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CAPTULO PRIMERO EL CONOCIMIENTO NO SIENTAS MIEDO


CONCETE A TI MISMO y no dejes que la pasin se apodere de tu alma Marina Concete a ti mismo y conocers al Universo y a los Dioses Orculo de Delfos Eres slo una apariencia y no lo que aparentas ser Epicteto Personalmente creo que al menos existe un problema [...] que interesa a todos los Hombres que piensan: el de comprender el mundo, a nosotros mismos y nuestros conocimientos en cuanto a que ellos son partes integrales del mundo mismo. Karl Popper Sagrado es todo aquello que es merecedor de un excepcional respeto. No somos usted, los dems seres Humanos y yo seres de excepcional respeto? No somos acaso seres sagrados? Olvdese de lo dems por un rato y pregntese Se respeta a s mismo? Quiz me responda de inmediato S, s me respeto. Eso est bien, pero piense con detenimiento y escriba la respuesta a las siguientes preguntas: Se conoce a s mismo? No me refiero a si alguna vez ha hecho una lista de sus cualidades, me refiero a si sabe cmo piensa, cmo es su forma de conocer, si conoce su propia naturaleza, si conoce cmo fabrica sus propios personajes, cmo termina creyendo que ellos son usted mismo y cmo muchos de los rasgos de esos personajes terminan siendo parte de su carcter, es decir, de esos aspectos de su conducta que han cristalizado y se han transformado en programas rgidos que da a da labran su destino. Se ha preguntado qu hace en este mundo? Qu tiene que ver ese mundo exterior con usted? Qu hay de su mundo interno? Cmo lo considera? En qu consiste? Para qu le sirve ese mundo interno? Cmo usa su mundo interno? Cmo le afecta esa relacin? Cmo se relaciona consigo mismo? Se cuida? Cmo se cuida? Vive o simplemente pasa por la vida y mata el tiempo como si el pasado fuera el presente? Vive amando o se deja morir en la rutina diaria y por todo el miedo que nos ha inculcado la cultura como una forma natural de existir? Cmo es su relacin con el mundo exterior? Podra responder a todas estas preguntas con claridad? Uno no se respeta y se ama de verdad, en serio, con toda la responsabilidad del caso, si uno ignora su propia naturaleza, es decir, si uno se limita a conocer los rasgos de personalidad como algo irremediablemente incambiable, se identifica con ellos y se apega a ellos diciendo: Yo soy as; y desconoce las infinitas posibilidades de ser/siendo, si desconoce todas sus

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potencialidades, cmo desarrollarlas y usarlas, si hace caso omiso al poder de su pensamiento, si se empea en que no puede vivir una vida ms digna y no puede percibir el mundo ms all de lo que ha habituado a sus sentidos y los condicionamientos sociales. El mandato del Orculo de Delfos consiste precisamente en el mandato de conocernos. En conocernos de veras. Todos creemos que nos conocemos de verdad, pero es eso cierto? Usted podra creer que se conoce lo suficiente, de modo que podra preguntarme: Para qu quiero saber ms de m mismo? Eso no complicara ms mi vida? Conocerse uno mismo no es un lujo, es algo de vital importancia para su vida. Ignorarse a uno mismo, desconocerse, en buena medida favorece el que contribuyamos a crear nuestro propio sufrimiento, a que inconscientemente hagamos sufrir a quienes ms amamos y no queremos hacerles dao; a que nosotros mismos levantemos barreras que nos impiden lograr nuestras metas (Sills, 2004); nos hace ciegos ante nuestras debilidades; nos incapacita en cuanto a la posibilidad de que explotemos al mximo de forma positiva nuestros aspectos ms fuertes, los cuales pueden, por nuestra ignorancia terminar convirtindose en conductas contraproducentes Se conoce a s mismo? y, por ende, se respeta? Una forma sencilla para conocerse es preguntarse: Cmo es su relacin con los dems? Bsicamente con cul aspecto de s mismo se relaciona usted con los dems, con la imagen que quiere dar de s mismo o con quien de verdad usted es/siendo? Si su respuesta a cmo es su relacin con los dems es: con su personalidad, es decir con una imagen que ha creado de s mismo ante los dems; entonces su relacin tiende a ser superficial, est vinculada a la mscara, al disfraz, que presentamos ante los dems para mantener una cierta apariencia, se miente a s mismo. Jugamos entonces a la importancia personal y a la imagen que queremos mantener de nosotros mismos. Es muy probable que usted tienda a evaluar a los dems y, en funcin de ello, tienda a aceptarlos o a rechazarlos, lo cual es un reflejo o una proyeccin de sus relaciones consigo mismo. Ello significa que no se respeta, o bien, no ha entendido quien es en verdad y/o no se acepta como es, y que en lugar de expresar y desarrollar su propia individualidad, sigue los caminos de lo que usted cree que debera ser. Eso es signo de que no se da cuenta del valor intrnseco que usted posee como Ser Humano. Si su respuesta es: desde su esencia; quiere decir que usted se abre a las posibilidades del ser/siendo, que se relaciona sincera y profundamente, que usted se involucra con el otro, que es capaz de mantener relaciones significativas y que usted se respeta y respeta al otro. Nuestra esencia y nuestra conducta no son dos cosas distintas e independientes. Son una unidad. Sin embargo, al interponer entre nuestra esencia y nuestras acciones nuestras ideas, creencias, actitudes; no slo ignoramos nuestra esencia y generamos conductas contraproducentes, sino que nos escindimos y actuamos sobre la base de lo que creemos que somos o de lo que creemos que deberamos ser como si as furamos en verdad.

