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DIFTERIA 1. ¿Qué es la difteria? Es una enfermedad aguda que afecta las vías respiratorias superiores: amígdalas, faringe, laringe y también puede afectar la conjuntiva la piel y los genitales. Se caracteriza por presentar membranas en la zona afectada. Además, algunos tipos de bacterias pueden causar daño al corazón, nervios, riñones y cerebro. 2. Causas La difteria es causada por la bacteria Corynebacteriumdiphtheriae. La infección se contagia de persona a personas mediante el contacto se propaga a través de: y Las gotitas respiratorias, como las que se producen con la tos o los estornudos, de una persona infectada o de alguien que porte la bacteria pero que no tenga ningún síntoma. También se puede diseminar por objetos o alimentos contaminados (como la leche contaminada). y Artículos personales, como pañuelos o vasos para beber, que han sido usados por una persona infectada. y Piel que esté infectada con difteria . La bacteria infecta más comúnmente la nariz y la garganta. 3. ¿Quién contrae difteria? La difteria es rara y más común de ocurrir en personas que no han sido vacunadas. 4. ¿Cómo se transmite la difteria? La difteria se transmite a otros por medio del contacto directo con descargas de secreciones de nariz, garganta, piel y ojos de las personas infectedas. 5. ¿Cuáles son los síntomas de la difteria? Existen dos tipos de difteria. Uno en nariz y garganta, y el otro en la piel. Los síntomas incluyen dolor de garganta, temperatura leve, y Se puede glandulas linfáticas aumentadas ó inflamadas en el cuello. formar una membrana en la garganta. dolorosas, hinchádas y enrojecidas. puede no tener síntomas. Las lesiones de la piel pueden ser Una persona con difteria también 6. ¿Qué tan pronto aparecen los síntomas? Los síntomas usualmente aparecen de dos a cinco días después del contagio, con margen de uno a seis. 7. ¿Cuándo y por cuánto tiempo puede la persona transmitir la difteria? Las personas no tratadas infectadas con difteria usualmente son contagiosas por hasta dos semanas, y menos frecuentemente por más de cuatro. Si son tratadas con los antibióticos apropiados, el periodo de contagio puede limitarse a menos de cuatro días. 8. Existe alguna vacuna contra la difteria? El toxoide de la difteria usualmente se combina con el de tétano y el de pertusis (tos ferina) en una sola vacuna triple conocida como DTP. Esta vacuna debe administrarse a los dos, cuatro, seis, y 15 meses de edad, y entre los cuatro y seis años de edad. Todos deben recibir la combinación de toxoide tetánico y difteria (Td) cada 10 años para mantener inmunidad. 9. ¿Cuál es el tratamiento para la difteria? Ciertos antibióticos, tales como la penicilina y la eritromicina, pueden ser recetados para el tratamiento contra la difteria. 10. ¿Cuál puede ser el efecto de no tratarse la difteria? Si la difteria no es tratada, serias complicaciones tales como daño al corazón y desórdenes nerviosos pueden ocurrir. La muerte ocurre en cerca de 5-10% de todos los casos. 11. ¿Cómopuede prevenirse la difteria? La única medida y la forma más efectiva de control es la de mantener el más alto nivel de vacunación en la comunidad. Otros métodos de control incluyen el pronto tratamiento de casos y el programa de vigilancia en la comunidad. Cualquiera que tiene contac to con una persona con difteria deberá ser examinada en busca de la enfermedad, tratada con antibiótico y vacuna, posiblemente tenga que permanecer alejada de la escuela ó el trabajo, hasta que se determine que la enfermedad ha desaparecido.