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PASEO POR EL BOSQUE DE LA VIRGEN JARDINES ECOLGICOS TOPOTEPUY FOTOS Y TEXTOS: LEOPOLDO GARCA BERRZIBEITIA

Entrar a un bosque tropical puede ser sobrecogedor para los que quieren aprender sobre el. Cada espacio del bosque, desde el suelo hasta la copa de los rboles estn llenos de diferentes formas de vida. Un ejemplo de la gran biodiversidad existente en los bosques tropicales es, que en media hectrea de un bosque templado hay 100 especies de plantas distintas, pero en un bosque nublado tropical se pueden encontrar ms de mil especies de plantas. En la foto podemos apreciar que hay rboles de diferentes tamaos, palmeras, arbustos, trepadoras, epifitas (plantas que viven sobre otras plantas), y hasta epifilos (plantas que viven sobre las hojas de otras plantas) en fin, cada espacio es ocupado por un ser vivo que est estrechamente vinculado a su sitio de vida (nicho) y este tambin estar vinculado a otro. Es as, que se forma una red de vida, que se nos hace compleja para entender y disfrutar. En la foto hay un sin fin de plantas emparentadas, que se comportan de manera tan diferente, que sus cuerpos adoptan formas que nos haran creer, que ni siquiera estn relacionadas. Podemos ver como dos tipos diferentes de trepadoras, que estn relacionadas entre s, tienen formas diferentes de hojas, sin embargo, estas tienen algo en comn, se trepan por los rboles para buscar la luz.

Como la luz es una necesidad bsica para la supervivencia de las plantas, el hecho, que todas estas trepadoras hagan lo mismo, tiene una gran justificacinSOBREVIVIR. Los Filodendrons

Las plantas en cuestin, pertenecen a las araceas un grupo altamente exitoso y variado en nuestros bosques. Estas han adoptado muchas formas de vida y algunas, estn incluidas en el grupo de las trepadoras herbceas. Los filodendros, que es su nombre cientfico se escribe Philodendron, nos hacen sentir la exuberancia de un bosque tropical. El nombre cientfico, que es de races griegas, quiere decir amor al rbol, y representa un gnero que tienen entre 400 a 900 especies de plantas segn y a quien se consulte. Los filodendros viven en las zonas tropicales del mundo y de lo que no hay la mnima duda, es que este gnero de plantas, es el segundo ms grande de su grupo en el mundo.

Los filodendros se dividen en tres grupos bsicos, los de forma arbustiva, que son de una vida semi-rastrera arbustiva. Los de forma epifita que crecen en forma de enredaderas y llevan su vida sobre los rboles y los que se ubican entre las dos opciones anteriores las trepadoras hemiepifitas, que es una combinacin entre la vida epifita y terrestre. Los de forma hemiepifitica se dividen en dos grupos. Los hemiepifiticos primarios que son los que crecen sobre los rboles y envan races areas hacia el suelo, ya que al llegar a su destino, estas races especializadas van a nutrir a una planta, que puede encontrarse muchos metros sobre el piso del bosque. En la foto podemos ver como las formas epifititas estn perfectamente adaptadas a su tipo de vida. En la parte superior de la foto hay un filodendro trepando sobre el tronco de una palma. Las races de esta especie salen de cada ndulo de donde tambin emergen las hojas, que crecen en forma alterna, una hacia la derecha y otra a las izquierda a partir de cada ndulo. Esto le permite a la planta distribuir su peso de forma ms equilibrada, que su prima de forma arbustiva que se encuentra en las fotos inferiores. Los filodendros arbustivos no desaprovechan las posibilidades de aferrarse a un soporte para trepar. Sin embargo, al tener una forma arbrea, sus hojas crecen en la parte superior del tronco. Esto hace que el peso de sus hojas no lo dejen mantenerse erectos sobre su nueva hospedadora. Como estas plantas no tienen suficiente tejido leoso de soporte, que se les permita mantenerse erectas con sus propios medios, tienen que adoptar otras estrategias para darle soporte a sus grandes hojas. Para contrarrestar los efectos de la gravedad, el filodendro se abraza a la planta de soporte con races vigorosas. Estas son capaces de sostener el peso de sus hojas que crecen en forma de paraguas en el pice de la planta. Las cicatrices

