que sabes sobre Jesse Beven orden Anthony. El hombre no respondi, por lo menos no lo suficientemente rpido. Anthony enterr ms fuertemente su rodilla en el pecho. Habla orden. No s. . . de qu ests hablando? dijo ahogadamente al hombre, haciendo que sonara como una especie de aturdimiento. Muy inteligente, Fascinelli, pens Anthony mientras registraba al tipo, sin encontrar nada. S crtale el aire, y luego le preguntas. Baj la rodilla un poco y la hinc en la tripa blanda del hombre. El pequeo pinchazo de dolor podra aclarar su mente. El chico al que secuestr. Jesse. Quiero escucharlo todo, desde el principio. Tienes al tipo equivocado jadeaba el hombre, una cadena de saliva le goteaba por la comisura de su boca. Tengo toda la noche, amigo le dijo Anthony, mirando al hombre a los ojos. Oy la puerta del bao abrindose y volvi la cabeza hacia el

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sonido. Rae estaba en la puerta. No te quiero aqu. Vete! ladr Anthony. Por supuesto, Rae no le escuch. Hay maneras ms fciles de obtener informacin le dijo a Anthony mientras ella iba hacia el hombre y se arrodillaba a su lado. El estmago de Anthony se paraliz mientras Rae apretaba los dedos contra esa escoria de la sociedad. Su cara se qued en blanco por un instante, a continuacin, una serie de expresiones la cruzaron con tanta rapidez, que apenas poda identificarlos. Miedo, avaricia, maldad, alegra. Y luego horror, horror mientras Rae apartaba los dedos. Amrralo le orden ella. No quiero que l sea capaz de moverse. No se lo tuvo que decir dos veces a Anthony. Tir de su cinturn, y luego se sent a horcajadas sobre hombre y utiliz el cinturn para atarle los pies juntos. El hombre se revolvi, pero no tuvo oportunidad de alejar a Anthony de l. Rpido inst Rae, sonando seriamente asustada. Cul es el problema? Dnde est Jesse? le pregunt Anthony. No tiene nada que ver con Jesse. Apenas consigas contenerle vamos a salir de aqu. Entonces te lo contar todo respondi Rae. Anthony puso al hombre sobre su costado, y luego contra su estmago y tir de sus muecas hacia la espalda. El hombre empez a tratar de luchar de nuevo, por lo que Anthony tuvo que golpear su cabeza contra el cemento. Lo que mantuvo al hombre tranquilo hasta que Anthony hubo utilizado el cinturn del hombre para conseguir atar sus manos tan fuertemente como sus pies. Vamos, vamos grit Rae. Anthony baj de encima del hombre, se puso de pie y sali corriendo del cuarto de bao, justo detrs de Rae. Cerr la puerta del bao, a continuacin se gir hacia su cara. Muy bien, qu? El hombre es parte de un grupo que utiliza el almacn como una cocina de metanfetamina dijo de pronto Rae. Estn locos y podran demoler la mitad del barrio.

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Voy a llamar a la polica. Les dir dnde encontrar a nuestro amigo y la cocina dijo Anthony. Vio a una cabina telefnica, una de las viejas del tipo donde Superman se transformaba, y corri. A este problema al menos le podra hacer frente. Pero la situacin de Jesse... la situacin de Rae... Anthony no se iba a mentir a s mismo. Estaba siendo superado por su cabeza. Cuando termin la llamada, se dirigi de nuevo hacia Rae. Creo que tenemos que encontrar otro almacn. Vienes para conducirme alrededor o Vamos respondi Rae. Ambos subieron al coche. Hemos cubierto la mayor parte de la zona situada al oeste de Little Five Points, as que me imagino que tendramos que comenzar a conducir arriba y abajo por las calles del este dijo Anthony. Me mantendr observando en el coche respondi Rae. Anthony empez una lenta y metdica bsqueda. Subiendo una calle durante media hora, y despus bajndola de nuevo. Arriba y abajo. Arriba y abajo. No vas a creer esto dijo de pronto Rae. Nuestro amigo del Dodge azul acaba de pasar. *** Rae se levant de un tirn de la cama, respiraba fuertemente. Mir frenticamente a su habitacin, esperando ver... ni siquiera estaba segura del qu. El sueo haba sido horrible, pero se haba desvanecido tan rpido que lo nico que le qued fue la sensacin de que alguien o algo iba detrs de ella. Ests bien murmur. Pero no haba forma de que se volviera acostar y cerrara los ojos. No cuando ese sueo podra estar al acecho. Baj de la cama y se puso la bata, y luego mir el reloj. La una y cuarto. Apenas haba dormido, a pesar de que el sueo se le haba hecho eterno. Rae empuj fuera de su cara un mechn de su rizado pelo, se sent delante de su ordenador, y puls el botn de encendido. Necesitaba algn tipo de juego sin sentido para distraerla. Lo nico en lo que poda

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pensar era en el Dodge azul quin iba en l? Quin los estaba siguiendo a ella y a Anthony? Haban tratado de ir tras el coche cuando lo haban visto, pero Anthony lo haba perdido despus de unas pocas calles con trfico denso. As que si el conductor realmente los estaba siguiendo, l o ella todava estaban en alguna parte... Rae neg con la cabeza, a continuacin, hizo clic en el icono del Solitario. Pero antes de que pudiera empezar a jugar, el telfono son. Ella lo cogi. Hola? Soy Anthony. Su tono hizo que el vello de sus brazos se le pusiera de punta. Qu? Qu ha pasado? pregunt ella. No es gran cosa respondi. Slo cog mi coche despus de haberte dejado a ti en tu casa para ir a ese lugar, donde haba estado trabajando para conseguir algo de dinero extra. Quera que mi amigo comprobara las cosas, ver si poda echarnos una mano sobre cmo el Dogde azul nos poda haber encontrado. Hizo una pausa, y Rae apret los labios, temerosa de lo que vena. Encontr un micrfono en el coche finaliz Anthony. Y eso no es gran cosa? exclam Rae. Nosotros ya sabamos que nos estaban siguiendo dijo Anthony. Simplemente no saba que estaban involucrados equipos de alta tecnologa. De todos modos, me deshice de l. Y ahora voy a estar buscando ms, esto se lo har un poco ms difcil al tipo del Dodge. Quienquiera que sea dijo Rae. S. Bueno, pens que deberas saber que todo est bajo control. Me tengo que ir. Nos vemos maana, de acuerdo? Anthony colg sin despedirse. Pero un segundo despus el telfono volvi a sonar. Anthony? dijo Rae tan pronto como lo cogi. No hubo respuesta. Slo una baja risa masculina. Quin es? dijo Rae, tratando de no sonar tan asustada como estaba. Logr comunicarme ahora respondi una voz. Rae reconoci al

