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Prefacio

Este libro trata las teoras y los conceptos generales del juego del poker, aplicables prcticamente en todas sus variedades, desde el poker de cinco cartas con descarte a Texas Hold`em. No es un libro de reglas bsicas y aprendizaje paso a paso de los distintos juegos de poker. A veces los jugadores principiantes de poker preguntan que hace usted en esta situacin concreta? En realidad no hay respuesta correcta para esa pregunta, ya que esta mal formulada. Unas reglas fijas sobre cuando hay que ir o no y cuando hay que subir durante una partida no permiten a un jugador de poker pasar de los rudimentos del juego. La pregunta debe formularse as: Qu piensa usted en esta situacin concreta antes de decidir lo que va a hacer? Ese es el objeto de Ganar al Poker, analizar todos los aspectos de una partida, desde la estructura de la primera apuesta hasta despus de que se haya repartido la ltima carta. Confo en que, al explicar la lgica del poker, el libro ensee al lector en que tiene que pensar para llegar a ser mejor jugador. Para ilustrar los conceptos aqu expuestos recurro bsicamente a cinco juegos: poker de cinco cartas con descarte, seven-card stud, hold`em, Draw Lowball y razz o seven-card lowball. En los anexos expongo un breve resumen de sus respectivas reglas de juego para lectores que no estn familiarizados con alguno de ellos. Adems, empleo trminos corrientes en el poker, que explico a lo largo del texto en la medida de lo posible, aunque los lectores pueden remitirse al <<Glosario de trminos de poker>> del final del libro para cotejar definiciones y trminos de los que no estn seguros. Ganar al poker es una edicin ampliada y revisada del libro Sklansky on Poker Theory de David Sklansky, publicado por el Gambler`s Book Club de las Vegas en 1978. Este libro iba dirigido principalmente a jugadores profesionales. Este, sin embargo, va dirigido a los jugadores de poker en general, que, aun conociendo las reglas y siendo buenos jugadores, quieren profundizar en los secretos del juego. No es un libro fcil, no obstante una lectura atenta puede reportar buenas ganancias. Nota: El libro original se titula The Theory of Poker, aunque en un principio el autor quiso titularlo Winning Poker.

Capitulo 1
POKER AVANZADO
La belleza del poker reside en que es un juego aparentemente sencillo, aunque en realidad es profundo, rico y lleno de sutileza. Como las reglas bsicas son muy simples, cualquiera puede aprender a jugarlo en unos minutos; incluso los jugadores novatos llegan a creer que ya son bastante buenos al cabo de unas horas. Desde el punto de vista del experto, la aparente sencillez que induce a tantos jugadores a creerse que son buenos es lo que, adems, hace rentable la belleza de este juego. Los jugadores de billar o de golf no tardan mucho en darse cuenta de su inferioridad manifiesta y solicitar que la partida se juegue con handicap; pero en el poker, quienes pierden vuelven una y otra vez a sentarse a la mesa a tirar el dinero y achacan las derrotas a la mala suerte y no a que juegan mal. Es cierto que hasta los mejores jugadores pueden tener mala suerte en una partida. En la final del campeonato mundial de poker de 1981, Bobby Baldwin, de Tulsa, Oklahoma, tena una gran ventaja sobre los otros ocho jugadores supervivientes. En un par de horas tuvo dos buenas jugadas, pero acab perdiendo porque sus adversarios ligaron con la ltima carta, teniendo unas probabilidades de 21 a 1. Se dio la coincidencia de que en ambas jugadas el adversario de Baldwin necesitaba una de las dos damas que haban quedado entre las 44 cartas por repartir, y la saco. No obstante, es mas probable que sufra estos reveses inesperados un buen jugador como Baldwin, que un jugador, mediano o malo. He odo quejarse a menudo a buenos jugadores de que les ha ganado una mano mucho ms dbil declaro Baldwin al trmino del torneo de 1981-. Pero si quieren mejorar su juego y mejorar su estado emocional mientras juegan, deberan darse cuenta de que se trata de un espejismo. Cuando uno es un excelente jugador, los dems van a ganarle inesperadamente muchas mas veces que uno a ellos, por la sencilla razn de que van a tener peor mano muchas mas veces. No hay forma de ganar a nadie as ms que apostando todo el dinero con la peor mano. Baldwin da a entender que los jugadores expertos no lo fan todo a la suerte. Estn en guerra con la suerte. Despliegan sus habilidades para reducir al mximo el factor suerte. Calculan para sacar el mximo partido y dejan los golpes de suerte a sus adversarios ms dbiles. Gracias a esos clculos, suelen ganar ms veces que las que pierden. A la larga, todo el mundo tiene la misma proporcin de cartas buenas y malas, de manos ganadoras y perdedoras. Los jugadores principiantes de poker lo fan todo a una buena mano o a un golpe de suerte. Los jugadores expertos, sin embargo, despliegan sus habilidades para minimizar las perdidas cuando tienen mala mano y maximizar las ganancias cuando tienen buena mano. Adems, saben captar mejor que los otros cuando una buena mano no es la mejor o cundo una mala mano es la mejor. Con independencia del nivel de juego de cada cual, los captulos siguientes son una exposicin de teoras y consejos del poker que previenen contra la confianza en la suerte y apuntan a confiar en las propias habilidades para llegar a ser un jugador experto. Debe tenerse presente, antes que nada, que el poker no es bsicamente un juego de azar. Es un juego de habilidad.

