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LA VIDEOCONFERENCIA

Definicin
Es un sistema de intercomunicacin que permite la interaccin visual, auditiva y verbal entre personas distantes, desde cualquier lugar, con equipos compatibles que envan seales sobre diferentes canales de transmisin. Adems, es posible verse, escucharse y compartir informacin como fotografas y dibujos.

RESEA HISTRICA
Inicios La videoconferencia es una evolucin lgica de la invencin del telfono (que cre Graham Bell en 1876). El precursor de las teleconferencias fue Julio Vernen quien, en 1879, en su libro Les Cinq Cent Millions de la Begum, describi un sistema de teleconferencia para la reunin del Consejo de Franceville.
En 1894

Albert Robida, en su libro Vingtieme Siecle, menciona un telefonoscopio, ancestro del videfono (Barba & Giffard, 1996).
Aos 60s

En esta dcada la empresa AT&T mostr un prototipo de videotelfono que poda transmitir vdeo.

Aos 70s Durante este tiempo los proveedores de redes telefnicas empezaron una transicin hacia mtodos de transmisin digitales. Aos 80s A principios de esta dcada se utiliz una tecnologa conocida como codificacin de la Transformada Discreta del Coseno (DCT). En 1984, en la ciudad de Biarritz, en el sur de Francia, se experiment en toda una ciudad, sobre una red de fibra ptica, un sistema de visiofona para analizar las reacciones de los usuarios. Aos 90s Con la guerra del Golfo (1991) se dieron a conocer al mundo las potencialidades de la videconferencia, al facilitar la interaccin de los ingenieros de petrleos en la zona del Golfo Prsico con sus casas matrices en los EE.UU. En esta poca los equipos que se vendan eran ya ms ligeros y reducidos. En la actualidad Hoy en da, los costos de establecimientos son insignificantes, ya que puede ir desde una llamada telefnica, a una tarifa plana de Internet, a travs de llamadas IP.

CLASIFICACIN
Bsicamente se utilizan dos clases de videoconferencias: las que se orientan hacia la comunicacin grupal y las de comunicacin individual. Ambas poseen sus ventajas e inconvenientes, y es cuestin de elegir la tecnologa que ms satisfaga las necesidades del usuario. Diferencias Las videoconferencias orientadas a la comunicacin grupal: En esta clase de videoconferencia se encuentra una persona que desarrollar la reunin, y las personas de las sedes u oficinas que participarn en ella, quienes son interconectadas por una Unidad de Control Multipunto de Telefnica. Las videoconferencias orientadas a la comunicacin individual: Aqu la persona que desea comunicarse se encuentra en su domicilio o centro de trabajo, y se interconecta con las personas con quienes va a interactuar.

COMPONENTES
1. SISTEMAS DE TRANSMISIN La comprensin bsica de los sistemas transmisores de las imgenes y el sonido de una videoconferencia es fundamental, con el fin de determinar hasta qu punto se pueden o no ofrecer videoconferencias entre las oficinas centrales de una empresa y sucursales situadas en ciudades intermedias o en poblaciones remotas, o entre la sede y las subsedes ubicadas en provincia. ANCHO DE BANDA La definicin tcnica del ancho de banda dice que es la medida de la cantidad de informacin que se puede transmitir al mismo tiempo. Es decir, si la lnea de transmisin no tiene suficiente capacidad (ancho de banda) para transportar los datos simultneamente, la transmisin ser lenta. Por ejemplo, la lnea de telfono tradicional no tiene la capacidad de transportar las imgenes de una videoconferencia, y es preciso recurrir a lneas digitales (RDSI de dos canales por ejemplo) que transmiten a 128Kbps. Una sola lnea RDSI no da el suficiente ancho de banda para transmitir videoconferencias de excelente calidad; esto implica que se deba trabajar con varias lneas (384 Kbps= 3 lneas RDSI de dos canales) para obtener mejores resultados. El CODEC La sigla CODEC es un aparato (el corazn de cualquier sistema de videoconferencias va Internet, u otra red) que transforma las seales de audio y de video analgicas, en seales digitales, con el objeto de transportar sobre un ancho de banda determinado, previa compresin de las mismas. Al otro lado de la lnea, el CODEC descomprime las seales y las decodifica para que sean vistas y escuchadas en un televisor. La compresin de las seales permite eliminar las redundancias de imagen a imagen, para ocuparse de las variaciones que ocurren; por ejemplo, el color de fondo, delante del cual est colocada una persona, no cambia durante la videoconferencia, ni el color de la camisa de esa persona, mientras que la posicin de la cabeza, o de las manos, cambia constantemente.