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instante el tono arrogante de Marcus Salkow. Una mezcla de alivio y un nuevo tipo de temor se apoder de ella. Rae se consigui otro chico. Marcus, para qu me llamas? pregunt Rae. l sonaba borracho no como si hubiera bebido mucho, pero s como si se hubiera tomado un par de cervezas. Lo estaba haciendo con Dori la otra noche, y la llam Rae dijo Marcus. La llam Rae repiti, como si lo hubiera pasado por alto la primera vez. Rae movi sus cortinas hacia la mitad y abri la ventana. Necesitaba un poco de aire. Por qu me dices esto? Eso es algo entre t y Dori. Porque La pausa fue larga, Rae tuvo ganas de gritar. Porque... Creo que la llam as porque te extrao admiti Marcus. La confesin fue como un duro golpe. Rae no crea que fuera capaz de decir cualquier cosa, incluso si ella saba lo que quera decir. S que realmente te hice dao. Que met la pata totalmente continu Marcus. Y no me importa lo que pase, quiero que sepas que lo siento. Lo que te hice... eso es lo peor que le he hecho nunca a nadie. Gracias murmur Rae, sorprendida al sentir lgrimas en sus ojos. Slo que esto era demasiado familiar, hablando con Marcus por el telfono a altas horas de la noche. Cuando estaban juntos, haban hablado as todo el tiempo. Quiero me gustara Marcus dej escapar un suspiro de frustracin. Pens que quizs podramos intentar volver a estar juntos. Cada vez que te veo en la escuela Dej que sus palabras se desvanecieran otra vez. No s. No s si eso incluso podra ser posible se apresur a decir Rae. Pero Dios, se sentira tan increble ser Rae y Marcus de nuevo. Tan bueno. Tan seguro. Al menos Marcus es justo como Jeff Brunner. Y si Dori no iba tan lejos con Marcus como quera? Y si Marcus cree que una chica como yo, como yo soy ahora, estara tan agradecida por tenerle que yo haba hecho algo que l quera? O Y si l iba en serio? Y si l realmente quera estar con ella otra vez? Y si l realmente la perda? Sera capaz de soportar las miradas?

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Porque la gente definitivamente les mirara si ellos volvan juntos. Los amigos de Marcus seran geniales porque cualquier cosa que Marcus hiciera estara bien con ellos. Pero l an no sera capaz de tratar con la inesperada escuela. l solo huira otra vez, y eso... ella no se recuperara de eso. Rae? Marcus dijo finalmente. Yo no... Esto no es algo que pueda decir s o no ahora mismo respondi Rae. Tengo que irme. Espera. Espera. Slo quiero tocar esta cancin primero dijo Marcus. Rae oy el clic de un botn, y la cancin que estaba en la radio la primera vez que Marcus la bes comenz a tocar. La llev hacia atrs en ese momento. Ellos estaban sentados en su coche, aparcados fuera de su casa. Ella haba sabido que l iba a besarla, y con cada minuto marcado por eso que l no haca, era como si el aire se hiciera ms y ms cargado con electricidad. Cuando sus labios finalmente tocaron los suyos, el beso barri a travs de su cuerpo entero. No puedo escuchar esto, pens Rae. La cancin no estaba ni a la mitad, y ella se iba a poner a llorar en cualquier segundo. No puedo tratar con esto ahora mismo. No con todo lo que est pasando en mi vida. Despus de que traigamos a Jesse de vuelta, entonces pensar en Marcus. *** Anthony sinti que algo pinchaba en su brazo. l abri sus ojos. No haba luz fuera de su ventana. El cielo no se haba iluminado de gris an. l gir sobre su otro lado. Demasiado pronto mascull l. l consigui otro pinchazo en el brazo. Reluctantemente abri sus ojos del todo y se sent. Anna estaba de pie cerca de l. He mojado la cama dijo ella, mirando al suelo. Por qu me lo ests diciendo? pregunt Anthony, an medio dormido. Tienes una madre. Anna retrocedi una par de pasos.

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Tom podra levantarse, tambin. Est bien, est bien murmur Anthony. l sali de la cama. No era que Tom fuera algn tipo de mal padrastro. Pero el tipo tena una boca en l algunas veces, y l saba exactamente lo que decir para hacer que cualquier de ellos se sintiera una pulgada y media de alto. Y como l tuvo una buena mirada de la cara de Anna, se dio cuenta que ella ya estaba sintindose como una total perdedora. Ella sigui mordindose su labio, probablemente para evitar berrear, y sus ojos estaban revoloteando como si ella tuviera miedo de que alguien fuera a verla. Anthony agarr un par de pantalones del chndal del suelo y se los puso sobre los boxers. Okay, esto no es un gran trato. Voy a mostrarte qu hacer, y la siguiente vez no tendrs que levantar a nadie dijo l cuando la gui de vuelta al dormitorio que ella comparta con Carl. l cruz sobre su tocador y sac un par de pijamas. Primero, consigue ropa limpia y pntela le dijo. l comprob a Carl mientras Anna corra al cuarto de bao. El nio probablemente no se levantara si alguien soplaba un cuerno cerca de su cabeza. Anthony levant una mano y recorri la mejilla de Carl. Era tan suave, era duro de creer que era piel. Maravillado por lo que se siente al tener tres aos? Pens. Okay, hecho susurr Anna cuando sali del cuarto de bao. Bien. Siguiente paso, quita las sbanas de la cama, y pon unas nuevas. Anthony agarr un par de sbanas del cajn dentro de su armario. l y Anna cogieron cada uno un lado tan lentamente como le habra llevado hacerlo l mismo. Pero l saba que si Anna iba a dejar de sentirse como un fastidio, ella necesitaba aprender cmo tratar con la situacin de la cama mojada por ella misma. Ahora qu? pregunt Anna. Anthony not que ella haba dejado de morderse su labio. Ahora ponemos las sbanas viejas y los pijamas en el lavadero. Vamos. Te lo mostrar. l cogi su pequea mano y la gui hacia la cocina. Gira este pomo pequeo explic l. Luego pones esto en caliente/ caliente, abres la tapa, y lo metes dentro. l esper mientras Anna segua sus instrucciones, preguntndose lo que

