Tema 1. ORGANIZACIÓN NEUROCOGNITIVA DE LA MEMORIA. En los últimos diez años se ha desarrollado de la ciencia de la Memoria.

Un factor relevante es la incorporación de las técnicas de neuroimagen a los estudios de la Memoria como por ejemplo RMF, TEP o PET, dos técnicas que se utilizan para la investigación de la Memoria, con las que se puede ver cómo el cerebro aprende y olvida. Se ha producido la convergencia de distintos niveles de análisis en el estudio de la Memoria, mediante tareas de laboratorio y con técnicas no invasivas. Niveles de análisis: a nivel hormonal se estudian la modulación de la Memoria, las bases moleculares de la Memoria, los procesos que intervienen en el procesamiento y la recuperación de la Memoria. Hoy se estudian niveles micro y macro. Además la Memoria se estudia investigando con animales, por ejemplo ratas y primates, no sólo humanos como ocurre en psicología de la Memoria. En las últimas décadas de investigación de la Memoria se estudian personas con alteraciones o lesiones. Por tanto se estudian con distintos tipos de sujetos, lo cual ha aumentado el número de investigaciones, sin embargo, cada línea de investigación (niveles de análisis) está descoordinada con el resto, ignoran el resto de niveles de análisis. En los últimos años está cambiando, se ha producido una convergencia de los distintos niveles de análisis sugiriendo una disciplina nueva, la Neurociencia Cognitiva. La neurociencia cognitiva se plantea comprender como el cerebro produce la mente, como la actividad cerebro da lugar a los procesos cognitivos. Para ello se necesita la unión de todos los investigadores que trabajan en los distintos niveles de análisis. ¿Cómo surge la neurociencia cognitiva? Hay tres hechos clave: • Década 1950−1960: donde se produce el surgimiento de una neurociencia coherente (disciplinas que hasta entonces habían funcionado de un modo independiente, se van fusionando y forman un campo unificado que recibe el nombre de neurociencia). La neurociencia surge de la neuroanatomía, la neurofisiología, la neurofarmacología, de la neuroquímica, etc. • Principios de la década de 1980, se produce la integración de la neurociencia con otras áreas de la biología (la biología molecular y la genética molecular). • A mediados de 1980 surge la neurociencia cognitiva que es el resultado de la fusión de la neurociencia (neurobiología de sistemas: motor, sensorial, etc.) y la psicología cognitiva. Trabajan equipos multidisciplinares. ¿Qué aporta cada una de estas dos áreas a la neurociencia cognitiva? La neurociencia aporta el interés por conocer la naturaleza de los sistemas cerebrales (cómo funcionan, cómo están organizados, etc.). La psicología cognitiva aporta su rigurosa metodología para estudiar los procesos cognitivos. ¿Qué aporta la neurociencia cognitiva a la organización (naturaleza) de la Memoria?: La Memoria no es una entidad unitaria sino que la es un conjunto complejo de diferentes sistemas independientes pero interactuantes, que difieren entre sí respecto al tipo de información que manejan, los 1

distintos tipos de representaciones que manejan, el modo como se expresan sus contenidos y respecto a las áreas cerebrales donde están implementadas, que dan soporte a los sistemas de Memoria. Es un enfoque multidisciplinar (son distintos sistemas). ¿Cuáles son esos sistemas desde la neurociencia cognitiva? Hay dos líneas de investigación distintas: • Carry Squire: trabaja con animales (monos fundamentalmente) utilizando la técnica de la lesión en estructuras muy concretas. También trabaja en el campo de la neuropsicología humana (sujetos que han sufrido lesiones cerebrales por ejemplo, pacientes amnésicos). • Endel Tulving y Daniel Schacter: trabaja exclusivamente con humanos tanto con sujetos normales como con sujetos con lesiones cerebrales (amnésicos). % Clasificación de la Memoria (Squire): sólo habla de la Memoria a largo plazo, que se subdivide en dos grandes sistemas cuya línea de demarcación es el hipocampo: • Memoria Declarativa: involucrado el hipocampo (estructura fundamental). Es explícita. Se refiere a un sistema de Memoria cuyos contenidos se expresan de una manera explícita (de forma intencional y consciente). El término Declarativa quiere decir que es un sistema de Memoria cuyos contenidos, el sujeto, los puede traducir en proposiciones verbales o a través de imágenes mentales. A su vez se subdivide en otros subsistemas: • Memoria Sistemática: sistema de Memoria encargado de adquirir, recuperar los hechos del conocimiento general del mundo. • Memoria Episódica: sistema encargado de codificar, retener, recuperar los acontecimientos de la vida de cada individuo. Las regiones cerebrales implicadas son el lóbulo temporal medial, cuya estructura fundamental es el hipocampo, y el diencéfalo (tálamo). • Memoria no Declarativa o Procedimental: no está involucrado el hipocampo. Es implícita (sin intención por parte del sujeto, no consciente, automático). En este apartado se encuentran: • Habilidades y hábitos: todo aquello cuya adquisición requiere gran cantidad de práctica. Por ejemplo, escribir, montar en bicicleta, nadar, conducir, etc. Los hábitos no son como las habilidades (intención para adquirirla) mientras que en los hábitos no hay intención. Por ejemplo, pisar con el pie derecho cuando bajas de la cama. Está involucrado el estriado. • Priming y aprendizaje perceptivo: el priming consiste en la facilitación en el procesamiento de un estímulo como consecuencia de un encuentro previo con ese estímulo. Por ejemplo, en la fase de estudio (presentación de los materiales) y la fase test (se evalúa la Memoria). En pruebas donde en la fase de estudio se presentan palabras y en la fase de test se presenta las tres primeras letras y otras palabras que no se han presentado en la fase de estudio. Ej.: (1) Ventana (2) Ven......... => Facilita ventana Hay un aumento en la identificación de palabras que se han presentado en la fase de estudio. El priming supone un ahorro cognitivo importante. Se encuentra en el neocortex. • Condicionamiento clásico simple: implica responder a un Ec con una Rc, por lo tanto, implica Memoria. Tiene dos formas fundamentales: respuestas emocionales condicionadas (por ejemplo, fobia como respuesta condicionada de miedo). Depende de la amígdala situada en el sistema Límbico. Por otro lado, las respuestas esqueléticas condicionadas cuya estructura encefálica es el cerebelo. • Aprendizajes preasociativos: formas elementales como la habituación y la sensibilización. Dependen 2

de estructuras primitivas que son las vías reflejas también llamadas no asociativas. % Clasificación de Tulving y Schacter (en Memoria humana). Hay cinco grandes sistemas. Cuatro de ellos son a largo plazo y uno a corto plazo. Colocados según la secuencia filogenética y ontogenética de aparición. 1) Memoria Procedimental: es la Memoria más primitiva, de la que participan todos los animales, y es la primera que aparece en el bebé humano. Es una Memoria de acción. Sus contenidos se pueden manifestar a través de la conducta (de la acción). Es la única Memoria que no es cognitiva. Estos contenidos funcionan mejor cuando no son conscientes; cuando lo hacemos conscientemente cometemos fallos. Incluye varios subsistemas: − Habilidades motoras: nadar, conducir... − Habilidades cognitivas: leer, cálculo mental... Está involucrado el cortex prefrontal − Hábitos − Condicionamiento simple − Aprendizaje no asociativo Es implícita, automática, no cognitiva, no Declarativa. 2) Sistema de representación perceptivo o perceptual (PRS): sistema de Memoria cuya función es facilitar la identificación de los objetos. Está compuesto de distintos subsistemas específicos: − Forma visual de las palabras cuya función es procesar el aspecto, estructura ortográfica de las palabras. − Forma auditiva de las palabras. Por ejemplo, una lesión en el cortex occipital extraestriado que permite la lectura, no permite leer las distintas palabras (por ejemplo, mesa), en cambio si se hace un dibujo de un objeto (dibujo de una mesa) el sujeto sí sabe identificarlo. Si se hace una lesión en el cortex perisilviano, y se pregunta al sujeto si sabe lo qué es una mesa, no sabe responder, aunque sí sabrá si se le presenta la palabra escrita. Como podemos ver se producen disociaciones dobles. − Descripción estructural: cuya función es analizar o procesar la estructura física de los objetos, no el significado. Ninguno analiza ni procesa el significado de las palabras o de los objetos, sólo procesa la forma visual de las palabras o de los objetos, o la forma auditiva de los objetos y de las palabras, no el significado. Son sistemas presemánticos (no hay significado). Es una Memoria cognitiva, implícita, no Declarativa. Aquí se encuentra el priming perceptivo, que requiere la activación de los subsistemas de PRS (Sistema de Representación Perceptual). 3) Memoria Semántica: sistema de Memoria encargado del mantenimiento y recuperación, adquisición de la información relacionada con el mundo general. Todo el conocimiento que poseemos. En sus representaciones no están incluidos los parámetros espacio−tiempo. Por ejemplo, la capital de España es Madrid (no podemos recordar dónde y cuándo lo hemos aprendido). Los dos subsistemas son: − Espacial − Relacional

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Hay módulos de procesamiento para cada uno de los objetos que configuran el mundo y su funcionamiento. Recoge el significado de las caras. Podemos crear un modelo cognitivo del mucho, no necesito ver España en un mapa para saber ir de aquí a Plaza Castilla. Modelamos a partir de lo que vamos conociendo. Su recuperación es implícita. Es cognitiva, Declarativa y priming conceptual (es el proceso de facilitación en el procesamiento de un estímulo debido a la presentación previa de un concepto; consiste en la facilitación para recuperar una palabra que está conceptualmente relacionada con otra). Por ejemplo, (1) Tostada (2) Mantequilla (3) Andamio En este caso la palabra tostada activa una red de significados, una red Semántica. Presentada 15 milisegundos, la palabra mantequilla se reconoce, pero no la palabra andamio (presentada el mismo tiempo). Esto es debido a que la palabra mantequilla está relacionada conceptual o Semánticamente con la palabra tostada. Por tanto, el priming conceptual depende de la Memoria Semántica. 4) Memoria Operativa: es la Working Memory o Memoria a Corto Plazo. Es un sistema cuya función es mantener la información por un periodo breve de tiempo (entre 15 y 30 segundos), al tiempo que se realizan otras operaciones cognitivas. Para esta operación se ha de tener un sistema de Memoria que nos permita mantener determinados datos durante un periodo de tiempo. Cuando hay alguna alteración de esta Memoria se producen muchas dificultades. Por ejemplo, en la comprensión y emisión del habla. Los componentes de la Memoria Operativa según Baddeley y Hitch son: • Ejecutivo Central • Lazo Fonológico (auditivo verbal): manejo de la información verbal−auditiva • Agenda Visoespacial: manejo de la información visual Según se utilicen más unos componentes u otros de esta Memoria, se van a activar distintas zonas cerebrales: • Ejecutivo Central: lóbulos frontales (región dorsolateral) • Lazo Fonológico: cortex parietal izquierdo. Área de Broca, áreas motoras y premotoras del hemisferio izquierdo • Agenda Visoespacial: cortex parieto−occipital derecho La recuperación de este sistema es explícita. 5) Memoria Episódica: su función es codificar, retener y recuperar las experiencias personales. Es la llamada Memoria Autobiográfica. Esta es exclusiva de cada persona. Lo que se guarda en la Memoria Episódica no son los eventos de nuestra vida, sino las experiencias personales de esos eventos. Nuestra Memoria no es como un video, y además, las experiencias de varias personas ante un mismo evento suelen ser distintas. La Memoria Episódica contiene la vida de las personas narrada. La estructura de esta Memoria es narrativa. Cualquier episodio que experimentamos queda retenido como una narración. En relación con esto está el caso de la amnesia infantil. Según Nelson, hasta que no está desarrollado el sistema lingüístico no está plenamente desarrollado el sistema de Memoria Episódica. El desarrollo de esta Memoria se produce también en la interacción con los padres. En relación con esto también se han observado 4

dos tipos de madres, las que guían cuando son pequeños en la narración de sus recuerdos, y madres que no preguntan. Se ha visto que los niños que no hablan con sus padres no recuerdan nada. Y que los que hablan con sus padres, recuerdan sólo lo que han dicho ellos mismos. Lo que parece es que este sistema para almacenar representaciones exige que estas tengan un formato narrativo. Las áreas cerebrales involucradas son el cortex prefrontal izquierdo/derecho, el lóbulo temporal medio y el diencéfalo. La recuperación es explícita. Es una Memoria cognitiva.

Clasificación de la Memoria de Squire. Clasificación de la Memoria humana de Tulving y Schacter. SISTEMA SUBSISTEMAS − Habilidades motoras − Habilidades cognitivas Memoria Procedimental − Hábitos − Condicionamiento simple − Aprendizaje no asociativo LOCUS CEREBRAL − Cortex premotor, parietal, motor y ganglios basales − Cortex prefrontal y extraestriado No cognitiva − Núcleo candado Implícita − Musculatura esquelética: cerebelo − Respuestas emocionales: amígdala − Vías reflejas − Forma visual de las − Cortex occipital extraestriado palabras Sistema de Representación − Forma auditiva de Perceptiva las palabras (PRS) − Descripción estructural − Espacial − Lóbulo temporal medio − Relacional − Diencéfalo Memoria − Ejecutivo Central − Lóbulos frontales Explícita Implícita − Regiones del cortex perisilviano − Regiones temporales inferiores y giro fusiforme − Cortex prefrontal izquierdo Memoria Semántica Implícita Cognitiva No Declarativa Priming perceptual Cognitiva Declarativa Priming conceptual Cognitiva 5 Automática No Declarativa RECUPERACIÓN PROPIEDADES

pero no las que están por debajo. Tulving y cols. En 1994. Esto es. cuando una persona recupera conocimiento se activan ciertas zonas o áreas del cortex prefrontal izquierdo. Este hallazgo ha sido confirmado y replicado. la relación de dependencia y el carácter implícito/explícito de los distintos sistemas.Operativa − Auditiva (verbal) − Visoespacial − Cortex parietal izquierdo. Se trata de un continuo. al modo en que se manifiesta. en el que los sistemas superiores dependen de los inferiores. la asimetría entre recuperación Semántica y Episódica es clara. La Memoria Procedimental es no Declarativa e implícita. Por ejemplo. 1972). La recuperación Semántica activa zonas del cortex prefrontal izquierdo pero no del cortex prefrontal derecho. mientras que en el hemisferio derecho no hay activación relevante. puesto que está debajo del todo. por lo que el modelo HERA está bastante consolidado. los sistemas de Memoria humana se pueden representar en una disposición piramidal que indica la secuencia evolutiva (filo y ontogenética). así como la correspondencia con la dimensión Memoria Declarativa/no Declarativa.. área de Broca. se van a producir asimetrías. si se sufre alguna alteración de la Memoria Semántica también se alteraría la Episódica que está por encima. sobre la asimetría hemisférica respecto a la codificación y recuperación de ambos tipos de Memoria. Respecto a la recuperación. según sea de información Semántica o Episódica. ¿Qué datos apoyan esta propuesta? Con la técnica PET descubrieron que respecto a la codificación es que durante este proceso se activan principalmente áreas en el cortex prefrontal izquierdo. todas las Memorias dependerían de esta Memoria Procedimental. Es importante ver las similitudes y diferencias entre los sistemas episódico y semántico. que es la primera en el desarrollo filo y ontogenético. y existen evidencias neurocognitivas: Lo primero tiene que ver con los procesos de codificación y recuperación. y que no depende de ningún otro sistema. presentaron los primeros datos utilizando PET. Tulving propone el modelo HERA (Hemispheric Encoding Retrieval Assimetry) en el que dice que las regiones prefrontales de los hemisferios izquierdo y derecho se activan diferencialmente durante la codificación y la recuperación. que son dos sistemas separados (Tulving. áreas motoras y premotoras del hemisferio izquierdo − Cortex parieto−occipital derecho − Cortex prefrontal izquierdo y derecho Retención a corto plazo Memoria Episódica − Lóbulo temporal medio − Diencéfalo Explícita Cognitiva % Según Tulving. A nivel cerebral son dos sistemas distintos. 6 . En la base de la pirámide está la Memoria Procedimental. La categoría implícito/explícito se refiere al modo de recuperación. No hay sistemas de Memoria implícitos o explícitos. Sin embargo cuando la tarea de recuperación es Episódica (por ejemplo. es decir. Cada sistema depende de los sistemas que están por debajo en la pirámide. Por tanto. ¿qué hizo ayer por la tarde?) se ve una asimetría cerebral puesto que sólo se activan zonas del cortex prefrontal derecho y no se activa el izquierdo. sino recuperación implícita o explícita. Es decir.

