La transformación de la estructura social latinoamericana: 1880 – 1930

Introducción 1. Panorama político y económico 2. Situación del campo y la ciudad 3. Las clases altas y el surgimiento de nuevos grupos sociales
4. Inmigraciones

5. Origen de los conflictos sociales 6. Epílogo Bibliografía

Introducción
Entre 1880 y 1930, se da un auge económico en los países industrializados de Europa que integra a América Latina como proveedor y consumidor de su industria. Renueva las ciudades y envejece al mundo rural, otorga posibilidades al inmigrante y otorga el poder a pequeños grupos sociales. Los factores económicos revolucionan a toda América Latina, cambia la vieja sociedad en una nueva con nuevos grupos, demandas e ideologías. Por ello, es relevante tratar la modernización social en su contexto total, y atender las influencias locales y extranjeras que hicieron posible este proceso. Así, pues trabajamos el contexto político y económico, la panorámica del mundo rural y urbano para visualizar la problemática que suscita la transformación social de América Latina en 1880, y que se proyecta a 1930 con levantamientos y conflictos sociales en la región.

con continuos flujos migratorios que aceleran el ritmo urbano convirtiendo la ciudad en verdaderos centros cosmopolitas como Buenos Aires. esta integración no sólo se traduce en el aspecto económico. Alrededor de 1880 las economías latinoamericanas inician un gran crecimiento en virtud de la adopción de una política económica 'hacia afuera' basada en la importación y exportación de productos. sino también en el social. la adopción de la moda europea en el vestuario. tal como lo revela la incipiente europeización de América Latina. poseían una fuerte industria e impulsaban la extensión de su economía hacia las regiones no industrializadas en busca de materias primas. del carruaje. Europa y Estados Unidos emprenden una acelerada industrialización que ejercerá enormes cambios en el horizonte de la economía mundial. Sin embargo. productos alimenticios y de nuevos mercados que albergaran los productos de la industria. servidumbre y lecturas que se será una territorio latinoamericano volcara. Las elites latinoamericanas comienzan a interesarse por la política nacional.1. constante mobiliario. así las ciudades se transforman en verdaderas imitaciones de París. En efecto. al estilo francés. Toda América Latina se quiere renovar con el espíritu europeo. Panorama político y económico A mediados del siglo XIX. Estas regiones habían acumulado un enorme capital. apoderándose del poder en gobiernos oligárquicos o dictaduras que aseguraban la conservación de la ley y el orden en beneficio de la elite terrateniente. cuyo objeto es adecuar la propia estructura a los ritmos europeos. En este marco. preferentemente. América Latina se integra al sistema global como solución latente a los requerimientos de la industria extranjera. dado que la . Estos grupos de poder recibieron un fuerte apoyo económico de los inversionistas extranjeros.

En efecto. Sin embargo. estas pseudo-posibilidades se difumaran del panorama latinoamericano con la disminución de la inversión extranjera. ya que. 1976. alcantarillado. 270 . el surgimiento de grupos sociales que nacen por las necesidades del sistema o bien. minas. obtienen nuevos trabajos y con ello alguna pequeña posibilidad de ascender en la escala social. tendrán nuevas demandas que imponer. que figuran a la región como el lugar de las oportunidades y del nuevo comienzo. por la toma de conciencia de su situación. Como señala Romero. muchos de estos inmigrantes sólo vendrán a engrosar las filas de las clases populares. p. el viejo inquilino inmigra a la ciudad. la estabilidad que proporciona el fuerte control político de los gobiernos oligárquicos se traduce en el acelerado crecimiento que tienen las inversiones británicas entre 1870 y 1913 significando la construcción de líneas ferroviarias. Este plan de obras públicas contribuye al nacimiento de una fuerte demanda de mano de obra que estimula un gran movimiento migratorio interno y extranjero. etc. Por otra parte. «Latinoamérica: Las ciudades y las ideas» Buenos Aires. las clases populares adquieren un nuevo significado en el constante cambio de la ciudad1. Empero. 1 Cf.estabilidad y control social que ejercían sus gobiernos. el rebaje del salario y la concentración de población que llevara a los conflictos sociales y crisis estructural de América Latina hacia las primeras décadas del siglo XX. Siglo XXI. y el europeo que no ha encontrado lugar en las industrias de su tierra se desplaza a América con la ilusión del mito ‘hacer la América’. Romero. J. no encontrarán trabajo o se les negara por la falta de aptitud y/o conocimiento para desempeñarlo. Así pues. era esencial para atraer esta inversión que estimulaba y consolidaba el crecimiento económico.