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su hermana pensara si ella supiera cuanto tiempo le haba llevado memorizar las estpidas palabras para poner en marcha la mquina. Ahora pones el detergente. Un cacito. Anna sac el jabn como si fuera algn tipo de explosivo. Buen trabajo dijo Anthony. Ahora cierra la tapa. Luego mueves este gran pomo para regular. l asinti cuando Anna consigui comenzar la carga. Ahora lo primero por la maana, saca las cosas y ponlas en la secadora. Todo lo que tienes que hacer es mover el pomo a la marca de treinta o cuarenta, luego cierras la secadora. Pero y si alguien lo hace antes que yo? Ellos lo sabrn dijo Anna. Su voz tena un pequeo temblor en ella. Mira, estoy bastante despierto, as que esta noche me quedar levantado y pongo las cosas en la secadora. Cuando est hecho, las pondr de vuelta en tu armario le dijo Anthony. Qu ms haba esperado decir?. La prxima vez, porque sabes que ocurre algunas veces, lo cual no es grande, puedes quedarte levantada si quieres. Pero sabes cmo es aqu por la maana. No es como si alguien fuera a comprobar la secadora para ver si alguien est haciendo una lavada en medio de la noche. Anna se arroj hacia l, abrazndole por la cintura con sus brazos tensamente. Gracias. Antes de que l pudiera responder, ella sali de la cocina. Anthony se sent en la mesa de la cocina. Ya sus ojos se sentan desfallecidos. Pero no poda dormirse. Le haba dicho a Anna que las sbanas y los pijamas estaran en su dormitorio por la maana, y eso iba a pasar. l mir al reloj de la cocina, uno de esos gatos con el rabo balancendose y los ojos que giraban sucesivamente. No era ni media noche. Por ahora el to del Dodge tiene que saber que su dispositivo de rastreo ha estado funcionando, pens Anthony. Mierda. l debera haberlo puesto en otro coche. Eso mantendra al tipo fuera de su cola, para qu? Otras pocas horas? Otro da? No sera un genio para darse cuenta que l y Rae no estaban en algn coche que Anthony haba pegado el micrfono. Y por ahora de alguna forma les estaba siguiendo sabiendo lo bsico. Ellos tenan que saber dnde viva Anthony. Dnde viva Rae. Dnde se realizaba el grupo de terapia. Dnde iba al colegio. Dnde iba Rae al

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colegio.

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Tuvo un mal presentimiento de que Jesse no era el nico en peligro. Y no haba nada que l pudiera hacer para mantenerles a salvo. *** Rae se sent con las piernas cruzadas en el centro de su cama. No haba manera de que pudiera dormir. No despus de la llamada de Marcus, y especialmente no despus de las noticias de Anthony sobre el micrfono. Un miedo extra para Jesse. Miedo para ella misma. Dios. Ella nunca dormira otra vez. Rae se inclin y agarr su bloc de dibujo y un trozo de carbn de su mesilla. El carbn inmediatamente comenz a moverse a travs del papel. Ella estaba en la zona, ese lugar donde su mano se senta como si tuviera un sentimiento propio. Su profesora de arte, la Ms. OBanyon, siempre deca que el mejor trabajo de Rae vena cuando ella confiaba en la mano. Rae estaba de acuerdo, pero an era una sensacin alucinante. Las figuras rpidamente comenzaron a aparecer sobre el papel. Marcus sonriendo. Anthony, listo para luchar. Jesse acurrucado en la esquina de arriba, medio fuera de la pgina. Y sobre todos ellos, tomando ms de la mitad media del bosquejo, una cara. Casi sin gestos. Excepto por los ojos. Los ojos que parecan ver todo. Ella arranc la pgina del cuaderno y la arrug. Esto no era de ayuda. Ella apag la luz y se arrastr debajo de las mantas, decidida al menos a intentar dormir. Entonces se dio cuenta que ella haba dejado las cortinas abiertas. Genial. Ella no poda dormir as. Nunca poda. Se senta demasiado expuesta. Con una mirada ella sali de la cama y comenz a avanzar hacia la ventana. Su corazn se volvi de piedra en su pecho. Alguien estaba ah fuera. Ella poda divisar la oscura figura a travs de la calle desde su casa. Mirando su ventana. Ellos probablemente no podan verla ahora que su luz estaba apagada. Pero cunto tiempo haban estado ah? Qu haba visto ellos? Rae se atasc sobre sus zapatillas de deporte y se puso una chaqueta. Luego, sin darse una oportunidad para cambiar de opinin, se lanz fuera de su dormitorio y atraves la casa. Se arrastr hacia la puerta de entrada, la abri lo suficiente para mirar a travs. La persona, ella no poda decir si era hombre o mujer, an estaba all. Ahora qu se

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supona que tena que hacer? Se supones que averiguas quienes son, se respondi a si misma cuando cruz el hmedo csped, manteniendo su cuerpo agachado. Ella se movi hacia el coche aparcado y se agach detrs de l, apoyndose lo suficiente para espiar a la persona que la haba estado espiando a ella. Ellos estaban mirando alrededor como si tuvieran un sentimiento de que ellos estaban siendo observados. No salgas, Rae silenci la suplica. No hasta que tenga una buena mirada hacia ti. Pero la persona ya estaba comenzando a alejarse por la calle de la casa de Rae, primero caminando, luego corriendo. Rae hizo lo nico que ella pudo pensar en hacer, les sigui. Cuando la persona rompi a correr deprisa, Rae lo hizo tambin. Ella corri hasta que su pecho arda y tuvo que jadear por cada respiracin. Dios, por qu no haba intentado actualmente un gimnasio? La persona iba por delante de ella casi estaba fuera de vista. Ellos tropezaron, cayeron, pero rpidamente recuperaron sus pasos y siguieron corriendo hasta que se perdieron en la oscuridad. Rae no poda hacerse dar otro paso. Si ella lo haca, sus pulmones explotaran. Se hundi en la fra acera, sintiendo su corazn latiendo frenticamente reduciendo el ritmo. Esta habra sido su nica oportunidad para averiguar quin la estaba siguiendo, y ella la haba despilfarrado. Rae se puso de pie. Algo blanco a medio camino del bloque cogi sus ojos. La persona la haba seguido para desplomarse? An respirando con dificultad, Rae camin por la acera. Cuando ella se acerc, se dio cuenta que la cosa blanca era un gran sobre. Ella lo levant, lo movi debajo de la farola ms cercana, y lo abri. Oh Dios susurr ella. El sobre estaba lleno de fotos, fotos de Rae. En su dormitorio. En su cocina. En su saln. En la escuela. En el instituto. En Little Five Points con Anthony. Todas las pesadillas que ella haba estado teniendo eran ms reales que lo que haba imaginado. Alguien realmente haba estado observndola, en todas partes.