4 de las antiguas hojas nos muestran, de donde salieron las races gruesas y nos cuentan la historia de la metamorfosis de esta planta, que pas de ser una rastrera, a arbusto y finalmente a una trepadora en solo unos aos. Los filodendros hemiepifiticos secundarios empiezan como una trepadora, que al germinar, los espacios del tronco entre cada una de las hojas (Internodos), se estiran creciendo en busca del lugar ms oscuro del bosque. Esto se llama , en trminos botnicos, escototropismo. Y es una adaptacin de trepadoras de diferentes grupos o familias de plantas que se hacen de un sin fin de adaptaciones para subir al dosel del bosque en pos de la luz del sol.

Nos podemos preguntar porque buscar la oscuridad, si lo sensato es buscar la luz (fototropismo) para poder realizar la fotosntesis en forma eficiente. La nica manera de que una trepadora pueda subir a lo alto del bosque, en pos de la luz, es subiendo a los rboles. Como la zona mas oscura de la selva est bajo los rboles, buscar el pi o la base de los mismos, donde la penumbra es ms intensa, hace que las trepadoras adopten estas estrategias, para encontrar donde aferrarse y empezar a treparse sobre la planta que va a ser su soporte y hospedadora. Al encontrar un rbol, este tipo de filodendro trepa por el tronco hacia la luz. En muchas ocasiones, se rompe el vnculo entre los internodios de la trepadora y el suelo rico en nutrientes. Esto no detiene , ni afecta mucho al filodendro, ya que este lanza races areas hacia el suelo para recuperar los nutrientes perdidos por la ruptura. Esto la convierte en una hemiepifitas, dndole a la planta la posibilidad de sobrevivir si el contacto, entre esta y el suelo, pudiera interrumpirse por un accidente.

Muchas epifitas, incluyendo a los filodendros, tienen Mimercofilia (Una palabrota que significa amor por las hormigas), ya que las hormigas, son jardineras y guerreras maravillosas. Entre la planta y las hormigas se genera una relacin ganar-ganar, en uno de los ejemplos de co-evolucin ms curiosos de la naturaleza. La planta mientras crece y despus durante toda su vida, desarrolla unas estructuras que segregan un lquido azucarado, ms dulce que la savia y con mayor contenido nutritivo, que se llaman nectarios extra florales. Estos NECTARIOS no son para atraer a polinizadores, como lo hacen las flores. Su funcin es premiar al cuerpo de seguridad que adopt, cuid y defendi con su vida, al filodendro desde que naci. Como las hormigas trabajan para TODA la colonia, cualquier cosa, que ponga en peligro sus despensas azucaradas, ser atacada sin tregua alguna. Otros insectos sern rociados con acido frmico, picados, mordidos de tal manera, que si trata de defenderse la horda atacante ser tan grande que o se va o se muere. En el caso de plantas invasoras, estas sern removidas por las hormigas tal y como lo hacemos nosotros con las malas hierbas en nuestros cultivos. Es ms, las hormigas le sirven como proveedores de alimentos a sus plantas cuando trasladan su cacera y comida al hormiguero que fue construido en la base del filodendro. Los filodendros protegen sus hojas dentro de una cubierta y al salir la hoja nueva esta le toma un tiempo ponerse rgida y estirarse a tamao, esto recuerda a como una mariposa estira sus alas

con el flujo de su sangre para poder volar.

Otra curiosidad de los filodendro es que pueden cambiar de forma de hojas segn les sea necesario. En la foto superior podemos ver como el filodendro, cuando lleva una vida como rastrera, tiene hojas mas pequeas y de un solo color. Su estrategia es la de ahorrar energa, crecer rpido hacia el rbol hospedador, y empezar a treparse sobre el. Luego entre el suelo y la parte superior de la trepadora, no hay hojas. Se puede especular, que el mayor esfuerzo por lanzar hojas grandes limita el crecimiento de ms hojas. En ese momento, en que la planta encuentra un espacio entre las copas de los rboles donde hay la luz adecuada sus hojas se hacen grandes y apuntan hacia la luz.

Las hojas nuevas son tan importantes que este filodendro las defiende cubrindolas con una envoltura que al abrirse, salen las yemas de las hojas cubiertas de pelitos para evitar el ataque de herbvoros. Noten que ya las yemas estn apuntando hacia la luz y que las hojas estn saliendo desde el ltimo nudo de la trepadora.

