Celdas fotovoltaicas: historia

Las celdas fotovoltaicas son el motor de cualquier sistema solar, es que sin ellas no podríamos contar actualmente con paneles solares o cualquier otro dispositivo que funcione a base de esta energía. Una celda fotovoltaica tiene como función primordial convertir la energía captada por el sol en electricidad a un nivel atómico; muchas de ellas cuentan con una propiedad conocida como efecto fotoeléctrico lo cual hace que los fotones de luz sean absorbidos para luego irradiar electrones; cuando dichos electrones libres son capturados el resultado que obtenemos es una corriente eléctrica que luego, mediante su conversión, es empleada como electricidad. Las celdas fotovoltaicas tuvieron su nacimiento gracias a un físico francés llamado Edmundo Bequerel, fue éste quien notó que ciertos materiales producían pequeñas cantidades de corriente eléctrica cuando los mismos eran expuestos hacia la luz, es así como el principio del aprovechamiento de la energía solar surgiría. Luego, Albert Einstein describió lo que era el efecto fotoeléctrico, en el cual se basa hoy la tecnología fotovoltaica, por dicho trabajó consiguió el premio Nobel de física. Con toda esta información, conocimientos y avances, los Laboratorios Bell crearon el primer módulo fotovoltaico en 1954 apareciendo allí las primeras celdas fotovoltaicas; como su fabricación era bastante costosa y en aquella época el precio resultaba algo injustificado, la producción de celdas fotovoltaicas decayó hasta 1960. Fue en este año en donde la industrial espacial comenzó a hacer uso de esta tecnología para conseguir energía eléctrica y distribuirlas luego a bordo de sus naves; fue a través de los programas espaciales que los científicos y técnicos pusieron énfasis en la energía solar y sus beneficios; cuando su uso alcanzó un alto grado de confiabilidad, se pudo lograr una reducción en los costos.

Funcionamiento de la celda

seguridad y control de plataformas marinas no tripuladas.5 dólares por KWh generado. las celdas son el motor de cualquier sistema solar. su garantía es no menor a 25 años lo que implica un grana ahorro en mantenimiento o arreglos. La construcción de celdas fotovoltaicas se ha generalizado debido a la falta de sistemas de redes eléctricas y a las grandes áreas rurales y despobladas que el mundo posee actualmente. juguetes y calculadoras). el combustible para que las celdas funcionen correctamente. entre otras aplicaciones. El tejado fotovoltaico actualmente está liderando el desarrollo del mercado en Japón. Europa y los EE. en especial de silicio. los electrones son golpeados y sacados de los átomos del material semiconductor.000 .500 a 7.UU. educación vía satélite. Se emplea una delgada rejilla semiconductora para poder originar un campo eléctrico. esto nos permite apreciar que la expansión de la industria de energía solar se expandirá en muy poco tiempo y que los módulos o paneles solares parecen ser los precursores. mientras que los rayos solares. Las celdas fotovoltaicas son de bajo costo y aplicables en electrificación y telefonía rural como bombeo de agua y protección catódica. En conclusión. claro está.25 a 0. Sin embargo a medidos de los años noventa fue lanzado un importante esfuerzo para desarrollar paneles solares integrados en la construcción de edificios para ser conectados a la red. Los costos de generación e inversión se encuentran en el rango de 3. Japón tiene actualmente un programa que apunta a construir 70.Las celdas fotovoltaicas conocidas también como celdas solares están hechas de de materiales semiconductores. desde la década del 90¶ la tecnología fotovoltaica se emplea para suministrar electricidad a diferentes aplicaciones como sistemas de telefonía satelital. Usos y desarrollos actuales Durante gran parte de los años ochenta y de principios de los años noventa el mayor mercado para los paneles solares estaba en las fuentes de alimentación para áreas remotas y algunos productos de consumo (relojes. el mismo que se emplea en la industria de la microelectrónica. cuando la energía proveniente de los rayos solares llega a la celda fotovoltaica.000 US$/KW instalado y de 0. positivo en un lado y negativo en el otro.