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Es muy distinto actuar desde nuestra esencia, que hacerlo desde lo que pensamos que somos, quisiramos o nos imponen que deberamos ser. Actuar desde nuestra esencia es actuar fluidamente como una unidad de alma, cuerpo, emociones, inteligencia..., mientras que actuar desde nuestras creencias es hacerlo desde alguno o algunos de los aspectos que nos integran. Es actuar sobre la base de reglas, prejuicios, expectativas, intereses, que con frecuencia no coinciden con lo que en realidad es nuestra naturaleza. Actuar desde nuestra esencia no tiene nada que ver con la importancia intelectual que nos asignamos, con nuestra propia imagen, con nuestro egosmo, con nuestra manera de pensar, con los condicionamientos sociales, con las formalidades... No. Es un actuar con amplitud de visin, sabiendo que estamos haciendo lo justo, lo correcto. No hay juicio, hay aceptacin, un saber que actuar de cierto modo es lo justo. En este sentido, no tratamos de cambiarnos ni de cambiar a los dems segn nuestras creencias. Hay respeto. En lugar de obligar a los dems a hacer algo, los invitamos a que vean por s mismos qu ocurrira si actuaran de manera diferente, qu ocurrira si se atrevieran a ver el mundo de otra forma, si pensaran de otro manera. Al actuar desde nuestras esencias no tenemos motivos para sentir miedo, y como no lo sentimos, no ocupamos nuestro tiempo y energa en filtrar nuestra relacin a travs de ideas, creencias, reglas, normas, crticas, control, defensas... Nuestras mentes dejan de ocuparse de trivialidades. Al actuar sin temor, actuamos con seguridad en armona con el Universo y no nos afanamos en demostrar nada. Hacemos lo que hay que hacer, lo que nos dice nuestra naturaleza, nuestro autntico Yo porque es lo justo. Entonces, dejamos de mentirnos, de engaarnos, de compararnos..., no porque ello sea malo, sino porque sabemos que al mentirnos, engaarnos, compararnos dejamos de fluir y nos volvemos rgidos y poco asertivos. Actuar desde nuestro Yo superior, sin interposiciones, sin velos, exige saber qu es el conocimiento, cmo conocemos, cmo elaboramos los conocimientos, cul es su significado, su utilidad, su valor, pues de otro modo y sin saberlo, podramos estar desarrollando un mundo de ilusiones sobre lo que somos y es nuestro mundo. Implica observarnos con seriedad, prestar mucha atencin a cmo pensamos y actuamos sin mentirnos. La psicologa nos ayuda a conocernos, tanto en el sentido de lo que somos en esencia como en el sentido de ayudarnos a descubrir todos los velos que interponemos entre nuestra esencia y nuestra conducta, sin embargo, tambin debemos ser concientes de cmo los psiclogos como seres humanos que son elaboran los conocimientos, qu entienden por conocimientos, qu uso le dan, cul es su vinculacin con la vida social, poltica, religiosa..., pues sin esos parmetros la psicologa se convierte en dogma. Al conocernos autnticamente podremos entender qu quera decir San Pablo al afirmar: Sois como dioses. Conocerse a s mismo?

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Usted podra decirme que ya se conoce a s mismo y que no necesita tomarse el trabajo de seguir ahondando en ello. Eso es lo que tpicamente dice una persona que considera que vive su vida ms o menos bien, tranquila, con problemas menores, o que no quiere ver su situacin. Se dir, entonces: Siendo as, para qu quiero indagar ms?. Suele ser en tiempos de crisis cuando las personas se revisan a s mismas. Pero se revisan verdaderamente o revisan slo aquellos aspectos mnimos indispensables para disminuir su angustia? La certeza, la sensacin de conocernos es muy fuerte. Da a da mantenemos las mismas rutinas, reaccionamos de las mismas maneras, manifestamos las mismas actitudes, reforzamos ms nuestra manera de pensar, percibir y sentir el mundo y a nosotros mismos; de modo que solemos hacer la siguiente deduccin: Si, segn me recuerdo a m mismo, me parezco al que fui ayer, antes de ayer y as retrospectivamente, debe ser que ese soy yo, que yo soy as, por lo tanto, me conozco y quiz no tenga remedio, as ser siempre. Pero en realidad: No ser que nos convertimos en lo que nos empeamos en recordar, en aquello que creemos ser, quiz para tener una sensacin de estabilidad y seguridad psicolgica?. Una aproximacin al concepto de conocimiento Si usted o yo vamos a emprender el camino de conocernos, es necesario que nos preguntemos qu es el conocimiento?, que nos preguntemos: Qu es conocer? Cmo estamos conociendo en la actualidad? Hay maneras de conocer distintas a las planteadas por el mtodo cientfico? Hay formas vlidas de conocer?... Voy a tratar de dar una definicin aproximada del conocimiento. Y digo voy a tratar, porque para nosotros los seres humanos, el conocimiento es, sobre todo, un enigma. No es un ente, un algo, un objeto concreto fcil de observar y manipular. Como dice Mario Bunge (1981), no hay una entidad que podamos considerar como el conocimiento en s mismo. Es por ello que se suele hablar de los conocimientos acerca de y sobre algo. A pesar de que sabemos que existe, que es uno con nosotros, lo utilizamos y es un algo muy importante en nuestras vidas, es muy difcil definir porque es imposible hallar en la naturaleza o en nuestro interior una entidad material y concreta a la cual podamos identificar y llamar conocimiento. En realidad, al hablar del conocimiento estamos sustantivando al verbo conocer de igual modo que lo hacemos con el verbo amar y la palabra amor. Como seala Edgar Morin (1989b) Nuestro conocimiento, aunque es algo muy ntimo y familiar en nuestro interior, se convierte en algo extrao apenas intentamos conocerlo (p. 15). No obstante lo anterior, una aproximacin al concepto de conocimiento podra ser: El conocimiento es un proceso activo en el cual interviene nuestra conciencia, la cual, sobre la base de la forma como nos hemos programado para pensar y sobre el espejo o trasfondo de nuestra memoria, damos forma a la