Episódica o ambas. Memoria Semántica y Memoria Episódica comparten muchas propiedades. • Son sistemas cognitivos o representacionales. en ciertas poblaciones hay una tendencia a confundir la información de origen interno con la de origen externo. • Ambos sistemas interactúan con otros sistemas neurocognitivo/conductuales como el lenguaje. Sin embargo. Su diferencia fundamental va a estar determinada por: 1. Para que una persona pueda recuperar algo. Por tanto. Sin embargo a la hora de recuperar la información. 2. Por ejemplo. parece coherente que no haya asimetría entre los sistemas en la fase de codificación. es decir.. Tipo de experiencia consciente que acompaña a la recuperación de una u otra Memoria. Ambos son sistemas a largo plazo. Las diferencias entre Memoria Semántica y Memoria Episódica. Es exclusiva de la Memoria Episódica o autobiográfica. a través del lenguaje o de representaciones mentales analógicas. Las otras Memorias están orientadas al presente. modelo de Atkinson y Shifrin) y de fuentes internas (cognitivas) que también dejan huella en estos tipos de Memoria (por ejemplo. el ejemplo de la pastilla en el que planeas hacer algo y luego no sabes si lo has hecho o no). Por tanto. sí que hay asimetría en ambos sistemas. • El procesamiento de la información (codificación. Se puede conseguir más información de estas personas proporcionándoles las claves adecuadas. Es la característica 7 . La codificación no es Semántica o Episódica. el razonamiento. Y esto es así porque el único sistema de Memoria orientado al pasado es el sistema episódico. Son Memorias de ensayo único. desarrolla la Episódica. la emoción. cuando se vive la situación estimular no sabemos si va a dejar una huella Semántica. No obstante. • Sus informaciones o contenidos se pueden utilizar para establecer inferencias de todo tipo. Sensación de pasado exclusiva de la Memoria Episódica. Una clave de recuperación es algo que guía los procesos de búsqueda en Memoria. A veces. • Los procesos de codificación son muy similares. cada huella de Memoria dispone de muchas claves de recuperación. Con el paso del tiempo muchas de esas claves pierden eficacia. Estas personas han perdido casi todas las claves de recuperación y por tanto. son Memorias de ensayo único. muy estructurados y complejos y con una capacidad ilimitada. Parece que con el paso del tiempo las claves de recuperación pierden eficacia. Un ejemplo de clave de recuperación puede ser una pregunta. aunque sí que hay asimetría cerebral (sólo se activa el cortex prefrontal izquierdo). que al tener valor de verdad. puede ser descrita en términos de objetos y relaciones. Las propiedades comunes entre las Memorias Episódica y Semántica son: 1. la Memoria Episódica depende de la Semántica. Un único encuentro con el estímulo es suficiente para que se produzca el registro. es más difícil que recuperen la información. el niño desarrolla primero la Semántica y posteriormente. • Reciben información de los sistemas sensoriales (por ejemplo. • Sus contenidos pueden expresarse simbólica y flexiblemente. A nivel ontogenético. pueden actuar independientemente de la conducta. de muchas formas. en base a ella. • Manejan información proposicional. Esto se convierte en dramático en personas con Alzheimer.Las Memorias Semántica y Episódica. Que tenga valor de verdad quiere decir que está sometido al escrutinio tanto propio como de los demás y por ello modela nuestro mundo. Los contenidos de las Memorias Procedimentales son rígidos. el principio de codificación específica. cualquier conocimiento de la Memoria Semántica no se acompaña de sensación de pasado. Podría ser que las lesiones del enfermo de Alzheimer vayan eliminando las vías de acceso o claves de recuperación). ambos sistemas de Memoria se rigen a la hora de recuperar los contenidos por principios básicos (por ejemplo. modelan nuestro mundo. almacenamiento y recuperación) es muy sensible al contexto. ha de disponer de claves de recuperación que formaron parte del proceso de codificación. esto es. Esto acrecienta con la edad (sin entrar en lo patológico).. Para llegar a los episodios de nuestra vida hay muchas claves. ya que su número de claves es muy limitado.

En el 2001 hicieron un trabajo con el primer niño y evalúan en detalle su Memoria. Comprobaron que no tiene Memoria Episódica. Se les evaluó cuando son adolescentes. pro de la cual no sabemos ni recordamos nada (S)). y en el momento en que se introducen juicios R y S. el sujeto no se reconoce en esos yo y uno se ve así mismo como un extraño (patológico). Su desarrollo escolar es normal. Por tanto. El R significa recordar y el S significa saber. nada más. después de subrayar la palabra reconocida hay que poner un R o una S (K). En el paradigma R−K. se le aplicaron tests de reconocimiento. Por otro lado. Una prueba de reconocimiento implica una fase de estudio y una fase de test (de reconocimiento en este caso) en la que figuran las palabras de la fase de estudio y una serie de distractores. se ve que una lesión temprana en el hipocampo altera completamente la Memoria Episódica pero no afecta a la Memoria Semántica. un reconocimiento episódico y otro semántico. Además. no tienen historia. 8 . otro a la edad de cuatro años y el otro a los nueve. Esto implica que hay que reformular los sistemas de Memoria. por el cual se entiende que la Memoria Declarativa incluye la Semántica y la Memoria Episódica. Sin embargo no tienen Memoria Episódica. Cuando hacemos una evaluación exhaustiva de la Memoria se puede inferir si la persona tiene algún tipo de daño o lesión cerebral. se ha visto lo que se ha denominado Amnesia Evolutiva. Y esto es exclusivo de la Memoria Episódica. Pero en este estudio con este niño se ve que la lesión en el hipocampo sólo altera la Memoria Episódica. El tipo de experiencia consciente que acompaña a la Memoria Semántica es la conciencia noética mientras que el que acompaña a la Memoria Episódica es la conciencia autonoética. el R y el S (K en inglés). cuando evoca un episodio de su pasado. que además depende del sistema Hipocampal. Hay dos tipos de reconocimiento. Vargha−Khadam y otros (1997−2001) han encontrado tres casos con daño específico en el hipocampo. Por tanto también se ve una diferenciación en el locus cerebral. Se pide un juicio (por ejemplo. Al evocar sucesos del pasado reexperimentamos aquellos episodios. mientras que la Semántica depende del sistema Perihipocampal. Volviendo al niño del estudio. ver a alguien por la calle y saber quién es (R) o ver a alguien que nos suena. mientras que las S proceden del sistema semántico. Uno de los niños sufre la lesión en el momento del nacimiento. por lo que fracasa en los tests de recuerdo. se le aplicaron pruebas de reconocimiento. y sólo emite juicios S.más definitoria. Gracias a esta distinción sabemos que hay dos tipos de reconocimiento. tiene conciencia de que el Yo presente es el mismo Yo que vivió aquella experiencia en el pasado. R cuando recordamos algo más sobre la palabra. la Memoria Episódica depende del hipocampo. En el momento en que se pierde la conciencia autonoética. En estos niños se observa una inteligencia y capacidades cognitivas normales (como el lenguaje). que está alrededor del hipocampo. La conciencia autonoética significa que el sujeto que recuerda. Tulving propone que hay que separar la Memoria Declarativa de la Episódica. que no guarda los acontecimientos sino las experiencias de aquellos acontecimientos. y S simplemente cuando nos suenan. pasado. La conciencia noética es la conciencia de que sabemos algo. porque las R proceden del sistema episódico. no entiende lo que significa R. En experimentos con niños que han sufrido lesiones muy tempranamente en el hipocampo.

por ejemplo.% Relación entre los distintos sistemas de Memoria. Esto es. Con respecto al almacenamiento. SPI Tema 2. la relación entre los sistemas es independiente. nos evocará CAMELLO (implícito). se procesa una cosa detrás de la otra. la relación entre estos sistemas depende del tipo de procesos (codificación. Respecto a la recuperación. % Ejemplo del paciente H. etc.: 9 . EL SÍNDROME AMNÉSICO HUMANO. Que la relación sea serial quiere decir que la información entra primero en un sistema (se produce su análisis) y la salida (output) de este sistema será el input del siguiente sistema. almacenamiento y recuperación). es decir. el output de éste llega finalmente a la Memoria Episódica. la historia. Por ejemplo. cada sistema nos muestra distinta información. La información entra primero por el PRS. los significados. vemos un cartel durante un viaje: Ciertas características de este cartel van a ser almacenadas en distintos sistemas: • PRS: almacenará las características físicas de las letras (tipo letra. Ha denominado a su modelo el Modelo SPI (Serial Paralelo Independiente). respecto a la codificación. toda la información sigue la misma secuencia para llegar a la Memoria Episódica. • Memoria Semántica: almacenará el contenido. cada sistema guarda las características que le son propias. la relación entre los sistemas es serial. Posteriormente podemos medir la Memoria que ha quedado en cada uno de estos sistemas con distintos procedimientos.). Según este modelo. el episodio que pasará a formar parte de nuestra experiencia. Esquema del funcionamiento serial: Por ejemplo. y el output de éste se convierte en el input de la Memoria Semántica. En el sistema semántico podría quedar un priming semántico. Así. si por ejemplo nos piden nombres de mamíferos (explícito). Cada sistema almacena el tipo de información en el que están especializados. color. El procesamiento paralelo es simultáneo. En toda situación. por ejemplo. En 1995. En el sistema episódico.M. Según él. ante cualquier estímulo. la relación entre los sistemas es paralela. el episodio (explícito). si vemos CAM/ con la misma caligrafía con que está escrito el cartel. secuencial. la recuperación depende de las demandas del ambiente. el almacenamiento se produce simultáneamente en todos los sistemas. si nos piden que recordemos algo sobre ese viaje. Como se ve en el ejemplo anterior. Es un campo poco abordado. • Memoria Episódica: almacenará el momento concreto. Como se ve. Tulving hace un primer planteamiento de esta cuestión. Este modelo es un primer acercamiento provisional. el mensaje como tal. La dimensión Implícito/Explícito se refiere siempre a la recuperación.

La operación la justifican el carácter epiléptogénico del Uncus y de la formación Hipocampal. pero no hay ese enturbiamiento de la conciencia. No recuerda lo que pasó entre medias. Tiene muchos recuerdos de su infancia. A los 16 años sufrió su primer episodio de Grand Mal. en algunas 10 . Después de la operación disminuyeron la frecuencia de las crisis. No hay consenso sobre cuánto tiempo antes de la operación abarca esta amnesia retrógrada. Es decir. Pero en algunos estudios se muestra que esta amnesia afecta hasta el año 1942. Se habla de un enturbiamiento de la conciencia. Fue Scoville el que tomó esta decisión en 1953 (H. su capacidad de Memoria a corto plazo es normal. y es capaz de aprender a dibujar en espejo. perdió recuerdos de algunos años antes de la operación. Las causas no parecen debidas a lesiones cerebrales. • Personalidad múltiple. ni siquiera su nombre. tenía 16 años. Se caracteriza por tener un inicio repentino y porque la persona presenta un estado de confusión o aturdimiento. una ducha de agua fría. Sin embargo. una personalidad no recuerda lo que ha hecho la otra. cuando H. Lo que parece es que la persona no conoce nada de su pasado. como por ejemplo. una comida copiosa. Dentro de este tipo de amnesia se distinguen tres subtipos: • Amnesia selectiva. La amnesia puede ser orgánica o psicógena: a) La amnesia psicógena significa que hay un trastorno de la Memoria en el que no hay localizadas lesiones físicas visibles con las herramientas disponibles. Una clasificación etiológica (por el origen) o taxonomía de la amnesia. el Hipocampo y el Giro Hipocampal de los dos hemisferios. No hay trasvase de recuerdos de una personalidad a otra. las experiencias que tenía antes de que le operaran. Este síndrome es un cuadro muy cuestionado. En los estados de fuga se sospecha que estos estímulos cotidianos producen un episodio isquémico (falta de riego sanguíneo al cerebro) en ciertos tipos de personas.M. Sobre los veintitantos años se decide extirparle el Uncus. Sin embargo sufrió un daño grave de Memoria. porque los episodios epilépticos eran ya muy frecuentes y el paciente estaba incapacitado por ellos. Las causas pueden ser muy diversas. Según los datos esta amnesia es muy transitoria y su rango de duración oscila entre una y veinticuatro horas. Las causas no están claras. Hay una amnesia selectiva que afecta sólo a parte de este episodio. y puede durar desde unos minutos hasta meses. Después del asesinato sólo recordaba que vinieron tres hombres con pinta hostil y lo siguiente que recuerda es que estaba de rodillas junto a su marido muerto. Con técnicas específicas se han observado. Un año después sufrió episodios de Pettit Mal. por tanto también tiene cierta amnesia retrógrada. H. ha retenido sus viejos recuerdos. Con nueve años sufrió un golpe en la cabeza. En el episodio la persona no sabe quién es. Se supone que podrían ser situaciones temporales de isquemia cerebra. tenía 27 años). Además los medicamentos no aportaban solución alguna. justamente cuando sufre el primer ataque de Grand Mal. Ejemplo del marido asesinado con su mujer como testigo. • Fuga. ni qué estaba haciendo. es decir.M.Desarrollo normal hasta los diez años. Esto no está producido por drogas u otros motivos. Es parecido a la fuga. Cualquier forma de pérdida de Memoria temporal o permanente. una amnesia anterógrada grave y permanente. su Memoria Procedimental tampoco está alterada. No obstante. • Amnesia orgánica transitoria: tiene una limitación temporal que varía en función del tipo de amnesia: • Amnesia global transitoria: cuando alguien aparece sin saber quién es. Estos casos van acompañados de amnesias psicógenas. es incapaz de retener cualquier recuerdo episódico desde 1953.M. fue la construida por Parkin y Leng en 1993. Olvida los sucesos de cada día. b) La amnesia orgánica puede ser permanente o transitoria. y el aprendizaje se mantiene. % Definición de Amnesia.

El ejemplo más claro es la enfermedad de Alzheimer. ya que éstos tienen coherencia interna. Dicha alteración se produce en ausencia de cualquier otra disfunción perceptiva. mentiras que las fabulaciones no la tienen. Encontramos tres tipos: • Amnesia permanente progresiva. ellos notan algo: El aura (o un olor. En estas crisis. Se presentan alteraciones de Memoria y aparece la fabulación (confabulation). dependiendo de dónde esté el foco. los cuerpos mamilares y la región medial del tálamo. Define un patrón regular de alteración de Memoria asociado a una disfunción cerebral en la que están implicadas las regiones temporo−mediales. lenguaje soez. 11 . No así en estados de fuga. Global se emplea como contraposición a material específico. El SA no se caracteriza por una alteración global de la Memoria. Este es el tipo de amnesia que se produce en la mayoría de los accidentes (tráfico. Esto no quiere decir que toda su Memoria esté alterada. etc. ♦ Amnesia global. anterógrada o las dos. Debida a lesiones en los lóbulos frontales. • Amnesia post−TEC (Terapia Electro Convulsiva): los electro−shock producen daños en el cerebro. Otro ejemplo sería la Demencia Senil. Esa amnesia comprende el ataque epiléptico en sí y en algunos casos no recuerdan ni los momentos anteriores ni posteriores al ataque. caídas. • Amnesia permanente estable. sino por una alteración selectiva. Cada vez se pierde más Memoria. Se encuentran dos subtipos dentro de éstas: ♦ Amnesia de material específico. Los defensores del TEC dicen que es un daño transitorio. % Clasificación etiológica o taxonomía de la amnesia de Parkin y Leng. los detractores proponen que los daños son irreversibles. Degeneración bilateral del diencéfalo. • Síndrome amnésico. En estos casos se puede dar una amnesia retrógrada. Durante un periodo presentan una mejoría de la Memoria más o menos paralelamente a la mejoría física. Se está cuestionando si los daños son completamente reversibles. La amnesia cada vez es más grave. Una vez que se adquiere no va ni a más ni a menos. % Neuroanatomía y tipos de amnesia. % Síndrome Amnésico (SA). Es una amnesia circunscrita a categorías naturales. • Amnesia Orgánica Permanente. 1993. La fabulación es un síntoma que caracteriza a las amnesias frontales y se define como una mentira en la que no hay intención de mentir (Mentira honesta según Moscovich). etc. Otra consecuencia de los daños frontales es la desinhibición (por ejemplo. • Amnesia epiléptica transitoria: es una amnesia transitoria que se refiere a esa amnesia que se produce cuando sucede un ataque o crisis epilépticas. o si queda alguna secuela de la Memoria permanente.). Cuando una persona con síndrome amnésico fabula quiere decir que hay daños en los lóbulos frontales. ♦ Análisis anatomopatológico. Hay un ejemplo de una paciente que tenía una amnesia que concernía a la categoría de objetos frutas y vegetales. golpes). lingüística o intelectual.). No son como los delirios. etc. Dentro del síndrome amnésico encontramos distintos tipos. las estructuras diencefálicas y el prosencéfalo basal. • Amnesia post−traumática: pérdida de Memoria como consecuencia de daños graves en la cabeza (por ejemplo. Hay dos tipos de amnesia global: • Amnesia frontal. o una visión. ♦ Descripción de Wernicke (1989) de pacientes neurológicos con una alteración fundamental: un deterioro grave de la Memoria. que pequeños infartos cerebrales.personas. blasfemas. Se produce también una desorientación.). • Amnesia diencefálica.