Las variedades del poker


La palabra poker es el nombre genrico de, literalmente, centenares de juegos distintos, aunque pueden agruparse en unas cuantas variedades interrelacionadas entre s. Hay juegos high, como seven-card stud y Texas hola`em, en los que gana la mano ms alta a la hora de ensear, y juegos low, como Dra. Lowball y razz, en la que gana la mano ms baja. Tambin hay juegos high-low en los que se reparten el bote la mano ms alta y la mano ms baja. Entre los juegos high, low y high-low figuran otros como el poker de cinco cartas con descarte y seven-card stud, en el que algunas cartas permanecen descubiertas para que todos los jugadores las vean. En cualquiera de esos juegos pueden introducirse toda clase de comodines y reglas especiales para crear aberraciones como el baseball, follow the queen, anaconda y un buen nmero de variedades que llevan dcadas pululando por el mundo del poker. Paradjicamente, los dos tipos de jugadores que prefieren esas exticas variedades suelen ser aficionados con ganas de apostar mucho y timadores que se aprovechan de esos aficionados porque su larga experiencia les permite adaptarse ms fcilmente que sus adversarios a juegos raros. No obstante, antes de que un jugador se convierta en un experto en juegos exticos debe comprender los conceptos bsicos de los juegos normales. Los juegos de poker pueden distinguirse tambin por la estructura de la apuesta. La mayora de las veces, tanto si se juega una partida privada como si se juega en Las Vegas, Gardena, California u otros lugares,

se trata de partidas con lmites. Los lmites se refieren a que se fija un mnimo y un mximo para apostar. Normalmente, en las partidas con lmites bajos de Las Vegas, por ejemplo, seven-card stud de 1 a 3 dlares, no hay apuesta previa y se empieza apostando cincuenta centavos. A continuacin la mano ms alta puede pasar o apostar 1, 2 o 3 dlares. En las partidas con lmites altos de Las Vegas y en las partidas con lmite de descarte de las salas de Gardena, las apuestas estn rgidamente estructuradas. En Gardena las apuestas se doblan despus del descarte. En Las Vegas doblan en la ltima ronda de apuestas. Por ejemplo, en seven-card stud de 5 a 10 dlares hay una apuesta previa de cincuenta centavos, se empieza apostando un dlar y en la siguiente ronda las apuestas y subidas deben ser de 5 dlares, ni ms ni menos. Con una pareja descubierta despus de la cuarta carta, un jugador tiene normalmente la opcin de apostar 5 o 10 dlares, pero quien quiera subir la apuesta debe subir con 10 dlares. Despus de la quinta, sexta y sptima carta, apuestas y subidas deben ser de 10 dlares, tanto si alguien tiene una pareja que ensear o no. En otros juegos de poker la estructura de la apuesta puede ser con lmite de bote o sin lmite. Es decir, con un bote de 10 dlares alguien podra apostar 10 dlares y ser visto por tres jugadores; el ltimo en ver puede subir 50 dlares, el tamao del bote en ese momento. Si algn jugador ve la subida el tamao del bote sera entonces de 150 dlares, de manera que en la siguiente ronda la primera apuesta podra ser una cantidad que vea ese montante. En el poker sin lmite un jugador puede apostar o subir cualquier cantidad en cualquier momento. Si tiene 500 dlares, puede apostarlos, lo mismo si tiene 50000. En cambio, no puede echar del bote a un jugador con menos dinero que l. Dicho jugador puede ir con el dinero que disponga y se crea un bote aparte para el resto de los jugadores. En caso de ganar, este jugador que va restado slo se lleva el dinero con el que ha participado en el bote principal; la mejor mano de los dems jugadores se lleva el bote aparte. Idntica mecnica se aplica en las partidas con lmite cuando un jugador apuesta todo lo que le queda. Pese a la gran variedad de juegos de poker juegos a la carta ms alta o ms baja, descubiertos o con descarte, con y sin lmitetodos poseen una misma lgica interna y unas reglas, conceptos y teoras generales aplicables por igual. Por mucha experiencia que pueda tener un jugador sobre las reglas y mtodos de un determinado juego, slo podr alcanzar mayor nivel si comprende y pone en practica los conceptos que forman el poker en general. Los fundamentos de estratagemas del tipo semifarol (captulo 11) o jugar dbil (captulo15) son esencialmente idnticos en el poker de cinco cartas con descarte con lmite y en el poker hola`em sin lmite; y tienen la misma importancia.