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informacin que recibimos a travs de nuestros sentidos, convirtindola en algo significativo segn nuestros valores. La tarea de conocerse Concete a ti mismo y no dejes que la pasin se apodere de tu alma Jos Antonio Marina No podemos ser tan ingenuos y creer que para conocer y conocernos slo bastan nuestros sentidos y la manera como hemos aprendido a ver y a pensar. No somos capaces de vivir el aqu y el ahora inmediatos. Siempre transcurre un micro intervalo de tiempo entre lo que captamos a travs de nuestros sentidos y la sensacin de estar viviendo el aqu y el ahora. Durante ese micro intervalo de tiempo toda la informacin que hemos captado a travs de nuestros sentidos es contrastada con los contenidos de nuestra memoria y elaborada a partir de ellos, es decir, a partir de nuestras experiencias, creencias, condicionamientos, actitudes, prejuicios; de modo que lo nuevo, lo captado hace pocos microsegundos, se vuelve informacin vieja y deformada, que convierte el ahora en pasado, el ayer en hoy, las ilusiones en realidad. Lo anterior significa que no captamos la realidad tal cual es. Hay un pequeo engao que no nos deja conocer quines somos en verdad, pues en el momento de intentar vernos y conocernos teimos el conocernos con el estado emocional actual, lo que nos han enseado que es la naturaleza humana, lo que piensan y creemos que piensan los dems de nosotros, por el convencimiento de que somos as Conocernos en serio, de verdad, entonces no es tarea fcil porque entre otras cosas recurrimos siempre a los mismos patrones de observacin, sentimientos, emociones, pensamientos, es decir, siempre estamos recurriendo a los modelos rgidos que estn en la trastienda de nuestros recuerdos, lo cual significa que hemos permitido que estos sean invariablemente la base sobre la cual construimos lo que creemos ser. Y aqu hay algo interesante: pensar en que somos significa que nos vemos como seres terminados, que ya estamos hechos, cuando en verdad somos seres/siendo, somos seres cambiantes como todo en el Universo, de modo que estamos negando nuestra flexibilidad, que estamos negando nuestras posibilidades de percibir, sentir, pensar... de manera distinta. La tarea de conocerse, adems, nos da miedo, nos da pnico, porque representa desmontar todos los personajes que nos hemos inventado que somos y quedarnos sin piso, de modo que conciente o inconscientemente nos haremos trampa para no llegar all y quedarnos sin el vestuario de; el cual aparentemente nos proporciona seguridad psicolgica. Es tpico que slo lleguemos a vernos de verdad, que veamos la realidad y tengamos la sensacin de quedarnos sin piso y que no existe piso cuando la vida, la experiencia, nos confrontan, pues suele ser uno de los pocos momentos que por las mismas evidencias se nos caen a pedacitos todas y cada una de nuestras verdades intelectuales. Son momentos de crisis, momentos cumbre

