CENTRO DE TURISMO ECUESTRE UNICORNIO AZUL Sierra de los Cuchumatanes - GUATEMALA www.unicornioazul.

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e.mail : unicornioguatemala@hotmail.com teléfono : (502) 52.05.93.28 SITUACIÓN GEÓGRAFICA La cordillera de los Cuchumatanes es la cadena montañosa mas alta – fuera de los volcanes – y espectacular de América Central y se extiende entre 2 000 y 3 8000m. Atraviesa los departamentos de Huehuetenango y Quiché desde la frontera mejicana al oeste hasta los límites del departamento de Alta Verapaz al este. Es una región de proporciones extremas, a veces austera, de paisajes variados y población mayoritariamente indígena. Las variaciones de altura en esta región tropical provocan una gran variedad de climas y ecosistemas. Desconocida por el turismo convencional, es, en nuestra opinión - y por eso la escogimos - una región de carácter y una de las mas bellas de Guatemala que tiene muchas ! Se descubre realmente a pié o a caballo. EL CENTRO DE TURISMO ECUESTRE UNICORNIO AZUL Encontrará el Unicornio Azul en una meseta a 3 000 m de altura, al pié de una colina. Las puertas de sus caballerizas se abrieron para los jinetes en 1998. La arquitectura es tradicional : paredes gruesas de “adobes”, techos de tejas musgosas, “corredor” que recibe los últimos rayos de sol. Comprende la casa principal y otras habitaciones anexas, amplias caballerizas y potreros. Cinco habitaciones reciben nuestros huéspedes. Por la noche, una amplia sala reúne a los jinetes alrededor del fuego en un ambiente convivial, para descansar, platicar y cenar. LOS CABALLOS Tenemos catorce caballos criollos con fuerte orígenes “cuarto de milla” – excepto dos mas “inglés” – incluyendo a dos medias sangre apaloosa. De altura mediana, bastante robustos, generosos y fáciles para un jinete de exterior. Nuestros caballos fueron escogidos y los trabajamos constantemente para que tengan a la vez una gran rusticidad para las etapas a veces difíciles que deben enfrentar y a la vez mantengan su vivacidad y agilidad de caballos de silla. Se puede verlos en nuestro sitio internet : www.unicornioazul.com/quienessomos. Buscamos siempre, en base a la información de la cual disponemos, el caballo mas adaptado para cada quien. Se dan explicaciones precisas sobre cada caballo para que cada jinete pueda iniciar su relación con su montura de la mejor forma. MATERIAL Nuestras sillas – copias de las sillas del Ejército francés - son especialmente concebidas por la marca Forestier (Francia) para cabalgatas largas y ofrecen

realmente la mejor comodidad para el jinete como para el caballo. La mayoría de nuestros caballos se montan en hackamores suaves, solo unos dos se montan con frenos. Según cada caballo y el peso de su jinete, muchos son equipados de alforjas para los efectos comunes (picnic, farmacias y herramientas para herrar) y algunos efectos personales muy livianos (chumpa, pequeña cámara, crema solar ..). PERFIL DE LOS JINETES (experiencia ecuestre, peso y mente) El relieve accidentado y muchas veces rocoso nos imponen un ritmo entre lento y moderado pero cada vez que se puede, no perdemos la ocasión de trotar y galopar. El jinete tiene por lo tanto que estar totalmente cómodo al paso, trote y galope y en terreno accidentado. No debe temer tampoco tener que caminar y llevar su caballo a mano en terrenos a veces abruptos, rocosos o lodosos. No debe pesar mas de 85 kgs – 188 libras; tenemos dos caballos que pueden llevar 90 kgs - 200 libras pero necesitan un jinete con un muy buen nivel de equitación. Se espera de los jinetes que se responsabilicen por los cuidados mínimos de sus caballos : cepillar, ensillar y desensillar nos parece lo mínimo para un jinete digno de este nombre. Imprevistos climáticos u otros requieren un espíritu deportivo, positivo y de participación, una de las claves para un buen ambiente durante el viaje. Buscamos que nuestros visitantes estén lo mejor posible pero las personas que desean toda comodidad, cero imprevisto y cero esfuerzo, deberían reorientarse hacia otros destinos! La región de los Cuchumatanes está todavía aislada y poca familiarizada con el turismo. Lo que nos da el privilegio de tener relaciones realmente auténticas con la población (curiosa, un poco desconfiada o sinceramente acogedora) que queremos preservar antes que todo. Rechazamos la relación paternalista o “agresiva” (sin quererlo, en nuestro comportamiento, a través de nuestra cámara ...) con personas que son nuestros vecinos, a veces nuestros amigos. Eso nos obliga a un trabajo permanente, delicado y sutil de integración en el medio, vital para nuestra cohabitación y que nos permite ofrecer a nuestros visitantes un aproche muy diferente, discreto y respetuoso de la naturaleza atravesada y de la cultura de las personas que encontramos. Si algún desea manifestar su solidaridad hacia las poblaciones encontradas, nos lo pueden hacer saber, podemos recomendarles y ayudarles para hacerlo de la mejor manera. De manera general, esperamos de nuestros clientes que entiendan y apliquen las diversas consignas relativas al manejo de los caballos, la seguridad o la actitud frente a la población. Nos es necesario saber desde la inscripción la altura, el peso y la experiencia ecuestre de cada jinete en la forma mas explicita posible. GUIA Y LOGISTICA Las cabalgatas son guiadas por Pauline, francesa, Guía de turismo ecuestre (ATE) de la Federación Francesa de Equitación, 20 años en Guatemala, 14 en la región, casi cuarenta años de pasión por los caballos, bilingüe francés-español, inglés regular. Un asistente, Eugenio, nos acompaña con un eventual caballo de repuesto. La “logística” está a cargo de Fernando, guatemalteco quién está también