Se manejaba un fuerte capital producto de la actividad económica que no tardo en reflejar aquella prosperidad en la fisonomía urbana. Este continuo movimiento transformará algunas ciudades en puntos neurálgicos de la economía mundial. 1976. 250 . «Latinoamérica: Las ciudades y las ideas» Buenos Aires. pues no representaba el auge del comercio exterior. “los negocios de importación y exportación. en su mayoría italianos. y fue también una clara prueba de la concentración de población que afecto a las metrópolis que acuñaban el comercio exterior.2. como ejemplo podemos observar el caso de Buenos Aires que tenía en sus instalaciones un puerto que no sólo contribuyo al sistema de exportaciones e importaciones. Situación del campo y la ciudad El crecimiento económico que enfrenta América Latina. No atrajo inmigrantes. sino más bien fue sinónimo de atraso y estancamiento. Por lo 2 Romero. Buenos Aires fue la única capital de América Latina que antes de 1930 poseía una población superior al millón de personas. desemboca en la renovación de la vida urbana y el estancamiento del campo. La nueva realidad económica de América Latina impacto en las ciudades. que multiplicaron la población de 220. el campo no se vio favorecido por la nueva situación. p.000 en 1914. En cambio. J. Atrajo un gran volumen de extranjeros. transformando toda su estructura.000 habitantes en 1895 a 700. sino también fue el agente activo de la renovación social y cultural que sufriría la ciudad. Siglo XXI. iniciando múltiples obras públicas que modernizarían la imagen de la antigua ciudad colonial. Las ciudades serán el lugar de intercambio comercial. las operaciones financieras y todas las actividades subsidiarias que ese tráfico tría consigo multiplicaron el movimiento de las ciudades donde se focalizaban el comercio y las inversiones”2.

falta de instrucción primaria y de servicios representan el aspecto desfavorable de este trabajo. pues algunos terratenientes pertenecientes a las elites latinoamericanas consideraban que el nuevo auge económico implicaba adoptar una ideología mercantil inspirada por la codicia y ambición. la industrialización había desplazado los espacios agrícolas para transformarlos en lugares urbanos. . falta de oportunidades de trabajo. gratuito. al sistema económico global. prácticamente. cuyo poblamiento será rápido porque representa una buena fuente de trabajo y alimentación. sus costumbres y creencias. la resistencia física. etc. aunque el desarraigo. Había una cantidad importante de campesinos que trabajaban por un lugar donde vivir y algo de comida para su familia. imposibilidad de ascender socialmente. Veían en el latifundista. El estancamiento del campo y la prosperidad tentativa que ofrecía la ciudad. una especie de jefe y señor de sus vidas. En 1910. así para el latifundista el trabajo de sus tierras resultaba. Chile y Perú se tenderá a invertir en regiones mineras. Además. provocaran inmigraciones internas dentro de las naciones latinoamericanas. directamente. comunicación y transporte que facilitarán su vida. ya que los productos de su tierra significaban el grueso de las exportaciones de América Latina. La inversión en minas provoca el poblamiento de lugares no ocupados como el Desierto de Atacama. el campo implicaba mantener su estilo de vida.tanto. En México. fue el rezagamiento por la falta de obras públicas. Argentina exportaba el 65% de su producción agrícola y ganadera. ya que. la atmósfera general de estas provincias. La importancia de los productos del campo en el sistema económico global era importante. Dicha situación puso al latifundista en una favorable situación. Los latifundistas encontraron en el mundo rural la forma de alcanzar pequeñas fortunas sin necesidad de integrarse.