♦ Análisis anatomopatológico: lesiones en el sistema hipocampal. ♦ Se caracteriza por una amnesia anterógrada gravísima. Algunos autores consideran que los daños funcionales a nivel de Memoria son distintas. infarto cerebral.. ♦ Análisis anatomopatológico: daños en las estructuras del prosencéfalo basal (basal forebrain). Todo lo que implica incapacidad de Memoria a partir del daño cerebral se considera amnesia anterógrada.♦ Se llama Síndrome de Wernicke−Korsakoff. que se manifiesta con tests de recuerdo y reconocimiento. Se asume que incluye: núcleos septales. encefalitis por herpes simple. 1993. ♦ Es el resultado de lesiones en las áreas citadas producidas por el alcoholismo crónico. anoxia (falta de oxígeno). ♦ El prosencéfalo basal es la fuente básica de la inervación colinérgica del cortex. • La Memoria Semántica y otras funciones intelectuales (por ejemplo. etc. ♦ Causas: ruptura de aneurismas en la arteria de comunicación anterior. que produce daños irreversibles en las estructuras citadas ya que el alcohol produce carencia de vitamina A. las amnesias pueden ser retrógradas o anterógradas. lenguaje o nivel de inteligencia.M.) se mantienen intactas. • Amnesia del lóbulo temporal.). 12 . Un tipo de error que se comete es tomar como punto de referencia para considerar retrógrado o anterógrado. Desde este punto de vista. que afectan a las estructuras del lóbulo temporal medial. En esta tarea los amnésicos rinden igual que cualquier persona normal. Las lesiones en estas estructuras dañan los sistemas colinérgicos (liberadores de acetilcolina) que interactúan con el hipocampo y otras estructuras del lóbulo temporal medial. ♦ Intervención quirúrgica del paciente H. tumores cerebrales.M. y que todos se pueden encuadrar funcionalmente en el Síndrome Amnésico Humano. • Amnesia anterógrada (Memoria alterada para la información nueva) grave y permanente. • Amnesia del prosencéfalo basal (grupo heterogéneo de estructuras telencefálicas situado en las caras medial y ventral de los lóbulos cerebrales. rotura de aneurismas (derrame cerebral).. Lo que se debe considerar es el momento de la lesión. hipocampo y zonas adyacentes. • Amnesia retrógrada (Memoria alterada anterior al daño) en grado extremadamente variable. que se habían adquirido antes de que se produjera la lesión. % Características definitorias del Síndrome Amnésico Humano (SAM) según Parkin y Leng. La acetilcolina juega un papel clave en los circuitos de Memoria. pero otros autores consideran que no. tubérculo olfatorio. traumatismos. % Tipos de amnesias desde el punto de vista funcional. partes de la amígdala. la fecha de evaluación. Por tanto la amnesia producida por esto puede ser tan grave como la producida por lesiones en el hipocampo. esclerosis. banda diagonal de Broca y la sustancia ignominata). • No hay evidencia de Memoria inmediata (MCP) alterada cuando se mide con la tarea de amplitud de dígitos. Es la incapacidad para formar Memorias nuevas a partir de la lesión. Estos tres tipos de amnesias se encuentran en el plano neuroanatómico. ♦ Causas más frecuentes: resecciones (extirpaciones como en el caso H. La amnesia retrógrada implica la incapacidad para recuperar recuerdos o información. Últimamente se plantea si estos tres tipos de amnesia producen el mismo patrón deficitario de Memoria.

La tarea consiste en que los pacientes lean una lista de palabras tres veces (Fase de Estudio). Las instrucciones en este caso son implícitas. Warrington y L. tienen que pasar dos pruebas tradicionales: • Una prueba de recuerdo libre (Generar palabras en hoja en blanco) • Prueba de reconocimiento (Reconocer palabras de una lista) En las dos tareas los controles rindieron mejor que los amnésicos. Por ejemplo. la segunda condición no exige una recuperación consciente. 2. Mandler y Maden realizaron un experimento a partir de un grupo de pacientes amnésicos y un grupo control de sujetos sanos. A los sujetos se les dieron instrucciones explícitas. b) Un test de completar raíces de palabras (en realidad. Weiskrantz. Mientras. por su parte. Para emitir un diagnóstico de SAM se deben cumplir estos cinco puntos. Graf. Se les presentan las letras y se les pide que digan la primera palabra que se les viene a la cabeza. a hacer algún deporte. consistente en representar las palabras de la fase de estudio pero con letras incompletas. 13 . agradable vs. 2. tal y como era esperable. a) Un test de identificación de fragmentos de palabras. pues en la primera condición se apela a un episodio anterior de su vida y por tanto es un acto consciente de recuperación. Los amnésicos tuvieron peor ejecución que los controles en los test explícitos (recuerdo y reconocimiento). Las claves son las tres primeras letras. En la fase de estudio les presentaban una serie de palabras. que a finales de los '60 llevaron a cabo distintos trabajos. E. 1 y Fig. desagradable). Fig. • Memoria Procedimental intacta (especialmente las habilidades motoras) y capacidad para formar nuevas Memorias Procedimentales. Este es un hallazgo importante que llegó a plantear si realmente era la variable conciencia la que influía en esto. El rendimiento de los amnésicos es igual que el de los sujetos normales. completar palabras a partir de las tres primeras letras). Trabajaron con un grupo de pacientes amnésicos y un grupo control de personas sanas. Los amnésicos tienen un recuerdo y un reconocimiento pobre. Test de completar palabras a partir de las tres primeras letras. Les piden que recuerden las palabras de antes partiendo de las tres letras. En la fase de test se hicieron dos pruebas: 1. una a una. pero mostraron el mismo efecto priming en los test implícitos (identificar fragmentos de palabras y completar raíces de palabras). Tests de recuerdo con claves. En la Fase de Test. que son los Test Implícitos. Pero en este estudio se fue más allá introduciéndose otro tipo de pruebas que no se parecen a las de recuerdo o reconocimiento. después del daño pueden aprender a conducir. Adaptada a partir de Warrington y Weiskrantz (1970). en un primer momento. % En 1982. El rendimiento de los amnésicos en esta tarea es muy malo. % El antecedente de estas investigaciones lo llevaron a cabo dos neurobiólogos británicos. En esta tarea tampoco hubo diferencias significativas. y hacían una tarea de juicios (por ejemplo. etc.Lo que define al síndrome amnésico es la amnesia anterógrada que siempre es grave. En esta prueba no hay diferencias significativas entre los controles y los amnésicos. Retención intacta de información verbal en amnésicos.

el condicionamiento clásico simple. En 1900. Con este test se mide la Memoria Semántica. Teoría del Déficit de Consolidación (Milner. Müller y Pilzecker plantean la idea básica de la consolidación. no tienen recuperación explícita. como la MCP. mientras que en los test explícitos. En las pruebas explícitas se hace alusión directa al proceso de aprendizaje. Todo lo que llamamos Memoria explícita está dañado. en este caso pictórico (por ejemplo. ¿Cómo se puede interpretar esto? No parece que sea debido a una mejora en la habilidad lectora. involuntaria y sin experiencia consciente.En estos test implícitos no existen diferencias de rendimiento entre sujetos amnésicos y normales. Esta autora se basa en los datos obtenidos del paciente H. En cada ensayo tardará menos tiempo. Es decir. las habilidades motoras y cognitivas. Hay un aprendizaje progresivo y además se mantiene la adquisición de esta habilidad. • Se preservan otros tipos de Memoria. sino que se producen después. El conocimiento previo del tema hace que el tiempo de lectura disminuya. se demuestra que sí se produce el Priming Semántico. Otro ejemplo de test implícito es la tarea del Rotor de Persecución (Pursuit Rotor). Los datos le llevan a pensar que la lesión cerebral ha producido un déficit en los procesos de consolidación. lo que conlleva recuperación implícita no está alterado. La consolidación es un proceso gradual. que está muy dañada. pero se intuía que ciertos factores como el sueño podían influir en estos procesos de consolidación. Esto es. camello y bicicleta). Lo que está ocurriendo es un efecto de Priming Semántico. los pacientes amnésicos rinden igual que los normales. y b) Una recuperación implícita. Hay estudios en los que se observa que tras una fase de estudio. los estudios muestran una fuerte disociación: a) Entre una recuperación explícita. que no está afectada por el daño cerebral. En resumen. para ello se presentan en distintos pasos sucesivos imágenes del dibujo cada vez más completo. teléfono. se presentan ciertos dibujos incompletos hasta que el sujeto los identifica. % ¿Qué está alterado y qué está preservado en el SAH? Los estudios neuropsicológicos han mostrado: • Una Memoria gravemente dañada en test de recuerdo y reconocimiento. En esta época no había datos neuropsicológicos. porque el patrón es igual en los sucesivos ensayos en ambos textos. dar dos textos a un sujeto para que lo lea tres veces. las Memorias no se forman durante el aprendizaje. a nivel implícito. intencional y consciente de los episodios de aprendizaje.M. 1966). que no se da en el momento del aprendizaje (o de contacto con los estímulos). Sin embargo. Por ejemplo. En esta tarea. Tras leer los textos se pregunta a los sujetos de qué trata lo que han leído. % Teorías explicativas de la amnesia. no el entrenamiento en la lectura. aunque no recuerdan haberla adquirido ni realizado nunca. 1. los sujetos que se 14 . En las pruebas implícitas nunca se hace alusión al episodio de aprendizaje. los sujetos normales rinden sistemáticamente mejor que los amnésicos. En una prueba similar de completar fragmentos de palabras con material no verbal. En definitiva. y los pacientes amnésicos no recuerdan los contenidos. los hábitos y el aprendizaje no asociativo.

en la fase REM. En esta fase hay un cambio en el patrón de actividad eléctrica del cerebro. Esta teoría del déficit de consolidación fue descartada. En este sentido. Por ejemplo. es decir. 15 . Llega un momento en el que el almacenamiento y la recuperación dependen ya del cortex (se ha cerrado el diálogo). Fuster propone que toda la función de la corteza cerebral es mnemónica. y es en ese momento en el que podemos considerar que un episodio se ha consolidado definitivamente. la llegada de la información al hipocampo en el proceso de aprendizaje. pero no sólo eso. es decir. Estos procesos se dan especialmente en la fase de sueño REM. si hay una lesión en el hipocampo. los estudiantes tiene mayor cantidad de sueños REM a lo largo de la noche tras los exámenes. Este cambio de patrón de las ondas es como un interruptor que activa esos procesos neuropsicológicos. presentan un déficit en los niveles profundos (semánticos) de codificación y no en niveles superficiales (por ejemplo físicos). ya que los pacientes amnésicos sí recuperan información de forma implícita. Se han hecho también experimentos con ratas a las que no se ha dejado entrar en fase REM y se ha observado que olvidan un laberinto que habían aprendido previamente. sino que además estos son más largos e intensos. Esta es una teoría muy limitada. se activan el mismo grupo de neuronas que se han activado en la fase de aprendizaje. 3. A continuación se inicia el diálogo Hipocampo−Neocortex. 1982). durante el sueño va en dirección Subcortical−Cortical. no se produce la consolidación. Los conductistas explicaron este suceso a las interferencias en el aprendizaje sufridas por los sujetos que se quedan despiertos. En el sueño REM la información parte del hipocampo (que es el que tiene la información) hacia el cortex. 2. por lo que tampoco parece que existan problemas de codificación Semántica. y el grado de la amnesia retrógrada es extremadamente variable. lo que indicaría que hay huellas de Memoria. este diálogo va en dirección Córtico−Subcortical. Estos amnésicos presentan un déficit a la hora de codificar información Semántica. ya que el almacenamiento y la recuperación de un episodio dependen del hipocampo durante bastante tiempo. la amnesia debería ser tanto anterógrada como retrógrada. Durante este proceso. Sin embargo. Surge a partir de sus estudios y proponen que se trata de un problema de recuperación explícita. mientras que. como ya se ha dicho. porque con los test de Memoria implícita no se recupera lo mismo que con los de Memoria explícita. En vigilia. Pero no parece que este argumento invalide esta teoría. Teoría del Déficit de Codificación (Butters y Cermak. los amnésicos pueden mantener una conversación normal. Los procesos de consolidación implican. el almacenamiento y la recuperación dependen del hipocampo. si el fallo fuese en los procesos de recuperación.van a dormir inmediatamente. Teoría del Déficit de Recuperación (Warrington y Weiskrantz. Hasta que no se ha cerrado el diálogo con el cortex. Sin embargo. ¿Qué ocurre en el cerebro entonces? En el hipocampo. en primer lugar. No son comparables. A medida que pasa el tiempo la información va siendo enviada al cortex. tienen un mejor recuerdo del material aprendido que los que no se van a dormir. 1980). Actualmente se sabe que durante el sueño se producen ciertos procesos neuropsicológicos que facilitan la consolidación. por lo que no parece que el déficit sea en el mecanismo de recuperación. porque sus datos están obtenidos a partir de amnésicos diencefálicos (Amnesia de Korsakoff). hasta que no se ha enviado toda la información al cortex.

Representación esquemática del sistema múltiple de Memoria (modelo DICE) desarrollado por Schacter (1989) para explicar las disociaciones entre Memoria consciente e inconsciente. Pero como el resto de las teorías. el sistema Procedimental está implicado en el aprendizaje de habilidades cognitivo / perceptivo / motoras. las teorías sobre Déficit de Consolidación y sobre Déficit en el Proceso de Ligamiento. 1993). Esta teoría ha sido modificada por el propio autor. Su principal crítica es que. a decir que su Memoria ya no es como antes ¿Tienen fundamento estas quejas? 16 . Teoría del Déficit Contextual (Parking y Leng. no son incompatibles. Por eso. 1997). Es la teoría más reciente. como en la Teoría del Déficit de Codificación. Los amnésicos son generalmente incapaces de establecer asociaciones (ligar elementos). 1993. Si no están conectados estos sistemas no se puede producir este proceso. Teoría del Déficit en el Proceso de Ligamiento (Cohen y Eichenbaum. El ligamiento (Binding). La primera función del hipocampo es integrar la información. La representación fenoménico−subjetiva de tipos específicos de información depende de la existencia de conexiones adecuadas entre el SEC y los módulos de conocimiento. A partir de los años 55−60.4. Una clave es eficaz si estuvo presente en la codificación según el Principio de Codificación Específica. Tampoco son capaces de establecer relaciones entre una palabra y una definición. ha sido criticada. Este es el primer paso de la consolidación. Curran y Schacter. El modelo de Schacter tiene un gran poder explicativo de algunos de los síndromes neurocognitivos más importantes. la Memoria Declarativa / Episódica permite la retención de eventos e información recientes. los pacientes pueden recuperar experiencias implícitas. que resulta ser un tanto ambigua. Los distintos estímulos del entorno son procesados en módulos distintos ¿Dónde se produce la integración de estos elementos que han sido analizados independientemente? La mayoría de autores señalan al hipocampo como la estructura fundamental que se encarga de unir los distintos atributos que permiten almacenar una experiencia (consciente) y coherente. Los módulos de conocimiento representan varios tipos de información sobreaprendida. a nivel cognitivo. el paciente H. 5. el SEC del Sistema de Memoria Episódica. Por ejemplo. Por tanto. Postula que el problema de Memoria se debe a un déficit para reconstruir el contexto adecuado para la recuperación. no llegó a establecer una conexión (explícita) entre su habitación y el comedor (pensando que iba varias veces al día durante muchos años). Propone que el problema de los amnésicos radica en que la lesión cerebral desconecta. La Teoría del Déficit Contextual propone que los amnésicos son incapaces de reconstruir el contexto en el que se producen los acontecimientos. la gente se empieza a quejar de problemas de Memoria. 1989). los datos están obtenidos a partir de amnésicos diencefálicos (Amnesia de Korsakoff). Tema 3. ENVEJECIMIENTO Y MEMORIA.M. La activación o evocación de nuestro pasado debe pasar por este SEC. Teoría de la Desconexión entre SEC (Sistema de Experiencia Consciente) y el Sistema Episódico (Schacter. Si el hipocampo es la estructura que está principalmente dañada en el Síndrome Amnésico Humano parece lícito pensar que lo que explica el SAH es un déficit en el Ligamiento. pero no explícitas. 6. Y además los propios autores no definen bien la palabra contexto.

etc. Estos fallos lo que producen es una pequeña pérdida de capacidad memorística. no son importantes. psicosociales. Tenemos mayor capacidad de Memoria de la que necesitamos en la vida en general.000 neuronas.) que pueden generar cuadros de ansiedad que alteren el funcionamiento de la Memoria. • Cuando tienen que recordar el llevar a cabo una acción determinada en un futuro cercano (por ejemplo. % Recientes investigaciones en Psicología Cognitiva y Neurociencia Cognitiva muestran que: 1. • Cuando tienen que recordar el orden temporal en que sucedieron varias cosas (por ejemplo. • El olvido es un signo de que algo está mal en el cerebro. no van a suponer déficit como para que la persona no pueda desarrollar su vida normal. Desde esta perspectiva. una depresión. • Las personas adultas pierden cada día más de 10. Es decir. 3. % Cuando se aborda empíricamente el envejecimiento y la Memoria. 2. cuando se les dice Antes de marcharse. • Los frecuentes olvidos de las personas mayores se deben a la pérdida constante de células cerebrales (neuronas). todos los autores llegan a la misma conclusión. El hecho de que los ancianos se concentren en su pasado no indica la existencia de ninguna patología. los declives en la Memoria que realmente se producen con la edad. • La Memoria empeora a medida que se envejece y no se puede hacer nada por evitarlo. ¿Qué efectos tiene la edad sobre la Memoria en personas sanas? La respuesta es: una pequeña pérdida de capacidad memorística. Variabilidad en el funcionamiento de la Memoria de las personas mayores: I. hace referencia a la llamada Memoria Prospectiva o Memoria de futuro con claves 17 . pero en ningún caso van a poner en peligro la supervivencia. cuando se les pide que recuerden las palabras que se les han leído unos minutos antes). Este el último caso.A veces hay factores personales. • Algunas personas son demasiado viejas para mejorar su Memoria. la jubilación. unas tareas las hacen bien y otras no. • Las personas que piensan que tienen Alzheimer probablemente lo tienen. y se denominan Fallos Benignos. Los sistemas de Memoria no pierden necesariamente un número significativo de neuronas cuando envejecemos. No hay trabajos en los que se haya encontrado y se exponga este fenómeno. La Memoria humana es algo muy potente.− Condiciones en las que la Memoria de los ancianos es peor que la de los jóvenes: • En tareas o test de recuerdo libre (por ejemplo. % Ideas falsas acerca de la Memoria en relación con la edad: • La capacidad de la Memoria va disminuyendo inevitablemente con la edad hasta casi desaparecer. • El presente de los ancianos es tan pobre que tienen que refugiarse en los recuerdos de su pasado. Esta conclusión se refiere a la gran variabilidad que se observa en el funcionamiento de la Memoria de las personas mayores. El envejecimiento no produce un deterioro generalizado de todas las funciones de la Memoria. la frase X o la frase Y). (por ejemplo. tiene que decirme que río pasa por Madrid). cuando se les pregunta que se les ha dicho primero. etc.