En los EE.U.820 MW producidos por sistemas fotovoltaicos.. pero inofensiva a cualquier animal que los toque. Cercas Eléctricas Las cercas eléctricas se utilizan extensamente en agricultura para evitar que el ganado o los depredadores entren o deje un campo cerrado. los E. Japón. En Europa. que permiten que los clientes elijan opciones de energía renovable. estanques. El terminal positivo de la fuente es conectado a un ánodo anodo galvánico o de sacrificio que es generalmente un pedazo del metal de desecho. Estas cercas tienen generalmente uno o dos alambres "vivos" que se mantienen con cerca de 500 voltios de Corriente Continua.E. Estas necesidades se pueden resolver mediante un sistema fotovoltaico compuesto de células solares. varios países están apoyando la construcción de hogares solares. Esta descarga generalmente es suficiente para evitar que el ganado derribe los cercos. Es aplicable a puentes. con el Parlamento Europeo proponiendo un esquema 1.UU. un acondicionador de energía y una batería. Sistemas de Iluminación . que apunta instalar paneles solares en un millón azoteas en América antes de 2010.. tuberías. Requieren de un alto voltaje pero muy poca corriente y a menudo están situadas en áreas alejadas donde el costo de energía eléctrica es alto. y Grecia.U. Estas cercas también se utilizan en recintos de la fauna y áreas protegidas.E. Las granjas solares conectadas a la red se han construido en Australia. Otros usos de sistemas fotovoltaicos Sistemas de protección Catódicos La protección catódica es un método de proteger las estructuras de metal contra la corrosión. ha agregado considerable impulso al crecimiento de la industria.000MW. Para alcanzar la protección catódica se aplica un pequeño voltaje negativo a la estructura de metal y éste evita que se oxide o aherrumbre. la aparición de los esquemas de energía verde.U. Las celdas solares fotovoltaicas se a menudo utilizan en lugares remotos para proporcionar este voltaje. que es corroído en vez de la estructura que se desea proteger. edificios.hogares solares. presidente Clinton anunció un programa de techos solares. perforaciones y líneas ferroviarias. Éstos dan una dolorosa descarga. En Australia y los E.U. con el cual para el año 2010 esperan alcanzar unos 4.

Tales aplicaciones incluyen la iluminación de seguridad. señales en cruces ferroviarios y la iluminación de aldeas. Las células solares pueden satisfacer tales usos.C. Bombas de agua accionadas por energía solar Existen más de 10. Los sistemas fotovoltaicos han proporcionado una solución rentable a este problema con el desarrollo de estaciones repetidoras de telecomunicaciones en área remotas. los teléfonos de emergencia y los sistemas de monitoreo. Estas estaciones típicamente consisten de un receptor. Los sistemas de monitoreo remotos se pueden utilizar para recolectar datos del tiempo u otra información sobre el medio ambiente y transmitirla automáticamente vía radio a una central. Sin embargo el costo de energía eléctrica de hacer funcionar estos sistemas y el alto coste de mantenimiento de los sistemas convencionales han limitado su uso. Estos sistemas son muy populares en áreas remotas. Telecomunicaciones y sistemas de monitoreo remotos Las buenas comunicaciones son esenciales para mejorar la calidad de vida en áreas alejadas. Son utilizadas extensamente en granjas para proveer el agua al ganado. ayudas a la navegación (ej. un acondicionador de energía y una lámpara fluorescente de C. de baja tensión y alta eficiencia. Principios similares se aplican a radios y televisiones accionadas por energía solar. Existen miles de estos sistemas instalados alrededor del mundo y tienen una excelente reputación por su confiabilidad y costos relativamente bajos de operación y mantenimiento. señales iluminadas en los caminos. especialmente en países en vías de desarrollo y es uno de los usos principales de células solares.000 bombas de agua accionadas por energía solar en el mundo. En países en vías de .A menudo se requiere iluminación en lugares remotos donde el costo de emplear energía de la red es demasiado alto. Estos sistemas generalmente consisten de un panel fotovoltaico más una batería de almacenaje. un transmisor y un sistema basado en una fuente de alimentación fotovoltaica. aunque siempre se requerirá de una batería de almacenaje. boyas y faros).

