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Biopoltica

M. FOUCAULT: EL NACIMIENTO DE LA BIOPOLTICA.


lvarez Yage 1. Poltica versus Naturaleza

Puede que sorprenda en un principio la conjuncin de estos dos trminos, poltica y naturaleza, pues se dira que reenvan a espacios categoriales absolutamente divergentes; y as como no podemos decir de un nmero que sea verde o azul, porque es ajeno a todo color, no podramos hablar con sentido de poltica de la naturaleza porque sta es por definicin opuesta a lo artificial, reino al que pertenece por principio el concepto de poltica. Pero si reparamos, esa primera impresin se revela atvica, pues ha tiempo que esa barrera que separaba naturaleza y artificio fue derribada. Al menos desde que Descartes tratara de explicar el funcionamiento de lo vivo siguiendo el modelo de la mquina. La capacidad de intervencin humana era de ese modo potenciada: como construimos y reparamos nuestras mquinas, as podremos hacer con esa compleja maquinaria que es el mundo natural construida por el Gran Ingeniero. Y la cosa ha llegado lejos, muy lejos, y a mas de uno no le gustar lo hecho, y apoyara la queja de Mefistfeles al Seor, respecto a que este pequeo dueo del mundo estara mejor sin el poder de su razn. La in-

tervencin sobre lo que an llamamos natural es de tal envergadura que empezamos a sentirnos responsables de la naturaleza. sta ya no es algo que aparece como externo, enfrente, sino como resultado de nuestros actos, de nuestras decisiones. Por eso hoy ante una catstrofe no reaccionamos como antes lo hacamos. Cuando la riada ha anegado cultivos, arrasado viviendas, ahogado animales y acabado con vidas humanas, nos preguntamos si tales fatales consecuencias se podran haber evitado. No nos resignamos: pensamos que si tal vez la falda de los montes que caa sobre el ro no estuviera quemada las aguas no hubieran aumentado tanto su caudal; o si no se hubiera construido en las tierras de ribera en que el ro espontneamente se aliviaba el agua no habra corrido con tal mpetu arrollador; para no hablar en trminos ms hipotticos, de la causa de la anormal frecuencia de lluvias torrenciales concentradas... As como hace tiempo que ya no naturalizamos la pobreza o el crimen, los tomamos como cuestiones sociales, cada vez ms nos planteamos lo natural como social. No nos confrontamos con la naturaleza, sino con lo que nosotros hemos hecho de ella, con nuestro reflejo en ella, o, para

decirlo con Hegel, con nuestro Espritu objetivado. Es sta una caracterstica definitoria de lo que algunos socilogos han denominado Segunda Modernidad, su reflexividad. En el doble sentido del trmino, de reflejo objetivo y de la reflexin que suscita en nosotros, la apelacin a nuestra responsabilidad, a dar cuenta de1. La conversin de la propia vida en su dimensin biolgica en objeto al alcance de nuestros designios y planes ha sido un paso decisivo ms en esa subjetivacin del mundo, en ese poner todo en manos del sujeto. Hace tiempo que la esfera pblica se ve ocupada en un debate tico-poltico en que lo biolgico de la vida est en juego: cuestiones como el tratamiento del dolor, el aborto, la eutanasia activa o pasiva, la eugenesia positiva o negativa, clonacin reproductiva o teraputica, etc. Presupuestos y conceptos ticos bsicos estn ah implicados: dignidad, autonoma, comprensin de nosotros mismos qua humanos. Y tambin, claro es, de carcter poltico, pues nunca es completamente separable lo uno de lo otro: libertad, igualdad, decidibilidad democrtica, justicia. Cuestiones que nos preocupan y ocupan, pues son muchos los que no estn dispuestos a

que Tecnocracias, Iglesias o Gobiernos determinen que va a ser de ello, que va a ser de nuestras vidas. Tememos ciertamente los dogmas de las religiones, pero no inspiran demasiada confianza lo que Giddens llama instituciones auto-referenciales2, como por ejemplo el hospital, en las que nuestra capacidad decisoria desaparece desde el momento que cruzamos el umbral de entrada; tampoco la medicalizacin gubernamental de nuestras vidas, y no digamos ya la interferencia del poder del Mercado en todo ello.
2.Vida versus Plis. Aristteles y Hannah Arendt.

En ese paso por el que la vida se hace disponible atisbamos que un cambio de calado, acaso de dimensin civilizatoria, est en curso. Por lo pronto es toda nuestra estructura de comprensin de lo poltico la que es puesta en cuestin. As lo vio quien hasta ahora ha investigado y pensado mejor y mas a fondo la genealoga de todo esto, Michel Foucault. Para l el nacimiento de la biopoltica, de la entrada de la vida, bos, en la esfera poltica, en el mbito de la plis, marcaba toda una cesura histrica, toda una ruptura de una forma de pensamiento; concepto ste que en l implicaba algo mas que ideas y argumentaciones: en-

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traaba prcticas, esquemas institucionales, estructuras de visibilidad, de conocimiento y de intervencin, etc. En un memorable pasaje de La voluntad de saber se sintetizaba brillantemente la idea nuclear: El hombre, durante milenios, ha permanecido lo que era para Aristteles: un animal viviente y adems capaz de una existencia poltica; el hombre moderno es un animal en cuya poltica su vida de ser viviente est en cuestin3. En efecto, si leemos del filsofo griego Poltica, la obra que ha trazado el conjunto de las categoras bsicas del pensamiento poltico occidental, observaremos que todas ellas se construyen por contraposicin con un mbito determinado, el de la casa, el okos, el lugar de la familia. Este espacio y el vnculo entre sus agentes aparecen marcados por lo natural, por las relaciones de parentesco, el lugar de la produccin y de la reproduccin, del trabajo para la procura de bienes y satisfaccin de las necesidades, y el hogar de la prole y su cra. Plis se delimita totalmente frente a l, pues ser el mbito no de la vida y su necesidad, de lo biolgico, sino del vivir bien (eu zen), del desarrollo de nuestras potencialidades, empezando por la que nos

define, la palabra razonada, el lgos. Y ah pasamos del mero existir a lo mas distintivamente humano: de la necesidad a la libertad, de lo dado a lo por decidir. Por eso Aristteles empieza su libro por aqu, criticando a los que confundan -ayer como hoy- lo uno con lo otro, y crean que las mismas pautas haban de imperar en un campo y en otro. La relaciones de la casa estn marcadas por la verticalidad, la jerarqua, por la desigualdad, considerada por naturaleza, lo que es impropio del medio poltico, el de los hombres libres e iguales. Quedarn pues excluidas de la plis las relaciones despticas o instrumentales, como la que que mantiene el amo de la casa (desptes) con sus esclavos, pero tambin las regias o paternalistas como las que el padre tiene con sus hijos, y la aristocrtica que mantiene el marido con su esposa. Sera debido a una condicin que Aristteles estima natural, el que en la casa todos, de una manera u otra, se vean sometidos al padre padrone: los esclavos por su lgos deficiente, por lo que en realidad vengan a ser como instrumentos animados; los hijos por su lgos an no suficientemente desarrollado, y la esposa porque, si bien no le