Empleando este paradigma se han obtenido varios resultados: − Estudio de Craik. − Amplitud de Dígitos: decae ligeramente con la edad. % Memoria a corto plazo. − Tareas de Memoria Operativa (el sujeto recibe una información y tiene que hacer alguna/s operaciones adicionales.8 dígitos (Parkinson. Hay dos tipos: ◊ Con Claves Autogeneradas: la clave la genera uno mismo ◊ Con Claves Externas: la clave la genera el contexto II. => Efecto de Recencia: se mantiene relativamente constante. Es relativamente insensible a la edad. La Memoria Prospectiva es la capacidad para recordar acciones en el futuro. Esto es lo que más falla en las personas mayores. en este caso. cuando se les dice: Cuando entre la enfermera. dos tipos de tareas: − Tareas de Memoria Primaria (aquella en la cual el sujeto lo único que tiene que hacer es mantener pasivamente el material que se le presenta y devolverlo en el mismo orden. La diferencia entre amplitud de dígitos y de palabras depende del tiempo de articulación. 2 grupos: jóvenes (µ = 22. ¿cuáles aparecieron a la izquierda de la pantalla. Los ancianos no tienen problema para reconocer. por ejemplo. Hallazgos: universitarios µ = 6. Con respecto a la Memoria Primaria se han realizado distintas investigaciones: => Amplitud de Memoria. ya que su acción futura va a ser recordada por una señal o clave ajena al propio sujeto (la visión y el encuentro con la enfermera le recordará que tiene que hacer algo. • Cuando tiene que recordar llevar a cabo una acción determinada en un futuro cercano pero que depende de claves externas (por ejemplo.2) 18 . − Amplitud de Palabras (Wingfield. pedir cita para la próxima visita). dentro de la Memoria a corto plazo (MCP). ya que las palabras empleadas suelen tener más sílabas que los números. la forma directa de amplitud de dígitos). • Cuando tiene que recordar el lugar o el espacio en el que se les presentaron unos dibujos (por ejemplo. y cuáles a la derecha?).6 dígitos. 1968. pregúntele cuándo tiene que volver). la forma inversa de amplitud de dígitos). que el propio sujeto tiene que poner en funcionamiento un proceso futuro de recuerdo. ancianos (µ = 65. cantidad de elementos que se pueden mantener simultáneamente. ancianos µ = 5. es decir. que es mayor en el caso de la tarea de palabras. Si alguna persona tiene problemas para reconocer seguro que hay algún daño que no tiene que ver con el envejecimiento normal. reconocer palabras de una lista que se les habían leído antes). En primer lugar se va a distinguir. 1982). 1988): la amplitud de palabras es algo más baja que la de los dígitos y decae algo más con el envejecimiento.− Condiciones en las que la Memoria de los ancianos es normal o comparable a la de los jóvenes: • En tareas o test de reconocimiento (por ejemplo.5 años). por ejemplo. Este caso hace referencia a la Memoria Prospectiva con claves externas. siendo su respuesta el resultado de estas operaciones cognitivas adicionales que se le han pedido.autogeneradas.

23 26−40 7. => Hallazgos empíricos: % Amplitud Alfabética: es una tarea que inventó Craik en 1986. 19 . pero no hubo diferencias significativas en número de palabras recordadas que se encuentran en el efecto de recencia. Este autor encontró que el envejecimiento afecta a este tipo de tareas.97 4.98 3.24 56−65 6. solo que se emplean palabras.44 66−86 5. − Existe gran vairedad de tareas de Memoria Operativa. Esto es porque es un sistema muy complejo. 1989.20 palabras Test de Recuerdo: jóvenes µ = 7. Confirmación resultados de Craik 2 grupos: jóvenes (<20 años).6 palabras. % Memoria Operativa. ancianos µ = 5.24 3.75 3.7 palabras Conclusión: no hay diferencias estadísticamente significativas Edad Recuerdo Total Memoria Primaria Memoria a Largo Plazo 20−25 8.20 3. − Para evaluar la Memoria Operativa se deben usar siempre varias medidas y no una global. no se asume que la Memoria Primaria sufra déficit debido a la edad.18 3.43 41−55 7.80 2.53 * Los componentes de MP (Efecto Recencia) y MLP fueron calculados con el método de Tulving y Colotla (1970) La capacidad de la Memoria Primaria decae sólo ligeramente con la edad. Derowesné y Beaunoù.22 3. Siempre se utilizan monosílabos.22 3. Los ancianos tienen un rendimiento inferior al de los jóvenes. La tarea consiste en ordenar las palabras que se le proporcionan al sujeto y que las reproduzca por orden alfabético.69 1. ancianos µ = 3. Capacidad de Memoria Primaria: jóvenes µ = 4 palabras. Actividad cognitiva que implica almacenar información y manipularla simultáneamente.5 palabras Conclusión: no hay diferencias significativas en el efecto de recencia − Estudio de Delbecq. Es decir. La lógica es la misma que la de amplitud de dígitos. ancianos (65−86 años) 15 palabras Test de Recuerdo: rendimiento diferencial (los jóvenes recordaron más palabras que los ancianos en general (total de la prueba).

% Tarea de Dobbs y Rule: en 1989 estos autores comprobaron que el rendimiento de grupos de 50. pero ¿Qué ocurre con los procesos de consolidación en los mayores? Sobre esto no se sabe mucho. lo que se ve con los datos obtenidos con pruebas de Memoria Primaria. los ancianos tienen menor riqueza de detalles (menor elaboración). cuando se les dice lo que deben hacer para codificar correctamente (por ejemplo. los ancianos producen huellas de memoria menos elaboradas y menos distintivas que los jóvenes. Algunos estudios demuestran una codificación deficiente mientras que otros no. % MCP y envejecimiento. empeoraba significativamente en las condiciones de los Intervalos 1 y 2. El envejecimiento apenas afecta al Lazo Fonológicos. 2. => Análisis de Procesos. enseñándoles a organizar la información). 1. Almacenamiento. Conclusiones: 1. Codificación: la Investigación Experimental Cognitiva arroja evidencias no coincidentes. =>Explicación en términos de Componentes de la Memoria Operativa: 1. 2. Las huellas muy elaboradas son huellas muy distintivas. Es decir. La Memoria Primaria sólo sufre decrementos muy ligeros debidos a la edad. La edad tiene efectos negativos fuertes sobre la flexibilidad y el poder del Ejecutivo Central. aunque: a) Parece claro que sobre las huellas consolidadas la edad no tiene ningún efecto pernicioso. Estos déficit de codificación se reducen cuando se les orienta durante la codificación. En la condición de Intervalo 0 el rendimiento de estos grupos sólo disminuye significativamente en el grupo de mayor edad. No obstante. La elaboración por tanto conlleva distintividad. 2. El declive de la Memoria Operativa relacionado con la edad puede atribuirse a un deterioro en la eficacia de los sistemas frontales de procesamiento (deterioro físico de los lóbulos frontales. No se ve afectado por el envejecimiento. Si recordamos algo con todo tipo de detalles no lo confundiremos con otro evento cualquiera. 60. Memoria Operativa: se producen decrementos severos. En consecuencia. pues lo 20 . que controlan en parte la función del Ejecutivo Central). Las Investigaciones Neurocognitivas recientes indican (mediante uso de neuroimágenes) que el envejecimiento afecta negativamente a los procesos de codificación (Cabeza et al.. % Envejecimiento y Memoria a Largo Plazo. 1997). Esta Memoria es la que más claramente se ve afectada por el envejecimiento. 70 y más años. parece haber cierta coincidencia respecto a que la codificación de los ancianos está poco elaborada y es poco distintiva semánticamente.

− Los déficit se reducen cuando se les proporcionan claves eficaces de recuperación. La Investigación Neurocognitiva indica (mediante el uso de neuroimágenes) que el envejecimiento afecta negativamente a los procesos de recuperación (Cabeza et al. 3. − Memoria Semántica: preservada en la vejez (sabiduría). mientras que los sistemas de memoria explícitos están dañados. en tareas de recuerdo libre tanto en laboratorio como en la vida cotidiana). Sufre un declive continuo a lo largo de la vida. El rendimiento de memoria de los ancianos sanos se asemeja al rendimiento de las personas con Síndrome Amnésico sólo que en menor grado. % Efectos del Envejecimiento sobre el Cerebro. Durante muchos años se ha aceptado la idea de que el resultado inevitable del envejecimiento normal era la muerte neuronal. 1996. − Memoria a Corto Plazo: ◊ Memoria Primaria preservada ◊ Memoria Operativa alterada en la vejez. − Memoria Procedimental: se mantiene preservada en la vejez (por ejemplo. recuerdo con claves o reconocimiento). Este patrón es el mismo que el del Síndrome Amnésico.. PNAS). => Descubrimientos recientes. En resumen. Recuperación: la Investigación Experimental Cognitiva ha aportado abundantes pruebas de que estos procesos se deterioran con la edad: − Los déficit son mayores cuando el sujeto tiene que autoiniciar la recuperación (por ejemplo. 1997). 21 . Los sistemas implícitos están preservados. b) La duda surge respecto a las huellas nuevas. En este sentido no sabemos si las huellas nuevas no llegan a consolidarse o si se consolidan bien pero no pueden recuperarse. las personas mayores olvidan: ◊ Los eventos nuevos ◊ El contexto en el que se han producido los eventos ◊ La fuente de información => Análisis de Sistemas Investigaciones Neurocognitivas recientes demuestran que el envejecimiento normal tiene unos efectos muy distintos sobre los diferentes sistemas de memoria (Gabriel. a través de la tarea o del ambiente (por ejemplo. cocinar). − Memoria Episódica: alterada en la vejez. Declive continuo a lo largo de la vida.antiguo se recuerda mejor que lo nuevo (siempre en personas sanas). − Sistema de Representación Perceptivo: preservado en la vejez.

sugirieron que la mayor parte del neurocortex y ciertos subcampos hipocampales perdían entre un 25 % y un 50 % de sus neuronas.Una serie de estudios en los años 50. Además. − Este es el efecto más claro. Cuando se ha revisado con rigor este campo se ha visto que estos datos estaban llenos de errores. − Por tanto. sufren los efectos del envejecimiento. De hecho la pérdida neuronal en ambas estructuras es insignificante. si no se producen pérdidas neuronales en el neocortex ni en el hipocampo? − En el hipocampo se han observado cambios funcionales y bioquímicos en sus circuitos. Entonces ¿Qué pasa en el cerebro de las personas mayores para que tengan los déficit de Memoria que hemos visto. Por el contrario en la enfermedad de Alzheimer. Estudios recientes han llegado a la conclusión de que el envejecimiento normal no produce una muerte neuronal significativa ni en el neocortex ni en el hipocampo. − Los lóbulos frontales juegan un papel clave en la codificación elaborativa y en la recuperación estratégica (en la que el sujeto tiene que autoiniciar la tarea y por tanto poner en marcha por sí mismo estas estrategias). no son parte de un continuo. el envejecimiento no conlleva necesariamente Alzheimer. Esto significa entre otras cosas que las funciones ejecutivas. Esto significa varias cosas: La pérdida de Memoria a causa de la edad y la amnesia por Alzheimer implican cambios diferentes en el cerebro. tanto el neocortex como el hipocampo están devastados. Investigaciones más recientes han comprobado que estas investigaciones de los años 50 se habían hecho con cerebros dónde no se había distinguido entre personas sanas y personas neurodegenerativas porque no existía tanto conocimiento sobre este tipo de enfermedades. en concreto en el prosencéfalo basar. en el Alzheimer aparecen perfiles neuropatológicos (anillos neurofibrilares y placas seniles) diferentes en extensión e intensidad respecto a los ancianos sanos. sobre todo la atención ejecutiva (control consciente de las acciones). − En algunas estructuras subcorticales. se produce una pérdida fuerte de neuronas. Los lóbulos frontales son los que sufren más claramente los efectos de la edad: la atrofia cerebral es muy pronunciada en las regiones frontales y el flujo sanguíneo y la utilización de glucosa sufren fuertes reducciones. La pérdida de Memoria a causa de la edad no refleja una predisposición a la enfermedad de Alzheimer. a consecuencia del envejecimiento. esta pérdida de neuronas en el prosencéfalo basal probablemente contribuya a los problemas de Memoria de losa ancianos porque en esta estructura es donde empieza el ciclo de la acetilcolina que es un neurotransmisor básico para la memoria. Estos daños en los lóbulos frontales explicarían la mayor parte de los problemas de Memoria que 22 . Es decir. La pérdida de Memoria por la edad y la amnesia por Alzheimer por tanto. aunque estos no presenten signos de degeneración. así como en el control cognitivo en general.

23 . % Problemas Cotidianos de la Memoria de las Personas Mayores. es decir. En resumen. no tienen un referente. − Dificultad para recordar detalles contextuales previos sobre algo aprendido (cambios en la experiencia subjetiva de la recuperación: disminución de respuestas R y mantenimiento de respuestas S). en especial con claves autogeneradas. un deterioro con la edad. ¿Me tomé la pastilla?). − Serios problemas para recordar lo que tienen que hacer en un futuro cercano (alteraciones de la Memoria Prospectiva. En un experimento (en inglés) cogieron nombres de personas que a su vez se referían a profesiones (por ejemplo. Este es un problema de especial relevancia en la vida real de las personas mayores (por ejemplo. básicamente. etc. con rendimientos deficientes en unas tareas y rendimientos normales en otras. Los nombres (la mayoría) no tienen connotación. − Confunden un plan de acción con la realización de dicha acción (ilusiones y distorsiones de la Memoria). 2. ◊ Enlentecimiento cognitivo Esto producirá una reducción del control cognitivo. a los dos grupos se les presentaba el mismo material. en tres puntos clave: 1. − Dificultad para recordar lo reciente: ¿Qué sucedió? ¿Cuándo sucedió? y ¿Quién dijo qué?. smith. baker.aparecen en los ancianos y concretamente su particular patrón de Memoria. Se vio que las personas a las que se presentó el nombre como profesión. − Presentan Memoria Operativa deficiente Todo esto se puede explicar apelando a la atrofia frontal que se produce como consecuencia de la edad. La vejez no conlleva una pérdida significativa de neuronas ni en el neocortex ni en e hipocampo. − Presentan dificultad para recordar los nombres de las personas. % Efectos del Envejecimiento sobre el Cerebro. El envejecimiento reduce el tamaño de los lóbulos frontales. En dos grupos de personas sanas. se van presentando fotos de personas con un nombre debajo. déficit en la Memoria Episódica. los datos sobre el envejecimiento de las áreas y regiones cerebrales involucradas en el funcionamiento de la memoria parecen claros. En envejecimiento produce una pérdida significativa de neuronas en el prosencéfalo basal. que a su vez llevará aparejado los siguientes problemas de Memoria.). − Grandes dificultades para recordar dónde han obtenido la información (Amnesia de las Fuentes). => El deterioro frontal se manifestará en: ◊ Reducción de los recursos atencionales y. recordaban significativamente más que las personas que se aprenden los nombres como propios. 3. La atención sufre también. por este motivo.

