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CENTRE DE TOURISME EQUESTRE UNICORNIO AZUL Sierra de los Cuchumatanes - GUATEMALA www.unicornioazul.

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e-mail : unicornioguatemala@hotmail.com téléphone : (502) 52.05.93.28 SITUATION GEOGRAPHIQUE Le Guatemala est l'un des pays les plus contrastés d'Amérique Centrale : contrastes géographiques entre les terres tropicales du Petén ou de la côte pacifique et les "terres froides" de l'altiplano, elles mêmes divisées par une trentaine de volcans dont certains sont actifs. Contrastes historiques : le Guatemala conserve de prodigieuses traces de ses origines mayas comme de son passé colonial. Contrastes sociaux et ethniques : villages indiens ou ladinos (métis) encore très isolés dans l'altiplano, population noire "garifuna" sur la cote caraïbe, immigration importante aux Etats Unis. Par ailleurs, le pays commence à peine à sortir de son histoire récente et tragique pour s'affronter maintenant aux défis de la croissance économique et du développement social. La cordillère des Cuchumatanes dans l'ouest du Guatemala, est la chaîne montagneuse la plus haute hors volcans - et spectaculaire d'Amérique centrale (entre 2000 et 3 800m). Elle traverse les départements de Huehuetenango et du Quiché depuis la frontière mexicaine à l'ouest jusqu'aux limites du département de Alta Verapaz à l'est. C'est une région aux proportions extrêmes, parfois austère, aux paysages variés, à la population majoritairement indienne. Les variations d'altitudes dans cette région tropicale provoquent une grande variation de climats et d'écosystèmes. Inconnue par le tourisme conventionnel, c'est à notre avis - et c'est pour cela que nous l'avons choisie - une région de caractère et l'une des plus belles du Guatemala qui en comptent pourtant beaucoup. Elle ne se découvre réellement qu'à cheval ou à pied. LE CENTRE DE TOURISME EQUESTRE UNICORNIO AZUL Vous trouverez l'Unicornio Azul sur un plateau a 3 000 m d'altitude, adossé à une colline. Les portes de ses écuries se sont ouvertes aux cavaliers en 1998. L'architecture est traditionnelle : murs épais en "adobes", toits de tuiles moussues, "corredor" (terrasse longue couverte) qui reçoit les derniers rayons du jour. On y trouve la maison principale et des chambres annexes, de spacieuses écuries et les paddocks. Un grand salon réunit le soir autour du feu et dans une ambiance conviviale les cavaliers, pour se reposer, bavarder et diner. LES CHEVAUX Nous avons quatorze chevaux, « criollos » avec de fortes origines "quarter horse" dont deux demisang apaloosas et deux plus « anglais ». De taille moyenne, plutôt robustes, généreux et faciles pour tout cavalier randonneur. Nous avons recherché et nous travaillons constamment pour que nos chevaux aient à la fois une grande rusticité pour les étapes parfois bien difficiles qu'ils doivent affronter et en même temps gardent leur vivacité et agilité de chevaux de selle. On peut les apercevoir sur notre site internet : www.unicornioazul.com/qui sommes-nous. Nous recherchons toujours, selon l'information dont nous disposons, le cheval le mieux adapté pour chacun. Des explications précises sur chaque cheval sont données avant la randonnée pour que chaque cavalier puisse initier au mieux sa relation avec sa monture.

MATERIEL Nos selles – copies des selles de l’Armée Française - sont spécialement conçues par la marque Forestier pour la randonnée et offrent vraiment le meilleur confort possible pour le cavalier comme pour le cheval. La plupart de nos chevaux sont montés avec un léger hackamore, seuls deux ou trois ont une embouchure. Selon les chevaux et le poids du cavalier, la majorité est équipée de sacoches pour les effets communs (piquenique, pharmacies et maréchalerie) et quelques très légers effets personnels (blouson, petit appareil photo ...). PROFIL DES CAVALIERS (expérience équestre, poids et attitude) Le relief accidenté et souvent rocheux nous impose un rythme entre lent et modéré mais chaque fois que cela est possible, nous ne perdons pas l'occasion de trotter ou galoper. Le cavalier doit donc être totalement a l'aise aux trois allures, et en terrain accidenté. Il ne doit pas craindre non plus de devoir marcher et conduire son cheval en main en terrain parfois escarpé, rocheux ou boueux. Il ne doit pas peser plus de 85 kg. Nous avons deux chevaux qui peuvent porter 90 kgs mais il requièrent un très bon niveau (galop 6-7). Il est attendu des cavaliers qu'ils se responsabilisent pour les soins minimum à leurs montures : panser, seller, desseller nous parait le minimum pour un cavalier randonneur digne de ce nom. Des imprévus climatiques ou autres, demandent un esprit sportif, positif et de participation, une des clés pour une bonne ambiance durant le voyage. Les cavaliers qui souhaitent tout confort, zéro imprévu et zéro effort, devraient se réorienter sur d'autres destinations ! La région des Cuchumatanes est encore assez isolée et peu familiarisée avec le tourisme. Ce qui nous donne le privilège d'avoir des relations vraiment authentiques avec la population (curieuse, un peu méfiante ou sincèrement accueillante) que nous voulons préserver avant tout. Nous refusons la relation paternaliste ou "agressive" (sans le vouloir, dans notre comportement, à travers notre appareil photo ...) avec des personnes qui sont nos voisins, parfois nos amis ou encore plus avec des nouvelles connaissances. Ceci nous oblige à un travail permanent, délicat et subtil, d'intégration dans le milieu, vital pour notre propre cohabitation et qui nous permet d'offrir à nos clients une approche différente, discrète et respectueuse de la nature traversée et de la culture des personnes que nous rencontrons. Si certains veulent manifester leur solidarité vis a vis des populations rencontrées, vous pouvez nous le faire savoir, nous pouvons vous orienter pour le faire de la meilleure manière. D’une manière générale, nous attendons donc de nos clients qu'ils comprennent et appliquent les diverses consignes relatives a la conduite des chevaux, la sécurité ou l'attitude vis à vis de la population. Il nous est nécessaire de savoir dès l’inscription la taille, le poids et l'expérience équestre de chaque cavalier de la manière la plus explicite possible. GUIDE ET LOGISTIQUE Les randonnées sont guidées par Pauline, française, Accompagnateur de Tourisme Equestre, 20 ans au Guatemala, 14 dans la région, presque quarante ans de passion pour les chevaux, bilingue français-espagnol, anglais moyen. Un assistant, Eugenio, nous accompagne avec un éventuel cheval de rechange. L'intendance est effectuée par Fernando, guatémaltèque, logisticien, cuisinier, et mécanicien entre autres ... qui est accompagné d'un ou deux assistants et d’une aide-cuisinière. MATERIEL INCLUS L'équipement du cheval bien sur, sacoches inclues (ne pas en apporter !); les tentes avec un matelas de camping. Nous avons aussi des bombes et quelques mini-shaps disponibles quoiqu’il soit