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Captulo 13
Traducido por Virtxu y Jen0303 Corregido por ZarahFandy

uy bien, a todo el mundo, esta ha sido la sesin por hoy.

Anunci la menos la sesin del grupo de hoy, pens Rae. Ella todava tena que tener una charla privada con la Sra. Abramson. Rae era una novata en el grupo, y no haca tanto tiempo que haba salido del hospital, todava estaba en la lista de personas que necesitan algo de aggh atencin especial. Me reunir contigo en el estacionamiento le dijo a Anthony. Abramson dijo que no llevara mucho tiempo. Anthony se acerc, una seccin de su cabello castao roz la mejilla de ella. Cuanto ms rpido te rindas, ms rpido terminar aconsej. Lista, Rae? pregunt la Sra. Abramson. Rae asinti con la cabeza, y la Sra. Abramson abri el camino hacia su oficina. Anthony tiene razn, pens mientras tomaba asiento frente al escritorio de la Sra. Abramson. Rae iba a tener que desenterrar algunas cosas feas, algunos de los sentimientos que ella no quera sentir. De ninguna manera la Sra. Abramson iba a dejar que se fuera slo diciendo que todo estaba bien, bien, muy bien. Entonces, cmo te est tratando la vida? pregunt a la Sra. Abramson mientras se sentaba. Ella alarg la mano para tomar una fra

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taza de caf, y Rae se dio cuenta de que tena una larga tira, como en carne viva que corra casi desde la mueca hasta el codo. Me ca jugando al tenis dijo Abramson, notando la direccin de la mirada de Rae. Lo admito. Soy una torpe. Pero no estamos aqu para hablar de m. Las cosas con mi pap van bastante bien empez Rae, con ganas de acabar con esto lo ms rpidamente posible. Cada segundo que ella y Anthony no estaban all buscando a Jesse era mayor el peligro en el que l se encontraba. Lo era para todos. No creo que est ya tan preocupado por m continu, retorcindose las manos juntas sobre el regazo. De modo que esto lo hace todo menos tenso. Antes, yo siempre estaba estresada porque l estuviera estresado por m, sabes? La Sra. Abramson asinti con la cabeza. Creo que un montn de veces los padres olvidan que sus hijos se preocupan por ellos casi tanto como ellos se preocupan por sus hijos respondi ella. Tom un sorbo del caf, hizo una mueca y dej la taza Qu tal la escuela? Cmo te sientes al estar de vuelta all? S que has hablado de ello en grupo, pero me gustara escuchar ms. Las clases estn bien. Especialmente arte. Mis maestros todava me miran muy de cerca. Es como si hubiera ojos sobre m en todas partes dijo Rae. Definitivamente no le iba a decir a la Sra. Abramson que la estaban siguiendo. Sera hablar acerca de un billete de ida al hospital. La escuela es ms que las clases. Qu pasa con los amigos? Sientes que te estn mirando, tambin? pregunt la Sra. Abramson. Prcticamente todo el mundo sigue sintindose extrao a mi alrededor, pero lo llevo bien dijo Rae. Ech una mirada a la Sra. Abramson, y estaba claro que iba a tener que dar ms detalles si quera satisfacer a la mujer y salir de all. No poda hablarle realmente sobre las cosas ms grandes de su vida. Su poder de las huellas digitales. Que haba alguien que la quera muerta, alguien que podra haber secuestrado a Jesse para llegar a ella. Pero haba una cosa que se mantena surcando su mente. Y probablemente era lo suficientemente grande como para satisfacer a la Sra. Abramson, que estaba all sentada, mirando a Rae, esperando, evidentemente, dispuesta a esperar toda la tarde. Um, mi antiguo novio, Marcus... l dice que quiere volver conmigo.

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Eso es grande dijo Abramson, jugueteando con el asa de la taza de caf. Es algo que t quieras? Rae se encogi de hombros. No lo s. Quiero decir, estaba tan feliz con l, totalmente, completamente feliz. Estar con Marcus fue lo mejor. Pero luego, cuando estuve en el hospital, el me cambi por otra chica, como, en tres segundos. Realmente cree que puedo confiar en l despus de eso? Ves cualquier conjunto de circunstancias en las que podras confiar en l otra vez? pregunt la Sra. Abramson. Tom otro sorbo de su caf, hizo una mueca de nuevo, a continuacin, puso el vaso en el estante detrs de ella. Tal vez si lleva uno de esos collares, del tipo que los policas ponen en las personas cuando estn confinados a su casa o lo que sea, brome Rae nerviosamente. Es como si Marcus hubiera arrancado un pedazo de mi cuerpo y ahora l dice que lo lamenta, como si se hubiera olvidado de llamarme cuando dijo que lo hara. Has pensado alguna vez decirle algo de esto a l? pregunt la Sra. Abramson. Suena como algo que debe abordarse antes de que puedas pensar sobre si deseas o no tener una relacin con l de nuevo. He hablado con l un poco dijo Rae. Ella suspir, un suspiro tan profundo que le doli mientras sali de sus pulmones. Pero no creo que realmente lograra comunicarme con l. La Sra. Abramson se inclin sobre su escritorio hacia Rae. No quiero ser despectiva sobre tus sentimientos acerca de Marcus, pero hay otra cosa que te molesta? No me parece que ests durmiendo muy bien. Hay manchas oscuras bajo tus ojos, y en el grupo parecas tener alguna dificultad para concentrarte. La Sra. Abramson cubri a Rae con una mirada tan intensa, que hizo que Rae se retorciera en la silla. Hay algo ms en juego, Rae? la presion la Sra. Abramson. Jesse espet Rae. Estoy preocupada por Jesse. Ha estado desaparecido por tanto tiempo. No dejo de pensar en lo que le pudo haber sucedido. Jesse repiti la Sra. Abramson. Su mirada se hizo ms intensa, como si hubiera encendido las luces o algo as. sa es una situacin preocupante. Quiero saber ms sobre cmo te sientes cuando piensas en Jesse.