La lgica del poker


La lgica del poker no consiste en trucos y estratagemas. En partidas con adversarios dbiles a veces funcionan algunos, como simular que no se va a ir y luego subir despus de que haya visto el tercer jugador. Sin embargo, un timador avanzado con un arsenal de trucos y estratagemas no se lleva el dinero si, adems de eso, no sabe jugar bien cuando se enfrenta con jugadores experimentados. Hay autores que hacen de los trucos y estratagemas la esencia del poker; lo menos que se puede decir de ellos es que se equivocan. Hay jugadores que lo sustituyen por unas reglas y una forma de jugar aparentemente inflexibles. Actan con brusquedad, procuran irritar a los dems jugadores, en suma, en vez de jugar bien emplean cualquier triquiuela para llevarse el dinero que hay sobre la mesa. En el mundo profesional del poker de Las Vegas esos jugadores no llegan jams a jugar partidas importantes y una vez que se les agotan los trucos y estratagemas, se pierden en la noche de Las Vegas como tantos jugadores fracasados y acaban ganndose la vida de taxistas. La lgica del poker tampoco es puramente matemtica. Es verdad que dominar las matemticas del poker sirve para jugar mejor. Con todo, las matemticas son una parte pequea de la lgica del juego y, aunque son importantes, no lo son tanto como la comprensin y el empleo de sus conceptos fundamentales. Es importante entender que el poker es un juego ms difcil de lo que mucha gente cree y que puede resultar ms complicado que el bridge o el blackgamon. Los conceptos expuestos en este libro sirven al objetivo de comprender el juego en profundidad para poder jugar bien en partidas contra buenos jugadores. Ni qu decir tiene que si se pueden ganar partidas difciles, menos problema supone llevarse por delante a adversarios ms dbiles. Por otro lado, los conceptos aqu expuestos suelen ser vlidos para todas las variedades de poker, aunque se refieren particularmente a los juegos con lmite. Bien adaptados tambin sirven para los juegos con lmite de bote y sin lmite. De todas formas, no son siempre aplicables a juegos como el high-low split, en el que el bote se reparte entre dos jugadores.

