La transformación de la estructura social latinoamericana: 1880 – 1930

Introducción 1. Panorama político y económico 2. Situación del campo y la ciudad 3. Las clases altas y el surgimiento de nuevos grupos sociales
4. Inmigraciones

5. Origen de los conflictos sociales 6. Epílogo Bibliografía

Introducción
Entre 1880 y 1930, se da un auge económico en los países industrializados de Europa que integra a América Latina como proveedor y consumidor de su industria. Renueva las ciudades y envejece al mundo rural, otorga posibilidades al inmigrante y otorga el poder a pequeños grupos sociales. Los factores económicos revolucionan a toda América Latina, cambia la vieja sociedad en una nueva con nuevos grupos, demandas e ideologías. Por ello, es relevante tratar la modernización social en su contexto total, y atender las influencias locales y extranjeras que hicieron posible este proceso. Así, pues trabajamos el contexto político y económico, la panorámica del mundo rural y urbano para visualizar la problemática que suscita la transformación social de América Latina en 1880, y que se proyecta a 1930 con levantamientos y conflictos sociales en la región.

1. cuyo objeto es adecuar la propia estructura a los ritmos europeos. poseían una fuerte industria e impulsaban la extensión de su economía hacia las regiones no industrializadas en busca de materias primas. Estas regiones habían acumulado un enorme capital. Alrededor de 1880 las economías latinoamericanas inician un gran crecimiento en virtud de la adopción de una política económica 'hacia afuera' basada en la importación y exportación de productos. tal como lo revela la incipiente europeización de América Latina. Europa y Estados Unidos emprenden una acelerada industrialización que ejercerá enormes cambios en el horizonte de la economía mundial. Las elites latinoamericanas comienzan a interesarse por la política nacional. esta integración no sólo se traduce en el aspecto económico. América Latina se integra al sistema global como solución latente a los requerimientos de la industria extranjera. En este marco. con continuos flujos migratorios que aceleran el ritmo urbano convirtiendo la ciudad en verdaderos centros cosmopolitas como Buenos Aires. sino también en el social. Estos grupos de poder recibieron un fuerte apoyo económico de los inversionistas extranjeros. al estilo francés. En efecto. servidumbre y lecturas que se será una territorio latinoamericano volcara. apoderándose del poder en gobiernos oligárquicos o dictaduras que aseguraban la conservación de la ley y el orden en beneficio de la elite terrateniente. preferentemente. Toda América Latina se quiere renovar con el espíritu europeo. así las ciudades se transforman en verdaderas imitaciones de París. constante mobiliario. Panorama político y económico A mediados del siglo XIX. del carruaje. la adopción de la moda europea en el vestuario. Sin embargo. productos alimenticios y de nuevos mercados que albergaran los productos de la industria. dado que la .

por la toma de conciencia de su situación. minas. el rebaje del salario y la concentración de población que llevara a los conflictos sociales y crisis estructural de América Latina hacia las primeras décadas del siglo XX. Sin embargo. tendrán nuevas demandas que imponer. J. obtienen nuevos trabajos y con ello alguna pequeña posibilidad de ascender en la escala social. 270 . Siglo XXI. era esencial para atraer esta inversión que estimulaba y consolidaba el crecimiento económico. Este plan de obras públicas contribuye al nacimiento de una fuerte demanda de mano de obra que estimula un gran movimiento migratorio interno y extranjero. estas pseudo-posibilidades se difumaran del panorama latinoamericano con la disminución de la inversión extranjera. Empero. Así pues. las clases populares adquieren un nuevo significado en el constante cambio de la ciudad1. no encontrarán trabajo o se les negara por la falta de aptitud y/o conocimiento para desempeñarlo.estabilidad y control social que ejercían sus gobiernos. la estabilidad que proporciona el fuerte control político de los gobiernos oligárquicos se traduce en el acelerado crecimiento que tienen las inversiones británicas entre 1870 y 1913 significando la construcción de líneas ferroviarias. alcantarillado. que figuran a la región como el lugar de las oportunidades y del nuevo comienzo. el viejo inquilino inmigra a la ciudad. etc. muchos de estos inmigrantes sólo vendrán a engrosar las filas de las clases populares. 1 Cf. Como señala Romero. En efecto. Por otra parte. p. 1976. Romero. «Latinoamérica: Las ciudades y las ideas» Buenos Aires. ya que. y el europeo que no ha encontrado lugar en las industrias de su tierra se desplaza a América con la ilusión del mito ‘hacer la América’. el surgimiento de grupos sociales que nacen por las necesidades del sistema o bien.

