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Sobre el nuevo periodismo y la crnica en Latinoamrica

Universidad Blas Pascal Juan Carlos Simo

Los seres humanos perdemos la vida buscando cosas que ya hemos encontrado. Todas las maanas, en cualquier latitud, los editores de peridicos llegan a sus oficinas preguntndose cmo van a contar la historia que sus lectores han visto y odo decenas de veces en la televisin o en la radio, ese mismo da () el periodismo ha resuelto el problema a travs de la narracin, pero a los editores les cuesta aceptar que esa es la respuesta a lo que estn buscando desde hace tanto tiempo. Toms Eloy Martnez Periodismo y Narracin: Desafos para el Siglo XXI La narracin es la apuesta y la esperanza del periodismo escrito en un entorno meditico cambiante y marcado por la irrupcin de los nuevos medios o dispositivos de y para la produccin, recepcin y circulacin de la informacin. Es el arma que en 1997, durante una conferencia en Guadalajara, Mxico, el periodista y escritor argentino Toms Eloy Martnez llamaba a empuar para sostener el arte de contar buenas historias y con rigor profesional en medios que no logran encontrar el rumbo en medio de los profundos cambios culturales y tecnolgicos que se viven. Catorce aos despus, acentuado el declive de la prensa grfica, esta esperanza sigue siendo la apuesta de muchos cronistas que sostienen el gnero en revistas como Rolling Stone, Gatopardo, Etiqueta Negra, Soho, el Malpensante, y otras, en distintos pases de Latinoamrica. Como veremos en breve, esta alianza entre la narrativa y el periodismo no es nueva, desde luego. Y tampoco es un vnculo forzado o extravagante: es intrnseco a la profesin. Escribe Martnez: El periodismo naci para contar historias, y parte de ese impulso inicial que era su razn de ser y su fundamento se ha perdido ahora. Dar una noticia y contar una historia no son sentencias tan ajenas como podra parecer a primera vista. Por lo contrario, en la mayora de los casos son dos movimientos de una misma sinfona (...) Un hombre no puede dividirse entre el poeta que busca la expresin justa de nueve a doce de la noche y el reportero indolente que deja caer las palabras sobre las mesas de redaccin como si fueran granos de maz. Eslabones perdidos. Debido al auge que tuvo el llamado Nuevo Periodismo en Estados Unidos y su bautizada expresin como non-fiction, se cree que fue all y con escritores como Truman Capote (el autor de A sangre fra) donde comenz. Pero no es as, aclara la venezolana Susana Rotker en La invencin de la crnica: Las crnicas modernistas son los antecedentes directores de lo que en los aos 50 y 60 de

este siglo habra de llamarse nuevo periodismo y literatura de no ficcin. Los protagonistas, autores como Jos Mart, Manuel Gutirrez Njera y Rubn Daro, que publicaron incluso en Argentina. Dice T.E. Martnez que con ellos, por primera vez, fundieron a la perfeccin la fuerza verbal del lenguaje literario con la necesidad matemtica de ofrecer investigaciones acuciosas, puestas al servicio de todo lo que sus lectores queran saber. Fue Mart el primero en darse cuenta de que escribir bien y emocionar al pblico no son algo reido con la calidad de la informacin sino que, por lo contrario, son atributos consustanciales a la informacin. Tal como Pulitzer lo peda, Mart y Daro pero sobre todo Mart usaron todos los recursos narrativos para llamar la atencin y hacer ms viva la noticia. No importaba cun larga fuera la informacin. Si el hombre de la calle estaba interesado en ella, la leera completa. El surgimiento de este tipo de crnicas es de alrededor de 1880, en un contexto en el que, dice Rotker, la prensa europea tenda a editorializar ms y que la norteamericana privilegiaba la noticia. En ese marco, los cronistas apuestan por textos que defienden el yo del sujeto literario y el derecho a la subjetividad, textos que sin dejar de aspirar a hablar sobre lo real lo hacen utilizando las tcnicas de la literatura.