En esta foto se puede ver, que el tallo de las hojas encargadas de la fotosntesis tambin tienen pelitos para protegerse. Todas las araceas incluyendo a los filodendros tienen sustancias txicas en sus tejidos Que irritan o envenenan a depredadores potenciales.

En la foto siguiente, se puede ver hojas que salen del tope de un filodendro arbustivo, que como con muchos dedos partiendo del centro del centro de la planta y se ubican en forma circular para tener acceso a la luz del sol durante Todo el da. Justo debajo de ellas

estn las cicatrices dejadas por la cada de las hojas mas viejas de aos anteriores. Este filodendro protege a sus hojas nuevas dentro de vainas que salen desde el tope de la planta. Es por esta diversidad que los filodendros figuran entre las plantas ornamentales mas codiciadas por los viveros y coleccionistas.

Otras Araceas (Anthurium, Spatiphyllum, Caladios, Colocasias, Callas,Philodendros, Monsteras, Arum) Estas plantas son de una distribucin cosmopolita (se encuentran en todo el mundo) desde la zonas templadas hasta los trpicos. Segn los especialistas este grupo de plantas cuenta con 109 gneros y 2.830 especies conocidas. Su diversidad hace muy complejo, separa algunos gneros de otros pero hay un sin fin de peculiaridades que hacen su historia natural muy interesante. Se les llama Oreja de Elefante, Alas de Angel, Malangas, Taro, Calas, filodendros, Aros, y lentejas y lechuguitas de agua a sus representates acuticas. Sus forma de vida o biotipos las ubica como: Hierbas perennes, enredaderas de varios tipos y especies acuticas. Su valor comercial se basa en el cultivo como plantas ornamentales y como plantas comestibles. Adems, an cuando en Jardines Ecolgicos Topotepuy, no hay cuerpos de agua que albergue a sus representantes acuticas, stas son conocidas por muchos de nosotros gracias a que una de sus especies ms diminutas provoca grandes noticiasLa Lemna, Lenteja de Agua o Duck Weed. Esta diminuta planta se aprovecha del mal manejo de los efluentes industriales y domsticos del hombre y se reproduce cubriendo grandes extensiones de agua tales como las del sur del Lago de Maracaibo. Este grupo de plantas tiene una importancia culinaria en la zonas tropicales de nuestro planeta, ya que muchas de sus representantes son utilizados en la comida de mucha gente. La planta mas utilizada es el Xantosoma sagittifolium mejor conocido como Ocumo. Esta planta es oriunda de las Amricas pero se la consume y cultiva en Asia y frica. Es justamente en el norte de la India donde otra aracea llamada Colocasia esculenta o Ocumo Chino ha adquirido popularidad en la cocina occidental y oriental. Ambos cultivos se pueden producir en las zonas tropicales del mundo. Las hojas del Ocumo Chino tambin

conocido como Taro se comen despus de cocinadas, ya que las defensas qumicas y estructurales de esta familia de plantas pueden parecernos de ciencia ficcin.

Las Araceas guardan en sus tejidos sustancias txicas tales como el Acido Oxlico, alcaloides, saponina y glucsidos para defenderse. Los glucsidos tienen la peculiaridad de metabolizar cido cianhdrico cuando es digerido en el estmago. Adems tambin disponen de unas pequeas estructuras llamadas rafidios, que son cristales en forma de agujas agudsimas, con doble puntas, hechas de oxalato de calcio. Estas agujas estan asociadas a las clulas de las hojas de muchas plantas de la familia de las araceas, as, cuando un herbvoro consume parte de una hoja, las agujas perforarn las mucosas del su boca y tracto digestivo permitiendo que el cido oxlico penetre en los tejidos y produzca irritaciones graves. Una planta famosa por ser irritante es la bella Diffenbachia que a pesar de ser sumamente txica la tenemos en nuestras casa por sus cualidades decorativas.

Un bello y misterioso inflorescencias. lugar comn de las araceas son

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Cuando vemos una Cala decimos que flor tan bella, sin saber que el conjunto que llamamos flor no es tal cosa. Lo que verdaderamente vemos es una inflorescencia. Si no es una flor donde estn las flores? Para ver eso hay que tener una lupa o un lente de magnificacin que nos permita ver muy de cerca aquello que llamamos flor.