EL MODEM Lo mismo que CODEC, MODEM es la combinacin de dos slabas: MOdulador / DEModulador. Es un aparato hoy en da tarjeta interna de un computador que

facilita la intercomunicacin entre dos computadores, mediante una lnea telefnica y que, en parte, cumple una funcin algo parecida a la del CODEC. Existen MODEM especiales para conectarse a Internet sobre lneas RDSI de fibra ptica o cable coaxial; stos proporcionan mayor velocidad, lo cual permite hacer videoconferencias de mejor calidad y visitar rpidamente pginas Web con muchos grficas, msica y video clips. Los MODEM ADSL (Asymetric Digital Subscriber Line) pueden transmitir con destino a los usuarios a 9Mbps, mientras que stos slo pueden transmitir a 640Kbpa, partiendo del principio que el usuario tiende a recibir ms datos de los que enva: recibe vdeo, audio, grficos, imgenes de texto y enva mensajes de correo electrnico. La gran ventaja de este modo de transmisin es que se puede hacer sobre las lneas tradicionales de cobre.

RECEPCIN POR SATLITE Es posible tener una conexin directa de recepcin de Internet pro satlite; sin embargo, el retorno debe hacerse por lneas tradicionales y MODEM. Este sistema se aplica para los canales de televisin de DIRECTV o SKY los cuales, en los canales libres, pueden ofrecer videoconferencias puntuales contratadas por una institucin o empresa, con opcin de interaccin mediante voz (por telfono), datos (correo electrnico o chat) e, incluso, vdeo sobre Internet (con NetMeeting, por ejemplo).

2. EQUIPO BSICO

Las videoconferencias en instituciones pueden reunir grupos de unas 5, 8, 10 15 personas, de manera frecuente, para el logro de objetivos especficos; mientas que en condiciones de capacitacin o de formacin continua, se puede pensar en grupos tradicionales, en unos 25 30 participantes en un mismo lugar. Cualquiera que sea el lugar desde donde se emita y reciba una videoconferencia, es preciso contar con los siguientes equipos bsicos:

Una o varias cmaras de televisin

En el mbito empresarial se utilizan equipos mviles (sobreruedas, roll abut) que renen en un solo mueble los diferentes equipos. Uno de los elementos bsicos es la cmara, la cual se coloca sobre un monitor de televisin o sobre un estante integrado al mueble para la seguridad de los equipos.

La cmara, gracias a un software especial, es en definitiva el alma de todo el sistema. Por control remoto, o desde un panel de control, la cmara puede girar de derecha a izquierda, subir o bajar y enfocar a los asistentes, aproximndolos o alejndolos, mediante las funciones de zoom in o zoom out. En las salas dedicadas en grandes empresa y en instituciones se debe que contar con dos cmaras principales: una que enfoca al conferencista, y otra al grupo de estudiantes o aun estudiante en particular que quiera intervenir.

Estas cmaras son teledirigidas desde un control remoto o desde un panel de control. Algunas, por medio de un sensor que el conferencista se coloca alrededor del cuello, con micrfono incluido, siguen a la persona en sus desplazamientos por la sala (dentro de un rango determinado). Cualquiera que sea la cmara, debe estar controlada por un software especial que enva la seal al CODEC (el cual puede estar integrado a la misma cmara) para luego transmitirla hacia otra localidad.