El objeto del poker


Tanto si se juega al poker con lmite de un dlar en la mesa de la cocina, como si se juega con lmite de bote en el Stardust de Las Vegas, si se juega por pasar el rato o como medio de vida, una vez a la semana o a diario, la clave est en captar que el objetivo del poker es ganar dinero. En eso consiste ganar. Ah est su gracia. Eso es lo que lo distingue de otros juegos. Jack Straus, campen del mundo en 1982, dijo que se pegara hasta con su abuela si estuviera en el bote con l, y desde luego, no cabe otra actitud cuando alguien se sienta ante un puado de fichas. Se debe ir a por todas, se debe jugar para ganar dinero, sean cuales sean el escenario y los adversarios. Eso no impide contar chistes ni mostrarse como una persona sociable, tanto a la mesa de la cocina como en una sala de juego de Las Vegas. Todo lo contrario. En una sala pblica de juego a la gente parece importarle menos perder dinero ante alguien sociable que ante alguien hurao. En todo caso, una vez repartidas las cartas, uno deja de ser nieto, amigo o buena persona para no ser nada ms que jugador. La afirmacin de que un jugador de poker tiene que ganar dinero no significa necesariamente que tenga que ganar botes. Claro que, si no se ganan botes, no se gana dinero, pero tratar de ganarlos todos o demasiados es ir derecho al desastre. Si alguien gana 100 dlares en un bote, pero pierde 120 dlares en su empeo por ganar otros cuatro, tiene prdidas netas de 20 dlares. Puede darse el caso de que la mejor estrategia en una determinada partida sea ganar el mximo de botes, pero ese tipo de partidas constituyen una excepcin. En la mayora son tan importantes las apuestas que se ganan como las que no se pierden, dado que el objetivo es maximizar las ganancias y minimizar las prdidas. Lo ideal es ganar los mayores botes posibles y perder slo el ante. Sin perder de vista que reducir prdidas por ejemplo, no viendo lo que apueste un jugador dbiles fundamental para ganar al final de la partida. Son muchos los jugadores que no siguen este precepto por muy evidente que pueda parecer. Juegan como si quisieran ganar el bote, uno cualquiera a toda costa. Son los peores, por decirlo con franqueza, los tontos del juego. Por otro lado, un buen jugador ejercita la paciencia de esperar las situaciones adecuadas para ir a por el bote y la disciplina de no ir con una mano que considera que no es la mejor. Igual de importante que no pensar en trminos de botes aislados no ir tras el dinero que uno ha puesto en un determinado bote--, es tener en cuenta que no se esta jugando una partida aislada. Cada partida particular forma parte de una gran partida de poker. No se pueden ganar todas las partidas que se juegan, como tampoco puede ganarse siempre que se juega al golf o a los bolos. Cuando uno es un jugador serio de poker, debe pensar en trminos de lo que gana a fin de ao o a fin de mes; o, como a veces pasa, lo que pierde a fin de ao o a fin de mes aunque, por supuesto, siempre intente que sea lo menos posible. Por lo tanto, lo importante no es si uno gana o pierde en una noche determinada y, sobre todo, eso no debe afectar a la manera de jugar. Es fcil perder los estribos, disgustarse o desanimarse cuando se pierde. Pero hay que mantener la disciplina suficiente para jugar correctamente cada mano, con independencia de cmo estn saliendo las cosas. Del mismo modo, uno no debe permitir que el hecho de estar ganando o perdiendo afecte su decisin de permanecer o retirarse de una partida. Desde el punto de vista de ganar dinero, el nico criterio para jugar es si se es un claro favorito o no se tiene nada que hacer. En el primer caso las perspectivas son buenas y hay que permanecer; en el segundo, no y habra que retirarse. No hay que irse nunca de una partida habiendo ganado un poco de dinero para acabar la sesin como ganador. Por la misma regla de tres, no hay que continuar jugando cuando no hay nada que hacer, por si se puede uno desquitar. A veces retirarse de una partida es difcil hasta para los profesionales curtidos, particularmente cuando estn clavados es decir, han perdido dinero--. Mientras uno siga siendo un gran favorito hay que permanecer, aunque sea con palillos en los prpados para mantenerse despierto. Pero si cambia el juego y uno no tiene nada que hacer, hay que retirarse tanto si se va ganando como si se va perdiendo. Cuando se queda uno clavado hay que analizar las causas. Puede deberse a la mala suerte o no. Hay muchos jugadores mejores? Se estn haciendo trampas? A lo mejor se est jugando peor de lo normal. Est cansado o distrado? Est pensando en la quiniela del ftbol que ha hecho o en esa mujer que <<tena cosas que hacer>> las ltimas cuatro veces que le ha invitado a salir? Est todava conmocionado por un revs inesperado al principio de la sesin, cuando alguien ligo un poker que gan a su full de ases? El objetivo del poker es ganar dinero y eso implica ahorrarlo en las noches malas y ganarlo en las buenas. Por tanto, no hay que preocuparse por retirarse cuando no hay nada que hacer. Porque si hay perspectivas de que la apuesta salga bien, uno acaba ganando a largo plazo igual que la ruleta hace ganar al casino a largo plazo.