Según el APA (American Psychaitric Asociation. Disminución de los Recursos de Procesamiento. La alteración cognitiva concomitante (que acompaña o se da al mismo tiempo) pertenece a la categoría de las demencias. Tema 4. También presentan problemas para tratar dos fuentes simultáneas de información. 2. Ha concluido que gran parte del declive de la Memoria Operativa asociado a la edad se debe a un enlentecimiento cognitivo. Hipótesis de la Desinhibición.. improperios de los viejetes). La atención selectiva implica un gran esfuerzo de inhibición. Se trata de un problema de atención ya que esta muestra dos caras: la selección y la inhibición. 1. 1990. pero más las personas mayores. están asociadas al envejecimiento. agnosia o alteración de las capacidades ejecutivas. Distintos estudios han manipulado la variable Carga de la Memoria Operativa (Craik et al. En consecuencia los contenidos de la memoria (MO) se van atiborrando de información superflua que reduce su capacidad funcional. que conducen a alteraciones de la memoria en personas mayores. Sobre esta hipótesis falta evidencia a nivel experimental. Todos tenemos problemas al realizar tareas simultáneas. Enlentecimiento cognitivo: propuesta por Salthouse (1991. Salthouse et al. El problema de la desinhibición se ha constatado también en la práctica clínica (por ejemplo. y que se presenta en ausencia de delirium (estado confusional agudo) o de trastornos psiquiátricos mayores no orgánicos (por ejemplo. ENFERMEDADES NEURODEGENERATIVAS Y MEMORIA. En el contexto clínico. Las funciones ejecutivas de control residen en los lóbulos frontales. por tanto. 1992) utilizando la tarea de Dígitos Símbolo del WAIS. hay una vulnerabilidad a la distracción. 1991). Las personas mayores. depresión) El término demencia se aplica a los síndromes neuropsiquiátricos que se caracterizan por una 24 . La desinhibición constituye un signo de frontalidad. En resumen. Las enfermedades degenerativas del cerebro afectan básicamente a las personas de edad avanzada. 1987) es un síndrome consistente en una alteración progresiva de la memoria y de la menos uno de los siguientes déficit cognitivos: afasia. apraxia. Lo que sí se observa es que presentan problemas moderados en situaciones de Doble tarea. Se han obtenido resultados mixtos. se produce una cascada de cambios neurológicos y cognitivos relacionados con la edad. es decir. % Definición de demencia: El concepto de demencia ha evolucionado en la última década. no unívocos.. pero no falta en la vida real y contextos clínicos. suficiente para interferir con el funcionamiento social o laboral. 3. tienen problemas para mantener la atención.% Teorías para explicar los Déficit de Memoria en las personas mayores. A medida que envejecemos se hace más difícil inhibir la información irrelevante. que requieren mayores recursos atencionales para procesar estímulos simultáneos. alude a un déficit en los lóbulos frontales. Antes se consideraba como deterioro intelectual global progresivo. La carga de la Memoria Operativa está en relación con la cantidad de objetos que hay en la memoria.

% Demencia y Edad. la actividad psicomotriz y el ciclo de sueño−vigilia. se supone que sufre alguna forma de demencia. pero sin alteración de la conciencia (Brandt y Benedict. un síndrome clínico que se caracteriza por (1) la aparición abrupta de marcadas anormalidades atencionales. y se resume en la siguiente tabla: Características Inicio Curso Duración Conciencia (respuesta al ambiente) Atención DELIRIUM Agudo o subagudo (de golpe) DEMENCIA Insidioso y crónico (poco a poco) Fluctuante con intervalos Estable a lo largo del día lúcidos. 1993). generalmente visuales Incoherente. todas las demencias tienen una cosa en común: alteración grave de la capacidad para aprender información nueva. 25 . (2) trastornos de la percepción. alterada en fases avanzadas Frecuentes signos afásicos Generalmente normal Orientación Memoria Pensamiento Percepción Habla Ciclo Sueño/Vigilia % Tipos de Demencias. delirante Ilusiones y alucinaciones. el pensamiento. y (3) una fuerte tendencia a las fluctuaciones en el rendimiento cognitivo y en la conducta. Demencias Corticales: el daño básicamente se encuentra en la corteza cerebral (por ejemplo. empeora por las noches De horas a semanas De meses a años Nublada Clara Alterada don fuerte Relativamente normal distraibilidad Temporal: casi siempre alterada Tendencia a errores sobre lugares y personas (espacial) Alterada Desorganizado. 1987) Aproximadamente el 15 % de la población con edad superior a 65 años.alteración cognitiva amplia. El Delirium es un estado confusional agudo. No obstante. La presencia de alteración de memoria es obligatoria para el diagnóstico de demencia (APA. Los síndromes cognitivos asociados a las diferentes enfermedades que producen demencia son muy variados. lenta o rápida Siempre alterado Alterada en fases avanzadas Alterada Empobrecido Normalmente en fases iniciales. la memoria a corto y a largo plazo.. La diferenciación clínica entre delirium y demencia es generalmente sencilla. Hay fundamentalmente dos tipos: 1. dubitativa. la más conocida es la asociada a la enfermedad de Alzheimer). 1989). % Diagnóstico diferencial entre Delirium y Demencia. Esta cifra sube drásticamente cuando aumenta la edad: con edades por encima de los 85 años. entre un 25 % y un 47 % presentan alguna demencia (Evans et al.

etc.2. reducción actividad) Depresión frecuente Lenguaje Capacidades perceptivas y visoespaciales Personalidad Humor % Quejas de Memoria y Epidemiología de los Déficit de Memoria. % Criterios Diagnósticos del AAMI: 1. recuerdo y reconocimiento afectados (memorias explícitas) Rasgos afásicos Alteradas Intacta hasta fases avanzadas Generalmente normal DEMENCIA SUBCORTICAL Enlentecido (Bradifrenia) Desproporcionadamente alteradas desde el principio Olvidos leves. etc. porque no hay una exclusividad en las zonas afectadas. excepto disartria (articulación de fonemas) y producción reducida Alteradas Típicamente apáticos e inertes (pasivos. el tálamo. las razones por las que la patología subcortical produce una disfunción cognitiva son menos obvias: recientemente se ha establecido que el cortex. Por tanto. que se emplea usando las iniciales en inglés: AAMI (Age−Associated−Memory−Impairment). etc. inicio. De hecho Kral (1962) acuñó el término de Olvido Benigno de la Senectud para referirse a esos déficit de memoria típicos del envejecimiento normal. en el Alzheimer. En general. El mecanismo subyacente a la alteración cognitiva en las demencias corticales está claro. sin embargo. ni siguiera un rendimiento deficitario real en edades avanzadas reflejan la existencia de demencias. Edad igual o superior a 50 años 2. Por ejemplo. Los rasgos clínicos básicos de las demencias corticales y subcorticales son los siguientes: CARACTERÍSTICA Velocidad de Procesamiento Cognitivo Capacidades ejecutivas frontales (planificación. Hay otro término similar Alteración de Memoria Asociada a la Edad. siempre hay estructuras tanto corticales como subcorticales afectadas. en especial el área prefrontal está densamente interconectada con estructuras subcorticales a través de una serie de bucles de retroalimentación. hacia un objetivo) Memoria DEMENCIA CORTICAL Normal Conservadas en las fases iniciales Amnesia grave. por su parte también hay áreas corticales afectadas en Parkinson o Huntington. Quejas de fallos de memoria en la vida cotidiana 26 . como los ganglios basales.. No todas las quejas de memoria. tanto la corteza como el hipocampo están dañados severamente. las enfermedades que afectan a estas estructuras podrían desactivar funcionalmente un cortex normal. control. mejor el reconocimiento (ya que afecta sobre todo al recuerdo) Normal. sano. solución de problemas. Hay autores que no comulgan con esta idea de dos tipos de demencias. Las más representativas son las asociadas a la enfermedad de Parkinson y a la enfermedad de Huntington. Demencias Subcorticales: afecta a las estructuras subcorticales.

etc.) ◊ Pérdida de interés por el trabajo. una inteligencia normal) Lane y Snowdon (1989) señalaron una prevalencia del 35 % de AAMI en la población.− MEC o Mini Examen Cognoscitivo. Rendimiento en test objetivos de memoria al menos una desviación típica por debajo de la media de los adultos jóvenes 4. ◊ El registro de información simple. Esta última es la más completa y más usada (ya que incluye ítems sobre memoria). pérdida de peso. suele estar afectado. Hay dos versiones de esta batería. trastornos de sueño. 1992): ◊ Procesos atencionales alterados ◊ Tests de memoria con rendimiento desigual e inconsistente en general. las aficiones. culpa o rumiaciones negativos pueden estar ausentes En la pseudodemencia vamos a encontrarnos con un perfil típico tras la evaluación cognitiva. principalmente a través de cuatro baterías: 1. Con frecuencia. Lo primero es evaluar si hay grado de deterioro y si este deterioro implica demencia. como el nombre y la dirección. pero algo importante es que suelen rectificar si se les corrige y en sucesivos ensayos lo hacen bien (esto no ocurre con el Alzheimer) ◊ Sorprendentemente tienen un buen rendimiento en recuerdo demorado o diferido (cuando se dejan aproximadamente cinco minutos entre la fase de estudio y la fase de recuerdo libre) ◊ Las respuestas en todos los test cognitivos frecuentemente son no se ◊ La producción del lenguaje puede ser lenta y escasa % Ejemplo de Práctica Clínica. la depresión grave. Se miden varios aspectos: 27 . va acompañada de un síndrome de demencia que se parece en muchos aspectos a la demencia degenerativa. etc. Ausencia de demencia 5. ◊ Otros rasgos claros de depresión como pesimismo. Otros autores han señalado que esto es producto del envejecimiento normal. retraso motor. que es virtualmente idéntico al de las demencias orgánicas subcorticales (Massman et al. Además la amplitud de dígitos suele ser reducida y el rendimiento bajo en memoria operativa. aunque se comprueba que este cuadro de demencia es reversible cuando la persona se somete a un tratamiento antidepresivo. La mayoría de los pacientes se quejan de alguna alteración de memoria. Inteligencia media o superior a la media (es decir. Las claves diagnósticas de la pseudodemencia son: ◊ Un pasado o historia familiar de enfermedad afectiva ◊ Inicio agudo o subagudo de alteración cognitiva (aparición abrupta) ◊ Signos biológicos de depresión (anorexia.3. una de 30 ítems y otra de 35 (Lobo). La pseudodemencia se corresponde con el 10 % de los casos que son considerados demencia cuestionable. la familia. Más o menos el 35 % de los ancianos entra en esta categoría. % Pseudodemencia..

control de esfínteres.) c) Cambios de personalidad y conducta Esta escala se rellena preguntando a los familiares. Consta de 30 ítems con puntuaciones de 0 (no) y 1 (sí) que miden ansiedad y principalmente depresión. debidos a múltiples causas. − Si la puntuación es 1 => Primera fase de demencia. 2. comer. Una puntuación de 1 a 10 indica que no hay síndrome depresivo ni ansiedad. pero sí la hay a partir de 10 puntos. Si se obtiene menos de 24 puntos se estima que el sujeto obtendrá.− Escala CDR.− Orientación temporal/espacial − Fijación − Concentración y cálculo − Memoria − Lenguaje − Práxicos (escritura y dibujo) Nos da una idea del estatus cognitivo del paciente. no hay déficit de memoria. Es un deterioro cuestionable. 3. − Si la puntuación es 2 => Demencia II o moderada.− Escala de Depresión Geriátrica (Escala de Yesavage). La puntuación más determinante es la puntuación en memoria: − Si la puntuación es 0 => No hay demencia. un deterioro significativo. etc. Es una escala de las actividades básicas de la vida diaria y se compone de tres apartados. Aquí se encontrarían los AAMI y los DCL (Deterioro Cognitivo Ligero).− Escala Blessed. en las siguientes pruebas. Demencia I o leve. Encontramos seis apartados en los que puntuar.5 X 28 1 X 2 3 . y la puntuación total será la obtenida en el primero (memoria) matizada por la suma del resto de las puntuaciones.5 => Tampoco se considera que haya demencia. vestir. a) Valoración de cambios en la ejecución de actividades básicas de la vida diaria b) Cambios en los hábitos (por ejemplo. − Si la puntuación es 0. Determina el grado de deterioro cognitivo para determinar si hay grado de demencia o no. 4. Sólo aparecen olvidos parciales benignos. Ya hay un deterioro cognitivo. − Si la puntuación es 3 => Demencia III o severa. 6 Apartados Memoria Orientación 0 0.

más del 50 % de todos los casos de demencias). % La Memoria Primaria es frecuentemente deficitaria. el atesoramiento. lenguaje y cognición espacial. es decir. que no final) ¤ Incapacidad para reconocer a su cónyuge. aparición de reflejos infantiles. etc. − Sólo puede ser diagnosticado definitivamente mediante autopsia (por eso los diagnósticos son de posible o probable EA). 29 . ◊ Fase Media (CDR 2) ¤ Alteraciones moderadamente severas de memoria y lenguaje. Para valorarla debemos recurrir a la escala MEC. ¤ Lenguaje deteriorado hasta el extremo del mutismo o balbuceo incoherente. puntuación 1 en el CDR) ¤ Aunque el curso de la EA es muy variable en cada paciente. ¤ En las fases finales. hijos e incluso a sí mismos en el espejo. normal y especialmente de las comidas). signos claros de disfunción neurológica: ataques. Memoria a Corto Plazo en la EA. * Alteraciones de la Memoria en Demencias Corticales: El Alzheimer. 1982). alucinaciones y conductas bizarras (por ejemplo. generalmente comienza con olvidos relativamente leves (olvido de nombres de los miembros de la familia) y dificultad para encontrar palabras (aumento de experiencias de la punta de la lengua).Juicio y solución de problemas Trabajo en la comunidad Casa y hobbies Cuidado personal X X X X En esta escala falta la evaluación del lenguaje. ◊ Fase Avanzada (CDR 3. incontinencia urinaria y/o fecal. ¤ Con frecuencia. los pacientes presentan durante varios años problemas aislados de memoria antes de manifestar alteraciones en el razonamiento abstracto. Se ha sugerido que el grado de alteración de esta memoria en la EA puede estar relacionado con la severidad de la demencia (Corkin. alimentación. ¤ Incapacidad para funcionar independientemente fuera de casa y necesidad de asistencia para su higiene. − Características anatomopatológicas: placas amiloides y ovillos neurofibrilares en formación hipocampal y corteza asociativa (en todo el neocortex). ¤ Delirios. La enfermedad de Alzheimer (EA) es la causa más común de demencia en la vejez (por encima de los 65 años. y capacidad de juicio claramente alterada. mioclonia (fallo muscular). vestido. Su desarrollo según el CDR es: ◊ Fase Inicial (CDR 1. atención. % Memoria operativa alterada.

Los pacientes con EA. Definir Palabras.). etc. la fase de test consiste en el recuerdo de los objetos presentados. − Cuando se les pide que digan. Vocabulario (riqueza léxica). F. las abejas curan enfermedades mentales). cosas que pueden comprarse en un supermercado tienden a decir categorías superordinales (por ejemplo. Conocimiento General. % Recuerdo libre demorado: fase de estudio consistente en la presentación de diez palabras. etc. tienen un recuerdo deficitario. (1982) encontraron una correlación entre estos errores y los niveles de la proteína colina−acetiltransferasa y la calidad de placas seniles en los cerebros de estos pacientes (a más errores menos proteína y más placas). los pacientes con EA presentan déficit tanto en test de recuerdo como de reconocimiento. % La memoria de materiales no verbales está también gravemente alterada: − Evaluación de Memoria de Objetos de Fuld: la fase de estudio consiste en coger. o nombres de frutas. por ejemplo. los más conocidos son: Fluidez Verbal (generación de palabras que por ejemplo empiecen por P. palpar y denominar objetos. % Errores de intrusión (también llamados de comisión) en proporciones elevadas (cuando se presentan palabras en la fase de estudio y recuerdan otras distintas en la fase de recuerdo). es decir. Identificación de Objetos Animados e Inanimados. % Hay muchos tipos de test orientados a medir el rendimiento en memoria semántica. por una degradación de los ejemplares de las 30 .) en lugar de cosas concretas (por ejemplo. por ejemplo. Con frecuencia las palabras erróneas están relacionadas semánticamente con las presentadas (por ejemplo. comida. Denominación (ir diciendo como se llaman los dibujos sobre elementos cotidianos que se presentan). verduras. Emparejamiento de Palabras y Dibujos. % La alteración de la memoria episódica es la marca de la demencia. en concreto. etc. Generación de Ejemplares de Categorías (por ejemplo. P. tomates.) => Esto se ha interpretado como un deterioro de las redes semánticas. Se ha sugerido que las intrusiones en los tests de recuerdo tienen una significación diagnóstica especial en EA. (1991) comprobaron que esta tarea discriminaba el 86 % de los pacientes con EA leve y al 96 % de los sujetos de control (ancianos sanos). nombres de muebles). yogures. Memoria Semántica en EA. − Reconocimiento de Caras: alterado (realizado siempre con fotografías). Detección de Anomalías Semánticas (oraciones sintácticamente bien construidas pero imposibles semánticamente. Fuld et al. frutas o ciudades) que para generar palabras que empiecen por una letra concreta (por ejemplo. frutas. − Reproducción de Formas Geométricas: reproducción (recuerdo) y reconocimiento deficitarios. animales. Welsh et al. huevos. cabra en lugar de oveja). % Test de Fluidez Verbal: − Los pacientes con EA tienen más dificultades para generar palabras pertenecientes a categorías semánticas específicas (por ejemplo. El rendimiento es casi cero. leche. % La memoria semántica está dañada (severamente) en la EA. fase de test después de cinco minutos. Incluso en fases iniciales. M) => Esto ha interpretado como que hay una alteración al acceder al léxico a través del significado de las palabras. se produce un efecto suelo ya en pacientes con EA leve.Memoria Episódica en EA.