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de cuestionamientos que la psicologa y la psiquiatra oficial han llamado momentos de enfermedad, momentos patolgicos, porque sencillamente hemos roto con el consenso social, con las creencias... En realidad, se trata de momentos de oportunidad, momentos de encontrarnos, reconciliarnos con nosotros mismos y vivir en armona con nuestra naturaleza y el Universo. Otro momento excepcional en que las personas suelen tener la oportunidad de verse es el del camino de la transformacin espiritual, el camino esotrico, mstico; que suele estar vinculado errneamente a la religin. Errneamente porque estas a travs de su dogmatismo imponen lo que suponen que somos y/o debemos ser. A esas personas que se hallan en una bsqueda espiritual, la nica forma socialmente aceptada de mirarse, si bien no las calificamos de enfermas, las solemos ver como raras. Las miramos con recelo y las solemos evitar otorgndoles el mote de santonas o santurronas. En verdad hacemos todo esto, calificar a unos de enfermos y a otros de santurrones, porque creemos que lo normal es ser ciegos y lo anormal tener una conciencia libre de los acuerdos sociales, de expectativas, prejuicios Para ms, tristemente, la psiquiatra y la psicologa oficial suelen adoptar el punto de vista de la persona. Esta perspectiva no trasciende al individuo, sino que lo ve como a una mquina integrada por piezas aisladas entre s, siendo la consecuencia el que apenas comenzamos a vernos, se nos impele a tapar lo que ciertamente somos/siendo, lo cual nos induce a construir nuevos personajes ficticios. Lo normal debera ser el desmontar los personajes ficticios que hemos montado sobre nuestro ser/siendo para conocernos y conocindonos poder ser dueos a conciencia de nuestras posibilidades, es decir, aduearnos de nuestra flexibilidad y abandonar la rigidez de la cristalizacin. En realidad, lo natural es ser siendo de manera flexible, con infinidad de posibilidades, no el ser rgidos siguiendo las pautas sociales aceptadas, lo cual est vinculado a la manipulacin y al control social como iremos viendo ms adelante. La tarea de conocernos a nosotros mismos es necesaria y exige una preparacin. Esta preparacin comienza con el cuidarse a s mismo, lo que, a su vez, involucra indispensablemente el amarse a s mismo, es decir, el reconocerse como ser capaz, el respetar nuestra propia naturaleza, el valorarnos al tener fe y creer en nosotros mismos (auto-estima). Es dar un vuelco y partir desde nuestro propio interior y no partir del afuera, de lo que nos dicen que debemos ser y hacer. Todo el proceso de preparacin al conocimiento de s mismo, el encuentro consigo mismo y las consiguientes transformaciones derivadas de ello constituyen la verdadera espiritualidad, el autntico desarrollo y evolucin espiritual. En este sentido podemos adoptar como una definicin temporal de lo que es la espiritualidad, la enunciada por Michael Foucault (2004):

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, creo que podramos llamar espiritualidad a la bsqueda, la prctica, la experiencia por las cuales el sujeto efecta en s mismo las transformaciones necesarias para tener acceso a la verdad (p.33). Segn el marco tradicional, conocerse a s mismo slo es posible de lograr si pertenecemos a una secta, a un grupo religioso, pero ello no es cierto, en lo concerniente a las sectas y a la mayora de las religiones nos enfrentamos a lo que actualmente se conoce como lavado de cerebro, a un control de nuestra voluntad, que no es otra cosa que el sacarnos del marco de referencia que viene limitando nuestras vidas para adoptar uno nuevo?, el cual, tambin limita nuestras vidas con el aparente fin de liberarnos. Finalmente, existe una tercera forma de conocernos, social y oficialmente aceptada: la promesa de la ciencia; es decir, la de conocernos a travs de la psicologa y la psiquiatra. Pero estas en sus formas tradicionales, tambin, suelen buscar el control de la voluntad de la persona y el mantenimiento del estatus econmico, poltico-militar. Todo ello, sin embargo, viene siendo puesto al descubierto y hoy da se abren frente a nosotros nuevos paradigmas como el paradigma cuntico/relativista, los cuales conciben lo material y lo espiritual como una unidad indivisible. Consideran al Universo como un mundo de posibilidades en el cual, nosotros somos una posibilidad con millones de posibilidades. Bajo esa concepcin de la unidad material/espiritual, (materia/energa, si prefiere llamar a esta unidad de otra manera), es necesaria nuestra preparacin para conocernos, la cual debe partir de la inquietud por nosotros mismos y del hecho de que no somos seres pasivos, seres a los que nos pasan cosas, seres condenados por el destino o por un Dios barbudo que nos observa; sino que somos en verdad seres creadores que podemos construir nuestro futuro. Hace falta nuestra voluntad para conocernos, hace falta disciplina, una autodisciplina creada desde la creacin misma de nuestro propio auto-gobierno. Desde la toma de decisiones es que seremos libres. La libertad no est en las leyes que hablan de nuestros derechos cvicos, radica en el conocernos, en el cmo usamos el pensamiento La libertad de conciencia slo adquiere su legitimidad total cuando esa conciencia se compromete a buscar la verdad, a escuchar argumentos ajenos, atender a razones, y rendirse valientemente a la evidencia, aunque vaya en su contra Sin esta contrapartida, el derecho a la libertad de conciencia puede convertirse en protector de la obstinacin y el fanatismo (Marina, 2005, p. 163). La verdad "Los hombres no piden la verdad. Slo quieren que se les disfrace la mentira."(Louis Dumur, escritor suizo, 1863-1933).