queda mas remedio a Aristteles que reconocer que posee lgos maduro, algo, digamos, le empuja a juzgar que es un lgos falto de autoridad sobre los sentimientos y pasiones, de ah la necesidad de la brida del marido. La casa es, pues, un mbito fuertemente unificado por el poder de uno. El gobierno domstico -nos dice Aristteles- es una monarqua. La categora de poltica, lo propio de plis frente al despotismo y su instrumentalidad, al paternalismo que reduce al ciudadano a la condicin de in-fante (no-habla) o a la del que no es dueo de s, opone la relacin dia-lgica, la capacidad deliberativa y la consiguiente alternancia en el gobernar y ser gobernados, por que solo tal es lo propio de los libres e iguales4. Ha sido Hanna Arendt quien con mas agudeza ha insistido en esa contraposicin del mbito poltico y su componente de artificio frente a los procesos naturales que determinan el mundo del okos. Su libro La condicin humana (CH), pudiera tomarse todo l como un hondo desarrollo de esa oposicin conceptual. Esa delimitacin respecto a lo biolgico y natural se da desde la interpretacin misma de la celebre definicin aristotlica del hombre como animal poltico (zon politikn),

que discrepaba no slo de la versin frecuente, debida a la influencia de Toms de Aquino, como animal social (animal socialis), algo que, en realidad, asemeja el hombre a muchos animales; pero tambin de la interpretacin de un ser humano que ya de por s es poltico, que nace como tal, como si pudiera serlo al margen de la plis. Para Arendt esa condicin humana es una potencialidad que se realiza en la accin con los dems, por tanto no se es ya poltico como se es miembro de una especie, sino que se llega a ser5. Los sujetos polticos no son para Arendt algo dado, no son algo natural. Lo que hoy habra que recordar ante tanto intento de acomodar el artificio poltico a lo ya dado previamente: identidad, comunidad, etnia6. El mundo de la casa est marcado por el curso de los procesos vitales, es el espacio de lo que denomina labor, del quehacer cotidiano para obtener el sustento, que como los ciclos de la naturaleza se repite una y otra vez, sin concretarse, a diferencia del trabajo, en un producto duradero, pues su consumo exige su continuo rehacer. Era preciso superar ese mbito urgido por la satisfaccin de las necesidades biolgicas para acceder al de la libertad, el de la plis, pasar del cam-

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po del negocio (nec-otium), al del ocio (schol) que para Arendt ha de entenderse particularmente como libertad para la actividad poltica. La plis es el espacio de la accin (praxis) de la palabra (lgos), del actuar junto a los dems. Nuestro mundo actual, segn esta interpretacin, no podra estar ms lejos de todo esto pues significara el triunfo del tipo de accin que representa la labor, el triunfo del animal laborans. Desde la modernidad se habra dado el surgimiento de un nuevo fenmeno, el de lo social, una nueva esfera que ya no es estrictamente privada, como el okos, pero que en realidad significa un traslado de las formas de ste al mbito pblico, pues comporta la extensin de la administracin de la casa, la oikonoma, al nivel de la nacin, la invasin de lo pblico por la administracin domstica colectiva, la economa nacional(CH,42), que pondr fin definitivo a la vieja separacin de las dos esferas, privada y poltica, con la consiguiente destruccin de ambas. Lo poltico estricto sensu desaparece convertido en gestin de los procesos de la vida, administracin al servicio de las necesidades perentorias de la especie. La vida con todas sus urgencias y violencia ya no ser aquello que era preciso superar para dar paso a la libertad poltica, sino aquello en que la poltica ha de sumergirse. El conformismo, los valores de utilidad y placer, la unicidad propia de la familia se expande fuera de su original mbito y la nacin es concebida como una gran familia, y el Estado nacional su organizacin.

En este sentido la modernidad prolongara a su modo el rechazo por parte del cristianismo de todo lo que comportaba la esfera pblica encarnada en la plis, lo que ella tena de mundo, de mbito compartido. Tertuliano lo expresaba sin ambages nec ulla magis res aliena quam publica (nada nos es mas ajeno que la cosa pblica) (CH,79). El cristianismo opuso el ideal de la vita contemplativa al ideal antiguo de la vita activa, la vida poltica (bos politiks); al mismo tiempo elev la labor en el terreno de las acciones. Vanidad de vanidades pareca a l la antigua pretensin de la inmortalidad mundana de la gloria a travs de la accin. En su lugar se situara la sacralidad de la vida misma, aquello que deba ser conservado a cualquier precio. Y con su elevacin valorativa arrastrara todo aquello que con ese fin estuviera relacionado. Lejos quedara el desprecio antiguo por el esclavo que haba preferido conservar la vida an a precio de su libertad. Todo el largo proceso moderno de secularizacin no solo no removera este elemento, sino que lo potenciara al mximo, convirtiendo la vida y los procesos de la especie en su conjunto en objeto central. No lo haba explicitado con claridad Hobbes al hacer origen y razn del Estado la proteccin de la vida? Arendt, si bien ha sido la primera pensadora en comprender la significacin de este punto en el devenir de nuestra cultura, nunca emple, que sepamos, el trmino biopoltica, que hubiera juzgado una contradiccin en si mismo, como de hecho consideraba que lo era la expresin economa poltica (CH,42). As se presenta efectivamente si damos toda

su hondura a los conceptos. Sera la vida, lo ya supuesto en el despliegue humano de la accin y no sta, el verdadero fin.7
3. El arte de gobierno.

Fue Foucault quien investig la genealoga de esa entrada de bos en el terreno de la poltica. El resultado de sus siempre originales reflexiones podra exponerse como sigue. La biopoltica surgira al hilo de la emergencia de un fenmeno nuevo, el de la poblacin, en lo que sta tena de ente autnomo, con sus propias legaliformidades, sus variantes de crecimiento, de envejecimiento o rejuvenecimiento, sus tasas de natalidad o mortandad, su vigor, su salud, sus costumbres mas o menos nocivas, etc, esto es, la poblacin como proceso natural. A los medios de intervencin gubernamental o estatal se les habra ido planteando el problema de cmo influir sobre l para obtener unos designios determinados, fueran estos el vigor de la poblacin como fuerzas para sus ejrcitos o su perfecta aptitud para la produccin de bienes. Su desarrollo y definicin tendra lugar en el momento de la modernidad, en esa cesura tan estudiada por nuestro autor, de paso del siglo XVIII al XIX. Toda una nueva lgica del poder de extraordinaria consecuencias se perfilara ah. La biopoltica llegar a ser la mejor expresin de unas tcnicas de gobierno, de lo que se denominar gubernamentalidad (gouvernementalit), la forma de ejercicio del poder caracterstica de nuestra poca. Por eso, tendramos que remontarnos al surgimiento de esas tcnicas de gobierno para comprender realmente de qu hablamos.8 Es un tpico referirse al