Las clases altas y el surgimiento de nuevos grupos sociales La independencia de Latinoamérica no trajo un cambio relevante en la estructura social de la época. estas nuevas alianzas significa la integración de militares.También las oportunidades que ofrecía la ciudad. debía transformarse en un empresario aspirara a múltiples beneficios económicos y políticos. estos hombres de negocios fueron los señores de la sociedad. sino que mantuvo a esta como base de la nueva política. De esta manera. por tanto se hace indispensable un cambio en la estructura social de América Latina. Entre 1880 a 1910 se vive un periodo de paz basado en la favorable situación económica que disfrutaba la oligarquía latinoamericana. habían adoptado un ritmo de vida similar al de la burguesía europea. Sin embargo. la renovación del viejo latifundista se hizo menester. ricos comerciantes e inversionistas extranjeros a las clases altas. Sin embargo. no fueron aceptados por . parece que ni siquiera el éxito económico de la ciudad es capaz de brindar y satisfacer las necesidades de la explosión demográfica. Aunque. Incluso. haciendo innumerables encargos a Europa para decorar sus hogares como aquellos hechos por el rico empresario Matías Cousiño. cuyo poder político no se discutía. maneja la inversión extranjera y se pacta con la Iglesia para mantener su apoyo. impulsaron la inmigración del campesinado que buscaba mejores condiciones de vida. Además. y desvincularse del lazo latifundista. 3. la ciudad concentra una población diversa y cosmopolita en busca de nuevas oportunidades. De hecho. la clase dominante se vincula con la fuerza militar para mantener el poder político.

se radicalizan de la política y prescinden de la instrucción religiosa. por trabajadores públicos y profesionales. En consecuencia. las políticas extensivas de la instrucción pública. Primero. en general. Existía una enorme separación de mentalidades. convirtiéndose en una clase laica. puesto que representaba . cuyo impacto será notable en la formulación de doctrinas e idearios que promuevan el cambio de su situación. la clase media depende sustancialmente de la oligarquía. ubicándose en los altos cargos del Estado. empero en 1910 adhieren al proteccionismo económico. permiten el surgimiento de la clase media latinoamericana destinada a ocupar los mandos medios e inferiores de la administración del Estado. pues en 1870 adoptaban las ideas del liberalismo. acabaría con cualquier posibilidad de mejorar cualitativamente en la escala social. Durante el último tercio del siglo XIX. a partir de 1900 se dan cuenta que su asociación con la oligarquía. valores y motivos religiosos que distanciaba a estos nuevos empresarios de los antiguos componentes de la elite social. así toman conciencia de la importancia del poder político. el impacto que ejerce la industrialización en las economías latinoamericanas ha tentado a las elites que asumen el poder político en beneficio propio. Por lo tanto. Esta clase se encuentra formada. Luego. la revolución liberal se había concretado. se encuentran sin poder político.toda la elite latinoamericana. Otra constante de la época será el surgimiento de nuevos grupos sociales impulsados por las necesidades que proyecta el campo económico. los grupos dominantes sufrirán una diversificación cualitativa que se manifiesta en la renovación de sus integrantes y de su nivel ideológico. ya que. y por la progresiva toma de conciencia de los sectores sociales marginados. Sin embargo.

Además. De esta forma. ni desagües de agua. Las clases populares se asentaban en conventillos que no disponían de agua potable.la única vía para cambiar su situación. También los movimientos migratorios. La proletarización es “el proceso por el cual una gran proporción de asalariados pierden todo otro medio de subsistencia distinto de su . surge la Unión cívica radical como un movimiento que representa a la clase media. Estas condiciones propiciaba el brote de epidemias de difteria. viruela. y que se había generado hacia 1910. establecen una alianza anti-oligárquica con los sectores populares. tuberculosis. acusando a la oligarquía de la crisis estructural que afectaba a Latinoamérica. la concentración de la población. disminución de la inversión extranjera entre otras cosas. En Argentina. las bajas remuneraciones que les pagaban era insuficiente para poder mantener un ritmo de vida favorable. liberación del lazo rural y la difusión de ideologías anarquistas. y de la inminente necesidad de cambiarla. socialistas y marxistas en la región detonaron el surgimiento del proletariado latinoamericano. y que en 1916 logra poner a Hipólito Yrigoyen en la presidencia con un 48. electricidad. y que lograra derribar el poder oligárquico a través de la aprobación de una ley electoral que prohíbe que el gobierno controle las elecciones. etc. dependía económica de Europa.6% de las preferencias. empero no representa la situación general de América Latina. así las clases populares fueron tomando conciencia de su situación. por la explosión demográfica. Este logro denota la paulatina toma de conciencia y avance político de la clase media. neumonía.