Situación del campo y la ciudad El crecimiento económico que enfrenta América Latina.000 habitantes en 1895 a 700. en su mayoría italianos. que multiplicaron la población de 220. Se manejaba un fuerte capital producto de la actividad económica que no tardo en reflejar aquella prosperidad en la fisonomía urbana. Siglo XXI. “los negocios de importación y exportación. 1976. transformando toda su estructura. pues no representaba el auge del comercio exterior.2. La nueva realidad económica de América Latina impacto en las ciudades. Por lo 2 Romero.000 en 1914. En cambio. las operaciones financieras y todas las actividades subsidiarias que ese tráfico tría consigo multiplicaron el movimiento de las ciudades donde se focalizaban el comercio y las inversiones”2. 250 . desemboca en la renovación de la vida urbana y el estancamiento del campo. J. Las ciudades serán el lugar de intercambio comercial. No atrajo inmigrantes. sino más bien fue sinónimo de atraso y estancamiento. Atrajo un gran volumen de extranjeros. iniciando múltiples obras públicas que modernizarían la imagen de la antigua ciudad colonial. «Latinoamérica: Las ciudades y las ideas» Buenos Aires. Este continuo movimiento transformará algunas ciudades en puntos neurálgicos de la economía mundial. p. y fue también una clara prueba de la concentración de población que afecto a las metrópolis que acuñaban el comercio exterior. como ejemplo podemos observar el caso de Buenos Aires que tenía en sus instalaciones un puerto que no sólo contribuyo al sistema de exportaciones e importaciones. el campo no se vio favorecido por la nueva situación. sino también fue el agente activo de la renovación social y cultural que sufriría la ciudad. Buenos Aires fue la única capital de América Latina que antes de 1930 poseía una población superior al millón de personas.

.tanto. una especie de jefe y señor de sus vidas. La inversión en minas provoca el poblamiento de lugares no ocupados como el Desierto de Atacama. cuyo poblamiento será rápido porque representa una buena fuente de trabajo y alimentación. sus costumbres y creencias. la industrialización había desplazado los espacios agrícolas para transformarlos en lugares urbanos. Había una cantidad importante de campesinos que trabajaban por un lugar donde vivir y algo de comida para su familia. La importancia de los productos del campo en el sistema económico global era importante. falta de instrucción primaria y de servicios representan el aspecto desfavorable de este trabajo. ya que los productos de su tierra significaban el grueso de las exportaciones de América Latina. En México. gratuito. directamente. imposibilidad de ascender socialmente. ya que. etc. Los latifundistas encontraron en el mundo rural la forma de alcanzar pequeñas fortunas sin necesidad de integrarse. la resistencia física. el campo implicaba mantener su estilo de vida. Veían en el latifundista. fue el rezagamiento por la falta de obras públicas. falta de oportunidades de trabajo. así para el latifundista el trabajo de sus tierras resultaba. provocaran inmigraciones internas dentro de las naciones latinoamericanas. al sistema económico global. El estancamiento del campo y la prosperidad tentativa que ofrecía la ciudad. prácticamente. pues algunos terratenientes pertenecientes a las elites latinoamericanas consideraban que el nuevo auge económico implicaba adoptar una ideología mercantil inspirada por la codicia y ambición. Dicha situación puso al latifundista en una favorable situación. aunque el desarraigo. Chile y Perú se tenderá a invertir en regiones mineras. Argentina exportaba el 65% de su producción agrícola y ganadera. la atmósfera general de estas provincias. comunicación y transporte que facilitarán su vida. Además. En 1910.