polidrico Maquiavelo para fijar ah la concepcin moderna del poder o tambin de la poltica. Pero no es ah a donde dirige su mirada Foucault, sino justamente a la literatura antimaquiaveliana que aparece inmediatamente con la publicacin pstuma de El Prncipe, a partir, pues, del siglo XVI y que se dilatar ampliamente en el tiempo. Unos textos que no son ya los morales del gnero de Consejos para prncipes, ni tampoco los republicanos del Arte de la civitas. En autores oscuros como La Perrire, Elyot, Paruta, Politi o Gentillet, entre otros, vemos desarrollarse un arte de gobierno que en el XVI tena relacin con una problemtica ms general como era la del gobierno de si, particularmente tratada por el neoestoicismo, la del gobierno de las almas, sobre la que incida la pastoral catlica y protestante, o la del gobierno de los nios de la que se ocupaban obsesivos pedagogos. Las artes de gobierno ya no tendrn nada que ver con las habilidades de una autoridad para conquistar un territorio o permanecer en el poder. Gillaume de La Perrire las defina como una recta disposicin de las cosas y de su cuidado para conducirlas a un fin conveniente. Se trata de disposicin no de algo jurdico como el establecimiento de una ley sino de tcticas diversas. No se ocupa de un territorio, sino de una pluralidad de cosas que tienen cada una su especificidad, y de la relacin del hombre con ellas; se trata de recursos, de condiciones de las tierras, de riquezas, pero tambin de mentalidades, de hbitos o de enfermedades extendidas. Y el fin

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conveniente no puede ser ya uno como ocurre con la soberana del territorio, sino mltiple (potenciacin de la produccin, crecimiento de la poblacin, aumento de sus habilidades). Nos situamos, pues, ante una reflexin poltica distinta, que versa sobre unas tcnicas mltiples, segn el medio en que se desplieguen (familia, escuela, mercado), inmanentes: no actan desde un exterior, sino que se acomodan a la lgica interna de cada medio, de cada cosa, que no aslan una esfera social de otra sino que instituyen un continuo que va del individuo, pasando por la familia hasta el Estado. Las tcnicas de gobierno cristalizaran en dos campos especialmente: en un primer momento (siglos XVI y XVII), en torno a la doctrina de la Razn de Estado; en un segundo (siglos XVII-XVIII), en torno a la teora de la polica. Es con ambas como se ir esbozando la racionalidad especfica que corresponde al Estado moderno, distancindose al tiempo del modelo de la familia y de la remisin a la teologa. La primera la podemos seguir a travs de los textos de Botero, de Palazzo o de Chemnitz. En ellos se destacar la lgica propia, irreductible del Estado, la necesidad de su comprensin en sus distintas facetas, especialmente de la ligazn entre riquezas, territorio y poblacin. Ese saber se denominara estadstica o aritmtica poltica, su finalidad ya no ser la del poder de una persona o grupo, que tendrn una duracin caduca, sino del incremento de la fuerza del propio Estado cuya vida se abre a un tiempo infinito. Los tericos de la polica entienden sta no tanto como

institucin sino como una tcnica de gobierno, a la que otorgan un alcance enormemente amplio y variado. Turquet de Mayerne le sealaba dos campos de accin: a) el de las personas, de cuyos aspectos positivos (educacin, oficios, aptitudes) y negativos (pobreza, paro, accidentes, enfermedades) habran de ocuparse; b) el de los bienes: su produccin, conservacin, almacenamiento, control de rutas etc. La atencin de la polica se extiende a todas las actividades; su objeto, en definitiva, nos dice Turquet, es el hombre. Su finalidad sera doble: el fomento de las relaciones de trabajo y comercio, y la potencia y vigor del Estado. Uno, se entiende, en relacin al otro. El papel de la polica, resume Foucault, consiste en dar a los hombres un pequeo suplemento de vida y al hacerlo darle al Estado un poco ms de fuerza (DE,IV,156). Turquet daba un tono utpico a estas ideas, pero no dejaron de tener su influencia en los planes concretos de gobierno que el cameralismo y el mercantilismo impulsaran. A principios del XVIII, Delamare sealaba igualmente el carcter global de la labor de polica, que habra de recaer sobre el conjunto de las cosas y de las relaciones sociales, pero, en definitiva, sobre la vida. Especificaba hasta once objetos por los que de manera mas intensa la polica deba velar, pero atendiendo siempre a travs de ellos al aspecto del bienestar, de la felicidad de la sociedad. La verdadera materia de la polica es el viviente, pues su objetivo es la mejora de la vida. Foucault subraya este punto:

La polica se ocupa de la religin no, por supuesto, desde el punto de vista de su verdad dogmtica, sino del de la calidad moral de vida. Al cuidar de la salud y de los aprovisionamientos se propone preservar la vida; tratando del comercio, de las fbricas, de los obreros, de los pobres y del orden pblico, se ocupa de las comodidades de la vida. Al vigilar el teatro, la literatura, los espectculos, su objeto no es otro que los placeres de la vida. En suma, la vida es el objeto de la polica (DE,IV,157).

Seran los textos alemanes los que tendran mayor influencia. Sirvieron de base a toda una ciencia de la administracin, en la que se formaran funcionarios prusianos, austriacos y rusos. El mas destacado fue el manual de Von Justi, Fundamentos de Ciencia de la polica (Grundsetze der Polizei-Wissenschaft). En l volvemos a encontrar la actividad globalizante de la polica sobre la vida en sociedad de los individuos, y la perspectiva central de la conexin entre los elementos constitutivos de la vida individual y el incremento de las fuerzas del Estado. Von Justi diferencia, sin embargo, con claridad las dos dimensiones de la tarea policial, significadas por los conceptos de Politik y Polizei. La primera sera de carcter negativo, represivo, de combate de los enemigos interiores y exteriores del Estado. Mientras que la segunda tiene un carcter positivo, productivo, pues trata de potenciar, de desarrollar todo lo que sirva tanto a la calidad de vida individual como al poder del Estado. Importa destacar que en Von Justi aparece ya de una manera definida como objeto del gobierno policial la poblacin, entendida en sus regularidades biosociolgicas (natalidad, fecundidad, salud, etc). La teora de la

polica adquiere, entonces, un desarrollo por el que se constituye al mismo tiempo en doctrina del arte de gobierno y en una herramienta de anlisis de la poblacin, de la situacin de un conjunto de vivientes pertenecientes a la misma especie que habitan un territorio y con estrechas relaciones entre s. Una vez ms, los aspectos de poder y saber se darn mutuamente imbricados. A travs de la doctrina de la razn de Estado, de los prolijos tratados de la polica se ira perfilando una lgica ms compleja y abarcante del ejercicio de un poder que ya no sera meramente negativo, y que empezaba a determinar mejor su objeto, la vida de una poblacin en un territorio. El primer paso en el camino hacia la biopoltica estaba dado.
4. Surgimiento de la medicina social