se encuentra una disociación entre el Priming Semántico (que está alterado) y el Priming Perceptivo o de Repetición (que está normal). es decir.. Esto pone de manifiesto que la red semántica está alterada. ⋅ Degenerativas ◊ Enfermedad de Huntington ◊ Enfermedad de Parkinson 31 . animal para caballo) o semánticas (por ejemplo. 1993) ha concluido que las redes semánticas de los pacientes con EA parecen estar basadas más en características perceptivas concretas (por ejemplo. % Aprendizaje de Habilidades Motoras: es normal. % Priming Léxico/Semántico: se encuentra alterado. Por ejemplo. precisamente porque tienen deterioradas estas redes semánticas. etc. en una tarea de completar raíces de palabras aparecen efectos priming. % Tareas de Denominación: − Los pacientes con EA suelen cometer errores cuando tienen que producir los nombres de las categorías superordinales (por ejemplo. en tareas como el rotor de percusión. denominado Paradigma DRM (en la fase de estudio aparecen palabras pertenecientes a una misma categoría semántica como caramelo. Resumen: en EA. tarta. − Estos errores han sido interpretados como el reflejo del deterioro de la estructura fina de las redes semánticas. % Demencias Subcorticales. La explicación Neurocognitiva es que el Priming Semántico requiere de la actividad de las áreas de asociación temporo−parietales. pero de magnitud reducida con respecto a ancianos sanos. el tamaño) que en características conceptuales abstractas (por ejemplo.. que están gravemente dañadas en pacientes con EA. % Evaluación Experimental del Estado de las Redes Semánticas en EA: el grupo de investigación de Chan (Chan et al. la estructura del conocimiento semántico) están deterioradas en la EA. por ejemplo dulce. % Priming de Repetición: el rendimiento es normal en tareas de denominación de palabras y de decisión léxica (que consiste en presentar conjuntos de letras a través de un taquistoscopio y preguntar a los sujetos si lo que han visto es o no una palabra). bombón. a nivel de memoria implícita. mientras que los sujetos normales sí cometen este tipo de errores. domesticidad) => De esto se concluye que las redes semánticas (es decir. mientras que el Priming de Repetición refleja básicamente las operaciones de los mecanismos perceptivos del cortex occipital (relativamente intacto en EA). Vieron que los enfermos de EA no cometen errores de memoria falsa. en la fase de reconocimiento se presenta la palabra de la categoría. Estudiaron las memorias falsas empleando el paradigma de Rodiger y McDermot.categorías y subcategorías (las categorías como tales se mantienen relativamente preservadas). Memoria Implícita en EA. lectura de textos en espejo. tigre para león). se presenta palabras asociadas semánticamente con otra palabra que no se presenta). Recientemente Vargas et al. etc.

Los primeros signos de la alteración motora suelen ser movimientos espasmódicos e involuntarios de las extremidades y descoordinación. Tiene un comienzo insidioso hacia los 40 años. generalmente antes de los 60 años. Neuropatológicamente la EH se caracteriza por la degeneración del neoestriado (Núcleo Caudado y Putamen). − Es una enfermedad neurodegenerativa incurable que se hereda de forma autosómica (cromosoma no sexual) dominante (con que lo tenga uno de los progenitores). ¤ Alteraciones Cognitivas: − Trastornos tempranos de la atención (dificultad para concentrarse). − Lenguaje preservado hasta las fases avanzadas de la enfermedad.◊ Parálisis supranuclear progresiva ◊ Degeneración cortico−basal ⋅ Trastornos Vasculares ◊ Demencia Multi−infarto (coexisten con frecuencia signos corticales) ◊ Demencia Talámica ◊ Enfermedad de Binsmanger ⋅ Metabólicas ◊ Enfermedad de Wilson ⋅ Enfermedades Desmielinizantes ◊ Esclerosis Múltiple ◊ Leucodistrofias ◊ Complejo Demencia − SIDA Las demencias subcorticales prototípicas son la Enfermedad de Huntington (EH) y la Enfermedad de Parkinson (EP). * Alteraciones de la Memoria en Demencias Subcorticales I: Enfermedad de Huntington (EH). Aunque la EH se caracteriza por demencia y corea (disfunción motora). y progresa lentamente hasta que el paciente fallece. está confirmado que los cambios cognitivos y/o psiquiátricos pueden aparecer varios años antes que la disfunción motora. − Disfunciones ejecutivas tempranas: dificultad para organizar y planificar las actividades. − También hay trastornos emocionales como irritabilidad. Existe un déficit de la Memoria Primaria (amplitud de dígitos) desde el comienzo de la enfermedad. − En una proporción elevada de pacientes aparece una depresión varios años antes que las anormalidades motoras. − Hay déficit visoperceptivo. 32 . También hay una amnesia retrógrada grave y generalizada sin gradiente temporal (este gradiente planocontrasta con el encontrado en la amnesia de Korsakoff y en EA). ¤ Trastornos de la memoria: − Se ha sugerido que el déficit de memoria básico es un proceso alterado de recuperación. apatía y desinterés sexual.

que se produce sobre todo en reposo. (1988) con EA y EP: en ambos grupos se observó que cuando la memoria se evalúa con test de reconocimiento o con tests de recuerdo para las fechas más que para el contenido de los eventos. producto del trastorno motor. puede darse demencia y depresión. por tanto tener EP no es sinónimo de demencia. La irritabilidad es la capacidad para responder exclusivamente a estímulos bióticos. La sensibilidad es la capacidad para responder tanto a los estímulos bióticos como a los estímulos abióticos o neutrales. Estas dos exigencias implican una serie de reacciones como activación fisiológica.− Hay un cambio insidioso de la personalidad. − Un 30 % de los pacientes con EP cumplen los criterios de demencia. La aparición de la sensibilidad se considera como el primer indicio biológico objetivo del surgimiento de la psique. * Alteraciones de la Memoria en Demencias Subcorticales II: Enfermedad de Parkinson (EP). ESTRÉS Y MEMORIA. aproximadamente. qué hiciste hace dos años). respuestas emocionales. − El signo más notable es un trastorno motor que incluye temblor. 33 . − Alteraciones cognitivas de este 30 %: ◊ Disfunciones ejecutivas: alteración de todo lo que implica la planificación y control. • Responder a los cambios que continuamente se producen en el medio externo (ADAPTACIÓN). o bien solas o bien conjuntamente. respuestas y respuestas motoras en general. ◊ Lenguaje conservado. el gradiente no aparece. ◊ En el 30 % de los pacientes. Tema 5. Por otro lado. ◊ Micrografía (escritura minúscula). ◊ Trastornos de memoria: parece que el trastorno de memoria podría explicarse por un déficit de recuperación. − La EP es una enfermedad neurodegenerativa bien estudiada que se caracteriza neuropatológicamente por la pérdida de las células pigmentadas de la Substancia Nigra (Sustancia Negra). ◊ Ordenación temporal defectuosa de la información recién aprendida. En pacientes con EH siempre aparece amnesia retrógrada plana. aunque aparece habla disártica. Estudio de Sagar et al. faz inexpresiva o de máscara. inestabilidad postural. etc. Sólo aparece gradiente temporal cuando se evalúa su pasado con tests de recuerdo con preguntas orientadas a los contenidos (por ejemplo. el hecho de vivir exige: • El mantenimiento relativamente constante del medio interno (HOMEOSTASIS). bradicinesia (movimiento lento). ◊ Alteración de las funciones visoespaciales y perceptivas. con desarrollo de conductas sociopáticas en algunos casos. rigidez. Muestran un recuerdo pobre de las memorias recientes: amnesia retrógrada con gradiente temporal bajo ciertas condiciones (similar a EA). % Ideas Introductorias: La vida se apoya en dos características básicas: la irritabilidad y la sensibilidad.

es el dolor de garganta. El organismo emite una serie de respuestas específicas frente a la herida (por ejemplo.). Pero el estés se convierte en un problema cuando el individuo se encuentra en situaciones de estrés crónico.Ante cualquier estímulo o demanda del ambiente el organismo emite siempre dos tipos de respuesta: • Específica: destinada a ese estímulo concreto procedente del ambiente. • Emocionales: ansiedad. la presión arterial y una descarga hormonal. 1. el rendimiento cognitivo se deteriora. depresión. Esto lleva a la conclusión de que este estrés biológico es algo inherente a la vida de los seres vivos. La respuesta específica puede ser luchar. de dominio público. las respuestas específicas serían aquellas que tiene el cuerpo para combatir la infección. olvidos. Este es más o menos. la calidad del rendimiento es una función del estrés en forma de U−Invertida. • Cognitivas: distracciones. Otro ejemplo puede ser un susto. que es cuando ya existe un problema. SELYE (1979) proponía que los efectos del estrés podrían ser curativos o dañinos. etc. Esta ley plantea que el rendimiento cognitivo es mejor cuando la persona se encuentra en un estado de estrés o arousal óptimo. Así pues. • No Específica: a estas respuestas no específicas Hans SELYE las llamó Síndrome de Estrés Biológico. de modo que por encima o por debajo de dicho estado. En este momento el estrés ya no resulta adaptativo. irritabilidad. Al explicar los efectos del estrés sobre la cognición se ha apelado a varios modelos explicativos. leucocitos. plaquetas. Por ejemplo. dependiendo de si las reacciones bioquímicas que los caracterizan combaten o acentúan el problema. que es más conocido como Síndrome General de Adaptación. o no comer. paralizarse o salir corriendo. % Modelos Explicativos de los Efectos del Estrés sobre el Organismo. Y además. Hipótesis de la U−Invertida: Ley de Yerkes−Dobson (1908). • Conductuales: alcohol. 34 . hacerse una herida. Hoy día el término estrés se utiliza para referirse a situaciones en las cuales el organismo no puede adaptarse de una manera eficaz. el síndrome de estrés biológico. en situaciones en la que los estresores se mantienen durante periodos prolongados de tiempo. Es cierto que el uso actual. Las respuestas inespecíficas se producen en las tres situaciones. un aumento de la tasa cardiaca y también de la presión sanguínea. y/o noradrenalina o norepinefrina). del término estrés (contexto de uso). catecolaminas y hormonas del estrés como adrenalina o noradrenalina). fatiga. La respuesta inespecífica es la movilización de hormonas (adrenalina o epinefrina. comer compulsivamente. algo esencial y necesario de nuestra vida es esta respuesta de estrés. Pero también hay respuestas no específicas como el aumento de la tasa cardiaca. drogas. ante esta situación el organismo emite otras respuestas como el aumento de la tasa cardiaca y la presión arterial. Por ello se dice que los individuos somos en definitiva el resultado de nuestras experiencias de estrés. es decir. se refiere a situaciones en las que los mecanismos de regulación homeostática normales fracasan para adaptarse a la situación. Generalmente porque ya se ha cronificado esa respuesta de estrés. Otro ejemplo. Las respuestas del organismo en estas situaciones estresantes son: • Fisiológicas: aumento de la secreción de hormonas (por ejemplo.

) con la cognición. esta ley no explica todos los estresores. Esto hace que las personas en situación de estrés se centren en los aspectos centrales del evento y van a ignorar los detalles periféricos de la situación. pero menos. Cuando nuestra atención es atraída. Se reduce el número de claves o señales que guían nuestra actividad porque se produce un estrechamiento de la atención. Esta gente llegó a una serie de hallazgos: − Los estresores producen muchos tipos de error. Si súbitamente aparece una señal de alarma o peligro su atención es retirada de lo que pensaba y se centra toda en el control del coche. lo que no hacía la Ley de Yerkes−Dobson. Donald Broadbent y su equipo. drogas. es predicha por la Ley de Yerkes−Dobson. el tipo de trabajo y salud mental. el foco atencional se va a dirigir a esa situación amenazante.En la mayoría de las investigaciones sobre estrés y rendimiento se cumple esta ley. También estudiaron el impacto del estrés labora. 2. controladores aéreos). el nivel de glucosa. Por ejemplo. Se ha visto que la relación de muchas variables (como el ruido. Esta ley plantea que en los estados de estrés elevado se reduce la amplitud de la atención. Trabajaron con estresores como ruido. la falta de sueño. obtuvieron una serie de hallazgos. fatiga. falta de sueño. Por tanto. alarma. Lo que parece incuestionable es que en cualquier situación de estrés la atención cambia. Estas situaciones capturan o atraen nuestra atención. con la consiguiente disminución del rango de claves que tiene el organismo a su disposición. la vulnerabilidad al estrés. como por ejemplo. etc. Hipótesis de Easterbrook (1959): Hipótesis de la Presentación de Claves de Easterbrook. pero se restringe su campo de actuación porque hay que prepararse ante una situación de posible amenaza. hora del día. la motivación o el interés. el conductor tranquilo que va por una autopista pensando en cualquier cosa que no es la conducción. sobre todo en situaciones o tareas que exigen una atención prolongada o sostenida o tareas de vigilancia (por ejemplo. que le sirven para guiar su acción. % Déficit de Atención: 35 . Sin embargo. Pero a priori este efecto no tiene porqué ser negativo. peligro) influyen sobre la atención. que es meramente descriptiva. los niveles elevados de estrés deterioran nuestra conducta. aún a expensas de abandonar lo que estábamos haciendo. en situaciones amenazantes se produce un aumento de nuestros recursos atencionales. Así pues. etc. calor. La pregunta que se plantean los investigadores sobre estrés y cognición es: ¿Cómo se distribuyen los recursos de atención en situaciones de estrés alto? Desde la década de los 50 se han desarrollado numerosos estudios sobre estrés y atención. la dosis de algunas hormonas como catecolaminas o cortisol. % Efectos del Estrés sobre la Atención. Esta hipótesis de Easterbrook explica porqué se produce esta bajada del rendimiento. Las situaciones de estrés elevado (por ejemplo. porque cualquier señal de alarma o peligro atrae poderosamente nuestra atención. − También son vulnerables las tareas de atención selectiva.

36 . Hay muchos estudios sobre la ansiedad y la depresión como consecuencia del estrés. Sobre el estrechamiento de la atención se han observado ciertos fenómenos interesantes. una vez superado. el efecto de Focalización en el Arma.• Estrechamiento de la atención. con la consiguiente pérdida de la capacidad para discriminar entre la información relevante y la que no lo es. un atraco a mano armada). lo que hace que posteriormente estas personas no sean capaces de recordar las características más sobresalientes de los asaltantes (por ejemplo. Hay por tanto un punto crítico de tolerancia al estrés tal que. La primera explicación a este fenómeno es que las armas capturan nuestra atención porque suponen una amenaza real para nuestra vida. casi toda la atención de las personas presentes se va a depositar en el arma. acrecienta la probabilidad de cometer errores o lapsos de atención. lo que hace que aumente la distraibilidad. Esto genera un estrés muy fuerte. depresión. Además comprobaba que estas personas llevaban bastante tiempo viviendo en una situación de estrés. En cuanto a la distraibilidad. El aumento de ésta. Lo que ha comprobado este autor es que existe relación entre actos fallidos y síntomas psiquiátricos. que se concreta en una localización de la atención. − Hipótesis de Vulnerabilidad al Estrés: postula que no todas las personas tienen niveles idénticos de vulnerabilidad al estrés. pánico. Las personas que más actos fallidos cometían en un periodo concreto eran las personas que presentaban más síntomas psiquiátricos (autoinformados por los sujetos). que se da en situaciones amenazantes en las que media un arma (por ejemplo. rasgos de la cara). El autor que sistemáticamente ha estudiado los errores de la acción humana como consecuencia del estrés es James Reason. se produce una desorganización de la conducta. Como consecuencia del estrechamiento atencional. • Esto supone un déficit en la capacidad de concentración en todos los aspectos relevantes de la situación. Esto se puede resumir en que el efecto fundamental del estrés sobre la atención consiste en una alteración de la política de asignación de los recursos atencionales (Kahneman). Hay otro tipo de situaciones que no entran en el campo de la psicopatología y que se denominan Estados del Humor Estresado. Una vez superado lo primero que aparece es una alteración emocional que puede desembocar en ansiedad. • Esto implica una alteración del control atencional. % Fallos de Atención en Ansiedad y Depresión. ignorándose los aspectos periféricos. en concreto del control de la atención selectiva. Esto se ha observado tanto en la vida real como en situaciones artificiales de laboratorio. etc. hay varias cuestiones interesantes. aunque otros autores han obtenido datos que apuntan que el factor que hace que focalicemos la atención en el arma es el factor novedad. % Cambios y Lapsos de Atención. Así Reason concluye que un alto grado de despistes (fallos de atención) es el mejor predictor de presencia de síntomas psiquiátricos tras un periodo de estrés elevado. • Esto va a producir un incremento de la rigidez y de la labilidad atencional. Por ejemplo.