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Repetidas veces he mencionado la palabra verdad, pero, qu es la verdad? De manera semejante a la palabra conocimiento, la verdad no es algo palpable, no es algo concreto que uno pueda identificar de igual manera que identificamos un objeto. Para ms, se trata de una abstraccin cuyo significado ha cambiado a travs de los tiempos y que vara y adquiere matices segn las culturas y contextos, llegando al extremo de que en el mbito militar, de la economa, la religin y la poltica se nos dicen mentiras como si fueran verdades absolutas y eternas supuestamente por nuestro bien o el de la sociedad. En esos sectores se ha creado un fenmeno que lingsticamente ha sido bautizado como Lenguaje colateral, el cual suele atribuir un significado contrario o falso a situaciones y hechos: Guerra justa, pacificacin, bombas inteligentes. Se trata de justificaciones que sirven para fabricar consentimientos y moldear nuestra percepcin del mundo que nos rodea (Collins y Glover, 2003, p. 18). Es el caso del neolenguaje de los gobiernos de USA e Israel, los cuales, por ejemplo, hablan de crmenes ilegales y crmenes legales: Si un ciudadano comn asesina a una persona es un crimen ilegal, pero si el FBI o la CIA asesinan a un presidente porque no se acoge a los lineamientos de su poltica externa o los soldados israelitas asesinan a nios palestinos a sangre fra, se habla de crmenes legales, porque se trata de la lucha contra el terrorismo o porque se trata de un asunto de seguridad de estado. Claro que la verdad es importante en el mbito de la filosofa y la ciencia!, pero ms importante lo es en la vida cotidiana, por nuestra seguridad personal y porque sobre su base tomamos decisiones y guiamos nuestras acciones individual y colectivamente. La verdad, adems, es importante para nuestras relaciones interpersonales, pues la confianza se apoya en la verdad y lo es, desde luego, para poder llegar a conocernos. Mara Moliner (1982) en su Diccionario del uso del Espaol nos dice que la palabra verdad deriva del latn vritas, derivada de verus o verdadero y que significa: Cualidad de una expresin o representacin que corresponde a una cosa que existe o la expresa o representa tal como es. En todo caso la idea de verdad consiste en que exista una coincidencia, una aproximacin, entre aquello que pienso y digo y las cosas como son. No es posible representar con exactitud los objetos, hechos y situaciones. S, es fcil afirmar con verdad: esto es una alfombra porque es algo muy concreto; pero es difcil no ser subjetivo, poder decir toda la verdad, cuando tratamos de explicar un hecho o cuando hablamos de una situacin en la cual estamos emocionalmente involucrados ya que en la imagen que formamos de estos involucramos un sentido, un orden, una intencin, y un conjunto de valores. Como afirma Paul Watzlawick (1990), tiene ms sentido hablar de verdad cuando descompongo en su partes integrantes una mquina y doy explicaciones, y ello a pesar de que puedan existir opiniones diversas, que cuando hablo de las relaciones entre los seres humanos, porque al hablar de la mquina hablamos de cosas concretas, de modo que puedo decir: Tal pieza

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tiene tal forma, tales dimensiones, tal color, tiene X composicin qumica; mientras que al hablar de las relaciones humanas no puedo dejar de referirme a convencionalismos, no dejo de atribuirle un sentido, un significado, un valor, una intencin a las explicaciones que d sobre ella. Adems, del paso de observar algo, a su percepcin y posterior recuerdo o comunicacin ocurre algo como lo que sucede con una cmara digital de muy alta resolucin: la imagen obtenida es fiel a una parte de la imagen, pero siempre cambian, aunque ligeramente, los colores, las luces, las formas; por ello, se suele hablar del grado de veracidad de lo que pensamos y comunicamos. En nuestras vidas particulares para conocernos, comprendernos y comprender a los dems y a nuestro mundo es muy importante tener en cuenta que no es necesario ser un mentiroso compulsivo para que estemos equivocados y la verdad que creamos y expresamos no sea tal. Nuestro cerebro puede darle tal realidad a las cosas, apoyada con frecuencia con algunas explicaciones que elaboramos, que podemos estar haciendo algo, que podemos estar viendo algo con nuestros propios ojos y negar su existencia convencidos de que se trata de lo que afirmamos como verdad. Si una persona no recuerda haber estado en un cierto lugar y afirma que nunca ha estado all, no lo dice porque sea mentirosa, lo dice porque no lo recuerda. La memoria juega, pues, un papel importante en esto de la verdad. De hecho, filtramos todas las sensaciones e informacin que captamos a travs de nuestros recuerdos; y los recuerdos no slo estn formados por experiencias, sino tambin por cosas que hemos aprendido por imitacin, por ideas, teoras, doctrinas, explicaciones, las cuales conforman el sistema de creencias sociales e individuales. Un cientfico, de buena fe, puede hacer apreciaciones sobre algo creyendo que est en lo cierto, pero puede estar equivocado al tratar de entender las cosas segn la teora que profesa y/o al dejar por fuera informacin que la teora no contempla. Los psicoanalistas, por ejemplo, le dan mucha importancia a la niez y obvian generalmente o no le dan tanta importancia a las experiencias recientes, de manera que si un adolescente asiste a consulta porque ha sido traumtica para l la muerte reciente de uno de sus progenitores, tender a interpretar su dolor y su angustia en trminos de su infancia y no de lo que la muerte representa en el ahora. Solemos suponer que algo es verdadero porque nuestra representacin o imagen de la realidad tiene cierta adecuacin con la misma, olvidando que la realidad es una construccin mental, de aqu que con frecuencia incurrimos en un grave error: en el cual todos estamos atrapados, la suposicin de que una construccin de la realidad suficientemente adecuada nos da la certeza de que el mundo realmente es as, y de esta manera, que la certeza y la seguridad definitiva han sido alcanzadas (Watzlawick, 1990, p. 107). Watzlawick (1990) nos dice que las consecuencias de este error son graves, pues