recommandé d’amener son matériel personnel. Le camp est aussi constitué par une grande tente commune pour la cuisine ou en cas de mauvais temps, ainsi que par une latrine. Une douche chaude n’est possible que lors des nuits en chambre d’hôtes. Sur certains bivouacs, il est possible de se baigner dans une rivière (garantie tonifiante !). ÉQUIPEMENT PERSONNEL RECOMMENDÉ Pantalons d’équitation bien sur, vêtements chauds (écharpe et bonnet pour les nuits en altitude) et imperméables (pas de poncho; plutôt un blouson léger qui peut se superposer si nécessaire à un vêtement chaud mais qui reste léger pour les climats chauds et quand il faut marcher avec) ; chaussures adaptées a la marche en terrains accidentés et glissants (c’est a dire : semelles crantées avec léger talon, chevilles soutenues, éviter à tout prix les boots d’équitation à semelles lisses et minces et sans lacets), mini-shaps, crème solaire haute protection pour éviter les surprises le soir, lipstick UV pour les lèvres, gants d'équitation pour protéger du soleil, lunettes de soleil, bombe ou chapeau (avec cordon), mini-shaps, un bon sac de couchage (nuits en altitude éventuellement sous zéro selon l'époque), lampe torche, produit anti-moustique (pour les étapes en terres basses), serviette de bain pour la randonnée, lingettes nettoyantes pour hygiène personnelle durant les étapes de camping, maillot de bain, pharmacie personnelle. Les effets personnels qui voyagent avec l'intendance doivent contenir dans un sac de voyages de taille raisonnable. NB : nous n'avons pas eu de randonneurs qui aient souffert de l'altitude à Chancol (3000m) mais certains ont eu quelques maux de tête ou de très légères nausées à l’étape à 3 800 m. Venez donc préparé si vous êtes sensible à l’altitude (consultez votre pharmacien). SÉCURITÉ En ce qui concerne la délinquance, notre stratégie est fondamentalement la prévention : intégration maximum possible avec la population, absence de provocation (ni argent, ni objet de valeur, appareils photo discrets) etc... A ce jour, nous n'avons eu aucun problème de sécurité. Par ailleurs, nous traversons des régions assez isolées, parfois éloignées de tout accès routier, sans médecins etc.... C'est important que les cavaliers en soient pleinement conscients. De notre coté, conscients des risques inhérents a la randonnée équestre et des structures sanitaires du pays, nous avons pris contact avec deux compagnies, l'une spécialisée en évacuations par hélicoptère, l'autre en soins d'urgence. L'amélioration notoire du réseau téléphonique cellulaire nous permet de nous communiquer plus facilement de presque partout mais il reste des endroits sans communications comme des conditions climatologiques, géographiques ou autres qui peuvent empêcher un hélicoptère d'atterrir. En tous les cas, le cout de l'opération est totalement à la charge du client. Sans nul doute, une de nos préoccupations majeures est la sécurité de nos clients et nous essayons de prévenir les risques autant que possible mais nous ne pouvons garantir les supprimer totalement. Nous ne nous faisons responsables d'aucun incident ou accident survenu durant nos randonnées et la signature d'une décharge de responsabilité est demandée à chacun avant le départ. VOYAGE AU GUATEMALA Il est impensable de venir au Guatemala sans visiter d'autres régions comme par exemple la superbe ville coloniale d'Antigua, le magnifique lac Atitlán, ou certains sites archéologiques mayas du Petén. Nous pouvons vous conseiller pour le reste de votre séjour ou vous recommander volontiers une agence de voyage locale.