Capitulo 2
EXPECTATIVA Y GANANCIAS POR HORA Expectativa matemtica
La expectativa matemtica es la cantidad media que se puede ganar o perder en una apuesta. Es una nocin fundamental para el jugador porque le ensea a calibrar la mayora de los problemas del juego. Usar la expectativa matemtica es tambin la mejor manera de analizar la mayora de las partidas de poker. Por ejemplo, usted apuesta con un amigo un dlar tirando una moneda a cara o cruz. Si sale cara, gana usted; si sale cruz, pierde. Las probabilidades de que salga cara son de 1 a 1 y la apuesta tambin es de un dlar a 1. Por tanto la expectativa matemtica es cero porque, matemticamente, usted no puede esperar ganar o perder ni en dos tiradas ni en doscientas. La ganancia por hora tambin es cero. La ganancia por hora es la cantidad de dinero que se espera ganar por hora. Usted puede tirar una moneda al aire quinientas veces en una hora pero, como las probabilidades de ganar o perder son iguales, tampoco se gana ni se pierde dinero. Desde el punto de vista de un jugador serio de poker, este tipo de apuesta no es malo. Sencillamente es una prdida de tiempo. Pero supongamos que un imbcil quiere apostar 2 dlares contra 1 tirando una moneda a cara o cruz. Entonces surge una expectativa positiva de 50 centavos por apuesta. Por qu de 50 centavos? Como media, usted gana una apuesta por cada apuesta que pierde. Apuesta el primer dlar y lo pierde. Apuesta el segundo y gana 2 dlares. Al haber apostado 1 dlar cada vez, gana 1 dlar. En cada apuesta de 1 dlar gana 50 centavos. Si es capaz de tirar la moneda quinientas veces en una hora, su ganancia por hora es ahora de 250 dlares, puesto que como media pierde 1 dlar 250 veces y gana 2 dlares 250 veces. Restando a 500 dlares 250 dlares se obtiene una ganancia neta de 250 dlares. Obsrvese que la expectativa matemtica, esto es, la cantidad media que usted gana por apuesta, es otra vez de 50 centavos. Gana 250 dlares despus de apostar 1 dlar 500 veces. El resultado es de 50 centavos por apuesta. La expectativa matemtica es una cosa distinta de los resultados. El imbcil podra ganar las primeras 10 veces seguidas que tirase la moneda al aire pero, teniendo 2 probabilidades contra 1 en una apuesta de 1 dlar a 1, se siguen ganando 50 centavos por apuesta. No importa ganar o perder una determinada apuesta o serie de apuestas siempre que se disponga de resto para compensar las perdidas sin problemas. Si usted sigue haciendo estas apuestas, gana; a largo plazo la ganancia se acerca a la expectativa. Cuando hace una apuesta con las probabilidades a favor, siempre gana algo, gane o pierda esa apuesta en concreto. Uno tiene las probabilidades a favor cuando tiene una expectativa positiva e, igualmente, tiene una expectativa cuando tiene las probabilidades a favor. Por la misma regla de tres, tiene las probabilidades en contra cuando tiene una expectativa negativa e, igualmente, una expectativa negativa cuando tiene las probabilidades en contra. Los jugadores serios slo apuestan cuando tienen las probabilidades a favor, cuando tienen las probabilidades en contra, pasan. Qu significa tener las probabilidades a favor? Ganar ms de lo que auguran las probabilidades reales. Segn el ejemplo anterior, las probabilidades reales de que salga cara al tirar una moneda son de 1 a 1, pero uno consigue dinero en razn de 2 a 1. ste es un ejemplo de probabilidades a favor. Uno tiene las probabilidades a favor con una expectativa positiva de 50 centavos por apuesta. Veamos otro ejemplo algo ms complicado de expectativa matemtica. Una persona escribe un nmero del 1 al 5 y apuesta 5 dlares contra 1 a que no se es capaz de adivinar el nmero. Habra que aceptar la apuesta? Cul es la expectativa matemtica? Hay cuatro posibilidades de equivocarse y una de acertar. Por tanto las probabilidades en contra de acertar son de 4 a 1. Es posible perder el dlar en un solo intento. Sin embargo, se trata de 5 dlares a 1 con una probabilidad de 4 a 1. Por tanto las probabilidades estn a favor y habra que aceptar la apuesta. Si se hace esta apuesta 5 veces, se perder como media 1 dlar cuatro veces y se ganar una vez 5 dlares. Una ganancia de 1 dlar en cinco apuestas con una expectativa positiva de 20 centavos por apuesta. Un apostante va a favor de las probabilidades cuando juega para ganar ms de lo que apuesta, como en el ejemplo anterior. Va en contra de las probabilidades cuando juega para ganar menos de lo que apuesta. Un apostante puede tener expectativa positiva o negativa, tanto si va a favor como si va en contra de las probabilidades. Si usted apuesta 50 dlares para ganar 10 dlares siendo favorito por 4 a 1, tiene una