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nos impulsan a declarar como equivocadas (y eventualmente a combatir) todas las construcciones de la realidad diferentes a las nuestras, impidiendo tener en cuenta consideraciones alternativas de la realidad cuando nuestra imagen del mundo es anacrnica y, por lo tanto, cada vez menos adecuada (p. 107) Es el caso de las religiones, partidos polticos, sistemas econmicos que pueden incluso llevar a los ms fanticos a producir una guerra civil, a que se rompan relaciones padres e hijos, parejas, amigos: porque mi ideologa poltica es la nica verdadera y las dems son una amenaza. Es lo que nos suele suceder cuando educamos a nuestros hijos o tratamos de ensear a los alumnos y tratamos de imponer nuestra realidad. A partir de lo anterior, podemos deducir que la verdad depende del observador, de su capacidad de observacin, de su apertura mental, de su preparacin para ello, de su capacidad de concentracin, de los parmetros que usa tanto para observar como para llegar a conclusiones, de su memoria... en fin, podemos decir que la verdad, entonces, no slo es relativa al observador, sino que, adems, es auto-referencial. Para darle un poco de orden al problema de la verdad, cmo entenderla y cmo hacer uso de ella en nuestra vida cotidiana, podemos valernos de las divisiones bastante claras que ha hecho Jos Antonio Marina. Marina (2005) habla de la existencia de verdades privadas. Se trata de nuestras verdades individuales, aquellas que por su objeto, por la experiencia en que se fundan y la imposibilidad de universalizar su evidencia, quedan reducidas a nuestro mundo interior, a nuestra subjetividad, a nuestras propias conclusiones. Son afirmaciones como las que hacemos acerca de nuestros miedos, nuestras angustias, nuestra posicin ante la vida, el amarnos o el odiarnos y la manera de tratarnos. Marina habla de verdades privadas colectivas, son verdades que no pueden universalizarse, pero que son compartidas colectivamente, tales como las creencias acerca de la poltica, cmo debera ser un gobernante, qu es un partido poltico, qu es la democracia, la libertad, la igualdad. Son verdades comunes, participadas, pero slo por un grupo, cuyo consenso fortalece las fes particulares (Marina, 2005, p. 164). Y, finalmente, habla de verdades universales, que son intersubjetivas. Se trata de evidencias suficientemente corroboradas, al alcance terico de todas las personas (p. 164). Sin embargo, aclara Marina (2005): Una teora no es verdadera porque la admitan los cientficos, sino que los cientficos la admiten porque la consideran verdadera (p. 165). Para nuestro propio consumo y para fines prcticos, podemos tener presentes las divisiones que hace Marina sobre la veracidad de las cosas y, al mismo tiempo, tener en cuenta la existencia de verdades que aqu llamar principios. Un principio es algo as como aquellas ideas primeras, bsicas a partir de las cuales modelamos todas nuestras conductas y que se convierten para nosotros en reglas reales y constantes.

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Hay principios que se basan en las clases de verdad mencionadas por Marina (2005), que son subjetivas, relativas, contextuales, pero hay verdades o principios que por su constancia y realidad no varan. La ley de gravedad es vlida en cualquier parte del Universo; si no aprendo a observarme y a mantener la atencin prolongadamente sobre m, difcilmente me conocer; lo que haga en el presente definir mi vida futura. Para conocer los principios universales, aquellas leyes naturales que son evidentes, constantes e irrebatibles y convertirlas en principios de vida no hace falta estar loco, sufrir una crisis, convertirse en un santo que se recluye en una montaa, meterse en un asram o un monasterio o convertirse en un fantico cientfico. Hay que hacer un esfuerzo, el mismo esfuerzo o ms que el que hemos utilizado para crear las ilusiones fuente de nuestros sufrimientos. Comencemos, pues, por hacer el esfuerzo de or, de escuchar con apertura, dejando atrs, en lo posible, el vetusto arcn de las ideas que consideramos verdades eternas e inmutables sobre el cual se reflejan y filtran nuestras experiencias actuales. El conocimiento es como un mapa Desde la Antigedad muchos filsofos se plantearon la existencia de una verdad absoluta e inalterable. Pero el problema siempre ha sido cmo alcanzar tal clase de conocimiento. El planteamiento de dicho problema fue preludio de la confrontacin en el siglo XIX entre las ciencias exactas o duras como la fsica y las ciencias blandas o sociales como la antropologa o la psicologa; siempre marginadas por su ms obvia subjetividad. Kant fue uno de los primeros filsofos en darse cuenta de que el conocimiento no es ms que una construccin mental. En realidad, por lo que hemos logrado saber, no experimentamos las cosas como son en s mismas, sino que experimentamos representaciones de ellas como si fueran reales (Truett, 1992). Nosotros no experimentamos la esencia de las cosas, sino la elaboracin mental de las sensaciones captadas por nuestros sentidos, es decir, que lo que llamamos y vivimos como experiencia viene a ser el resultado de pensar o mejor dicho, de cmo hemos programado nuestra manera de pensar, por ende, hablamos de apariencias, no de los hechos reales, de la realidad real. En funcin de lo anterior, podemos decir de una manera metafrica que el conocimiento es una representacin o especie de mapa del mundo. El conocimiento es semejante a un mapa porque refleja de forma organizada y coincide hasta cierto punto con una versin cercana a la realidad, pero, no es la realidad misma, de all que no debemos confundir el mapa con el territorio. El mapa de Venezuela es una representacin grfica y ordenada de un espacio especfico del globo terrestre, pero no es en s el territorio mismo. Un mapa de Venezuela en cierto modo nos proporciona una imagen aproximada de algunas de las apariencias del territorio venezolano con ciertas limitaciones, pues al contrastarlo con el territorio, el mapa refleja su forma hasta donde lo permite la