En relacin con toda esta temtica de la polica, y tambin al principio con la planteada por el mercantilismo, tendr lugar un cambio importante en los usos de la medicina que recorre todo el siglo XVIII. El mercantilismo no es tomado por Foucault tan solo como una teora relativa a las riqueza, sino tambin como una prctica y reflexin de gobierno. Tiene importancia porque en l la poblacin se coloca en el centro de anlisis, como principio dinmico de la produccin, de la circulacin de las mercancas y el dinero, todo ello como base de la fuerza de un Estado (DE,III,212). Hay un problema de fondo en esta poca: la necesidad de adaptar el incremento demogrfico en curso a las exigencias de la produccin,

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que influye decisivamente en esa focalizacin sobre la poblacin y sus mltiples aspectos. Con este trasfondo se ir desenvolviendo una medicina social en sentido estricto (pues social es toda medicina), en que la salud, la enfermedad es convertida en problema poltico, objeto de diversas estrategias gubernamentales, y con ella el despliegue de unas prcticas de medicalizacin indefinida del conjunto de la sociedad. Aparicin, pues, de una nosopoltica (del gr. nsos: enfermedad) o ms en general de una ya estricta biopoltica en que los cuerpos, como ocurra con los sistemas disciplinarios, son objeto poltico central. Las administraciones ms avanzadas dejaran de ocuparse ya del alma con el fin de su salvacin para pasar a hacerlo de los cuerpos con el fin de su salud. Y como, en el caso de las disciplinas, un doble objetivo las condicionar el de maximizar su utilidad y al tiempo favorecer su docilidad. Dos rasgos caractersticos cabra destacar en esta poltica de la salud: a) Atencin especial a la infancia y medicalizacin de la familia. La preocupacin prioritaria por la reproduccin, por la obtencin de una sana descendencia, hace que se intensifique y ramifique la atencin a la relacin conyugal. Este cuidado experimenta cambios decisivos, pues ya no se trata solamente de los nacimientos y la asistencia a las enfermedades, sino de todo un seguimiento de la criatura para lo que los padres deben ser educados, de manera que pasa a ser central la relacin padres-hijos respecto

a la relacin conyugal: se intensifica esa comunicacin en un sentido teraputico. La familia, entonces, ser el lugar principal de medicalizacin. Los padres atendern mas minuciosamente a cada uno de sus vstagos, pendientes de la calidad de su nutricin, de su formacin fsica, de su higiene. Toda una extensa literatura aparecer al respecto. No se trata ya slo de curar sino de producir salud; pasamos de una labor meramente negativa, a otra positiva, creativa. La familia se transforma en un verdadero mecanismo de fabricacin de individuos, no ya meramente un sistema de parentesco y de transmisin de bienes como lo era principalmente en pocas anteriores. Esta labor intensa de aculturacin mdica situar a la familia en un eslabn intermedio y principal entre los cuidados del individuo y las estrategias globales de la salud pblica. b) Funcin de la medicina como instancia de control social a travs de la atencin a la higiene. La nocin de rgimen que comporta todo un conjunto de cuidados y medidas preventivas se traslada al mbito colectivo, donde servir al control de epidemias, de la morbilidad y longevidad de la poblacin. La higiene colectiva exige intervenciones cada vez mas frecuente e intensas por parte de la administracin mdica, que ahora surge con un poder social y poltico cada vez mayor. Ser preciso todo un acondicionamiento de la ciudad como un espacio especialmente vulnerable a la enfermedad. Se hace necesario ocuparse de la aireacin de las calles, de la canalizacin y estado de las aguas, del almacena-

miento de los alimentos, de las condiciones de vivienda, y muy en particular de los lugares de acumulacin o hacinamientos de personas, o de entrada de mercancas, de las prisiones, de los hospitales, de los puertos, etc. En una evolucin caracterstica, las atenciones estrictamente mdicas relativas a la enfermedad tienden a transformarse en prescripciones de conducta, a extenderse hacia toda una forma de vida, a ocuparse de otras reas. Tambin aqu observamos el doble paso de la mera cura negativa a la generacin de salud; y de la medida mdica aislada a todo un cdigo de vida. Consiguientemente, el mdico ser una figura cada vez ms poderosa y presente en todos los mbitos. Su incrementado saber acerca de la poblacin, obtenido a travs de nuevos mecanismos institucionales, acerca de la fertilidad, de la siniestralidad, hbitos y relaciones servir de base a otras disciplinas como la economa o la sociologa. c) Nueva situacin del hospital. Se asiste a un cuestionamiento de su funcin desde un doble punto de vista: mdico, puesto que durante mucho tiempo los hospitales no eran sino autnticos mortuorios, lugares de los que no se sala, a los que se iba a morir; y desde un ngulo econmico, dada la escassima eficiencia de sus insumos. El nuevo marco que entraaba el papel mdico de la familia y los objetivos de higiene pblica acabarn por transformar por completo esta institucin, desde su dimensin arquitectnica, espacial, organizacin interna, a su disposicin como lugar no solo de cura, sino

de extraccin de un saber y de formacin del cuerpo mdico. El hospital habr de ocupar un lugar capital en la nueva red de salud que recorre a la poblacin, desde el individuo en el seno de la familia, pasando por el emplazamiento de mdicos y dispensarios a travs de todo el territorio. El hospital ser, pues, una pieza central en este encuadramiento mdico de la poblacin9. Esta medicina social, o tambin socializacin de la medicina, se ira configurando a travs de tres etapas cada una de las cuales perfila un modelo distinto (DE,III,209ss). El primer lugar en el que se instituye el moderno Estado mdico, en que se define una biopoltica es Alemania. Tambin aqu se desarrollara antes que en ninguna otra parte, ya desde el XVII, una Ciencia del Estado (Staatswissenschaft). El concepto de polica mdica (Medizinischepolizei) delimitar los rasgos que definen esta maquinaria de salud: un sistema riguroso de observacin de la morbilidad; una formacin del cuerpo mdico controlada administrativamente, as como su prctica posterior; y una incorporacin del mdico a la propia administracin como funcionario con responsabilidad sobre regiones definidas. Su objetivo de mejora de la salud de la poblacin era entendido principalmente desde la perspectiva de la contribucin de la salud individual al incremento de la fuerza del Estado, y no tanto a la potenciacin de la fuerza productiva, en su dimensin poltica ms que econmica. El modelo francs, desarrollado en la segunda mitad del XVIII, implica una