el que impulsa la bomba. junto con el récord mundial de eficiencia de conversión de energía solar a eléctrica (18%). Sistemas De Tratamiento De aguas En áreas alejadas la energía eléctrica se utiliza a menudo para desinfectar o purificar agua para consumo humano. Electrificación Rural Las baterías de almacenaje se utilizan en áreas aisladas para proporcionar corriente eléctrica de la baja tensión para iluminación y comunicaciones así como también para vehículos. juguetes y calculadoras Sistemas de energía de emergencia Refrigeradores para almacenaje de vacunas y sangre en áreas remotas Sistemas de la aireación para estanques Fuentes de alimentación para satélites y los vehículos espaciales Fuentes de alimentación portátiles para camping y pescar SISTEMAS DE CONCENTRACIÓN DE ENERGÍA SOLAR Las plantas de concentración de energía solar producen energía eléctrica a través de la conversión de la energía del sol a calor de alta temperatura usando varias configuraciones de espejo. La desalinización del agua salobre se puede alcanzar mediante sistemas fotovoltaicos de ósmosis inversa. Las plantas generalmente consisten en dos partes: una que colecta la energía solar y la convierte en calor. Las celdas fotovoltaicas se utilizan para alimentar una luz fuerte ultravioleta utilizada para matar bacterias en agua. El agua se bombea de la tierra o afluente a un tanque de almacenaje que proporciona una alimentación por gravedad. Otros usos de celdas solares Se puede utilizar celdas fotovoltaicas en una gran variedad de aplicaciones incluyendo: Productos de consumo tales como relojes. No es necesario un almacenaje de energía en estos sistemas. Otros pueden ser combinados con gas natural y los resultados son plantas de energía híbrida de alto rendimiento. Los sistemas de concentración de energía solar pueden ser diseñados para operar aisladamente en pueblos (10 KW) o aplicaciones conectadas a la red (100 MW). Como los concentradores fotovoltaicos.desarrollo se las utiliza extensivamente para bombear agua de pozos y de ríos a las aldeas para consumo doméstico y la irrigación de cultivos. La cantidad de potencia generada por una planta de concentración de energía solar depende de la cantidad de luz directa del sol. Los sistemas de bombeo accionados por energía solar se encuentran disponibles en proveedores de equipo agrícola y son una alternativa rentable a los molinos de viento agrícolas para el abastecimiento de agua en áreas alejadas. . hacen de la concentración de energía solar una opción muy atractiva en aquellas zonas que se encuentran bajo concentraciones altas de sol. y otra que convierte esta energía en forma de calor a electricidad. Esto se puede combinar con un sistema de bombeo agua accionado con energía solar. El calor es luego canalizado a través de un generador convencional. Estos atributos. Algunos sistemas usan almacenamiento térmico durante periodos donde predomine nubosidad o durante la noche. Estos sistemas se utilizan extensamente en proyectos rurales de electrificación en países en vías de desarrollo. Un sistema fotovoltaico de carga de baterías consiste en generalmente un pequeño conjunto de paneles solares más un regulador de carga. Un típico sistema de bombeo accionado por energía fotovoltaica consiste en un conjunto de paneles fotovoltaicos que accionan un motor eléctrico.