acompañado por un o dos asistentes y una ayudante de cocina. MATERIAL INCLUIDO El equipo del caballo por supuesto, incluyendo las alforjas (no traer!); las carpas con un pequeño colchón de camping. Hay cascos y algunos mini-shaps disponibles aunque se recomienda traer su equipo personal. Tenemos unas bolsas de dormir para alquilar. El campamento está también constituido por una gran carpa común para la cocina o en caso de mal tiempo y por una letrina. Una ducha caliente es posible solo en las posadas. En algunos de los campamentos, es posible bañarse en los ríos (garantizada tonificante !). EQUIPO PERSONAL RECOMENDADO Pantalones de equitación, ropa caliente (incluyendo bufanda y gorra de lana para las noches en tierra frías), cortaviento e impermeable (no ponchos : mas bien una chumpa liviana que puede sobreponerse a una ropa caliente pero que queda liviana para los climas calientes o cuando hay que caminar con ella), zapatos adecuados a la caminata en terrenos accidentados y resbalosos (es decir : suelas labradas con leve tacón, tobillos sostenidos; evitar botas de equitación con suelas lisas y finas y sin cordones), crema solar alta protección para evitar sorpresas en la noche, lipstick UV para los labios, guantes de equitación para proteger del sol, lentes de sol, casco (obligatorio para menores) o sombrero (con cordón), minishaps, una buena bolsa de dormir (noches eventualmente bajo cero en tierras frías), foco, repelente (para las cabalgatas a tierras calientes solamente), toalla para la cabalgata, toallitas humectantes para limpieza personal durante las etapas de campamento, farmacia personal. Los efectos personales que viajan con la intendencia deben caber en un maletín de viaje de tamaño razonable. NB. Muy pocos clientes han sufrido de la altura en Chancol (3 000 m) pero unos pocos han tenido algunos malestares (dolor de cabeza o leves nauseas) a 3 800 m (una noche). Venga preparado si Usted es sensible a la altura (consulte en su farmacia). SEGURIDAD En lo que concierne la delincuencia, nuestra estrategia es fundamentalmente la prevención : integración máxima posible con la población, ausencia de provocación (ni dinero, ni objeto de valor, cámaras discretas) etc... Al día de hoy, no hemos tenido ningún problema de seguridad. Por otro lado, atravesamos regiones bastante aisladas, a veces alejadas de todo acceso por ruta, sin médicos etc... Es importante que los jinetes sean plenamente concientes de ello. Por nuestra parte, concientes de los riesgos inherentes al viaje a caballo y de las estructuras sanitarias del país, hemos tomado contacto con dos compañías, una de primeros auxilios, la otra especializada en evacuaciones por helicóptero. La mejoría notoria de la red telefónica celular nos permite comunicarnos más fácilmente desde muchos lados pero quedan lugares sin señal telefónica así como condiciones climatológicas, geográficas u otras que pueden impedir un helicóptero de aterrizar. En todo caso, el costo de la operación está totalmente a cargo del cliente. Sin lugar a dudas, una de nuestras mayores preocupaciones es la seguridad de nuestros visitantes y buscamos prevenir los

riesgos tanto como es posible pero no podemos garantizar suprimirlos totalmente. No nos hacemos responsables por ningún accidente o incidente ocurrido durante nuestras cabalgatas y se solicita la firma de una descarga de responsabilidad a cada uno antes de la salida.

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