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medicina urbana. Toma a la ciudad como un lugar de especial atencin por su peligrosidad social, por su adensamiento de relaciones, de intercambio de mercancas y personas, que suscitaba temores no siempre fundados, respecto determinados lugares, cementerios, cloacas, talleres, crceles, hospitales... Se recurre al modelo de la peste antes que al de la lepra, esto es, al perfeccionamiento de la cuarentena, del aislamiento, la divisin, el control interno antes que a la exclusin en las afueras del recinto urbano. Se afina un sistema de observacin y anlisis de los espacios susceptibles de ser focos mrbidos, del control de la circulacin de las cosas y de los elementos, aire, agua, propiedades de los suelos, etc. La medicina se pone en contacto con otras disciplinas, como la qumica, Fourcroy con Lavoisier. La Hygine publique no se ocupa tanto del individuo como del medio, un concepto que jugara un papel crucial en biologa a travs de Cuvier. Precisamente el concepto que surge ahora de salubridad no es lo mismo que salud, pues se refiere a las condiciones del medio, a las condiciones materiales y sociales que posibilitan la salud. Por ltimo, tendramos la Social medicine inglesa del siglo XIX. Su punto de ataque central ser la fuerza laboral. En primer lugar atendiendo al problema mdico-social que representan los pobres, los necesitados, fuente de enfermedades que pueden transmitirse a las gentes de bien, que han de ser protegidas; tambin, claro, proteccin respecto de las posibles revueltas sociales. No es, pues, el espacio o el medio el

punto nuclear de esta medicina, sino la mano de obra, que habr que habilitar en las mejores condiciones de salud. Proteccin mdicosocial de la burguesa y capacitacin de la fuerza de trabajo son en principio los dos fines de esta va inglesa. La constitucin ms tarde, en el ltimo tercio del XIX del Health Service, pasar ya de tratar a pobres y trabajadores a extenderse a toda la poblacin en general, manteniendo cierto carcter autoritario, lo que despertar algunas resistencias, en particular entre grupos religiosos. Ser el modelo ingls, no el de la medicina de Estado alemana, ni el urbano francs, el que acabe generalizndose, debido por una parte, a la combinacin de la asistencia mdica al pobre con el control de la salud de la fuerza laboral y la capacidad de observacin de la salubridad pblica; y, por otra, a causa de la superposicin en l de tres sistemas mdicos: el de una medicina asistencial, una medicina administrativa encargada de cuestiones generales como vacunas, epidemias, etc, y una medicina privada.
5. La influencia capital del modelo de la Economa.

Ya hemos tenido oportunidad de referirnos al papel de la economa, en la conformacin de este nuevo tipo de poder que representa la biopoltica, con motivo de las reflexiones del mercantilismo relacionado tanto con las doctrinas acerca de la polica como con los planes de la medicina social; en este ltimo caso la conexin se dio sobre todo con la medicina estatal alemana. En los distintos campos hemos

ido poniendo nfasis en la emergencia del fenmeno de la poblacin, objeto de aproximaciones discursivas y estrategias mltiples. Al hilo de todo ello llegara a definirse una nueva tecnologa de gobierno, que terminara por distanciarse de la forma que tena en los campos de origen que hemos rastreado, diferente de la lgica implcita en las doctrinas de la Razn de Estado, o de la polica, o del mercantilismo, formas que operaron durante algn tiempo en los planes de la medicina social. El paso decisivo hacia la nueva tecnologa de gobierno que encarnar la biopoltica vendr posibilitado por la influencia de una nueva disciplina terica y prctica, la economa poltica, que no en vano iba articulada a la reflexin sobre la poblacin. Pero ahora ya no bajo el modo del mercantilismo, sino de una corriente que represent una direccin opuesta: el fisiocratismo, considerado la primera doctrina liberal. Son los fisicratas los que en un principio mostraran la ineficacia de los mecanismos de intervencin exterioristas, impositivos, reglamentistas como eran los empleados por la direccin mercantilista, que eran tambin los propios de la polica. El gobierno econmico deba tener presente el comportamiento natural de los factores econmicos, su dinmica autnoma. Las cosas no son completamente maleables, tienen su propia naturaleza, a menudo reacia a la intervencin. La poblacin comporta todo un conjunto de procesos naturales que rechazan una intervencin extraa. Se requiere poner lmites al intervencionismo, o, mejor, que la intervencin se

deje guiar por el curso natural de los elementos, sea ella ms alumna que maestra. La incursin en los procesos habr de ser de carcter regulativo; se trata de gestionar, no de reglamentar; de utilizar lo que Foucault denomina dispositivos de seguridad, de manera que la desviacin del equilibrio natural pueda ser fcilmente corregida. Se plantea emplear la propia dinmica de las cosas para poder darle una orientacin que no le sea ajena. El problema acuciante y tan debatido en el siglo XVIII de la escasez del grano de cereal, analizado ampliamente por el fisiocratismo plante este tipo de reflexin (STP, 349ss). Las tcticas masivas de imposicin mecnica se revelaban ineficaces. Medidas como la fijacin estricta de precios, la prohibicin del almacenamiento acaparador, el establecimiento de barreras a la exportacin, etc, lejos de resolver el problema multiplicaban exponencialmente las intervenciones. La actuacin deba ser de otro orden, como el de favorecer el juego de los intercambios, de intervenir sobre curvas de normalidad (STP, 65), procurando nivelar unas respecto a otras, delimitando con claridad cuales son los umbrales de peligrosidad, las cifras que determinan lo que ya no es soportable. La norma la pauta la regularidad del propio fenmeno, que las curvas de normalidad recogen. La reflexin liberal prolongara y afinara la lgica que aqu se apunta. No es del todo accidental que el curso en el que Foucault abord tanto el ordoliberalismo alemn como el neoliberalismo americano llevase por ttulo Nacimiento de la biopoltica10. La Economa poltica

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crea constatar en el funcionamiento del mercado y en la sociedad civil el mismo naturalismo observado en la poblacin. Todo gobierno tendra que adoptar el principio de la autolimitacin; y su actuacin debiera considerar el libre juego de las fuerzas, incidiendo ms sobre el entorno que sobre los sujetos como modo menos agresivo o invasivo y ms respetuoso con la autonoma de los procesos. Los planteamientos neoliberales desarrollados mucho ms tarde no seguiran una senda distinta. Al respecto podran servir de ejemplo las teora de un Gary Becker, las reflexiones en general acerca del mercado de la droga o del fenmeno social de la criminalidad o delincuencia, donde la intervencin no se propondra la extirpacin sino el mantenimiento dentro de curvas de normalidad aceptables, sin rebasar los umbrales de alerta, considerando que los comportamientos dependen de las variables del medio, sobre las que es posible intervenir; la conducta del homo penalis habra de observarse desde el modelo del homo oeconomicus (NB, 255). Por el camino de la medicina de las epidemias, dentro de la que jug un papel destacado el estudio de la viruela, se haba llegado a una conclusin semejante acerca de cmo operar con fenmenos complejos de carcter natural. Mediante la introduccin de todo un conjunto de conceptos como los de caso, serie, riesgo, peligro, crisis, se hizo posible racionalizar la contingencia, el azar. La intervencin controlada en la que se jugaba con los mismo elementos que se quera reconducir, la inoculacin o