Sin embargo. estas nuevas alianzas significa la integración de militares. De esta manera. parece que ni siquiera el éxito económico de la ciudad es capaz de brindar y satisfacer las necesidades de la explosión demográfica. maneja la inversión extranjera y se pacta con la Iglesia para mantener su apoyo. Incluso. Las clases altas y el surgimiento de nuevos grupos sociales La independencia de Latinoamérica no trajo un cambio relevante en la estructura social de la época. cuyo poder político no se discutía. habían adoptado un ritmo de vida similar al de la burguesía europea. debía transformarse en un empresario aspirara a múltiples beneficios económicos y políticos. la renovación del viejo latifundista se hizo menester. la ciudad concentra una población diversa y cosmopolita en busca de nuevas oportunidades. por tanto se hace indispensable un cambio en la estructura social de América Latina. sino que mantuvo a esta como base de la nueva política. De hecho. haciendo innumerables encargos a Europa para decorar sus hogares como aquellos hechos por el rico empresario Matías Cousiño. la clase dominante se vincula con la fuerza militar para mantener el poder político. Sin embargo. impulsaron la inmigración del campesinado que buscaba mejores condiciones de vida.También las oportunidades que ofrecía la ciudad. estos hombres de negocios fueron los señores de la sociedad. no fueron aceptados por . y desvincularse del lazo latifundista. Además. 3. Aunque. ricos comerciantes e inversionistas extranjeros a las clases altas. Entre 1880 a 1910 se vive un periodo de paz basado en la favorable situación económica que disfrutaba la oligarquía latinoamericana.

la revolución liberal se había concretado. en general. Esta clase se encuentra formada. valores y motivos religiosos que distanciaba a estos nuevos empresarios de los antiguos componentes de la elite social. ubicándose en los altos cargos del Estado. cuyo impacto será notable en la formulación de doctrinas e idearios que promuevan el cambio de su situación. a partir de 1900 se dan cuenta que su asociación con la oligarquía. convirtiéndose en una clase laica. se radicalizan de la política y prescinden de la instrucción religiosa. se encuentran sin poder político. Otra constante de la época será el surgimiento de nuevos grupos sociales impulsados por las necesidades que proyecta el campo económico. Durante el último tercio del siglo XIX. Sin embargo. empero en 1910 adhieren al proteccionismo económico. Existía una enorme separación de mentalidades. puesto que representaba . así toman conciencia de la importancia del poder político. el impacto que ejerce la industrialización en las economías latinoamericanas ha tentado a las elites que asumen el poder político en beneficio propio. por trabajadores públicos y profesionales. las políticas extensivas de la instrucción pública. permiten el surgimiento de la clase media latinoamericana destinada a ocupar los mandos medios e inferiores de la administración del Estado. los grupos dominantes sufrirán una diversificación cualitativa que se manifiesta en la renovación de sus integrantes y de su nivel ideológico. pues en 1870 adoptaban las ideas del liberalismo.toda la elite latinoamericana. acabaría con cualquier posibilidad de mejorar cualitativamente en la escala social. Primero. la clase media depende sustancialmente de la oligarquía. Por lo tanto. En consecuencia. Luego. y por la progresiva toma de conciencia de los sectores sociales marginados. ya que.

establecen una alianza anti-oligárquica con los sectores populares. y que lograra derribar el poder oligárquico a través de la aprobación de una ley electoral que prohíbe que el gobierno controle las elecciones. ni desagües de agua. tuberculosis. liberación del lazo rural y la difusión de ideologías anarquistas. la concentración de la población. etc. y que en 1916 logra poner a Hipólito Yrigoyen en la presidencia con un 48. acusando a la oligarquía de la crisis estructural que afectaba a Latinoamérica.6% de las preferencias. socialistas y marxistas en la región detonaron el surgimiento del proletariado latinoamericano. surge la Unión cívica radical como un movimiento que representa a la clase media. Las clases populares se asentaban en conventillos que no disponían de agua potable. empero no representa la situación general de América Latina. electricidad.la única vía para cambiar su situación. dependía económica de Europa. En Argentina. así las clases populares fueron tomando conciencia de su situación. Estas condiciones propiciaba el brote de epidemias de difteria. Además. De esta forma. También los movimientos migratorios. viruela. disminución de la inversión extranjera entre otras cosas. y de la inminente necesidad de cambiarla. por la explosión demográfica. La proletarización es “el proceso por el cual una gran proporción de asalariados pierden todo otro medio de subsistencia distinto de su . y que se había generado hacia 1910. neumonía. Este logro denota la paulatina toma de conciencia y avance político de la clase media. las bajas remuneraciones que les pagaban era insuficiente para poder mantener un ritmo de vida favorable.