término que se aúna en la década de 1930. % Efectos del ◊ Estrés sobre la Memoria. peligro. ◊ Personas con ansiedad tienen sesgos atencionales. se produce una interacción entre el estrés emocional y el tipo de información que se recuerda (por ejemplo.En cualquier persona con un estado de humor estresado (personas con ansiedad). esta ansiedad va a producir un sesgo en nuestra atención. parece que son muy persistentes en el tiempo e inmunes al olvido. Nos vamos a centrar en los efectos que sobre la memoria ejerce el estrés emocional. si se hacen presentaciones con estas palabras. que es una situación de estrés máximo con consecuencias para la memoria. de trascendencia nacional o internacional. además de ser muy vívidos. 37 . en ocasiones. En cuanto a los procesos de memoria. antes de que se introdujera el término estrés. un examen). En resumen. Brown y Kulik pidieron a unos sujetos que describiesen sus recuerdos de unos acontecimientos que dos investigadores proponían. sino que también a la recuperación (por ejemplo. etc. Por otro lado. el estrés no sólo afecta en la codificación. arma. • Estrés emocional recuerdo de detalles. observándose que las personas con ansiedad tienen un sesgo atencional hacia las señales de amenaza. Por último hay evidencia de que los efectos emocionales negativos a veces resultan muy difíciles o casi imposibles de recordar: • Memorias vívidas o recuerdos fotográficos. que producen un efecto posterior muy preciso y detallado. • Recuerdos Fotográficos (Flashbuld Memories) El término flashbuld memories lo introdujeron dos psicólogos sociales en 1977 (Brown y Kulik) para referirse a un tipo de recuerdo muy vívido. Lo que llamó la atención fue que con respecto al asesinato de JFK. las personas mantenían unos recuerdos muy vívidos del momento en que se enteraron de la noticia. desagradables. hay una propensión a atender a la información amenazante. la relación entre depresión y atención ha arrojado resultados que no son claros. Dentro de este campo existen una serie de fenómenos que irían desde los sucesos impactantes. fuego. Si establecemos un continuo. Sin embargo. se centran más (recuerdan más) en las palabras que suponen amenaza (por ejemplo. Algunos investigadores han encontrado sesgos atencionales. que la gente tiene acerca del momento en el que tuvieron noticia de un hecho impactante. ◊ Personas con depresión no parece que haya sesgos atencionales. La problemática del estrés sobre la memoria es muy compleja.). sino más bien alteraciones de la memoria. Mientras que en el otro extremo nos encontraríamos el trauma. si la información es central al evento o periférico). Por ejemplo. estudios de Freud sobre la histeria). Estos recuerdos. las personas que tienen este cuadro de ansiedad. Por tanto. Hay datos muy antiguos (siglo XIX) que revelan que las situaciones traumáticas tienen un efecto negativo sobre la memoria (por ejemplo. el efecto más leve del estrés serían olvidos leves. claro y rico en detalles. • Memoria y trauma. pero en otros estudios no se ha observado esta tendencia.

en el que 38 . hay un trabajo de dos psicólogos holandeses.. y se ajusta perfectamente a la hipótesis de Easterbrook. con gran vividez. Habría pues una codificación especial. Esto concuerda con lo que ocurre en la vida real. Esto se explica por el estrechamiento de la atención debido al estrés. b) Se recuerda mejor el aspecto central de una escena violenta que la de una escena emocionalmente neutra. fue apelando a la existencia de un mecanismo cerebral que se dispararía en situaciones que tengan trascendencia para la vida del individuo. Lo importante a tener en cuenta respecto a estos recuerdos es que los acontecimientos emocionales negativos de gran trascendencia pública se retienen en la memoria a largo plazo a lo largo del tiempo. que se produce como consecuencia del estrechamiento de la atención. Los recuerdos fotográficos ni se ajustan a la U invertida ni al estrechamiento de la atención como consecuencia del estrés. Respecto al recuerdo de detalle (periférico o central) por ejemplo. violento. En un trabajo de Vargas. sería adaptativo. observamos el fenómeno de la focalización en el arma. y no a un mecanismo especial. • Memoria y Trauma Respecto a acontecimientos traumáticos hay varios hallazgos: a) Que los recuerdos traumáticos tienden a ser persistentes y bastante exactos respecto al suceso que los originó (por ejemplo. Hay dos hallazgos de laboratorio sobre la memoria de los sujetos que participan en estos experimentos: a) Cuando se les presentan estímulos neutros se recuerdan más detalles periféricos de esa escena emocionalmente neutra que cuando se trata de una escena emocionalmente fuerte. Su función sería la supervivencia del individuo. • Estrés emocional y recuerdo de detalles El fenómeno de los recuerdos fotográficos es sorprendente porque desafía todas las predicciones que se derivan de los marcos teóricos desde los que se explican las relaciones entre estrés emocional y memoria. También se observa el fenómeno de focalización en el arma. Otros autores han apelado a mecanismos ordinarios de la memoria. en detrimento de los detalles periféricos. que predicen un rendimiento de memoria muy bajo en situaciones que implican gran estrés. En este tipo de situaciones el recuerdo que se produce se ha denominado Memoria en Túnel. etc. Wagenaar y Groeneweg (1990).La explicación que dieron los propios Brown y Kulik. La investigación mediante simulación en laboratorio confirma que el estrés emocional reduce la memoria de los detalles periféricos y aumenta el de los aspectos centrales. intentó explicar la existencia de recuerdos fotográficos del 23−F. claridad. Siguiendo con la hipótesis de Easterbrook. en concreto. los testimonios de los presos en campos de concentración nazis). etc. precisión. sobre todo respecto al contexto en el que uno se encuentra cuando se entera de la noticia. es que en situaciones de estrés emocional alto lo que se tiende a guardar en la memoria son los detalles centrales del acontecimiento. A este respecto. considerando que el impacto emocional (componente de sorpresa) va a producir un aumento de los recursos atencionales y con esto va a provocar que la codificación sea muy elaborada (huella de memoria con muchos elementos y por tanto muy distintiva). focalizada en los aspectos centrales del acontecimiento. la Ley de Yerker−Dobson y la Hipótesis de Easterbrook.

es decir. y en otras lo contrario. de ese acontecimiento (por ejemplo. porque nos permite reconocer situaciones amenazantes. Mediante este planteamiento podríamos explicar como estas víctimas del estrés crónico pueden sobrevivir. Esta codificación les permite desenganchar su atención de los estímulos amenazantes y dirigirla a cualquier otro objeto o lugar (como pomos de las puertas o dibujos del papel de la pared). víctimas de violaciones. como consecuencia del trauma (por ejemplo. Compararon ambos testimonios y observaron que casi todas las víctimas de aquella situación no sólo recordaban los detalles de esa experiencia perfectamente. la idea de este planteamiento es que cuando las personas han de hacer frente o recuerdan eventos emocionales estresantes se pondrían en juego dos mecanismos. Explicaciones: − Supervivencia − Represión − Codificación superficial. Es decir. etc. que también es una situación de estrés crónico. • Uno de ellos tendría como función identificar y reconocer las situaciones amenazantes. evitativa. • El otro tendría la unción de olvidar las experiencias desagradables. También se ha visto que esto ocurre en casos de guerra. una amnesia total o parcial. Hay estudios que plantean que estas víctimas infantiles pueden sobrevivir en estas circunstancias porque llegan a aprender una forma anómala de codificación llamada Codificación Evitativa. dependiendo del caso. y otro entre 1984 y 1987. permaneciendo olvidados por un tiempo indefinido. total o parcial. Algunos autores han propuesto que las experiencias traumáticas no se codifican ni se almacenan de un modo normal. Esta aparente contradicción cumpliría. que es un mecanismo adaptativo que se ha tenido que poner en marcha en estas circunstancias especiales. Estos niños. b) Parece además que en ocasiones estos recuerdos pueden ser reprimidos. torturas. uno entre 1943 y 1947. Estos dos hallazgos parecen contradictorios porque el mismo tipo de fenómeno (muy estresante) en unas ocasiones produce un recuerdo muy persistente y exacto. recopilados en dos periodos temporales. Este tipo de codificación evitativa coincide con la codificación superficial. según Christianson y Engelberg (1997) una función de supervivencia. que lleva a fijarse en detalles del contexto emocionalmente neutros. lo es también el segundo. A este mecanismo han apelado las investigaciones de casos de abusos sexuales (normalmente crónicos) en la infancia. Pero estas explicaciones son insuficientes porque existen otros datos que no se pueden 39 . sino que son sometidas a una codificación superficial debido al estrechamiento de la atención. sino que además. en el momento del abuso han desarrollado esta codificación anómala. Gracias al primer mecanismo la humanidad ha sobrevivido y se ha desarrollado.compararon los testimonios de 78 prisioneros del campo de concentración Erika. mujer que ve como matan a su marido). a veces se produce una amnesia psicógena permaneciendo en un estado de amnesia.). eran consistentes entre las dos entrevistas (pasados ya cuarenta años). En estas personas. Del mismo modo que el primero es necesario. Y gracias al segundo la vida no resulta insoportable y no tenemos que vivir permanentemente con la experiencia de los sucesos desagradables. hasta los recuerdos de los detalles más nimios.

Lenore Terr. Pero además. recogidos a partir de muchos testimonios de abusos en niños que no pueden olvidar esos acontecimientos. evidencia Neurocognitiva: Para analizar estos efectos patológicos del estrés es muy importante analizar los efectos del estrés crónico sobre el cerebro. como consecuencia del estrés prolongado (meses. Para avanzar en la comprensión de estos fenómenos también se puede acudir a los datos de las investigaciones en la Neurociencia Cognitiva. Luego hay una respuesta mediata que es la de los glucocorticoides. Hay algunos recuerdos traumáticos que están hiperaccesibles y en otras ocasiones se producen amnesias psicógenas. Efectos perniciosos del estrés. Así pues. Sapolsky recurre a tres tipos de pacientes: • Pacientes con Síndrome de Cushing (secreción masiva de cortisol debido a un tumor) • Pacientes con depresión clínica • Pacientes con trastorno por estrés postraumático (TEPT) En pacientes con TEPT se produce una reducción del volumen del hipocampo. publicó un artículo titulado ¿Por qué el estrés es malo para su cerebro?. ante un susto). 12 % Drcho. hay datos obtenidos por una psicóloga infantil. La cuestión se convierte en problemática cuando el estrés es crónico. el hipocampo es una estructura que posee una alta concentración de receptores glucocorticoides. Reducción del Volumen del Hipocampo en TEPT ESTUDIO Bremner et al.explicar apelando a estos mecanismos. años) va a producir en el cerebro humano una atrofia significativa del hipocampo. La secuencia de secreción de hormonas en el estrés es la siguiente (Sapolsky): lo primero que se dispara son las catecolaminas (adrenalina y noradrenalina) que provocan la respuesta inmediata del estrés (por ejemplo. y en estas situaciones la respuesta de nuestro organismo es la secreción permanente de glucocorticoides. La mayor parte del cortisol cerebral es recogido por el hipocampo. Y esto puede generar una atrofia en el hipocampo. En concreto. En un trabajo reciente Bremner (2003) con mujeres con historia de abusos y TEPT mostraban en 16 % de reducción del volumen del hipocampo izquierdo. cuya conclusión principal es que el exceso de secreción de glucocorticoides (concretamente cortisol). En 1996 un neuroendocrinólogo llamado Sapolsky. 26 % 1996 40 26 % Excombatientes Vietnam con TEPT Izqdo. lo que genera gran sufrimiento. parece que la relación entre emoción y memoria es más compleja de lo que pudiera parecer a priori. 1995 Gurvitz et al. Estas víctimas parecen tener una propensión imparable a ver sus traumas. que se convierten en pensamientos persistentes. Se ha visto que algunos de estos pacientes presentaban una reducción del volumen hipocampal. 8% Tipo de Pacientes Excombatientes Vietnam con TEPT .

Si este está dañado. Similar en − los tres grupos 15 % − ¿Qué conclusiones se pueden extraer? Hay estructuras relacionadas con el hipocampo que son dañadas por la secreción de cortisol debido a periodos de estrés prolongado. Investigaciones recientes proponen que este ligamiento de características en un todo. de esa información. con la Amnesia Total y/o Parcial? Mujeres con depresión sin abusos Mujeres con depresión y abuso vs. se lleva a cabo en el hipocampo. Esto es. esa consolidación va a ser defectuosa. parece que la cosa es más grave. 15 % 1996 Bremner et al. Cualquier asociación o evento puede desencadenar el recuerdo de un episodio. en concreto la recuperación. Lo que se ha propuesto para entender lo que observamos a nivel cognitivo (recuerdo vs. Parece.Stein et al. Mujeres sanas Drcho. niños con propensión a ver el escenario de un trauma). 5% 1997 Bremner et al. Hay una atrofia. se van a generar huellas mal integradas. Esto implica a su vez una serie de claves sobre las que el sujeto no tiene control. es decir. En personas con el hipocampo dañado se espera que la consolidación sea defectuosa. Esto implica que l sujeto no tiene bajo su control el manejo. 2002 Mujeres con depresión y abuso vs. que la reducción es debida a que la variable determinante es la historia de abusos. pacientes con una historia prolongada (años y años) de depresión clínica. ¿Qué pasa con el otro extremo. 12 % Tipo de Pacientes Excombatientes Vietnam con TEPT Excombatientes Vietnam con TEPT − Mujeres historia abusos y TEPT − Mujeres historia abusos y TEPT − 41 . El binding o integración de la información constituye el recuerdo de un evento (módulos de procesamiento). Amnesia) se lo siguiente: hay una teoría que propone que está relacionado con la consolidación. 19 % 2000 18 % Bremner et al. Reducción del Volumen del Hipocampo en Depresión ESTUDIO Izqdo. las huellas de memoria no son huellas bien integradas. Así. 16 % 2003 En cuanto a la depresión. Sheline et al. tienen mayor deterioro. que son las que están manejando la recuperación de esos eventos (por ejemplo. al comparar mujeres con depresión y abusos versus mujeres con depresión sin abusos.

deberán explorarse diferentes aspectos de tipo general (e. Tema 6. etc. La atención está íntimamente relacionada con la memoria. Secuencia => Estrés Hormonas Conclusiones: La amígdala está relacionada con la emoción. La adopción de una estrategia u otra vendrá determinada por las demandas de cada caso. Después se les sometió al mismo tipo de pruebas que al anterior grupo (historia con componentes emocionalmente neutros y emocionalmente cargados).g. sobre todo cualitativo (aunque no sólo) de la memoria del paciente. La emoción parece que dirige la atención. la evaluación deberá llevarse a cabo utilizando pruebas generales estandarizadas de memoria.. las evaluaciones nos darán mucha información acerca del estado. la estrategia estará determinada por la distinción anterógrada versus retrógrada. A continuación se presentan diversas pruebas para las distintas opciones. orientación.). Los objetos se van cargando emocionalmente en función de nuestras experiencias (en definitiva. sólo los neutros. Estos sujetos bajo los efectos del bloqueante. quejas de memoria: • Información y orientación (WAIS. En ambas ocasiones. En otros casos. • EVALUACIÓN GENERAL • Información personal. atención). Escala Memoria Wechsler. Por ejemplo. a grupos de pacientes sanos se les administró un bloqueante (Sumial). orientación. al contarles una historia con algunos componentes emocionalmente neutros y otros componentes cargados emocionalmente. lo que hace que los órganos con receptores no puedan recibir o absorber las catecolaminas u hormonas del estrés. Cuando lo que se busque sea un índice cuantitativo de la amnesia. no recuerdan los componentes con carga emocional.g. memoria episódica y memoria semántica. mostraron un patrón de recuerdo idéntico al de los sujetos con problemas en la amígdala (la amígdala también produce estas hormonas). Antes de cada evaluación de la memoria.) 42 . A partir de estos hallazgos podríamos aproximarnos a una explicación de los casos de amnesia total o parcial como consecuencia de un daño en la amígdala como consecuencia de situaciones de estrés crónico.. EVALUACIÓN NEUROPSICOLÓGICA DE LA MEMORIA. Por otro lado.) y específicos (e.En algunas investigaciones sobre la amígdala (McGaugh et al. si bien todos ellos pueden ser científicamente válidos. en unos casos puede interesar explorar el estado de la memoria de un paciente distinguiendo los distintos sistemas de memoria (memoria a corto plazo y a largo plazo. etc. Atendemos a lo que tiene una significación emocional adaptativa. etc. En el procesamiento de emociones juega un papel principal la amígdala. El cortisol influye en el hipocampo. personas con lesiones en la amígdala. inteligencia. Repertorio de pruebas: La evaluación neuropsicológica de la memoria puede abordarse partiendo de planteamientos teóricos diferentes. de nuestra memoria). Además. también hay una conexión directa entre emoción y memoria.) se ha observado que por ejemplo. y éste en la memoria. Este planteamiento resulta especialmente útil para el diseño o elección de programas de rehabilitación.