El control de la cmara
La labor de control el equipo recae en los participantes o en el conferencista que interacta con las personas reunidas con l en la misma sala de la videoconferencia, en una a la distancia o en varias salas, si se ofrecen videoconferencias multipuntos. Se operan las cmaras mediante un control remoto igual que el de un televisor casero o mediante un panel de control, cuya forma y funciones varan segn el fabricante.

Los controles remotos con infrarrojo activan un men que aparece en pantalla, sobre el cual se puede navegar, oprimiendo diferentes teclas para ubicar una funcin especial, la cual se activa oprimiendo otra tecla. Desde el control remoto se opera el zoom de la cmara y el volumen de audio.

Monitores de televisin
Un sistema de videoconferencia puede funcionar con un solo monitor de televisin para cada grupo, pero conviene, entonces, activar la funcin PIP (imagen dentro de una imagen) para poder tener la visin de dos imgenes: la del sitio remoto, la de un documento o del grupo presente. En ocasiones se reemplaza un monitor por un proyector de pantalla gigante, mientras se usa un televisor para ver al grupo distante.

Los Micrfonos
Los sistemas de videoconferencias traen micrfonos omnidireccionales especiales que procuran eliminar el eco. Segn el sistema, son activados por la voz o por presin del dedo de un participante sobre la barra de activacin. Cuando se trata de sistemas pequeos (Roll about), hay un solo micrfono que se coloca en el centro de la mesa, alrededor de la cual se sientan los asistentes. Quien quiera intervenir habla en voz alta en direccin del micrfono para comunicarse con la persona del otro lado. Para algunas actividades se utilizan micrfonos inalmbricos que tienen un sensor, el cual orienta la cmara.

3. EQUIPO COMPLEMENTARIO
Todos los sistemas de videoconferencias para grupos medianos o grandes dan la opcin de recibir perifricos que complementan las funciones de la cmara y enriquecen la interaccin mediante diferentes tipos de documentos escogidos por el coordinador de la videoconferencia, para el logro de los objetivos prediseados. Entre estos perifricos se encuentran:

La cmara de documentos: Se utiliza especialmente para los educadores, quienes pueden trabajar con diferentes tipos de materiales, mostrar textos de libros, revistas, figuras, mapas e, incluso, escribir o dibujar directamente sobre una hoja de papel. Estas cmaras se pueden conectar a una videograbadora para grabar materiales que se van utilizando y mezclarlos con la imagen del conferencista. Algunos de estos aparatos tienen la capacidad de almacenar en memoria diferentes imgenes, para reutilizarlas cuando sea necesario. Computador En los sistemas de videoconferencia en aulas de clase o auditorios, hay un computador que controla todo el sistema, el cual puede ser utilizado con el fin de mostrar preparaciones previas en Power Point o en cualquier otro programa. Tambin sirve para navegar por pginas Web que se pueden mostrar en directo durante las actividades de la videoconferencia. Videograbadora Es conveniente tener una o dos videograbadoras: una para mostrar los video clips pregrabados; y la segunda para grabar la videoconferencia, a partir de la tableta de control. As mismo, sirve para prestarla a personas que no pudieron asistir, para repasar conceptos con los estudiantes y para autoevaluacin del conferencista. Tablero Electrnico ste cumple la funcin de un tablero normal. Est conectado al sistema de videoconferencias y se le da entrada desde la tableta de control. Entonces, lo que se escribe en el tablero es visualizado en los monitores de televisin y es posible guardar para reutilizarlo en una videoconferencia posterior.