expectativa negativa de 2 dlares por apuesta, dado que gana 10 dlares cuatro veces pero pierde un vez 50 dlares, como media, lo que arroja un saldo de 10 dlares de prdida al cabo de 5 apuestas. Por otra parte, si apuesta 30 dlares para ganar 10 dlares siendo el favorito por 4 a 1, tiene una expectativa positiva de 2 dlares, dado que gana 10 dlares cuatro veces y pierde una vez slo 30 dlares, lo que arroja un saldo de 10 dlares de ganancia. Por la expectativa se ve que la primera apuesta es mala y la segunda es buena. La expectativa matemtica es el meollo de todos los lances del juego. Cuando un apostador pide a los apostantes en el ftbol que apuesten 11 dlares para ganar 10, tiene una expectativa positiva de 50 centavos por cada apuesta de 10 dlares. Cuando un casino paga la misma cantidad apostada en la mesa de los dados, tiene una expectativa de 1,40 dlares por cada apuesta de 100 dlares, ya que el juego est estructurado de tal manera que el apostante pierda el 50,7 por ciento de las veces y gane el 49,3 por ciento de las veces, como media. Esta expectativa positiva tan minscula en apariencia es la que proporciona las enormes ganancias de los casinos de todo el mundo. En palabras de Bob Stupak, dueo del casino Vegas World: <<Tener la milsima del uno por ciento de probabilidades en contra, si juega durante el tiempo suficiente, puede arruinar al hombre ms rico del mundo>> En la mayora de las situaciones de juego, como los dados y la ruleta, las probabilidades de una determinada apuesta son constantes. En otras cambian y la expectativa matemtica puede ensear a valorar cada situacin concreta. Por ejemplo, para determinar la jugada correcta en el blackjack los matemticos han calculado la expectativa jugando una mano de dos maneras distintas. La jugada correcta es la que d como resultado la expectativa ms alta o ms baja. Por ejemplo, cuando usted saca 16 frente a los 10 del mano, es candidato a perder. Sin embargo, cuando en vez de 16 usted saca 8 y 8, la mejor jugada es partir los 8 doblando la apuesta. Partiendo los 8 contra los 10 del mano, sigue jugando para perder ms dinero del que gana, pero tiene una expectativa negativa menor que si se limita a apostar cada vez que tiene 8 y 8 contra un 10.