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misma representacin. Un mapa de Venezuela refleja y destaca algunos de sus aspectos reales, como sus ros y montaas, y refleja y destaca otros ficticios o creados, como su divisin geopoltica. De manera similar, el conocimiento es una representacin compleja, tanto de lo existente en el mundo como de nuestra relacin con l y con nosotros mismos, pero no es un buen espejo, pues no refleja las imgenes con tanta precisin. En ningn momento refleja una imagen perfecta y exacta de las cosas, aunque s, en ocasiones, cercana y bastante aproximada a ellas. Sin embargo, en nuestra cotidianidad, y no pocas veces los cientficos, es tpico que estemos convencidos de que los mapas intelectuales que usamos representan con precisin la realidad misma, de cmo son o deberan ser las cosas, y a travs de ellos interpretamos todas nuestras experiencias. Es importante, entonces, que tomemos conciencia de su existencia en nosotros, pues a partir de ellos adoptamos actitudes, tomamos decisiones, nos tratamos y tratamos a los dems En modo similar a un mapa, la representacin organizada que conforma el conocimiento incluye, tanto aspectos reales de las cosas como invenciones o aspectos convencionales que nos ayudan a explorar, comprender y explicar, tanto el mundo como las relaciones que mantenemos con l y con nosotros mismos. Equiparando los mapas con el conocimiento, igual que podemos dibujar mapas sobre el globo terrqueo, continentes, pases, ciudades y pueblos, a travs del lenguaje representamos los conocimientos que tenemos acerca del Universo, la materia, los animales, las plantas y el ser Humano en sus diversos aspectos. As como ningn mapa es una representacin completa y definitiva de la realidad, tampoco lo es conocimiento alguno. Los mapas y los conocimientos son, por una parte, una elaboracin de selecciones de algunos aspectos de la realidad acorde con un fin u objetivo perseguido, lo cual implica incluir aquellos aspectos que consideramos ms relevantes y excluir aquellos que pensamos que lo son menos; y, por otra, son descripciones que varan en el tiempo al variar la realidad fsica y sociocultural. Una teora psicolgica que destaque los aspectos mecnicos de la conducta del Hombre sistemticamente excluir los aspectos dinmicos y cualitativos de sta. La forma mecanicista actual de mirar al Hombre no es la misma de hace apenas dos dcadas y, lo ms probable es que dicha concepcin variar en el futuro y de cultura a cultura segn sus propias maneras de ver y entender el mundo. El conocimiento es un proceso activo El conocimiento ha sido definido como un proceso activo de la psyche humana referido al acto de conocer (Villoro, 1982) y como producto de dicha actividad. No nacemos con conocimientos, as como tampoco nacemos con una forma o manera especfica de conocer. Ambas cosas son aprendidas. En otras palabras no nacemos con un hard-ware (cerebro) que contiene informacin ya elaborada