variolizacin, ms tarde la vacunacin, haca factible contener en unos parmetros asumibles los efectos de la enfermedad (STP, 59ss). Desde esa nueva lgica de gobierno se criticarn los modos de operar de la Razn de Estado y de la polica. La propia diferenciacin real que adquiere lo social y la instancia econmica con sus rdenes especficos llevar a la ciencia econmica a insistir en su especial racionalidad y a distinguirla de la lgica poltica tradicional. El carcter natural de su funcionamiento se opondr a la artificialidad de lo poltico, cuyas tcnicas aparecen como inadecuadas. En este sentido, el proyecto de la polica que ya en Von Justi se presentaba en su doble vertiente positiva y represiva se disocia plenamente: por un lado el acrecentamiento de las fuerzas y por otro el de la seguridad y el orden. La Economa poltica ser la heredera de su lado positivo (STP, 361). La propia economa se presentar como el gobierno adecuado. El buen gobierno consistir en una arte de ejercer el poder en la forma de la economa. Quesnay deca que el buen gobierno era un gobierno econmico (STP, 98). La etimologa de fisiocracia, de physis (naturaleza) krtos (poder), implicaba dominio de la naturaleza, pero dominio segn un modo natural. Una poltica econmica solo poda ser un artificio que se negara como tal11. El liberalismo es tomado por Foucault no ya como teora econmica o ideologa, sino sobre todo como una reflexin sobre la tecnologa de gobierno, que llegar a caracterizarse por el principio de la autolimitacin de la

razn gubernamental(NB, 22). Desde este ngulo sera el verdadero modelo de racionalidad de la forma de ejercicio del biopoder. El liberalismo ser, entonces, el marco general de la biopoltica(NB, 24).
6. Un nuevo tipo de poder.

Esta ha sido en sntesis la genealoga y el esbozo de la lgica de gobierno de la biopoltica. Veamos ahora la estructura de esta nueva forma de poder. Foucault contrapone el Biopoder al tipo precedente, el poder de la Soberana. Este poder con el que se presentaban los Estados-nacin era ante todo un poder de dar muerte, del hacer morir o dejar vivir; un poder, por tanto, que si se ejerce sobre la vida es porque puede en cualquier momento quitarla. El nuevo poder, sin embargo, toma a su cargo la vida misma, es un poder de hacer vivir o dejar morir12, un poder mas de la mortalidad que de la muerte; que toma a su cargo la vida en todas sus dimensiones, gestionando el nacimiento, el modo, los hbitos de vida, y el cmo morimos. En este poder la muerte, como trmino de la vida, es evidentemente tambin el trmino, el lmite, el final del poder. Foucault toma como ejemplo la muerte de Franco. El que fuera el ms sanguinario de todos los dictadores, que haba ejercido durante cuarenta aos el derecho soberano de vida y muerte, en el momento de morir ingresa en una nuevo tipo de poder que prolongar su agona guiado por el propsito de hacer vivir al individuo ms all de su misma muerte(DS, 221). A diferencia tambin del poder de la Soberana, la for-

ma de expresin y definicin de los sujetos del nuevo poder ya no ser la ley o el derecho, ni tampoco stas las formas de la resistencia al mismo. No se expresa a travs de una prohibicin bajo amenaza, que divide binariamente el mundo de lo permitido y de lo excluido. Opera ms con normas que con leyes; pero ms particularmente por medio de dispositivos de seguridad, que inscriben su objeto en una serie de acontecimientos probables, que calcula los costes del poder, que establece una tasa de delitos aceptable. Opera a travs de tcticas de incidencia sobre lo probable, de medios regulativos que gradan, encauzan, atenan, en el lmite aniquilan. El biopoder no trata a los individuos en calidad de sujetos de derecho sino en tanto que seres vivientes. Foucault, antes de construir su nocin de biopoltica, nos haba hablado, en particular en su brillante anlisis del nacimiento de la prisin, en Vigilar y castigar, de otro tipo de poder distinto al del de la Soberana, y que se desarrollaba a lo largo del siglos XVII y XVIII: el poder disciplinario. Una nueva tecnologa desarrollada en cuarteles, talleres, escuelas, hospitales; lo que Foucault denominaba instituciones de encierro, en que el efecto masa de la multitud de individuos que all se reuna con un fin preciso era eliminado a travs de diversos mecanismos de adiestramiento de los cuerpos, distribuyendo los agentes, escandiendo los tiempos, controlando el espacio, pautando los movimientos, estableciendo micropenalidades sobre las conductas, sometidas a un campo de visibilidad y vigilancia

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continuos. La arquitectura del Panptico diseado por Bentham sera su emblema. Se obtena as un poder fuertemente individualizante en el que cada sujeto se articulaba a un conjunto, de manera que se maximizaba la utilidad requerida (militar, sanitaria, pedaggica, productiva) y al mismo tiempo se obtenan individuos ms dciles. Foucault vacil en proyectar este poder disciplinario sobre el presente y habla de poder panptico y sociedad disciplinaria. En otros momentos lo tuvo por referido esencialmente a una etapa histrica, en gran parte superada por el poder definido por la nocin de gobierno y de gubernamentalidad, al que se acoga como sealamos la nocin de biopoder. En su obra La voluntad de saber, opt por hacer de las disciplinas un polo del biopoder, denominado anatomo-poltica, an a pesar de la diferencia importante no slo de lgica operativa, sino tambin de presupuestos que haba entre uno y otro13. La articulacin entre ambos se posibilitaba por los planos distintos en que intervena cada uno. Mientras que las disciplinas actuaban sobre los cuerpos en un sentido estrictamente fsico sobre cada individuo, la biopoltica lo haca sobre la poblacin en su dimensin de especie, un fenmeno colectivo que ofreca unas constantes, pero que individualmente resultaba aleatorio, por lo que necesitaba un tipo de intervencin distinta, valindose de la estadstica, del clculo de probabilidades, para obtener una orientacin de conjunto, de carcter general. De aqu la forma de actuar de los dispositivos de seguri-

dad. Mas que sobre el cuerpo fsico, el hombre-mquina, se trataba del cuerpo vivo, del hombre-especie. En cualquier caso ambos polos, anatomopoltico y biopoltico conseguan el mismo efecto de adecuacin de una masa, de tendencia creciente, al aparato de produccin; ajuste del cuerpo, adaptacin regulativa de la poblacin. En ambos casos el poder no interviene directamente sobre la conciencia, Foucault rechaza las tesis de la crtica de las ideologas. Histricamente el enlace de ambos polos, con esa finalidad de responder a las exigencias del capitalismo que un poder tan lagunar como el de la Soberana ya no era capaz de satisfacer, tendra lugar, en una primera fase, de fijacin de las gentes y adiestramiento, durante los siglos XVII y XVIII, cubierta por las disciplinas, que sera proseguida ,en un proceso ms complejo desde la segunda mitad del siglo XVIII por la biopoltica de las poblaciones. En el siglo XVIII las dos lneas se desarrollaban an separadamente: su articulacin se producira un poco mas tarde. En dos campos podra analizarse la articulacin de ambas tecnologas de poder; la disciplinaria sobre los individuos y la reguladora sobre la poblacin: el de la ciudad y el de la sexualidad. Ejemplo de lo primero podra ser la ciudad obrera del XIX, donde observamos en prctica los mecanismos disciplinarios de divisin de calles, manzanas, de las casas y su interior, para la perfecta distribucin, encuadramiento, observabilidad, y control de los individuos y sus movimientos. Y tambin objeto de dispositivos reguladores a travs de medidas de higiene,