Finalmente, no slo estos cronistas de fines de siglo XIX aparecen como los antecedentes del non fiction estadounidense, sino que casi una dcada antes de A sangre fra (1966), el argentino Rodolfo Walsh asesinado por la dictadura militarirrumpe con Operacin Masacre (1957), una profunda investigacin periodstica con fuerte marca literaria para revelar los fusilamientos clandestinos con los que la autodenominada Revolucin Libertadora aplast la resistencia al derrocamiento de Pern en 1956. Hay un fusilado que vive, es la frase que escuch una vez y que termin llevndolo a reconstruir esta historia. La emergencia del Nuevo Periodismo. Una de las figuras clave del llamado nuevo periodismo en Estados Unidos fue Tom Wolfe. En El Nuevo Periodismo se encarg de retratar desde su propia mirada cmo fue el surgimiento de este movimiento, all por los 60, en un clima cultural dominado por la novela como forma artstica literaria suprema y en el cual, para este mundo signado por la novela, el periodismo era una forma menor de expresin literaria. Periodistas-escritores comenzaron a explorar los mrgenes de las formas clsicas de contar las historias y se encontraron no slo con una nueva forma de hacer periodismo sino tambin de conseguir una forma de expresin que pusiera en jaque ese clima cultural dominado por la novela. "El caso es que al comenzar los aos sesenta relata Wolfe- un nuevo y curioso concepto, lo bastante vivo como para inflamar los egos,

haba empezado a invadir los diminutos confines de la esfera profesional del reportaje. Este descubrimiento, modesto al principio, humilde, de hecho respetuoso, podramos decir, consistira en hacer posible un periodismo que... se leyera igual que una novela. Igual que una novela, a ver si ustedes me entienden". Primero, narra Wolfe, estos periodistas debieron soportar los embates desde el propio periodismo, con cuestionamientos acerca de las historias que escriban, bajo la sospecha de que eran invenciones. Pero luego, el mundo de los escritores los identific como amenaza. En ese contexto aparece Truman Capote, antes novelista que periodista, para escribir el ya mencionado A sangre fra, Todos se quedaban absortos con el libro dice Wolfe-. El propio Capote no lo llam periodismo; muy al contrario; afirm que haba inventado un nuevo gnero literario, la novela de no-ficcin. A pesar de eso, su xito dio al Nuevo Periodismo, como pronto se le llamara, un impulso arrollador. Y al final de la dcada haba una nueva jerarqua: Hacia 1969 no exista nadie en el mundo literario que se permitiese desechar llanamente el Nuevo Periodismo como un gnero literario inferior.

Periodismo y literatura. No-ficcin vs ficcin. Si el periodismo tomas las herramientas de la literatura, sigue siendo periodismo? El dilema se plante en los orgenes y tambin sobrevive, reapareciendo de tanto en tanto.
Un periodista no es un novelista escribe Toms Eloy Martnez-, aunque debera tener el mismo talento y la misma gracia para contar de los novelistas mejores. Un buen reportaje tampoco es una rama de la literatura, aunque debera tener la misma intensidad de lenguaje y la misma capacidad de seduccin de los grandes textos literarios. Por lo tanto, el nuevo periodismo o de no ficcin, o periodismo narrativo- no deja de ser periodismo: de tratar sobre lo ocurrido. La cronista argentina Leila Guerriero lo dejaba en claro hace poco: Si la pregunta es cul es

el lmite entre el periodismo y la ficcin, la respuesta es simple: no inventar. La potencia de las historias reales reside en el hecho de que son, precisamente, reales: suceden, sucedieron. No es lo mismo leer acerca de un dictador imaginario que mata a mil fulanos en la novela equis, que acerca de un dictador de carne y hueso que corta

las orejas del enemigo en un pas que alguna vez consideramos para nuestras futuras, y muy reales, vacaciones. El contrato tcito- es que las historias de no ficcin no contienen deslizamientos fantasiosos, y es un contrato que debera respetarse porque, si un texto de ficcin de mala calidad introduce al lector en el terreno anodino del aburrimiento, un texto de no ficcin con situaciones inventadas introduce al lector en el terreno peligroso del engao.
Tom Wolfe tambin opinaba parecido aos antes. Hablando del non-fiction, deca que el resultado es una forma que no es simplemente igual que una novela. Consume

