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Universidad de los Andes Pensamiento a través de los números Noviembre de 2010

Camilo Riveros V. (200817383)

Soy un ingeniero mecánico que la mayoría de tiempo está rodeado de números, sin embargo nunca me había preguntado por lo que realmente son los números y la historia tras ellos. Aprendiendo sobre la historia de los números, me encontré con Benoît Mandelbrot, reconocido como el inventor de los fractales. Al ver la imagen de un fractal encontré que era muy similar a la imagen de un metal vista en un microscopio. Lo que yo creía una coincidencia en un comienzo, resulto ser otra aplicación de los fractales ya explorada por algunos. Mandebrot planteo los fractales como una herramienta geométrica para estudiar aquellos objetos naturales que antes jamás habían sido estudiados debido a sus formas irregulares o interrumpidas, por lo tanto dentro de la naturaleza no tienen límites. Los geometría fractal no solo se convierte en una nueva herramienta, también demuestran como los conocimientos de las diferentes áreas se entrelazan llegando a una unity of knowing and feeling . Al encontrar la relación entre los fractales y los metales, encontré que los números y los metales, y en general los materiales son dos temas que tenían mucho más en común de lo que pensaba. Tanto los números como materiales han sido motores en el desarrollo de la humanidad. Aun así, utilizamos los números sin prestarles mucha atención y no nos percatamos de los materiales que día a día utilizamos. Es por esto que antes de explicar el por qué un metal puede ser descrito como un fractal, vale la pena mencionar algo sobre la historia de los materiales. Dada la diversidad de materiales que el hombre domina hoy en día, se olvida la importancia que estos han tenido. La importancia de los materiales es tal, que épocas históricas han sido bautizadas según los materiales que se utilizaban: piedra, cobre, bronce y hierro. Hace unos 2.5 millones de años, en algún lugar de África oriental, incluso mucho antes que los primeros humanos realizaran muescas para así contar, un homo habilis fracturo una piedra al chocarla contra otra. Con los bordes filosos logró cortar alimentos, cazar más fácilmente y defenderse de animales peligrosos. Pronto nuestros antecesores descubrieron como construir hachas, flechas, lanzas, y otras herramientas a partir de piedras para así facilitar sus actividades diarias. A medida que la especie humana (homo) fue evolucionando los métodos de fabricación de herramientas de piedra se fueron perfeccionando y esto permitió que el hombre trabajara otros materiales como el cuero, la madera y el hueso. Así nace la tecnología, con la necesidad de dominar la naturaleza. Pasaron millones de años hasta que hace aproximadamente 50 mil años el homo sapiens sapiens empieza a habitar todo el planeta. Las tecnologías de la piedra, el fuego y la alfarería son utilizadas alrededor del planeta. Todo este proceso toma miles

La siguiente edad es la del cobre hace unos 6 mil años. Cuando se apagaban los hornos se encontraban con glóbulos metálicos rojizos. Como muchos otros descubrimientos. por lo cual para la fabricación de construcciones y otros artefactos de uso civil se seguía haciendo el uso de la piedra.de años. Esta aleación (cobre-estaño) llamada bronce permitió la manufactura de herramientas mucho más resistentes que las de piedra y cobre. Con el conocimiento en alfarería se lograron construir ladrillos de diferentes cerámicos que eran resistentes al calor (materiales refractarios). el del cobre es un azar. El cobre se podía deformar fácilmente al golpearlo con una piedra y así producir Se sabría muy poco del hombre de la edad de cobre si en 1991 dos turistas alemanes no hubieran encontrado un cuerpo humano congelado e n la frontera entre Austria e Italia. el hierro es el cuarto elemento más . Ötzi the Iceman. Con la siguiente edad el desarrollo de la humanidad cambio por completo.7% de la historia de la humanidad. A diferencia del cobre y el estaño. los artesanos n otaban que algunas piedras de colores utilizadas para decorar la alfarería. Al momento de la muerte el hombre conocido como. En la edad de bronce. Gracias a las bajas temperaturas su cuerpo y vestimenta se mantuvieron intactas.65 m de estatura y tenía entre 40 y 50 años de edad. Inicialmente se pensó que el cuerpo era de un escalador que había sufrido un accidente. Hasta hace 3 mil años con la construcción de grandes hornos se logró llegar a temperaturas superiores. Con el aumento de la temperatura de los hornos.1080 °C). media alrededor de 1. sin embargo se trataba del cuerpo de un hombre muerto alrededor del año 3.C. la edad del hierro. En la zona del Valle del Indo. Así se descubrió la forma de producir un nuevo material. es por esto que la etapa de piedra ocupa aproximadamente el 99. Con el dominio del hierro el panorama tecnológico de la humanidad cambiara por completo. que no se encontraba en la naturaleza: el cobre. Aunque ya existían hornos que alcanzaban altas temperaturas para la fundición del cobre y el estaño (980 . lloraban con el aumento del calor. las propiedades mecánicas de este cambian y este se vuelve mucho más duro. Dentro de sus posesiones se encontré un hacha de punta de cobre y una daga de pedernal con mango de fresno.300 A. estas no eran suficientes para fundir el hierro. Al adicionar algo de estaño al cobre. El hombre ya utilizaba hornos de alfarería. después de casi 1000 años de utilizar el cobre. los fundidores descubrieron un nuevo material. entendiendo que al soplar la brasa el brillo de esta aumenta además de su temperatura. solo se fabricaban armas dado que si bien el nuevo material tenía muy buenas propiedades su abundancia era poca.

como soplar el vidrio. además que la dureza de este es mucho mayor que la del bronce. la agricultura y la fabricación de infinidad de productos de uso diario. se podría decir que aun seguimos en la edad de hierro. A pesar de la importancia actual de otros metales en la vida del hombre.45% del peso de los productos metálicos producidos en la actualidad es hierro. Con muchos equipos hechos de hierro se pudieron descubrir nuevos materiales.abundantes en el planeta tierra. el 95. como el hierro y el titanio y trabajar materiales ya conocidos. como el aluminio. Sin embargo el desarrollo de algunos materiales diferentes a los metales en el último siglo ha generado los cambios más bruscos en el desarrollo tecnológico del hombre. La edad del hierro permitió el desarrollo de nuevas tecnologías en el transporte. Hoy en día la sofisticación de los artefactos es tal que existe un dominio y especialización de los materiales que es difícil darle un nombre a la época actual según un material. Los polímeros y los materiales electrónicos catapultaron los electrodomésticos que hoy todos utilizamos en nuestro día a día. .