Expectativa matemtica en el poker


Las jugadas de poker tambin pueden analizarse en trminos de expectativa. Usted puede creer que una determinada jugada es rentable, aunque en ocasiones puede no ser as porque hay una jugada alternativa ms rentable. Por ejemplo, usted tiene un full en el poker de cinco cartas con descarte. El jugador anterior apuesta. Usted sabe que si sube, ese jugador va a ver. Subir parece la mejor jugada. Sin embargo, si usted sube, seguramente los dos jugadores siguientes no irn. Por otra parte, si ve al primer apostante, puede confiar en que los dos jugadores siguientes tambin vern. Subiendo slo se ganara al apostante, pero viendo se gana tambin a los otros dos. Por tanto, ver supone la expectativa positiva ms alta y es la mejor jugada. Veamos una situacin parecida, aunque algo ms complicada. Usted hace color con la ltima carta en una mano de seven-card stud. El jugador anterior, que se cree que tiene dobles parejas, apuesta; hay otro jugador despus de usted, a quien sabe que gana. Si sube, este ltimo jugador no ir. Es ms, incluso el jugador anterior tampoco ir si tiene de verdad dobles parejas; aunque si tiene full volver a subir. Por tanto, en este ejemplo, subir no slo no proporciona expectativa positiva sino que en realidad es una jugada con expectativa negativa. Si el apostante inicial tiene un full y vuelve a subir, verlo le cuesta a usted el doble que no ir. Profundicemos en este ejemplo. Si usted no hace color con la ltima carta y el jugador anterior apuesta, uno podra subir segn los adversarios! Siguiendo la lgica de la situacin cuando se hizo color, el siguiente jugador no ir y, si el apostante inicial slo tiene dobles parejas, quiz tampoco vaya. Que la jugada tenga expectativa positiva (o menos negativa que no ir) depende de las probabilidades que pueda tener su dinero en otras palabras, de la cuanta del botey del clculo que usted haga de las posibilidades de que el apostante inicial no tenga un full y saque dobles parejas. Por supuesto, hacer este clculo depende de la habilidad para interpretar manos y jugadores; tratar de ella en captulos posteriores. Por ahora, baste decir que la expectativa se ha convertido ya en algo ms complicado de lo que era cuando se trataba de tirar una moneda al aire. La expectativa matemtica tambin sirve para comprender que con determinadas jugadas de poker se pierde menos que con otras. Por ejemplo, si usted piensa que, como media, puede perder 75 centavos incluido el ante jugando una mano, debe seguir jugando porque eso es mejor que no ir si el ante es de 1 dlar. Otra razn para entender la importancia de la expectativa es que proporciona cierto sentido de la ecuanimidad ante la eventualidad de ganar o perder una apuesta. Cuando usted apuesta o no va, con razn, sabe que ha ganado o ahorrado cierta cantidad de dinero que un jugador inferior no habra ganado ni ahorrado. Es mucho ms difcil no ir si est irritado porque su jugada ha salido derrotada. Sin embargo,

el dinero que ahorra por no ir en vez de ver contribuye a las ganancias de esa noche o de ese mes. La verdad es que a mi me gusta retirarme a tiempo aunque pierda el bote. Tngase presente que, en la situacin inversa, el adversario vera y, como veremos en cuanto tratemos del <<Teorema Fundamental del Poker>> en el captulo siguiente, sta es una de las ventajas que usted tiene. Debera alegrarse cuando le pasa. Debera incluso quedarse satisfecho despus de haber perdido en una sesin cuando es conciente de que otros jugadores habran perdido mucho ms con las cartas que usted tena.