• Test de Detección de Anomalías Semánticas: se presentan oralmente 16 oraciones al paciente y se le pide que nos diga si cada una de ellas es verdadera (V) o falsa (F).• Self−Rating Scale of Memory Function (Dalla Barba et al. ojo. en una ferretería. bicicleta. jirafa. Incluido a continuación. brazo. F. embarazada. rodilla. reloj. • Definir palabras: se presentan oralmente diez palabras que indican objetos inanimados y diez palabras de objetos animados y se pide al paciente que dé la definición correspondiente. CI Global. Por ejemplo. dedo. libro. camisa. • Generar ejemplares de categorías: se pide alpaciente que diga nombres se diferentes categorías durante un minuto. pie.. serpiente). Por ejemplo. para ver si tiene depresión) • Inteligencia general Test de Wechsler (WAIS): CI Verbal. ballena. reloj. diputado. triciclo. Ejemplos: Los guisantes son comestibles Las abejas tratan las enfermedades mentales Los melocotones tienen plumas 43 . objetos inanimados (10: chaqueta. • Identificación de objetos animados e inanimados: se presentan al paciente una serie de dibujos correspondientes a objetos inanimados y a cosas vivas y se le pide que diga qué son. alcalde. se presentan dibujos de animales (10: perro. etc. cebolla. avión.). parque. río. pelo. llave. animales. colores y ciudades. etc. por ejemplo. • Evaluación de la ATENCIÓN Test de Stroop (de colores y palabras) Test de Wisconsin (esta prueba resulta especialmente adecuada para evaluar la función ejecutiva) • EVALUACIÓN DE LOS SISTEMAS DE MEMORIA • Tareas de Memoria a Corto Plazo • Memoria Primaria: amplitud de dígitos (directos) • Memoria Operativa: amplitud de dígitos (inversos). codo). camión. • Minimental (si no se ha aplicado anteriormente. león. etc. Objetos inanimados: cama. • Cuestionario de Olvidos Cotidianos (COC) (Van der Linden et al. pero la mitad contienen anomalías semánticas y la otra mitad no. instrumentos musicales (10: naranja. CI Manipulativo. Test de Ordenación Alfabética de Craik. elefante. en un bar. silla. frutas. melón. paloma. 1998) Con adaptación española de Nicolás Seisdedos. paloma. 1995). oreja. caballo. vaca. patata. vehículos (10: coche. Todas las oraciones son sintácticamente correctas. cama. melocotón). Otra modalidad consiste en pedir que nombre objetos que hay. ciclista y bailarina. Cálculo mental. cuadro). • Tareas de Memoria a Largo Plazo • Memoria SEMÁNTICA: • Fluidez Verbal: se pide al sujeto que diga palabras que empiecen por una letra determinada. Por ejemplo. pera. partes del cuerpo (10: mano. cuñado. coche. balón. lámpara. etc. tren. M. lechuga. lápiz. sartén y escoba. gato. nariz. manzana. Objetos animados: perro. palabras que empiecen por P. anciano. pueblo. tomate.. ajo. barco. casa. flor.

con el segundo texto. listas en las que cada palabra no tiene relaciones categoriales con las otras. Se utilizan cinco palabras concretas (escuela. Por este motivo se hace leer el segundo texto. • Test de Reconocimiento de Warrington (reconocimiento verbal y reconocimiento facial). Si se pregunta al sujeto por el texto no recordará nada. por ejemplo. Es más probable que diga las palabras que habíamos leído antes. Y ante esto surgen dos hipótesis: (a) disminuye por el hábito de lectura o (b) es debido a la memoria semántica. los nombres de las categorías). Luego se repite la operación. distintos entre sí. • Memoria episódica AUTOBIOGRÁFICA Test de Crovitsz y Schiffman (1994): tiene dos partes (o se utilizan palabras o se utilizan preguntas): • Palabras: se presenta al sujeto una palabra clave y se le dice que recuerde un incidente vivido personalmente que pudiera estar relacionado con dicha palabra. con recuerdo demorado y sin demora (la demora es de los criterios más claros para detecta EA). por ejemplo. Lectura repetida del mismo texto: se eligen dos textos de 14−15 líneas.Las sillas son muebles • Priming Semántico: Generar ejemplares de una categoría: tiene dos fases. por lo que se supone que es debido a la memoria semántica. • Pruebas de Reconocimiento incluyendo Paradigma R/S (una lista con el doble de palabras. Tras dos o tres minutos (fase de priming semántico) se le da al sujeto los nombres de las cuatro categorías y se les pide que diga palabras que pertenezcan a ellas. trabajo. muerte. • Preguntas: se pide al paciente que cuente algunos eventos que le hayan ocurrido a lo largo de su 44 . pero se observa que se vuelve al inicio en rendimiento. • Tareas de Memoria EPISÓDICA • En contextos experimentales y/o clínicos • Pruebas de Recuerdo Libre (listas no categorizadas. Se utiliza sobre todo en investigación. religión). • Test de Aprendizaje Verbal de Rey (con ensayos de Recuerdo Libre inmediato. Se ha de leer en voz alta el primer texto tres veces y se ha de cronometrar el tiempo de lectura. por lo que es una prueba implícita. • Pruebas de Recuerdo con claves (se dan pistas para facilitar el recuerdo. amor. • Tarea de Brown−Peterson (con letras y/o palabras − trigrama + cuenta atrás). vehículos. agua. tras un intermedio. • Figura Compleja de Rey (copia y recuerdo demorado de dibujos). • Pruebas de Recuerdo serial (en el mismo orden. amplitud de dígitos). • Memorias Falsas: Paradigma DRM (Listas de Asociados Semánticos). 15 palabras + 15 distractores). de cualquier enciclopedia. en la que partiendo de una lista de 16 palabras que pertenecen a cuatro categorías semánticas (mezcladas aleatoriamente). por ejemplo. el rendimiento seguiría disminuyendo. • Tarea de Liberación de la Interferencia Proactiva (IP). dinero. e intentando que estén igualados en dificultad y en cantidad de palabras (intento de igualar el tiempo de lectura). una de estudio. Si el motivo fuera el primero. soldado) y cinco palabras abstractas (política. recuerdo libre tras 20 minutos de demora y reconocimiento tras 20 minutos de demora). de cultura general. y categorizadas). se pide al sujeto que escuche las palabras y diga si le gustan o no (el objetivo es que haga un análisis semántico). El tiempo de lectura disminuirá en las tres lecturas del mismo texto. Instrucciones implícitas.

Test Estandarizados de Memoria ANTERÓGRADA 45 . C. siempre que sea posible. Se suele utilizar en investigación: con muy poco tiempo de exposición los sujetos reconocen las palabras de la fase de estudio.). No olvidar que éstas son de aprendizaje/memoria implícita. la comida.vida. ¿Recuerda algún suceso de cuando usted era un niño e iba a la escuela? ◊ Adultez temprana (16−40 años): ejemplo. puntúa más de 0) cuando: (i) aparece de nuevo en el retest. • Tareas de Memoria PROCEDIMENTAL o NO−DECLARATIVA (Todas estas pruebas pertenecen a la categoría memoria implícita) • Adquisición de habilidades: • Habilidades Motoras: rotor de persecución. • Test de Completar Palabras Fragmentadas (faltan trozos) • Test de Identificación Perceptiva (taquistoscópica). dibujo en espejo. etc.1.) Todas las tareas de Memoria Procedimental o No−Declarativa señaladas (ver apartado 2. ¿Recuerda alguno de los viajes que haya hecho durante estos años? ◊ El año pasado: ejemplo. • Test de Identificación de Objetos Fragmentados (etc. (ii) y un testigo externo confirma el evento. el traje que llevaba.2. Si no se dan las dos condiciones anteriores.) • EVALUACIÓN DE MEMORIA ANTERÓGRADA versus RETRÓGRADA C.1. ver Dalla Barba et al.. • Entrevista de Memoria Autobiográfica (cuando no se disponga de ninguna estandarizada. punto 1) Todas las tareas de Memoria Episódica señaladas para contextos experimentales y/o clínicos (ver punto 2. 1990). Pruebas de Memoria ANTERÓGRADA (no estandarizadas): Las dos de Memoria a Corto Plazo (ver apartado B.2. de mayúsculas a minúsculas. de impresa a manual. el cambio en el tipo de letra. Se exploran cuatro periodos: ◊ Infancia y adolescencia (0−15 años): ejemplo. ¿Recuerda qué tiempo hacía el día de su boda. porque sino desaparece el priming). mientras que no son capaces de ver los distractores. el recuerdo se rechaza y se puntúa 0 (para más detalles sobre la puntuación.3. • Habilidades perceptivo/cognitivas: lectura de palabras en espejo • Evaluación del SISTEMA DE REPRESENTACIÓN PERCEPTIVA (PRS) Tareas de priming de repetición o perceptivo: • Test de Completar Palabras a partir de las tres primeras letras (precauciones: que la persona lea ella misma las palabras ya que el priming desaparece si hay cambio de material (es muy sensible a los cambios en las características físicas entre la fase de estudio y la de test). el mismo tamaño. Un recuerdo determinado se acepta como memoria verdadera (por tanto. etc. el apartado Preguntas de Crovitz y Schiffman puede resultar suficiente). Cuénteme una de las veces que salió a comer un día de fiesta El test se administra dos veces en el intervalo de siete días. las personas? ◊ Adultez tardía [41−(n−1) años]: ejemplo..

Pruebas de Memoria RETRÓGRADA Todas las citadas en el punto 2.2. Por ejemplo. 3. si un paciente de EHS (encefalitis por herpes simple) obtiene en el WAIS un CIgW = 133 y en la Escala de Memoria un CMW = 92. 2. Se compone de 12 subtest: recordar un nombre. preguntas sobre orientación (en el tiempo. reconocer diez dibujos presentados anteriormente. 4. Test de Memoria Conductual de Rivermead (existe versión española).1. hacer una pregunta específica en respuesta a una clave (este subtest mide la memoria prospectiva). en opinión de muchos autores. Sin entrar en el debate acerca de la fiabilidad de dicho indicador. se dispone del Test de Personalidades Famosas).2. establecer una puntuación de discrepancia que puede utilizarse como un indicador puro del síndrome amnésico del paciente. Self−Rating Scale of Memory Function (SRSMF) (Dalla Barba et al. lugar). Se asume que el CMW es directamente comparable con el CI Global del WAIS (CIgW). recordar espontáneamente dónde se ha escondido algo. reconocimiento de cinco caras familiares. Escala de Memoria de Wechsler (existe versión española). Mi capacidad para recordar los nombres y las caras de la gente que me encuentro es 46 . cuyos valores se combinan y nos dan un Cociente de Memoria (CMW). Test de Memoria de Reconocimiento de Warrington (1984). Wiskrantz (1985) ha sugerido que el valor mínimo que indicaría la existencia de amnesia debería ser de 15 puntos. Se trata de una escala de la Batería Neuropsicológica de Luria−Nebraska. recordar un mensaje. Escala de Memoria Luria−Nebraska (existe versión española). 1995) Puntúe cada una de las siguientes cuestiones con arreglo a los siguientes criterios: 0 Muy mala 1 Mala 2 Regular 3 Buena 4 Muy buena 1. Mi capacidad para recordar lo que he aprendido es 3. por ejemplo. C. puesto que la discrepancia entre el primero y el segundo es de 41 puntos (CIgW−CMW = 41).3. recuerdo inmediato y demorado de una historia. Estos dos índices permiten. Mi capacidad para recordar nombres de personas o de lugares que conozco es 2.. Mi capacidad para recordar cosas cuando hago un esfuerzo es 4. Se compone de siete subtest.: Memorai Episódica Autobiográfica más los distintos test disponibles sobre información relacionada con acontecimientos públicos (en inglés. recuerdo inmediato y demorado de una ruta. podemos establecer que padece el síndrome amnésico.

(1995). F. Iavarone. V. Mi capacidad para reconocer a los personajes que veo en TV o en los periódicos es 12. 247−259. Simple Priming y aprendizaje perceptivo Habilidades y Hábitos Eventos Hechos R.5. Mi capacidad para recordar lo que leo o lo que veo en TV es 6. Mi capacidad para recordar cosas que sucedieron hace mucho tiempo es 7. Mi capacidad para recordar dónde pongo las cosas en casa es 10 Mi capacidad para recordar lo que me dicen es 11. Neuropsychologia. y Boller. Emocionales R. En general mi memoria es Dalla Barba. Esqueléticas Lóbulo temporal medial. intrusions and `frontal' functions in Alzheimer's disease and depression. Parlato. 33. Diencéfalo Estriado Vías Reflejas Neocortex Cerebelo Amígdala 47 . G. Anosognosia. A. MEMORIA A LARGO PLAZO No Declarativa (implícita) Declarativa (explícita) Aprendizajes No Asociativos C. Mi capacidad para recordar cosas que sucedieron hace unos minutos es 8.C. Mi capacidad para recordar cosas que sucedieron durante mi juventud es 9.

Declarativa Explícita OPERATIVA EPISÓDICA Desarrollo Dependencia SEMÁNTICA PRS PROCEDIMENTAL No Declarativa Implícita Memoria Output Output Codificación Serial Sistema 3 Sistema 2 Sistema 1 Input Input Input Episódica Semántica PRS CAMELLO El mejor remedio contra la sed 48 .

Recuperación Independiente Almacenamiento Serial Codificación Paralelo Síndrome Amnésico Amnesia frontal Amnesia post−traumática Amnesia post−TEC Amnesia epiléptica transitoria Amnesia global transitoria Global Material específico Estable Progresiva Amnesia Personalidad múltiple Fuga Amnesia selectiva Transitoria Psicógena Orgánica Permanente Retrógrada Anterógrada 49 .

4 .4 .6 .1 TEST EXPLÍCITOS .2 50 . 2 TEST IMPLÍCITOS Identificación fragmentos de palabras Completar raíces de palabras .2 Amnésicos Control Control Amnésicos Fig.Daño Cerebral Fig.8 .4 .8 .6 .6 .8 .4 .2 .6 .8 Reconocimiento Recuerdo Libre .

.2 Amnésicos Control Amnésicos Control Texto 2 Texto 1 Tiempo en sg. Tiempo en sg. Ensayos Ensayos 20 80 60 40 3 2 1 80 60 40 20 1 2 3 001 51 .

Neocortex Hipocampo Rotor de Persecución (Pursuit Rotor) Hipocampo VIGILIA SUEÑO REM Neocortex Sistema de Respuesta Léxico Conceptual Facial Del YO Espacial Sistema de Respuesta Módulos de Conocimiento Memoria Declarativa / Episódica Sistema Ejecutivo Sistema Procedimental / Hábitos Codificación Los déficit se reducen cuando se les orienta la codificación Investigación Experimental Cognitiva (evidencias no coincidentes. unos estudios muestran deterioros y otros no) Ancianos = huellas menos elaboradas (menos detalle) y menos distintivas (menor contraste) que los jóvenes Deterioro en la eficacia de los sistemas frontales del procesamiento Apenas afecta al Lazo Fonológico Efectos negativos fuertes del Ejecutivo Central 52 .

Ligeros Decrementos Severos Decrementos Tareas Memoria Operativa Tareas Memoria Primaria MCP Rendimiento significativamente peor que los jóvenes Amplitud Alfabética (Craik) Tareas de Dobbs y Rule Curva de Posición Serial Amplitud de Dígitos (no diferencias significativas) Amplitud de Memoria (relativamente insensible a la edad) Amplitud de Palabras (decae algo más que números) Tareas Memoria Primaria (el material se mantiene pasivamente y se devuelve de la misma forma) % Acierto Recencia Efecto de Recencia (se mantiene relativamente constante) Primacía Orden presentación MCP 5 4 3 2 1 Tareas Memoria Operativa (se devuelve después de realizar operaciones) Análisis de Procesos 53 .

Implícitos => Preservados Recuperación Análisis de Sistemas Investigación Neurocognitiva Investigación Experimental Cognitiva (deterioro con la edad) Almacenamiento No afectado por el envejecimiento Consolidación Sobre huellas consolidadas ningún efecto pernicioso Duda respecto a huellas nuevas (¿No consolidación o sí pero no recuperación?) MLP TEP (el envejecimiento afecta negativamente a los procesos de codificación) Investigación Neurocognitivas Déficit se reducen cuando se les dan claves eficaces de recuperación Déficit mayores cuando el sujeto tiene que autoiniciar la recuperación Memoria Episódica Alteradas en la vejez (declive continuo) Explícitos => Dañados Memoria Procedimental SRP (Efecto Priming) Memoria Semántica MCP Preservadas en la vejez TEP (el envejecimiento afecta negativamente a los procesos de codificación) Memoria Primaria Memoria Operativa 54 .

Sistemas Gradiente EA Recursos Atencionales Reducidos Enlentecimiento Cognitivo Control Cognitivo Reducido Gradiente Plano EH Efectos sobre la Memoria − Alteraciones de la Memoria Prospectiva (especialmente con claves autogeneradas) − Inhibición alterada (de información irrelevante) − Recolección Consciente Alterada (Memoria Episódica o Autobiográfica) Cambios Neurológicos − Reducciones volumétricas (especialmente de los lóbulos frontales) − Cambios metabólicos (ganglio basal) − Reducción del flujo sanguíneo − Alteraciones neuroquímicas (acetilcolina) Daño Cerebral Amnesia Retrógrada Bajo Alto ESTRÉS Alto Bajo RENDIMIENTO Estrés P (Cometer errores) Vulnerabilidad a la distracción 55 .

ESTRÉS Hormonas Catecolaminas Cortisol HIPOCAMPO AMÍGDALA Emoción Atención Memoria Catecolaminas (afectan a la amígdala Cortisol (afecta al hipocampo) 56 .

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