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La idea de que alguien lo mantenga prisionero me hace enloquecer. Le confes Rae. Inmediatamente se dio cuenta que haba cometido un gran error. Y, por supuesto, la Sra. Abramson capt correctamente eso. Por qu piensas que alguien est manteniendo prisionero a Jesse? pregunt con voz que mostraba el menor rastro de tensin en ella. Yo creo que slo ltimamente tiendo a imaginar lo peor. No s por qu. Tal vez sea porque estuve en el hospital y vi a toda esa gente que haba terminado tan mal. Yo No lo s. balbuce Rae. Has pasado por mucho en los ltimos meses. No es raro que las personas en tu situacin sean ms pesimistas. Pas a abrir su libro de citas. Slo haba programado que nosotras tuviramos una pequea charla hoy, pero me preocupa que hayas comenzado a ver el mundo de una manera negativa, y me gustara trabajar eso contigo. Qu tal si nos reunimos durante una hora despus de la prxima reunin del grupo? Era una de esas preguntas de adultos que realmente no eran preguntas en absoluto. Claro que s. Est bien. Eso sera bueno. Rae salt de su silla. Entonces, puedo irme ahora? Alguien me est esperando. Puedes irte dijo Abramson. Me alegro de que tengamos ms tiempo para hablar cara a cara. Tienes tantos dones, Rae. Quiero ayudarte a que saques todo tu potencial. Um, gracias respondi Rae. Luego se fue rpidamente. Sali corriendo hacia el estacionamiento y se subi al coche de Anthony. Cmo te fue? pregunt Anthony. Ya sabes ella quiere que est lo mejor que pueda estar y bla, bla, bla. Rae abri su mochila, sac su cuaderno, y lo abri, permitiendo que sus viejos pensamientos corrieran a travs de su cabeza. Haba decidido no usar la pasta por un tiempo. Si no la hubiera estado llevando tanto, podra haber tocado alguna huella que le hubiera dicho que haba pinchando el coche de Anthony. No poda permitirse el lujo de perder ninguna informacin ahora.

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Como te deca, me fui directo al almuerzo y encontr un par ms de edificios que encajan con la informacin que obtuvimos de Jesse. Hice un pequeo mapa. Rae inclin el cuaderno hacia Anthony. Creo que el Viejo lugar de empaque de carne es la mejor apuesta. Los otros estn demasiado lejos de donde ellos estn arreglando las calles, y no estoy segura si el olor del asfalto te los alcanzara, aunque podra hacerlo. Anthony asinti con la cabeza, y sali del estacionamiento de Oakvale. Estamos recogiendo a Yana primero? Ella no puede venir. Me llam a mi celular en la escuela. Dijo que ella y su pareja estaran terminando su proyecto esta noche o Yana va a estrangular a la chica. Anthony prendi la radio, y el techno llen el auto. El ritmo de la msica llenaba su cuerpo, revivindola. Vamos a encontrarlo hoy, ella pens. No importa lo que cueste. Si tenemos que registrar cada almacn en Atlanta, estaremos encontrando a Jesse antes de ir a casa. Ella intent no pensar en el hecho de que encontrar a Jesse podra significar encontrar a la persona que buscaba matarla. Lo encontraremos esta noche Anthony grit sobre la msica, haciendo eco de los pensamientos de Rae. Cuando estaban a una cuadra de la fbrica empacadora de carne, l apag la msica, estacionando lo ms cerca posible de la fbrica sin ser totalmente obvio. El edificio fue contrado a unos quince metros desde la calle y rodeado por una valla metlica alta. Quieres hacer un pequeo trabajo mientras esperamos? Rae pregunt. Traje un poco de arcilla. Okay cntest Anthony. Ahora mismo le estaba dando una oportunidad real. Pero ese era Anthony. l no dio marcha atrs una vez que dijo que hara algo. Rae sac una bolsa de plstico del bolso / Anthony lo har / intentar de otra / tal vez sinti / y sac un par de bolas de arcilla coloreada. Qu palabra quieres esta vez? ella pregunt.

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Qu tal sobre? Anthony pregunt mientras ella le entregaba algo de arcilla. Podras hacer una patineta, y yo podra hacer a Jesse. Entonces podramos poner a Jesse encima de la patineta. Sugiri Rae. Anthony hizo uno de sus gruidos, y ambos empezaron a trabajar. Rae se asegur de mirar a la fabrica cada pocos segundos. Hasta ahora, pareca desierto. Despus de que terminaron la representacin de arcilla de sobre, hicieron una para despus un beb elefante sosteniendo una gran cola de elefante; una para incluso- una escala perfectamente balanceada; y una para qu- una chica con un signo de interrogacin en vez de cabeza. Vamos a parar por un rato Rae dijo, dando otro vistazo a la fabrica. Todava no haba salido nada. Anthony le dio la arcilla, y ella la meti en el Ziploc junto con la de ella, despus la meti de nuevo en su bolso. Cuando sac su mano, uno de sus anillos de plata golpe en algo duro. Ella tante alrededor y sinti que haba algo en el bolsillo interior. Qu podra haber puesto ah? Ella se pregunt. Ella nunca usaba ese bolsillo. Lo abri y desliz dos dedos en l. Casi inmediatamente rozaron contra algo fresco y suave.

/ nunca supe que hacer acerca de Rae / espero que ella sepa /
Oh Dios. Rae reconoci el sabor de ese pensamiento. Vena de Marcus. Ella sac el duro, suave objeto afuera. Era el dije que Marcus le haba regalado en su aniversario de dos meses. La cadena se haba roto unos das atrs. El incidente. Rae puso el medalln en el pequeo bolsillo para no perderlo. Entonces con todo lo que haba pasado, ella se haba olvidado de eso. Suavemente paso los dedos por l.

/ quiero estar con ella todo el tiempo / no puedo parar de pensar / creo que lo amo /
Ese ltimo pensamiento, el de creo que lo amo, era de Rae. Trajo consigo una emocin vieja, de amor tan nuevo y maravilloso, que la hizo sentir vrtigo, y de una pasin que arda que ella pens que podra volverse loca. Las lgrimas picaron sus ojos. Podra sentirse de esa forma de nuevo? Podra Marcus sentirse todava de esa manera despus de todo lo que

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haba pasado? l estaba tan a asustado por su hospitalizacin. Cmo podra querer mirarla de nuevo? Qu es eso? Anthony pregunt, mirndola, entonces retornando su mirada a la fbrica. Nada. Dijo Rae rpidamente. Anthony hizo una pausa y luego se encogi de hombros. Hemos estado aqu un par de horas y no hemos visto nada dijo. Creo que es seguro ir un poco ms cerca. Al menos hasta la cerca. Rae se baj del auto

/ Hoy tiene que ser /

y ella y Anthony cruzaron la calle y subieron por la vereda a la cerca. Haba una puerta cerrada por una gruesa cadena y un candado. Rae respir profundamente, y luego pas los dedos ligeramente por una de las barras de metal. Una rfaga de terror puro se estrell contra ella, golpeando su corazn contra su columna vertebral.