procedimientos que da la casualidad que se han originado con la novela y los mezcla con todo otro procedimiento conocido a la prosa. Y constantemente, ms all por completo de las cuestiones de tcnica, se beneficia de una ventaja tan obvia, tan firme, que uno casi olvida la fuerza que posee: el simple hecho de que el lector sabe que todo esto ha sucedido realmente. La importancia de lo singular. Ya vimos cmo T.E. Martnez pondera la narracin casi como la salvacin del periodismo escrito. El mismo autor da, en Periodismo y Narracin otra sugerencia clave, ms all de contar en forma bella o con buenos recursos literarios una historia: La gran respuesta del periodismo escrito contemporneo al desafo de los medios audiovisuales es descubrir, donde antes haba slo un hecho, al ser humano que est detrs de ese hecho, a la persona de carne y hueso afectada por los vientos de la realidad. La noticia ha dejado de ser objetiva para volverse individual. O mejor dicho: las noticias mejor contadas son aquellas que revelan, a travs de la experiencia de una sola persona, todo lo que hace falta saber. Destacar lo particular en contraposicin con lo abstracto y lo general es vital. Si nos proponemos argumenta esta postura de T.E. Martnez desde un lugar ms terico, hay que acudir a la distincin entre el pensamiento paradigmtico y el pensamiento narrativo. As, por ejemplo, resume el psiclogo Alfredo Ruiz esta contraposicin: Mientras que el pensamiento paradigmtico llega a ser abstracto debido a que est interesado en los aspectos conceptuales ms universales o generales, la capacidad abstractiva del pensamiento narrativo surge de su inters por lo particular ()El contar historias es un procedimiento opuesto al pensamiento paradigmtico, ya que la historia surge de lo que es absolutamente particular, de lo que es sorpresivo, inesperado, anmalo, irregular o anormal.

Todo esto, bajo presin. Esta importancia de lo particular y de lo subjetivo, sin marginar el rigor profesional, tiene una caracterstica adicional cuando se piensa de la crnica periodstica: debe realizarse bajo la urgencia del trabajo acotado de los medios de comunicacin, con plazos exiguos de cierre. Por eso el escritor y cronista mexicano Juan Villoro define a la crnica como literatura bajo presin. Por estas urgencias y esta fe en las herramientas de la literatura para narrar de mejor forma los hechos, tomando: -de la novela, la capacidad de narrar desde el mundo de los personajes -del reportaje, los datos inmodificables -del cuento, el sentido dramtico en espacio corto y la sugerencia de que la realidad ocurre para contar un relato deliberado, con un final que lo justifica -de la entrevista, los dilogos -y del teatro moderno, cmo montarlos.
Intuiciones, ms que definiciones. Volvamos a la argentina Leila Guerriero, que aporta algunas definiciones intuitivas ms que conceptos tericos- acerca de lo que es el periodismo narrativo. As, dice que el periodismo narrativo es muchas cosas pero es, ante todo,

una mirada -ver, en lo que todos miran, algo que no todos ven y una certeza: la certeza de creer que no da igual contar la historia de cualquier manera. "Podramos hacer un rizo -agrega- y decir que, por definicin, se llama periodismo narrativo a aquel que toma algunos recursos de la ficcin -estructuras, climas, tonos, descripciones, dilogos, escenas- para contar una historia real y que, con esos elementos, monta una arquitectura tan atractiva como la de una buena novela o un buen cuento. Podramos seguir diciendo que a los mejores textos de periodismo narrativo no les sobra un adjetivo, no les falta una coma, no les falla la metfora, pero que todos los buenos textos de periodismo narrativo son mucho ms que un adjetivo, que una coma bien puesta, que una buena metfora.
El periodismo narrativo es periodismo, insiste Guerriero. Es decir, no slo se trata de talento literario, porque la construccin de estos textos musculosos no arranca con un brote de

inspiracin, ni con la ayuda del divino Buda, sino con eso que se llama reporteo o trabajo de campo, un momento previo a la escritura que incluye una serie de operaciones tales como revisar archivos y estadsticas, leer libros, buscar documentos histricos, fotos, mapas, causas judiciales, y un etctera tan largo como la imaginacin del periodista que las emprenda.
En resumen, sostiene: "Podramos decir, entonces, que el periodismo narrativo es una

mirada, una forma de contar y una manera de abordar las historias.

Bibliografa obligatoria
-Martnez, Toms Eloy. Periodismo y Narracin: Desafos para el siglo XXI. Disponible en este PDF: -Guerriero, Leila. Qu es y qu no es el periodismo literario: ms all del adjetivo perfecto. Conferencia en Seminario de Narrativa y Periodismo. Disponible en este PDF.

Bibliografa complementaria

-Rotker, Susana. La invencin de la crnica. Ediciones Letrabuena. Buenos Aires, Argentina. 1992. -Ruiz, Alfredo. La narrativa en la Terapia Cognitiva Post-Racionalista. Disponbile en este sitio. -Villoro, Juan. Safari accidental. Planeta. Mxico, 2005.