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Cada exgono visible contiene una flor diminuta, en el caso de esta flor, tanto las flores macho como las hembras coinciden sobre el mismo espdice. Sin embargo, a manera de evitar la auto

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fertilizacin, las flores macho y hembra de esta planta maduran a tiempos diferentes. De esta manera, se evita la autopolinizacin, garantizando, que el polen de las flores macho de una planta, solo est disponible, para ser llevado a otras plantas con flores hembras por sus respectivos polinizadores. La presencia del polen en el espdice de esta monstera significa que las flores hembras ya fueron polinizadas.

Algunas araceas empiezan a atraer a insectos mucho antes que las flores maduren. Las plantas liberan una feromona o fragancia (secrecin odorfica) para atraer a sus polinizadores. Muchas de las araceas tienen polinizadores especficos, escarabajos, moscas, ciertas abejas y hasta aves pequeas estn entre los que polinizan cada grupo de estas plantas. Las flores macho segregan unas gotitas pequeas de lquido que mantiene el polen en su lugar hasta la

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llegada del polinizador asignado. Este lquido es producido por las flores con reproduccin bisexual o unisexual.

Esta inflorescencia recin abierta est atrayendo tanto a moscas de las frutas (Drosofilas) como a esta abeja solitaria.

En el caso del lirio de la Paz que NO es un lirio,lsus inflorescencias son visitadas por una gran variedad de insectos, donde dominan las

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moscas. Estas no son las moscas de cadveres ni coprofagas que viven de nuestra basura en las ciudades, sino insectos con colores metlicos muy impresionantes.

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Las moscas se pasean por toda la flor observando y oliendo con todos los pelitos de su cuerpo las partes de la flor, cuando detectan algo interesante, se detienen y lo prueban con su proboscis. El polen

Las Heliconias

Justo antes de entrar al bosque nos encontramos con un grupo de heliconias, que en Venezuela se las llama: Riquiriqui, platanillo y errneamente Ave del Paraso. Por mucho tiempo se pens que estas plantas eran de la familia Musaceae a la que pertenecen el plntano, cambur o banano. Pero actualmente, sus frutas, hojas y tallos, que se

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diferencian mucho de las musceas, hizo que se revisaran sus caractersticas y se las cambi a su propia familia las heliconiaceae. Este grupo de plantas viven en los trpicos de las Amricas, las islas del Pacifico e Indonesia. Las heliconias son plantas con rizomas, sus tallos subterrneos crecen desapercibidos bajo la superficie de la tierra y algunas de ellas pueden cubrir grandes espacios de terreno. Estas plantas son de hojas anchas y brcteas anaranjadas, rojas y amarillas , que las hacen, un elemento fcil de distinguir en las orillas de los bosques donde viven.

Las brcteas se las confunde con las flores, cuando verdaderamente son hojas modificadas, que resguardan a las delicadas flores dentro de ellas. En la foto superior se puede ver una hoja cuya base forma una bractea. Estas hojas modificadas tienen varias funciones: 1) Llamar la atencin a sus posibles polinizadores (En realidad son vallas publicitarias), 2) proteger las flores y frutas (Sirven de escudo a las flores) 3) mantener hmedas a las flores para que no se sequen (Son pequeos estanques de agua para las flores y pequeas lagunas para invertebrados acuticos). Hay tres tipos de heliconias segn la posicin de sus bracteas: 1) Las que cuelgan o pendulares 2) Las erectas que tienen pequeos tanques, que se forman de brcteas que se ubican hacia arriba en