Las membranas estiradas son membranas reflectivas delgadas que se usan a través del aro. Esto obliga a que la membrana tome una forma esférica. que son menos caras de producir que el vidrio. la cual es la forma ideal del concentrador. s es un factor de forma del colector (tiene que ver con la calidad de focalización de la parábola). Al focalizar la radiación solar se pueden obtener temperaturas de 3500ºC o mayores dependiendo de la perfección óptica del sol. es el calor perdido debido a radiación. necesitan siempre seguir el sol y sólo utilizan la radiación directa del sol. La tasa de calor entregada con colectores focalizadores es similar a la calculada para colectores de placa plana: La tasa de radiación directa por unidad de área es corresponde al área proyectada por el espejo focalizador. . TECNOLOGÍA EN LOS ESPEJOS Los sistemas de concentración solar usan superficies reflectoras de aluminio o plata en la superficie frontal o trasera de un vidrio o plástico delgado. Otra membrana es estirada atrás de esta creando un vacío parcial. pero usualmente cuestan más. r es la reflectividad efectiva del material. es la absortividad del receptor. COLECTORES FOCALIZADORES Los sistemas de concentración solar basan su tecnología en colectores focalizadores. Con estos es fácil obtener temperaturas mucho más altas. Los investigadores están desarrollando nuevos materiales reflectivos. El calor útil es expresado entonces: La eficiencia del colector se describe por medio de la fórmula: El radio de concentración efectivo es un parámetro muy importante en estos sistemas y de este depende la ventaja que tienen sobre los colectores de placa plana:  De aquí que las eficiencias de los concentradores sean tan altas ya que se pueden llegar a tener radios de concentración de 1000:1. el calor perdido debido a convección y a conducción y tiene que ver con perdidas conductivas en la estructura. Podemos entonces desarrollar el lado derecho de la ecuación: donde es el calor útil que absorbe el fluido.estas tecnologías usan solamente el rayo directo de la luz del sol. es la tasa a la cual el calor por radiación es absorbido por unidad de área por el receptor y es el área del receptor. más que la radiación solar difusa. En la tabla 1 se puede observar los valores de absortividad y reflectividad típicos en algunos tipos de concentradores solares. tales como películas de polímeros avanzadas.

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Del generador de vapor. y la energía calorífica es luego usada para generar electricidad en un generador a vapor convencional. Sin almacenamiento de energía. donde este es calentado a 1050ºF y luego aun tanque "caliente" para su almacenamiento. las tecnologías solares como esta se limitan a factores de potencia anual del 25%. 4. Ver figuras 3 y 4. las torres de potencia pueden operar a un factor de potencia de 65%. Sistemas concentradores En estos sistemas la energía del sol se concentra por reflectores en forma de canal parabólicamente curvados a una tubería receptora que se ubica a lo largo del interior de la superficie curvada. Algunos diseños de concentradores pueden incorporar almacenamiento térmico dejando a un lado el fluido de transferencia de calor en su fase caliente permitiendo la generación eléctrica algunas horas en la noche. Con almacenamiento térmico.2. Una torre de potencia para demostración de nombre solar 2. un receptor y un motor. la sal retorna a un tanque frío. La energía del sol se colecta y se concentra en una superficie con forma de plato a un receptor que absorbe la energía y la transfiere a un fluido de trabajo del motor. localizada en el desierto Mojave de California puede generar cerca de 10 MW de electricidad. la sal caliente es bombeada a un sistema de generación de vapor que produce vapor supercalentado para accionar una turbina y generador. donde esta es almacenada y eventualmente recalentada en el receptor. Ver figuras 4. La capacidad de las torres de potencia de operar por períodos prolongados de tiempo la separa de otras formas de tecnología de energía renovable. Generalmente. Esta configuración permite a los concentradores de un eje perseguir el sol de este a oeste durante el día para asegurarse que el sol este continuamente enfocado en las tuberías receptoras. Sistemas de torres de potencia En estos sistemas la energía del sol es concentrada por un campo de cientos o incluso miles de espejos denominados helióstatos a un receptor localizado en la cima de una torre. El motor convierte el calor a potencia mecánica en una manera .1. lo que significa que ellas pueden potencialmente operar por 65% del año sin la necesidad de rellenar la fuente de combustible. Un campo colector abarca muchos concentradores en filas paralelas alineadas en los ejes norte-sur. Ver figuras 1 y 2. 4. Esta energía calienta aceite que fluye a través de la tubería. todas las plantas de concentradores parabólicos son híbridas. Sistemas disco/motor Un sistema disco/motor es una unidad puesta en solitario compuesta primariamente de un colector.3. Cuando se necesita energía de la planta.4. La sal derretida retiene el calor eficientemente. Esta energía calienta sal derretida que fluye a través del receptor y la energía calorífica de la sal es usada luego para generar electricidad en un generador a vapor convencional. así que este se puede almacenar por horas o incluso días antes de ser usado para la generación eléctrica. SISTEMAS DE CONCENTRACIÓN En la actualidad se pueden encontrar tres tipos de sistemas de concentración de energía solar: Los concentradores. Sistemas concentradores individuales pueden generar cerca de 80 MW de electricidad. La sal líquida a 550ºF es bombeada de un tanque de almacenamiento "frío" a través del receptor. es decir usan combustible fósil para complementar el déficit solar en los periodos de baja radiación. los disco/motores y las torres de potencia y se clasifican de acuerdo a como colectan la energía solar.