de salubridad, sistemas de seguros, cuidados respecto de la familia, del hbitat, escolarizacin, etc (DS, 223-224). En el XVII y XVIII an se poda encontrar ciudades que encarnaban, en buena medida, cada una de estas tecnologas de poder14. Por ejemplo la pequea ciudad que lleva el nombre de Richelieu, en la Turena francesa, que fue mandada construir por el afamado cardenal sobre un suelo en el que se demoli previamente toda edificacin anterior para levantarse la nueva ciudad sobre un espacio vaco siguiendo el modelo del campamento romano, con sus divisiones estrictas que partan de una figura rectangular que se reiteraba. No es casual que este modelo cobrase en la poca nueva vida en los ejrcitos, que estaban siendo sometidos a toda un proceso de disciplinarizacin. El espacio urbano posibilitara igualmente la aplicacin de esas tcnicas que hacan que una multiplicidad fuese al mismo tiempo funcional y sumisa. Atrs quedaba la ciudad de la soberana, que haba sido pensada fundamentalmente como la relacin de un soberano, que habitara en la capital, con todo un territorio, distribuido en crculos concntricos, tal como la describa Le Matre en su libro La Metropolite (STP,15). La capital con todo su simbolismo y esttica, ejemplo de moralidad y de acumulacin de saber, deba comunicar perfectamente con el territorio para el buen ejercicio del poder y el aseguramiento de las diversas tareas. Muy distinta sera la ciudad de los dispositivos de seguridad. El ejemplo tomado por Foucault es el Nantes del XVIII. Sobre l se

realizarn planes que tienen como centro un problema distinto, el de la circulacin: de mercancas en su interior y con respecto al exterior; circulacin de personas, y tambin de miasmas, que podan generar epidemias o estancarse y convertirse en foco permanente de morbidez. No se trata, pues, de encuadrar de forma claustral a grupos y fijarlos en un espacio cerrado perfectamente controlado, sino de garantizar las diversas funciones en su dinmica, eliminando lo que pueda disturbarla: problemas de higiene, de insania, de seguridad, etc. A diferencia del espacio disciplinario, ni se parte de un vaco en el que todo ser de nueva planta y sometible a un control singularizante; aqu estamos ante un espacio ya dado, con sus elementos naturales (colinas, ros, desniveles) y artificiales (construcciones, relaciones entre las gentes). En realidad, sobre lo que se trabaja es un medio en el que los cuerpos interaccionan, con acontecimientos no predecibles con exactitud, un espacio y un tiempo abiertos, por lo que el clculo de probabilidades es una herramienta fundamental. La intervencin, entonces, ser sobre series, sobre puntos determinados que puedan corregir los desequilibrios. En ese espacio no se propone ya el adiestramiento de los cuerpos, sino la regulacin de la poblaciones. El segundo campo de articulacin de disciplinas y dispositivos de seguridad es el de la sexualidad, un fenmeno dependiente tanto de los mecanismos del examen, la vigilancia, de las distribuciones espaciales..., de un micropoder sobre el cuerpo mediado por expertos mltiples, peda-

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gogos, psiclogos, mdicos, etc, como de las medidas de higiene pblica, de los planes de salud, de induccin de hbitos... prcticas globales sobre la poblacin. Ambas estrategias se cruzan a travs de las cuatro lneas de despliegue de lo que Foucault ha denominado dispositivo de la sexualidad. Los procesos de histerizacin del cuerpo de la mujer, y de pedagogizacin del sexo de los nios tomaran como pie una preocupacin por la descendencia, la salud colectiva, cuestiones relativas al conjunto de la especie, para obtener efectos de naturaleza disciplinaria. Mientras que la dinmica de socializacin de las conductas procreadoras y la psiquiatrizacin del placer perverso seguira un camino inverso: partira de una base de control disciplinario para vehicular, en definitiva, prcticas regulativas referentes a la colectividad (VS, 17-139, 193; DS, 224-225). Teoras como la de la degeneracin
Poder Tecnologa Accin Modelo Objeto Espacio: ciudad.

terrelaciones entre saber y poder, una tcnica de extraccin de informacin individual y colectiva sobre los cuerpos y sobre la especie que se inviste a la vez de un poder invasivo sobre las vidas y la sociedad. Este enclave capital de la sexualidad har que el sexo venga a ocupar el lugar especial, simblico, que la sangre ocupaba en el sistema de poder de la soberana. El valor del parentesco, del linaje, el castigo sangriento se correspondan bien con un derecho por parte del soberano de dar muerte. Ahora ese valor se desplazar hacia la salud, la vitalidad del cuerpo social, el futuro de la especie, correlativos de un poder de gestin de la vida. No faltarn en la realidad casos en que se superpongan ambos elementos: en el racismo se combinan el simbolismo de la sangre y la importancia del sexo; en la teora psicoanaltica la sexualidad remite al principio de la ley,

oveja de su nacimiento a su muerte, y en el destino del rebao, que solo poda ser la salvacin.15 El que el biopoder asuma este carcter envolvente, ubicuo, intensivo y extensivo, no implica la inexistencia de mrgenes de actuacin, la supresin de toda libertad. El concepto de gobierno, que antes apuntamos, central en los trabajos del ltimo Foucault, implica un modo de operar distinto, una estrategia de acondicionamiento de un campo de posibilidades, un marco en el que los sujetos se mueven, toman sus decisiones, actan y tambin ofrecen su resistencia; se trata de un medio de conduccin mas que de simple violencia; no implica una relacin de sujeto a objeto, sino entre sujetos, es una accin sobre acciones por eso no elimina toda libertad; incita, induce, desva, facilita o vuelve ms difcil, ampla o limita, hace ms o menos probable; en el lmite,
BIOPOLTICA DISPOSITIVOS DE SEGURIDAD REGULAR VIRUELA POBLACIN NANTES

SOBERANA LEY-CASTIGO FSICO PROHIBIR LEPRA TERRITORIO CAPITAL (La Matre)

ANATOMO-POLTICA DISCIPLINAS PRESCRIBIR PESTE CUERPO RICHELIEU

son ejemplo de ese entrecruzamiento: la masturbacin infantil poda conducir a una enfermedad crnica posterior, de donde la necesidad del control disciplinario; y una sexualidad perversa poda tener efectos sobre la poblacin en la medida en que poda transmitir a su descendencia la desviacin, de aqu la exigencia de regulacin. No hay que pasar por alto el papel mdico, ya apuntado, en ambas estrategias, que se ir acrecentando con el paso del tiempo, muestra de las in-

al orden de la soberana (VS, 196-198). El complejo de la anatomo-poltica disciplinaria y la biopoltica regulativa de la poblacin comportara un tipo de poder que es a la vez individualizante y totalizante, que atiende a cada uno constituyendo su propia individualidad, y al conjunto, a la especie. El biopoder, en este sentido, viene a ser un caso paradigmtico de ese poder de orgenes judaico-cristiano, denominado poder pastoral, solcito en el cuidado de cada