Se une a la clase media para lograr el mejoramiento de sus precarias condiciones de vida.propia fuerza de trabajo”3 Este grupo aumentara por la continua industrialización y concentración de capital. M. inflación monetaria y legislación social que desembocara en los conflictos sociales de 1930. ni tradición de lucha como el proletariado europeo. el inmigrante europeo se ve en la necesidad de trasladarse a América por la revolución industrial que margino algunos territorios de Europa. Habrá varios flujos de inmigrantes que llegan a la región como los europeos. p. Ed. campesinos y obreros. y que puede ser capaz de extirpar la barbarie criolla. 1975. Llegan a ofrecer su fuerza de trabajo. Por otra parte. Oikos-Tau. Se ubicaran en 3 Carmagnani. 84 . Sin embargo. por lo tanto su visión del inmigrante europeo se traduce en un hombre con mayor civilización en sus hábitos. tendrán una enorme influencia en la transformación del ritmo de vida social. empero se encuentra como motivo secundario la europeización latinoamericana que veía en el inmigrante adinerado una excelente oportunidad de potenciar y consolidar el movimiento. Inmigraciones Los procesos migratorios que afectan América Latina. pero igual buscan la posibilidad de enriquecerse y de ascender en la escala social. Se verá afectado por la baja del salario. América Latina pretende atraer inmigración europea por la necesidad de mano de obra. 4. Las elites latinoamericanas pretenden transformar la sociedad propia en la sociedad europea. la persecución política de los movimientos sociales de Europa y la falta de oportunidades de trabajo y de bienestar social. «América Latina de 1880 a nuestros días» Barcelona. como en el caso de México. el proletariado latinoamericano no tenía experiencia.

el proletariado latinoamericano se encontraba en un cabal desfasamiento cronológico con su par en Europa. socialistas y marxistas la organización del naciente proletariado local. el inmigrante europeo ayudo a adoctrinar con pensamientos anarquistas. se recibió un número importante de inmigrantes europeos que contribuyeron a las obras públicas.1930» Caracas. Incluso muchos se albergaron en la casa de parientes y conocidos. pues no podían mantener una vivienda propia. lugares con clima templado. Argentina. Por lo tanto. A. cuyas tierras se puedan trabajar. «Figuras: La modernización intelectual de América Latina: 1850 . Logran difundir sus ideas a través de periódicos. semanarios y revistas como: en Buenos Aires con ‘Le révolutionnaire’ (1893).en algunos casos. 4 Martínez. p. pues tenía los mismos objetivos que la inmigración europea. tuvieron acceso .a un organizado social mediante la compra de la tierras que trabajaban”4 mostraron su capacidad de ahorro. 1995. Las inmigraciones del campo a la ciudad también tuvieron una importancia significativa. Fondo editorial Tropycos. al comercio y a la formación del movimiento obrero. ya que. En rigor.condiciones geográficas favorables para su vida. al exigir la remuneración de su trabajo en dinero. Tras 1910. y producto de la crisis financiera y el dominio terrateniente. En 1910. pues en la región se venía saliendo aún de la esclavitud y el inquilinaje. Algunos no pudieron integrarse a la ciudad y su organización social. También los “inmigrantes europeos quienes. el proletariado latinoamericano era débil. disminuyo notablemente la inmigración europea. ‘La Liberté’ (1893) y en Brasil se promovió las sociedades de resistencia. de organización y fuerza de trabajo.58 . Brasil y Uruguay serán las regiones que mayormente reciben el flujo demográfico europeo.

El crecimiento y concentración de la vida urbana era un hecho. 1966. el surgimiento de nuevos grupos y la crisis general de América Latina generara nuevos conflictos sociales. así que muchos no encontraron la oportunidad que buscaban. Primero. p. ninguno de estos inmigrantes verá en la ciudad la posibilidad de cumplir sus objetivos. Junto con la inmigración europea se extendían las ideas anarquistas de Enrique Malatesta. «América Latina y Desarrollo social» Tomo I. Origen de los conflictos sociales El impacto cultural y demográfico que significo la inmigración europea. el numeroso flujo que llego a Brasil y Argentina hizo crecer la ciudad hacia la periferia. la promoción de las nuevas ideologías. 1913). tuvo una enorme repercusión en la estructura social de América Latina. pero en 1930 se equiparaba a las cifras rurales5. Ciertamente. devaluar la moneda y bajar los salarios. DESAL. un aire cosmopolita en América Latina que originaria claras diferencias étnicas y culturales entre las diferentes regiones del lugar. 249 . fue un intercambio cultural. pero al disminuir la inversión extranjera. Santiago. Segundo. Sin embargo. difundió nuevas ideologías y propuso una alternativa a la estancada estructura social. las inmigraciones vendrán a satisfacer la necesidad de mano de obra. Ahora bien. en Chile la población urbana en 1869 alcanzaba el 28% de la población total. y llegaron a ocupar puestos de trabajo en el servicio doméstico o en oficios como el de lustrabotas. 5. Chile no presento una inmigración extranjera de más del 5% de la población total. la ciudad no tenia las condiciones para albergar tamaña cantidad de personas. Además. los congresos obreros (1906. el 5 Cf. Herder. que no contaban con los servicios básicos. Muchos vivieron en lugares pobres e impropios. sino que se empobrecieron más.