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las plantas, donde cada bracteas se alterna de forma opuesta desde abajo hacia arriba, y 3) las Psittacorum que crecen con bracteas que parten de la punta de un tallo de la planta. En las heliconias erectas, cada brctea ubicada en la punta del racimo, que se asemeja a una macana de cangrejo o langosta, puede esconder hasta 20 flores sin desarrollar. Esto puede ser una respuesta adaptativa, que indica una floracin escalonada, donde la planta florece peridicamente segn lo destinen las condiciones de clima. Es por esto que las bracteas se las puede ver todo el ao, pero con una abundancia variable. Las flores de las heliconias son bastante pequeas en relacin con la brctea, sin embargo, sus frutas, en forma de drupas, salen completamente fuera de ellas al madurar. Cuando esto ocurre, la brctea se seca, y las frutas han pasado de un color verde a anaranjado, para ponerse azules cuando estn maduras. Esta progresin de colores les sirve para alertar a los animales que dispersan sus semillas cuando se pueden comer las frutas. Si los animales que las dispersan, se comieran las frutas verdes, sus semillas no estaran listas para germinar. Sin embargo, al pasar a anaranjadas, los animales que las consumen y que regularmente las visitan en sus desplazamientos diarios, ya tienen una idea de cuando van a estar maduras y disponible como alimento. Las aves frugvoras y muchos animales del bosque patrullan sus territorios regularmente en pos de alimentos. Estos se guan por claves de colores para saber cuando las plantas tienen frutas y si son comestibles en ese preciso momento. Al ver a las frutas de las heliconias de color azul, saben que todo lo que haca incomible a sus frutas, en fechas anteriores, ya dej de ser mala para comerlas. Esta estrategia asegura el xito de dispersin de las plantas, en especial, cuando el sistema de transporte de semillas de una planta, es a travs del tracto digestivo de un animal. Es por esto que las plantas se aseguran de que sus semillas estn listas para germinar y ser transportadas por sus respectivos emisarios.

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Las aves ayudan a las plantas a tener un magnfico sistema de distribucin de semillas, ya que, para volar eficientemente, stas deben deslastrarse de peso. Para lograrlo, stas defecan antes de volar o durante el vuelo y expulsan las semillas con abono y lquido listas para iniciar sus vidas en el bosque y as, los pjaros se convierten en un sistema de transporte areo muy ventajoso para las plantas Es importante destacar que la forma y posicin de las brcteas y sus respectivas flores han co-evolucionado para permitir o restringir ciertos tipos de polinizadores. Las que cuelgan favorecen a los colibres y las otras, en forma de tanques, a abejas, abejorros, mariposas y otros insectos. En las de forma pendulares y otras heliconias el largo de la flor est escondido por la bracteas, en el caso de las erectas se presentan de dos formas, ligeramente escondidas dentro de los tanques de las brcteas o flores completamente expuestas. Todas las plantas polinizadas por animales evolucionan estructuras que les facilitan el acceso tanto al nctar como al polen. Sin embargo, para bloquear cualquier riesgo de prdida de esfuerzo reproductivo, las plantas tambin ponen restricciones para garantizarse la polinizacin y las heliconias no son la excepcin. Las bracteas erectas y alternantes son fuertes, permitiendo a los polinizadores posarse sobre ellas para libar su nctar. Sus tanques, repletos de agua protegen las flores y las frutas bajo lquido hasta que stas estn listas para sus respectivas funciones. Colibres, mariposas y otros insectos son los polinizadores de estas plantas, muchas de las cuales tienen una relacin cerrojo-llave con sus polinizadores. En el caso de los colibres existen dos grupos de polinizadores. El primero es compuesto por colibres territoriales y el segundo por tramperos. Los territoriales defienden un clon de heliconias (grupo) tienen los picos rectos y no se partan mucho de su grupo de plantas que defienden ferozmente. Un ejemplo es el Colibr Serrano Gargantiazul de la fotografa. Los tramperos son los Ermitaos o Limpia Casas del gnero Phaetornis, estos pajaritos visitan muchos clones de heliconias en recorridos que realizan por rutas prederterminadas en el bosque. Esta actividad la realizan, tal y

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como lo hacen los cazadores con sus lneas de trampas, de all el origen de su nombre. Los ermitaos facilitan la polinizacin cruzada, ya que su conducta, as lo permite El tiempo de floracin, el nmero de flores, la cantidad de nctar, el aroma , el color, todos en conjunto, juegan a ganar, ya que no hacerlo, condena a la especie a extincin. Es por esto, que cuando en un bosque hay clones de heliconias de diferentes especies, stas tienen estrategias para que sus polinizadores no crucen polen de una especia a otra. Las heliconias son de gran importancia econmica y se las cultiva como plantas de jardn y para floristeras. Estas plantas crecen en terrenos ricos en nutrientes, entre luz y sombra, son plantas de orilla de bosques y quebradas y se adaptan a muchas condiciones para el adorno de interiores y jardines.

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