inflación monetaria y legislación social que desembocara en los conflictos sociales de 1930. el inmigrante europeo se ve en la necesidad de trasladarse a América por la revolución industrial que margino algunos territorios de Europa. M. p. América Latina pretende atraer inmigración europea por la necesidad de mano de obra. Sin embargo. «América Latina de 1880 a nuestros días» Barcelona. como en el caso de México. por lo tanto su visión del inmigrante europeo se traduce en un hombre con mayor civilización en sus hábitos. Inmigraciones Los procesos migratorios que afectan América Latina. Llegan a ofrecer su fuerza de trabajo. tendrán una enorme influencia en la transformación del ritmo de vida social. la persecución política de los movimientos sociales de Europa y la falta de oportunidades de trabajo y de bienestar social. Oikos-Tau. empero se encuentra como motivo secundario la europeización latinoamericana que veía en el inmigrante adinerado una excelente oportunidad de potenciar y consolidar el movimiento. 4. ni tradición de lucha como el proletariado europeo. Se ubicaran en 3 Carmagnani. Las elites latinoamericanas pretenden transformar la sociedad propia en la sociedad europea. 1975. Por otra parte. 84 . campesinos y obreros. pero igual buscan la posibilidad de enriquecerse y de ascender en la escala social. Se une a la clase media para lograr el mejoramiento de sus precarias condiciones de vida. Se verá afectado por la baja del salario. el proletariado latinoamericano no tenía experiencia.propia fuerza de trabajo”3 Este grupo aumentara por la continua industrialización y concentración de capital. Habrá varios flujos de inmigrantes que llegan a la región como los europeos. Ed. y que puede ser capaz de extirpar la barbarie criolla.

Incluso muchos se albergaron en la casa de parientes y conocidos.en algunos casos. Fondo editorial Tropycos. En 1910.1930» Caracas. tuvieron acceso . al exigir la remuneración de su trabajo en dinero. 4 Martínez.a un organizado social mediante la compra de la tierras que trabajaban”4 mostraron su capacidad de ahorro. y producto de la crisis financiera y el dominio terrateniente. el inmigrante europeo ayudo a adoctrinar con pensamientos anarquistas. En rigor.condiciones geográficas favorables para su vida. socialistas y marxistas la organización del naciente proletariado local. de organización y fuerza de trabajo. Tras 1910. disminuyo notablemente la inmigración europea. Logran difundir sus ideas a través de periódicos. Las inmigraciones del campo a la ciudad también tuvieron una importancia significativa. se recibió un número importante de inmigrantes europeos que contribuyeron a las obras públicas. lugares con clima templado. Brasil y Uruguay serán las regiones que mayormente reciben el flujo demográfico europeo. cuyas tierras se puedan trabajar. 1995. al comercio y a la formación del movimiento obrero. A. Algunos no pudieron integrarse a la ciudad y su organización social. el proletariado latinoamericano era débil. pues no podían mantener una vivienda propia. Argentina. el proletariado latinoamericano se encontraba en un cabal desfasamiento cronológico con su par en Europa. pues tenía los mismos objetivos que la inmigración europea.58 . pues en la región se venía saliendo aún de la esclavitud y el inquilinaje. También los “inmigrantes europeos quienes. p. ‘La Liberté’ (1893) y en Brasil se promovió las sociedades de resistencia. «Figuras: La modernización intelectual de América Latina: 1850 . Por lo tanto. semanarios y revistas como: en Buenos Aires con ‘Le révolutionnaire’ (1893). ya que.

Sin embargo. DESAL. los congresos obreros (1906. Ahora bien. el numeroso flujo que llego a Brasil y Argentina hizo crecer la ciudad hacia la periferia. las inmigraciones vendrán a satisfacer la necesidad de mano de obra. que no contaban con los servicios básicos. fue un intercambio cultural. el surgimiento de nuevos grupos y la crisis general de América Latina generara nuevos conflictos sociales. 1966. Además. Herder. un aire cosmopolita en América Latina que originaria claras diferencias étnicas y culturales entre las diferentes regiones del lugar. Santiago. pero en 1930 se equiparaba a las cifras rurales5. p. Junto con la inmigración europea se extendían las ideas anarquistas de Enrique Malatesta. tuvo una enorme repercusión en la estructura social de América Latina. Primero. Segundo. Muchos vivieron en lugares pobres e impropios. así que muchos no encontraron la oportunidad que buscaban. «América Latina y Desarrollo social» Tomo I. difundió nuevas ideologías y propuso una alternativa a la estancada estructura social. 1913).El crecimiento y concentración de la vida urbana era un hecho. en Chile la población urbana en 1869 alcanzaba el 28% de la población total. la ciudad no tenia las condiciones para albergar tamaña cantidad de personas. Origen de los conflictos sociales El impacto cultural y demográfico que significo la inmigración europea. 5. la promoción de las nuevas ideologías. Ciertamente. y llegaron a ocupar puestos de trabajo en el servicio doméstico o en oficios como el de lustrabotas. 249 . sino que se empobrecieron más. devaluar la moneda y bajar los salarios. Chile no presento una inmigración extranjera de más del 5% de la población total. ninguno de estos inmigrantes verá en la ciudad la posibilidad de cumplir sus objetivos. pero al disminuir la inversión extranjera. el 5 Cf.