/ No me hagan ir ah / no / que si dispara /


Qu? Anthony tom a Rae por los hombros y la apart de la valla. Jesse est ah respondi Rae, frotando sus dedos contra el frente de sus pantalones con pliegues. Por lo menos estaba. Y Anthony, estaba aterrorizado. *** Anthony envolvi su brazo sobre los hombros de Rae y la acompa de regreso al coche, tratando de parecer casual en caso de que alguien en la fbrica estuviera mirando. l abri la puerta del acompaante y le ayud en su interior. Todo su cuerpo estaba temblando y le daban ganas de apretar algo. En su lugar, cerr la puerta lo ms rpido que pudo, y luego camin alrededor del coche, por su lado. Cerr la puerta, tambin. No hizo que se sintiera mejor. Se meti las manos por el pelo. No poda solo estar aqu si Jesse estaba dentro. Espera aqu le orden a Rae. Voy a entrar.

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Rae lo agarr del brazo con ambas manos. Poda sentir sus uas, incluso a travs de la chaqueta de jean. Ests loco? Sabemos qu tipos con armas custodiaban a Jesse. Sabemos que todo esto podra ser una trampa. No puedes simplemente ir y entrar. Anthony se apart. Me voy. Estudi la fbrica. Parece que hay una claraboya all arriba. Puedo subir a que ms del contenedor de basura en el lado, y de ah que podra hacerlo hasta la escalera de incendios y hasta el techo. Nadie va a estar esperando que entre de esa manera. l abri la Puerta. Rae lo agarr del brazo otra vez. Si te vas, me voy contigo. No te ves como si pudieras escalar. No vas a ser capaz de transportarte a ti misma desde el depsito de basura hasta la escalera de incendios. l podra darle un impulso, pero no iba a decrselo. Quera que ella se quedara en el auto. Segura. Antes de que Rae pudiera protestar, Anthony se separ de ella de nuevo y sali a toda prisa del coche. Se dirigi a la puerta, no demasiado rpido. Si alguien estaba viendo, l quera que lo capturara mientras estaba todava afuera. Tendra mucha mejor oportunidad de permanecer vivo de esa manera. Pero nadie lo detuvo cuando se acerc a la puerta de nuevo. Esper unos segundos ms, luego pas por encima. Baj lentamente, contento de que estuviera oscuro, corri hacia el contenedor de basura y se subi arriba del mismo. La mitad estaba abierta, y pudo ver que estaba vaco. Quien fuera que estuviera adentro estaba teniendo cuidado de no dejar ninguna pista. Anthony mir hacia la escalera de incendios por encima de su cabeza. El ltimo peldao de la escalera estaba casi al alcance. Se puso de puntillas y se estir un brazo hacia arriba hasta que sinti como que estaba a punto de salirse de su rbita. Alarg la mano hacia el escaln, lo perdi, lo intent de nuevo, y lo enganch con dos dedos. S! Le dio un tirn a la escalera, y cay con un chirrido oxidado. Anthony se qued inmvil, seguro de que alguien vendra corriendo a ver qu era lo que haba hecho ruido. Sin embargo, el nico sonido era su corazn golpeando en sus odos. No hay pasos corriendo hacia l. No hay disparos.

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Anda. Slo anda, se orden a s mismo. Empez a distanciarse de la escalera. Se tambale bajo su peso, pero Anthony no se permiti pensar en eso. Se concentr en avanzar un escaln a la vez. Cuando alcanz el techo, murmur una breve oracin, y entonces se arrastr hasta el tragaluz. Se tendi en su estmago y apret la cara contra el vidrio sucio. Pero no poda ver nada. Demasiado oscuro. Anthony se acerc y comenz a limpiar una seccin del vidrio con la manga de su chaqueta. l escuch un leve sonido de grietas y vio una fractura a travs del cristal. Bueno, bueno, no te preocupes, se dijo a s mismo. Lentamente comenz a deslizarse hacia atrs. Si slo pudiera bajar de la claraboya Pero ya era demasiado tarde. El cristal se hizo aicos, y Anthony estaba cayendo. Golpe el suelo con un ruido sordo, entonces todo se volvi negro.

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Captulo 14
Traducido por Virtxu y +*+ Fany +*+ Corregido por Maytti

h, Dios mo jade Rae. Ella no estaba completamente segura, estaba demasiado oscuro para decirlo, pero pareca que... pareca que Anthony, acababa de caer por la claraboya. Se arrastr fuera del coche y corri hacia la puerta. No haba manera de que ella pudiera subir. Por qu era tan total y patticamente enclenque? Los ojos de Rae, recorrieron la valla. Tal vez, haba un lugar por el que pudiera pasar, o... Su mirada se pos sobre el gran candado junto a la puerta. Cuando la gente abre las cerraduras de combinacin, por lo general, pensaban los nmeros cuando lo hacan. Trabaja. Trabaja murmur Rae, mientras pasaba los dedos por la esfrica cerradura.

/ trece / veintisiete / cinco /


Con dedos temblorosos, Rae, marc los nmeros que haba recibido de las huellas dactilares. El bloqueo no se abri. Y Anthony y Jesse, estaban en el interior, pasando por quin sabe qu. Ser presa del pnico, no va a ayudar, se dijo. Enfcate. Tal vez, tienes los nmeros correctos, pero en el orden equivocado. Ella sacudi la mano, luego lo intent de nuevo. Veintisiete. Cinco. Trece. Rae, tir hacia abajo el bloqueo. No se abri.

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Cinco. Trece. Veintisiete. Por favor, por favor, por favor. Tir. Y el candado se abri con un bien engrasado click. Rae quit la cadena, lo dej caer al suelo, y empuj las puertas abrindolas. No le importaba que la vieran. Esperaba que alguien lo hiciera. Tal vez, creara la suficiente distraccin para dar a Anthony, la oportunidad de hacer... algo. Rae corri hacia la fbrica. Agarr el largo mango de metal de la puerta con ambas manos y tir con todas sus fuerzas.