Se pueden combinar también con gas natural generando energía continua de manera híbrida. 5.2) 24xPn El área que se necesita tanto de helióstatos como de concentradores se determina: A= Pn ( 5. Conocidos estos dos valores se procede a determinar la potencia nominal de la planta: Pn = PAER. Los sistemas disco/motor usan colectores de eje dual para perseguir el sol. Para dimensionar campos solares se debe conocer las condiciones de radiación solar directa del lugar y la producción anual de energía eléctrica que se requiera. India.similar a los motores convencionales o sea por compresión del fluido de trabajo cuando este esta frío. El factor de planta se puede determinar también: F. calentando el fluido de trabajo comprimido. Esta tecnología utiliza muchos de los mismos equipos usados en las plantas convencionales. DISEÑO DE PLANTAS (Concentradores y torres) Las plantas. OPORTUNIDADES ECONÓMICAS Un gran número de países hay encaminado proyectos en estas tecnologías incluyendo a U.S. Se obtiene más capacidad si se conectan juntos los discos.1) Ix0. (5.P = PAER (5. . Una ventaja competitiva clave de los sistemas de concentración de energía solar es su cercana semejanza con la mayoría de las plantas de energía operadas en la industria. Se estima que para el 2005 se tendrán 500 MW de capacidad instalada de concentradores de energía solar en el mundo. Egipto. Marruecos y México y se tienen algunos desarrollos independientes en concentradores parabólicos en Grecia y España. Este aspecto evolucionado la hace integrarse muy fácilmente a una red eléctrica. como se mencionó anteriormente. elaboran tres procesos de conversión de energía: solar a térmico. térmico a mecánico y mecánico a eléctrico. La forma ideal del concentrador es parabólica. y luego expandiéndolo a través de una turbina o con un pistón para producir trabajo.A. incluyendo el motor Stirling y los receptores Brayton. creada por una sola superficie reflectora o por múltiples. sustituyendo la combustión de fósiles por la concentración de energía solar. La potencia mecánica es convertida a potencia eléctrica por un generador eléctrico o alternador. 6. Estos sistemas no son comerciales aún.3) ( +4%)x1000 donde es la eficiencia de conversión solar.85 Donde PAER es la producción requerida anualmente de electricidad e I es la radiación directa anual. Sistemas disco/motor individuales corrientemente pueden generar cerca de 25 KW de electricidad.. Existen muchas opciones para tipos de receptores y motores. pero las pruebas han demostrado buen potencial. Algunos desempeños de plantas de concentradores y torres de potencia se observan en las tablas 2 y 3. Un montaje típico se muestra en la figura 7. 12%) y el 4% tiene que ver con la ayuda de los sistemas híbridos.eléctrica (aprox. Ver figuras 5 y 6.

7. COSTO La tecnología de concentradores de energía solar generalmente ofrece el menor costo en .

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