) Fuentes de la cultura latinoamericana. donde la clase media se une al movimiento campesino de Zapata. 1995. Fondo de cultura económica. 1995. Aspiraban a integrase a la clase dominante. hacia nuestra utopía” 6 Era el despertar de América Latina. La situación general era una polarización entre un sector rígido que monopolizaba el poder político y económico a cargo de la clase alta. J. México. 386 7 Cf. La urbano. y en México. Saber gobernar. y otro sector muy extenso que representaba a jornaleros. estos eran la clase media y el proletariado. demos a cada uno de los instrumentos mejores para trabajar en bien de todos. campesinos. obreros y profesionales que dependían económica y políticamente del 6 Enriquez Ureña. esforcemos por acercarnos a la justicia social y a la libertad verdadera. 122 8 Enriquez Ureña. 1959. avancemos.dogma socialista de Esteban Echeverría y los diarios como La Vanguardia de 1894. p. se clase media se encontraba asentada en el contorno a los servicios y estaba constituida por dedicaba profesionales. la negación al gobierno de pocos que parecía importarles más sus propios intereses que los comunes. «Historia de la Cultura en la América Hispanica» México. sino el gobierno de su país. Fondo de cultura económica. Las nuevas ideologías no sólo despertaron la organización social.) Fuentes de la cultura latinoamericana. El bienestar económico había hecho surgir nuevos grupos sociales que “aspiraban a influir en la vida pública”8. en fin. «Nuestra América» en Leopoldo Zea (comp. P. «La utopía de América» en Leopoldo Zea (comp. p. así se aliaron al proletariado en busca del mejoramiento de su situación. México. p. era saber la composición de su país y de cómo sacar adelante a este7. Era necesario llegar a un gobierno que no le interesaba el gobierno francés. sino también las ideas utópicas como: “Ensanchemos el campo espiritual: demos el alfabeto a todos los hombres. Esta alianza anti-oligárquica se muestra en Argentina bajo una organización política. ni alemán. P. 111 . Fondo de cultura económica. Martí.

Además. 117 . p. Además. 9 Ribeiro. D.otro sector. 6. Sin más. flexibilizaban sobre este tema. primar sus intereses por sobre los de la sociedad llevan al surgimiento de nuevos grupos sociales: la clase media y el proletariado. la desigualdad. la imposibilidad de nuevos horizontes. «La cultura latinoamericana» en Leopoldo Zea (comp. De esta forma. sino a la organización social que se concreta por la importación de una nueva ideología. México. la solución a sus demandas. pues unos consideraban que debían seguir manteniendo cerrado los círculos de poder y otros. de campesinos y de obreros”9 La crisis estructural provocada por la cuestión económica. Fondo de cultura económica. La monopolización del poder político fue la mejor alternativa para asegurar las ganancias de la elite latinoamericana.) Fuentes de la cultura latinoamericana. la clase alta comenzaba a tener enfrentamientos internos. la paulatina toma de conciencia. “… se generan tensiones entre la minoría dominante y las clases subalternas y oprimidas que estallarían muchas veces en convulsiones sociales generalizadas. el cambio social de América Latina no sólo responde a la toma de conciencia. la extensión de nuevas ideologías y el surgimiento de grupos producirán huelgas y levantamientos sociales en los comienzos del siglo XX. de esclavos. que verán sólo en su unión. Sin embargo. la integración de los inmigrantes europeos mostrara una nueva perspectiva a estos grupos. Epílogo La transformación de la estructura social latinoamericana de 1880 a 1930 fue el producto de la realidad económica de la región. 1995.

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