/ Nadie me va a encontrar jams /


Pero estaba cerrada con llave. Por supuesto, estaba cerrada. No te preocupes, Jesse, dijo, mientras corra a la ventana ms cercana. Alguien va a encontrarte justamente ahora. No tena sentido, tratar de ser silenciosa, as que Rae se quit el suter de cachemira, lo envolvi fuertemente alrededor de su puo, y luego golpe con el puo la ventana. Uno de sus dedos, comenz a sangrar, pero ella lo ignor. Utiliz su mano cubierta por el jersey, para quitar el vidrio del marco tanto como pudo. Luego, se meti en la fbrica. *** Anthony, se incorpor lentamente, apretando los dientes para no gritar. Se senta como si alguien estuviera pisando fuerte en su espalda, con zapatos de bisbol. Hizo un anlisis rpido de la oscura habitacin, ignorando las pequeas explosiones de luz delante de sus ojos. La habitacin era enorme, claramente indicada en la longitud del edificio. Tambin estaba vaca. Pero tuve que hacer mucho maldito ruido al caer aqu, pens Anthony. Se pregunt cunto tiempo haba estado fuera de combate. Podra haber sido menos de un minuto. Pero un minuto, era lo suficientemente largo para que alguien estuviera prcticamente encima de l. Se puso en pie y escuch duramente. S, alguien suba por las escaleras. Ellos estaban tratando de no hacer ruido, pero l poda or el crujido de los peldaos. Arma. Necesitaba algn tipo de arma. No iba a haber un arma de repuesto por ah, pero tena que haber algo que pudiera utilizar. Anthony, vio un montn de materiales de construccin contra la pared

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posterior. Se arrastr otra vez. Un montn de tablas. Y algunos ladrillos. Se hizo con un par de ladrillos rpidamente, mientras intentaba no alertar a quien iba tras l, entonces, fue de puntillas por la habitacin y se coloc justo en la puerta. Levant los ladrillos sobre su cabeza. Ven a por m. Vas a ser el nico que caiga, pens. *** Rae, se desliz hasta el ltimo tramo de escaleras. Sus pasos resonaban como si fuera la nica en la fbrica. Pero saba que tena que haber otros aqu. Dio un paso ms. Vacil. Contuvo el aliento, esperando or el pequeo sonido otra vez. Pero la fbrica permaneci en silencio. Tienes que seguir adelante, se dijo. El pelo en los brazos se le empez a erizar, y ella tuvo ese sentimiento familiar, la sensacin de ser observada. Oh Dios. Quin estaba ah? Tenan una pistola en este momento? Estaban esperando a que ella se moviera a la posicin correcta, para poder pegarle un tiro en la cabeza? El corazn de Rae lata con fuerza, con tanta fuerza, que el sonido llen sus odos. Slo tena dos opciones. Arriba o hacia abajo. Ella escogi para arriba. Dio un paso. Vacil. Trat de escuchar. Pero todo lo que oa, era el ruido sordo del latido de su corazn. Rae dio otro paso. Se asom por la puerta abierta en la parte superior de la escalera. Estaba demasiado oscuro all arriba como para ver algo. Se lanz hasta los ltimos escalones. Si alguien estaba all con un arma de fuego, por lo menos le sera ms difcil acertarla, pens mientras se arroj por la puerta abierta. Algo se movi en la oscuridad a su izquierda. Un hombre. Ella cay al suelo y rod. Pero l era demasiado rpido para ella. Un segundo despus sus hombros estaban inmovilizados contra el suelo. Te dije que esperaras en el coche susurr con furia. Rae, abri los ojos y vio que Anthony, estaba de rodillas sobre ella. La oleada de alivio la mare. Casi te escalabro con una de estas cosas dijo Anthony, sosteniendo en alto un ladrillo. Qu es lo que te pasa?

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Habra esperado en el coche si no te hubieras cado del tejado dispar Rae de vuelta. Y no tienes que susurrar. El lugar est desierto. Anthony dej caer ambos ladrillos. Mierda explot. Tienen que haberle movido. Rae ni siquiera haba pensado en eso. Haba estado tan aliviada al descubrir que Anthony estaba vivo -que no se haba matado que por un segundo, haba olvidado por completo a Jesse. Ahora, no tenemos nada para seguir adelante. Toda la informacin que obtuviste de la navaja, era de este lugar. Esto es intil ahora dijo bruscamente Anthony. Le dio un puetazo a la pared. Rae se estremeci, imaginando tranquilizador, algo reconfortante. el dolor. Quera decir algo

Pero el tena razn. Estaba de vuelta al punto de partida. Y cuanto ms tiempo pasaba ella no dejaba de completar el pensamiento. Vamos. Vmonos de aqu. Ella envolvi sus dedos alrededor de la manga de la chaqueta. No quera invadir sus pensamientos al tocarlo con el dedo, y lo condujo por el primer tramo de escaleras, a travs del siguiente nivel de la fbrica, tambin vaca, e igual que abajo en el nivel principal, aun haba filas de ganchos para carne colgados del techo. Bastante decoracin, huh? ella murmur. S, yo... Anthony, fue interrumpido por golpes dbiles y rtmicos. Eso viene de all. Anthony gir a la izquierda y corri entre una fila o dos de los ganchos, Rae todava se aferraba a l. Los golpes crecieron cada vez, ms fuertes. Anthony, se desvi hacia una puerta y la abri de golpe para encontrar un pequeo armario con una conexin. Jesse estaba acurrucado en la parte posterior con una esponja con cinta en la boca, con las muecas y tobillos atados. Rae dej escapar un grito de horror, Anthony haba alcanzado a Jesse en dos zancadas y lo haba liberado en cuestin de segundos, despus, sus brazos estaban alrededor de Jesse, su mejilla presionada contra la cabeza del nio. Rae qued atrs, su adolorido corazn, con una mezcla de alegra y alivio y el temor sobrante. Anthony y Jesse se separaron, Rae no saba si Jesse quera que ella le abrazara. Pero ella no pudo evitarlo, Jesse abraz su espalda dura, por un segundo, el le dio un pequeo empujn de distancia.