Ganancias por hora


Ya se ha apuntado al comienzo de este captulo mediante el ejemplo de la moneda al aire que la ganancia por hora est estrechamente relacionada con la expectativa y que es un nocin especialmente importante para un jugador profesional de poker. Cuando se participa en una partida de poker se debera calcular lo que se puede ganar por hora. La valoracin depende sobre todo de la propia experiencia y criterio, aunque tambin pueden utilizarse ciertas pautas matemticas. Por ejemplo, si se esta jugando al draw lowball y se ve que tres jugadores apuestan 10 dlares y luego piden cartas sta es una jugada muy mala, se puede sacar la conclusin de que cada vez que apuestan 10 dlares estn perdiendo como media 2 dlares. Si lo hacen ocho veces por hora, esos tres jugadores pierden en total 48dlares. Usted forma parte de un grupo de otros cuatro jugadores aproximadamente del mismo nivel, lo que significa que dividiendo esos 48 dlares entre los 4 da 12 dlares por hora cada uno. La ganancia por hora en este ejemplo consiste sencillamente en la parte correspondiente de la prdida total de los otros tres jugadores. Por supuesto, las cosas no suelen estar tan claras en la mayora de las partidas. Incluso en el ejemplo anterior hay ms variables que podran influir en la ganancia por hora. Adems cuando se juega en un local pblico (o en ciertos juegos privados) y el crupier cobra su porcentaje del bote, hay que restar la tasa del casino o el precio por hora del derecho a jugar. En los casinos de Las Vegas la tasa suele ser el 10 por ciento del bote hasta un mximo de 4 dlares en partidas menores de seven-card stud y el 5 por ciento del bote hasta un mximo de 3 dlares en las partidas mayores de seven-card stud, Texas hold`em y casi todos los dems juegos. A largo plazo la ganancia total de un jugador de poker es la suma de sus expectativas matemticas en cada situacin concreta. Cuantas ms jugadas con expectativa matemtica positiva, ms posibilidades de ganar. Cuantas ms jugadas con una expectativa matemtica negativa, ms posibilidades de perder. Por tanto usted debera procurar siempre hacer la jugada que maximice la ganancia por hora. Una vez concretada la ganancia por hora, usted debe darse cuenta de que lo que est haciendo es ganar dinero. Ya no es un jugador en el sentido convencional. Ya no debe contentarse por tener un buen da ni molestarse si el da sale malo. Si juega con asiduidad, debe comprender que es mejor jugar al poker ganando 20 dlares por hora, decidiendo cundo participar o no, que aguantar sentadas de ocho horas ganando 15 dlares por hora. Es muy pernicioso pensar en el poker como algo glamoroso. Usted debe pensar que jugar al poker es su trabajo y no angustiarse mucho por obtener grandes resultados. Igualmente, no debe molestarse si se sufre una gran prdida. Cuando a uno le toca, le toca. Se juega en funcin de una determinada ganancia por hora. Si el clculo de la ganancia por hora est bien hecho, la ganancia final se acercara a la ganancia por hora prevista multiplicada por el total de horas jugadas. Su ventaja no proviene de tener mejores cartas, sino de jugar en situaciones en las que los adversarios jugaran incorrectamente si tuvieran sus cartas y usted las de ellos. Al final se ganar la cantidad total que a los otros les cuesta jugar incorrectamente suponiendo que usted juega perfectamentemenos la tasa. Los diferentes errores por hora de los adversarios les costarn distintas cantidades de dinero. Si usted tuviera las cartas de ellos y ellos las de usted, no cometera esos errores; esa diferencia es la ganancia por hora. Ni ms ni menos. Si juegan una mano contra usted de manera diferente a como la jugara usted cinco veces por hora, y si cada error les cuesta 2 dlares como media, usted obtiene una ganancia por hora de 10 dlares. Pero dar por supuesto que uno juega perfectamente es mucho decir. Casi nadie es capaz de hacerlo en todas las ocasiones por mucho que se esfuerce. Adems es importante tener en cuenta que no hay una manera correcta de jugar una mano de poker a diferencia de lo que ocurre en el bridge. Al contrario, uno ha de adaptarse a sus adversarios y cambiar de juego, incluso con los mismos adversarios, como se expondr en captulos posteriores. Es ms, en ocasiones lo correcto es jugar incorrectamente! Por ejemplo, usted puede hacer a propsito una mala jugada para ganar en la prxima mano o en la siguiente ronda de apuestas. O jugar por debajo de las propias posibilidades frente a adversarios dbiles que slo tienen una cantidad limitada que perder, o cuando usted anda escaso de resto. En estos casos no es correcto ir a por todas. No se deben subir mucho las apuestas cuando no hay mucho que ganar. Y en tales casos tampoco se debe ir. Hay que

reducir la ganancia por hora pero asegurarse de ganar. Por qu dar a los jugadores dbiles la oportunidad de tener suerte y ganar a grandes jugadores o arruinarles si andan escasos de resto? Se conserva el dinero jugando por debajo de las propias posibilidades. Slo que habr que jugar ms horas. Debe procurarse valorar las partidas de poker en trminos de ganancia por hora, fijndose en los errores que cometen los adversarios y en cunto les cuestan. No hay que participar en una partida con una insuficiente previsin de ganancia por hora, salvo que usted crea que las cosas pueden mejorar, bien porque vayan a incorporarse pronto jugadores dbiles, bien porque algunos buenos jugadores participantes suelen empezar a jugar mal cuando estn perdiendo. Si estos buenos jugadores empiezan a ganar, usted debera retirarse si puede. Sin embargo, a veces es bueno seguir en una partida con una previsin de ganancia por hora baja por razones polticas: usted no debe ganarse una mala reputacin jugando nicamente cuando la suerte le sonre. Semejante reputacin puede crear enemigos o costar dinero a largo plazo e incluso la participacin en determinadas partidas.

Capitulo 3
El Teorema fundamental del poker
Existe un teorema fundamental del lgebra y un teorema fundamental del clculo. Ya es hora de exponer el teorema fundamental del poker. El poker, igual que los dems juegos de naipes es un juego de informacin incompleta; en eso se distingue del ajedrez, el backgamon o las damas, en los que uno ve en todo momento lo que hace el adversario. Si pudieran verse las cartas del adversario, habra una sola jugada matemticamente correcta para cada jugador. El jugador que no efectuara la jugada correcta estara reduciendo su expectativa matemtica y aumentando la expectativa de sus adversarios. 39