PROTOCOLO

ESPACIO FSICO

ESPACIO REQUERIDO

El nmero de participantes, as como los equipos que han sido comprados, tiene un papel bsico a la hora de determinar el espacio fsico que va a utilizarse. Si se trata de grupos de entre 6, 10 15 personas, con equipos del tipo roll about, una sala de juntas con su mobiliario y su decoracin habitual, pueden brindar buenas condiciones para llevar a cabo la videoconferencia. Para grupos de 20 a 30 personas es preciso adecuar espacios especiales o disearlos con caractersticas especficas. Generalmente, los salones dedicados a videoconferencias tienen mesas fijas para la comodidad de los participantes y soportar los micrfonos, cuyo cableado se integra al diseo del mobiliario y del piso del saln. LA ILUMINACIN Las salas desde donde se van a emitir videoconferencias deben ofrecer una iluminacin con la debida inclinacin y, sobre todo, con una temperatura del color adecuada, para evitar las sombras en la cara del conferencista o de los participantes. Es necesario analizar qu tipo de luz se utilizar, teniendo en cuenta que los bombillos incandescentes producen mucho calor, gastan ms energa suelen fundirse fcilmente; adems, los bombillos fluorescentes producen calor y generalmente son ms baratos, pero son los que menos sirven en el mbito de la fotografa y la televisin porque no producen suficiente luz, suelen titilar, lo cual afecta la imagen que recoge la cmara y la temperatura del color. Ahora, la emisin de luz, roja, verde y azul no es suficiente para que la imagen sea de calidad y los bombillos halgenos (fluorescentes, que contienen unos productos qumicos especiales dentro del gas) tienen los mismos defectos que los bombillos incandescentes (calor y alto consumo). ACSTICA Una sala de reunin ofrece una acstica de buena calidad porque hay diferentes materias (madrea, cortinas, tapete, cuadros en la pared, entre otras) que absorben la reverberacin del sonido que se produce cuando slo hay paredes de cemento y ventanales de vidrio. Conviene evitar que se produzca reverberacin del sonido, instalando diferentes elementos en la sala de videoconferencia: cortinas, persianas, tapete, un cielo raso o franjas de cielo raso que escondan los bombillos para producir una luz indirecta. Por ltimo, evitar los ruidos externos.

PRESENTACIN PERSONAL
Colocarse frente a una cmara de televisin tiene algunas exigencias que conviene tener en cuenta, para que las imgenes transmitidas sean vistas con naturalidad en una pantalla de televisin al otro lado; para esto se deben tener presentes algunas reglas: Seleccin del vestuario: Los colores blanco, negro y azul oscuro se deben evitar para la presentacin, pues no registrara bien frente a la cmara. Las telas con muchas rayas, con cuadrados, o con dibujos complejos tampoco son aconsejables; adems, se deben evitar las telas que producen ruido cuando la persona camina, los vestidos con mangas demasiado amplias, los bolsillos con llaves o monedas y los tacones que hacen ruido al caminar. Maquillaje, joyas y gafas: El maquillaje entra en juego por efecto de la luz, y puede ofrecer un resultado de televisin muy diferente al que da un espejo; algunos consejos son: evitar las sombras demasiado oscuras (pueden dar la impresin de mapache); un labial oscuro se ve an ms oscuro; y se debe evitar un rubor que oscurezca las mejillas. De igual forma, demasiadas joyas, como pulseras o collares, pueden reflejar la luz y producir ruidos al mover el brazo. En cuanto a los aretes, cuando son ms grandes que sus ojos, interfieren con el contacto visual del pblico, a travs de la cmara. En lo posible evite gafas oscuras, so pena de parecer como un mapache. El Cabello Las damas deben evitar que el cabello tape los ojos o se venga hacia delante, para no estar siempre devolvindolo hacia atrs con la mano. Los caballeros deben procurar mandarse cortar el cabello una semana antes de la conferencia para una mejor presentacin. La Postura Si se encuentra sentado, debe evitar balancearse sobre la silla, inclinarse de derecha a izquierda o correr la silla. Si el conferencista lee sistemticamente sus apuntes, los televidentes slo vern la parte superior de su crneo. Es preciso acostumbrarse a mirar la cmara para entablar una comunicacin visual con los asistentes a la videoconferencia de otras localidades y para no olvidar a los asistentes que se encuentran presentes en al sala. Debe evitarse el movimiento exagerado de las manos. (Tomado de documentos Sena)