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Qu pas? Anthony, le pregunt. Empieza justo por el principio. Yo no recuerdo Jesse dijo. Su voz era ronca, y por primera vez, Rae se da cuenta de lo grande que es su alumno. Qu le habrn hecho? Se pregunt. Yo no consigo nada en absoluto. Entonces, vmonos de aqu Anthony dijo. Jesse dio un paso hacia la puerta y se le doblaron las rodillas. Mis piernas, estn un poco entumecidas. Anthony no dijo nada, l solo coloc un brazo sobre los hombros de Jesse. Rae se posicion al otro lado de Jesse y envolvi su cintura con su brazo. Juntos, ella y Anthony, llevaron a Jesse fuera del almacn y abajo hacia al coche. Lo acomodaron en el asiento trasero y Rae se subi a un lado. Hay algo de refresco en mi mochila ella le dijo a Anthony. Sac una lata, la abri de la parte superior y se la entreg a Jesse. Jesse tom un largo trago, y luego comenz a ahogarse un poco. Fcil, fcil Rae dijo. Era una prueba, una prueba para ti Jesse espet. Quin te lo dijo? Anthony pregunt, y Rae se dio cuenta que estaba luchando por mantener en calma su voz. No recuerdo Jesse respondi, l se frotaba la frente con las dos manos. Mi cabeza se siente como si estuviera siendo apualado con un picahielos. Anthony encendi el carro. Vamos a llegar a la casa de tu mam. Entonces llamaremos a un mdico. Puedo tocar las yemas de tus dedos? Rae pregunt. S que an estas dbil, pero tal vez, tu todava tienes algunos recuerdos que yo pueda alcanzar, y podremos saber quin te hizo esto. Jesse le tendi la mano y Rae la tom con cuidado, emparejando sus yemas de los dedos. Las emociones y los recuerdos la golpearon como un puetazo. La furia por una mujer, la mam de Jesse, siendo golpeada. La alegra en hacer un salto imposible de skate. Una empalagosa mezcla de placer y culpa por la propagacin de un fuego fuera de control. Ms y ms rpido los recuerdos vinieron. Pensamientos

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y emociones pasaban casi demasiado rpido como para conectar uno con otro, superpuestos que atravesaban su cerebro. Entonces, claro como un anuncio a travs de un altavoz, ella consigui un pensamiento por s misma una prueba para Rae. Ella dej caer la mano de Jesse. l tiene razn, ella murmur. Se trata de una prueba para m. Pero yo no s qu tipo de prueba, o por qu, o quin est haciendo las pruebas. Ella neg con la cabeza. Por lo menos, no era una trampa. O no del tipo que pensamos. Esto est jodido Anthony explot. No lo entiendo. Todo era sobre m Rae les dijo. Eso est muy claro, no tena nada que ver con Jesse, quien lo hizo, slo lo utiliz para saber algo acerca de m. Bilis caliente, salpicaba en la parte posterior de su garganta. Ella trag saliva y sinti como quemaba hasta el final. Est bien Jesse dijo. No, esto no est bien! Rae explot. Ambos tienen que permanecer lejos de m. Alguien estaba dispuesto a arriesgar la vida de Jesse para averiguar algo acerca de m. Algn otro, o quizs la misma persona, tratar de matarme. Esto no tiene nada que ver con ustedes dos. Solo djenme, encontrar mi propio camino a casa. T no has tenido ningn problema de ponerte en riesgo para obtener devuelta a Jesse Anthony chasque, mirndola por el espejo retrovisor. No servira de nada hacer menos para ti si t creste que sera as, eres una maldita idiota. S Jesse, agreg. Esto no ha terminado, hasta que encontremos a la persona que est haciendo esto. Nosotros tres. Nosotros tres Anthony repiti. Rae, mir de Anthony a Jesse. Lo quera decir. Ella asinti con la cabeza. Nosotros tres agreg. *** Nuestro juego se ha terminado, Rae, al menos la primera ronda, y me ganaste. Me enter de lo que quera saber. Si tocas algo, t puedes conseguir los pensamientos de la persona que lo celebr. As es como

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encontraste la fbrica. T llegaste hasta los pensamientos que yo implant en el cerebro de Jesse, en el cuchillo que envi. Jesse sabe quin soy. l lo sabe todo. Al menos el sola. Pero puedo extraer pensamientos, as como tambin implantarlos, y limpi la mente de tu amigo antes de salir de la fbrica. Ahora, qu hay que hacer? Tu poder no es peligroso, al menos que tenga una capacidad que no he descubierto. Pero t eres una chica interesante, Rae. Creo que te vigilar un poco ms, tal vez, jugaremos la segunda ronda. Especialmente, si esto significa que pueda saber quin ms est interesado en ti. Yo s sobre l, Rae, la persona que te sigue, la que toma fotos de ti. No s quin es, pero l est ah afuera. Y antes de que t y yo volvamos a jugar, tengo que aprender ms acerca de tu otro enemigo, l debe de haber sido el responsable del atentado de la bomba en la caera. Pero t tendrs que compensar el tiempo, eventualmente. No creas que me voy a olvidar de mi venganza. T no te mereces una vida perfecta. Y t no vas a conseguir mantenerla.

FIN

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TRUST ME

Rae puede leer los pensamientos de la gente al tocar sus dedos o huellas. Pero alguien ms sabe acerca de sus poderes, alguien la quiere matar... Fue Anthony quien me ayud a entender lo que puedo hacer... quien me mostr que no estaba loca. Yo slo estaba tratando de agradecrselo, ayudndolo a encontrar lo que ha estado buscando toda su vida... a su padre. Pero l piensa que le he traicionado. No entiende que las respuestas que encontr no eran lo que esperbamos... y la verdad, eso me hace tanto dao a m como a l...

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Melinda Metz
se cri en California,

vivi por muchos aos en Nueva York, y luego volvi a su estado de origen. Ahora vive en Los Angeles con su perro comedor-de-plumas, Dodger. Melinda ha escrito muchos libros para adolescentes como la serie High Roswell, y dos libros de la serie Sweet Sixteen (Sweet Sixtenn: Julia; y Sweet Sixteen: Sunny y Matt). Actualmente acaba de escribir el sptimo libro de la serie Figerprints. Adems de escribir libros, Melinda junto con su socia escritora de televisin, Laura J. Burns, escribi la serie de la UPN, Roswell, basada en su serie de libros High Roswell.

Serie Fingerprints:
1. Gifted Touch 2. Haunted 3. Trust Me 4. Secrets 5. Betrayed 6. Revelations 7. Payback

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