constrie o impide totalmente, pero es siempre una manera de actuar sobre sujetos actuantes(DE,IV,237). No quedara completa esta sntesis de los rasgos del biopoder si no aadisemos uno de los elementos al que ms atendi nuestro genealogista en los siete ltimos aos, lo que denominaba el gobierno de s, las tecnologas de s, que entraaba una lnea de interioridad que contrastaba fuertemente con el externalismo o corporeismo en el que se

movi al menos hasta Vigilar y Castigar. Una caracterstica de extraordinaria importancia del nuevo poder es la exigencia por parte del individuo del autoexamen, del autoanlisis, con el propsito de declarar la verdad acerca de si mismo, su autntica identidad. El lazo estricto del individuo a su verdad, a una identidad que marque de forma previsible su accin. La tcnica de la confesin, desarrollada en el terreno religioso, servira de base a toda una diversificada compulsin a indagar acerca de nuestra identidad, que en el medio de la sexualidad no podra sino entenderse en este lenguaje; el sexo como verdadera cifra del individuo. Conducirse a s, asumir tcnicas de gobierno de s mismo, siempre mediadas por otros, por expertos en las distintas ciencias del hombre (psicologa, sociologa, pedagoga, psiquiatra...) formara parte de la gubernamentalidad generalizada que se despliega en esta gestin de la vida. Gobierno de los otros y gobierno de s forman parte de un mismo complejo de poder. Segn todo esto, podramos concretar la orientacin individualizante y totalizante de este poder incorporado estatalmente en cuatro puntos: a) Conduccin de los individuos a fines sustitutivos de la salvacin: seguridad, salud, bienestar. b) Multiplicacin de las instituciones, pblicas y privadas, que se ocupan de los diversos fines. c) Desarrollo de un saber global sobre la poblacin, y analtico sobre los individuos. d) Desarrollo de tcnicas de

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intervencin sobre s mismo.


7. Algunas paradojas, aparentes o reales.

Se explica, entonces, el lugar discreto, e incluso la tendencia a su ocultamiento, de todo lo que tiene que ver con la muerte, la desaparicin de los rituales que en otro momento sealaban con vistosidad el paso del sometimiento al soberano terrenal al del que reina en el ms all. Tambin queda en un lugar vaco, de difcil sentido, el suicidio, que experimentara, sin embargo, un incremento considerable en la sociedad moderna, de donde la necesidad imperiosa de su explicacin sociolgica (recordemos el trabajo seminal de Durkheim.) En cuanto a la pena de muerte, igualmente, experimentar un progresivo abandono, no por un creciente humanismo, sino por la no funcionalidad en el marco de un poder de gestin de la vida. Sufrir tambin un cambio radical all donde an perviva. Ya no se realizar a la luz del da, en la plaza pblica, con todo su aparatoso ceremonial, sino en una habitacin sombra con la presencia tan solo de seleccionados testigos. Y su justificacin ya slo podr hacerse enfatizando el peligro biolgico del monstruoso criminal respecto a la sociedad. El derecho a matar tendr ahora que apoyarse en un lenguaje distinto. La existencia de armamento atmico habra llevado al lmite el recurso a una justificacin en trminos biolgicos, an cuando sta pudiera acudir a la idea de grandes medidas profilcticas de poblacin o raza. Cuando se ha llegado a la capacidad de suprimir la vida misma, esta es

la paradoja, todo intento de racionalizacin resulta vacuo. El biopoder no es compatible con tal peligro; se dira que por un exceso de poder soberano de matar. Lo inverso ocurrira con el letal riesgo en la nueva tecnologa biolgica, que ha dado el paso a la modificacin y conformacin de nuevos organismos, de virus por ejemplo. En este caso lo que pone en peligro la vida es el exceso de poder sobre la vida misma. Y qu decir de la persistencia de la ms vieja profesin del mundo, la guerra, que justamente en la poca del biopoder se habra convertido en ms mortfera que nunca?. Carl Schmitt deca que el punto de la guerra total se haba alcanzado debido a la moralizacin de la guerra entre Estados, que l prefera situar ms all de bien y mal. La explicacin, sin embargo, debiera buscarse en la instancia del nuevo poder. En la puesta en juego de la nocin de raza, de la idea de razas superiores e inferiores, dbiles y fuertes, todo el arsenal de ideas tomadas a su manera de la teora evolucionista, lucha por la vida, jerarqua de especies, supervivencia del ms fuerte..., esto es, del racismo. Algo ms, para Foucault , que un cambio ideolgico, que la conversin a un nuevo lenguaje pseudocientfico del inveterado poder de matar. La funcionalidad del biopoder exige pensar de otro modo fenmenos como el de la guerra, pero tambin la criminalidad, la locura, las denominadas enfermedades mentales (DS,229). El racismo permitir, por una parte, dividir el continuum biolgico, establecer qu debe vivir y qu morir. Y, por otro, convertir el dar muerte en un

regeneracin de la vida, esto es, transformar la relacin blica o poltica, el concepto de adversario, en una relacin biolgica, de peligro para la salud de una poblacin. El racismo, en definitiva, asegura la funcin de muerte en la economa del biopoder (DS,230). Segn este orden de cosas, el nazismo no significara sino el desarrollo hasta el paroxismo de una lgica nacida con el poder moderno: intensificacin de las tcnicas disciplinarias y multiplicacin de las regulaciones biolgicas. Con la integracin en todo ello de un poder de dar muerte propio de la soberana, tambin ejercido sin lmite. Su extremosidad biologista se revela no solo en sus planes genocidas, sino en la pretensin final de exponer a la propia raza aria a la prueba ltima de la posibilidad de su aniquilacin total, trance por el que se regenerara, se volvera ms fuerte. La guerra aqu no sera ya slo la prolongacin de la poltica por otros medios, como Clausewitz dijera, sino consecuencia necesaria y destino letal, tambin para la propia raza, de la biopoltica, La modernidad del racismo, en su variante evolucionista, no meramente tnica, como condicin de aceptabilidad del poder estatal de matar en una estructura de biopoder, se revela en el recurso a algn tipo de racismo siempre que se quiere cubrir de razn el poder de matar. El racismo ser, entonces, una pieza esencial del Estado moderno. Incluso en los movimientos socialistas o anarquistas del siglo XIX cuando se proponan llevar su lucha hasta el final. La falta de crtica de la lgica

del poder les condenara a su prolongacin. El extinto Estado sovitico sera otro ejemplo de ello, como se mostrara en su tratamiento del adversario o de las patologas mentales. Del ceremonial funerario a la pervivencia de las guerras, la muerte es una presencia que adquiere una naturaleza muy distinta, no en virtud de nuevos valores antropolgicos o del desarrollo habido en el terreno de los derechos, sino en funcin de los cambios en la tecnologa de poder. Es por ese poder y su lgica acerca de lo que Foucault pensabapor lo que debiramos hoy interrogarnos, en un remozamiento de la pregunta kantiana por los lmites de la razn, que hoy ya no es la razn metafsica, sino la razn biopoltica.

Jorge lvarez Ygez es doctor en

Filosofa. Autor de Individuo, libertad y comunidad y Michel Foucault, verdad, poder, subjetividad.

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