) Fuentes de la cultura latinoamericana. Las nuevas ideologías no sólo despertaron la organización social. campesinos. 111 . Esta alianza anti-oligárquica se muestra en Argentina bajo una organización política. La urbano. se clase media se encontraba asentada en el contorno a los servicios y estaba constituida por dedicaba profesionales. 1959. p. la negación al gobierno de pocos que parecía importarles más sus propios intereses que los comunes. Saber gobernar. ni alemán. esforcemos por acercarnos a la justicia social y a la libertad verdadera. El bienestar económico había hecho surgir nuevos grupos sociales que “aspiraban a influir en la vida pública”8. 386 7 Cf. hacia nuestra utopía” 6 Era el despertar de América Latina. p. 122 8 Enriquez Ureña. Fondo de cultura económica. y en México. La situación general era una polarización entre un sector rígido que monopolizaba el poder político y económico a cargo de la clase alta. sino también las ideas utópicas como: “Ensanchemos el campo espiritual: demos el alfabeto a todos los hombres. era saber la composición de su país y de cómo sacar adelante a este7. Martí. en fin. «La utopía de América» en Leopoldo Zea (comp. J. «Nuestra América» en Leopoldo Zea (comp. Era necesario llegar a un gobierno que no le interesaba el gobierno francés. sino el gobierno de su país. obreros y profesionales que dependían económica y políticamente del 6 Enriquez Ureña. México. Aspiraban a integrase a la clase dominante. así se aliaron al proletariado en busca del mejoramiento de su situación.dogma socialista de Esteban Echeverría y los diarios como La Vanguardia de 1894. 1995. «Historia de la Cultura en la América Hispanica» México. P. demos a cada uno de los instrumentos mejores para trabajar en bien de todos. P. México. Fondo de cultura económica. donde la clase media se une al movimiento campesino de Zapata. y otro sector muy extenso que representaba a jornaleros. avancemos.) Fuentes de la cultura latinoamericana. 1995. Fondo de cultura económica. estos eran la clase media y el proletariado. p.

117 . la solución a sus demandas. D. p. Además. Epílogo La transformación de la estructura social latinoamericana de 1880 a 1930 fue el producto de la realidad económica de la región. la integración de los inmigrantes europeos mostrara una nueva perspectiva a estos grupos. pues unos consideraban que debían seguir manteniendo cerrado los círculos de poder y otros. primar sus intereses por sobre los de la sociedad llevan al surgimiento de nuevos grupos sociales: la clase media y el proletariado. de campesinos y de obreros”9 La crisis estructural provocada por la cuestión económica. la paulatina toma de conciencia. “… se generan tensiones entre la minoría dominante y las clases subalternas y oprimidas que estallarían muchas veces en convulsiones sociales generalizadas. 1995. La monopolización del poder político fue la mejor alternativa para asegurar las ganancias de la elite latinoamericana. flexibilizaban sobre este tema. la imposibilidad de nuevos horizontes. de esclavos. la desigualdad. Sin más. Fondo de cultura económica. sino a la organización social que se concreta por la importación de una nueva ideología. la extensión de nuevas ideologías y el surgimiento de grupos producirán huelgas y levantamientos sociales en los comienzos del siglo XX.otro sector. Además. 6. «La cultura latinoamericana» en Leopoldo Zea (comp. Sin embargo. De esta forma.) Fuentes de la cultura latinoamericana. que verán sólo en su unión. México. el cambio social de América Latina no sólo responde a la toma de conciencia. la clase alta comenzaba a tener enfrentamientos internos. 9 Ribeiro.

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