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o que venga programado con la manera de producir conocimiento. Nacemos con un cerebro integrado por 15 mil millones de neuronas, que debido a la experiencia y a la actividad psquica comienzan a formar conexiones entre las cuales se hallan aquellas involucradas con la manera de conocer (soft-ware). El conocimiento es una invencin que deriva de nuestra conciencia, de nuestra capacidad de atencin y concentracin y de la forma como nos programamos para pensar, lo cual implica que conocer es una actividad, un esfuerzo, un proceso y que entre nosotros y el mundo hay una distancia. Como proceso, el conocimiento es una actividad que implica observar, recordar, comparar, analizar, establecer criterios, ordenar, organizar las ideas..., hasta que creamos y conformamos una imagen determinada y significativa de la realidad a la cual podemos llamar conocimiento. Indistintamente de cmo sea el Universo en s, siempre empleamos nuestros sentidos para conocerlo, explorarlo, delimitarlo. De la inmensa cantidad de posibles impresiones sensibles que nos proporciona el Universo, slo estamos en capacidad de percibir una pequea parte de l. Esta pequea parte del Universo, captada por nuestros sentidos, es filtrada por nuestra experiencia nica, cultura, lenguaje, creencias, valores, suposiciones, intereses, fines, expectativas...; y luego de haberla filtrado, la ordenamos y organizamos en un todo significativo, es decir, la conformamos en un algo que posee sentido acorde con nuestros intereses y valores. Ello nos indica que cada uno de nosotros posee una nocin, un conocimiento, un mapa particular de la realidad, que ms que una simple representacin, reflejo o mapa de la realidad, representa una manera particular de ordenar el mundo que de otro modo nos parecera sin sentido, catico, sin reglas Debo aclarar que si bien es cierto que cada uno de nosotros elabora sus propios mapas de la realidad, ello no implica que necesariamente entre nuestros propios mapas y los mapas de las dems personas dejen de existir numerosos puntos de coincidencia. Nuestros mapas privados son diferentes, pero no suelen serlo al punto de ser tan extremadamente diferentes que no nos podamos entender. Por otra parte, aunque de forma crtica, debemos mirar con buenos ojos las diferencias entre nuestros mapas y los de las dems personas, ya que nos brindan tanto la oportunidad de mirar el mundo desde otras perspectivas como de poder llegar a nuevas conclusiones e interpretaciones. Su realidad no es exactamente igual a la ma, ni la ma a la suya, pero ello no niega nuestros puntos de coincidencia, as como tampoco niega la posibilidad de que nuestras divergencias puedan ser complementarias y enriquecedoras. Psicologa del conocimiento El conocimiento es una fuerza modeladora. Una de las fuerzas ms poderosas que orientan nuestros actos es el conocimiento. La razn de ello es que el conocimiento no es simple informacin acerca de las cosas, un algo invisible que metemos, borramos, recuperamos, comprimimos, organizamos,

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reorganizamos...; es ms bien como un mapa que contiene muchas indicaciones. Su fuerza, su poder y, por qu no, su magia, reside en que el conocimiento, adems de contener informacin, contiene instrucciones, reglas, pautas, normas, criterios, principios, patrones, modelos, medidas, imgenes; las cuales, explcita o implcitamente, se entretejen y vinculan en cada uno de nuestros pequeos y grandes actos de la vida. Desde la Antigedad, los sabios conocan el poder orientador y, a la vez, modelador del conocimiento sobre nosotros. El Buda lo expres en estos trminos: El Hombre es lo que piensa y, desde luego, segn sean nuestros pensamientos nuestra vida puede ser un infierno o placentera. Epicteto (1997) reconoci este mismo hecho y lo expres en su Arte de vivir afirmando: Lo que realmente nos atemoriza y desconsuela no son los acontecimientos en s mismos, sino la forma como pensamos en ellos. No son las cosas las que nos perturban, sino la forma como interpretamos su importancia (p. 23). Las palabras del Buda y de Epicteto nos invitan a reflexionar sobre la capacidad de influencia que tienen tanto nuestra forma de pensar como el conocimiento mismo en nuestras vidas. Ello nos advierte sobre la necesidad de ser crticos ante estos. No importa si los conocimientos que adquirimos estn vinculados a las Matemticas, la Psicologa, la Astronoma, la Astrologa, la Religin, la Poltica o la Economa; si los aceptamos sin ms, acrticamente, nuestro cerebro los tomar y adoptar como ciertos y los utilizar en todas sus actividades como instrucciones que siempre de algn modo estarn dndole forma a nuestras vidas. En principio, el conocimiento debe sernos til como instrumento o medio para conocer el Universo y para conocernos. Por esta razn, no slo es necesario saber qu es el conocimiento, sino adems, saber cmo elaboramos el conocimiento, qu hacemos con l, cmo nos afecta y cul es el significado que le atribuimos en nuestras vidas. De otro modo, a pesar de todos los libros que hayamos podido leer y memorizar, no seremos ms que individuos extraviados en la neblina de millones y millones de pequeas letras pululando en nuestras mentes. Nos identificamos con los conocimientos Seguramente podr recordar muchas ocasiones en las cuales usted ha defendido a capa y espada sus ideas, al extremo de enojarse y llegar a romper una amistad convencido de que usted tena la verdad en sus manos. Entre los cientficos tambin observamos con frecuencia agrias discusiones sobre cul es la nica teora verdadera. Ello se debe en buena medida a que los seres Humanos, sin advertirlo, tenemos la tendencia a convertir los conocimientos en

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un aspecto ntimo de nosotros mismos, llegamos, incluso, a convertirlos inconscientemente en lo que creemos que somos. Generalmente nos identificamos con ciertos conocimientos, los convertimos en una parte indivisible de nosotros y hablamos de ellos sin darnos cuenta de que estamos hablando de nuestras propias creaciones e invenciones sobre lo que es la realidad. Para ms, les damos mucha importancia porque a travs de los conocimientos logramos darle un cierto orden y un sentido a nuestras vidas: nuestro sentido o interpretacin de cmo son o deberan ser las cosas. De este modo, los conocimientos se hacen una unidad con nosotros, pasan a formar parte de nuestros egos o imgenes personales, se convierten en un aspecto indisoluble de nuestras personalidades y, no pocas veces, para nosotros suelen volverse ms reales que la realidad misma. Por lo regular, nos convencemos de que la realidad es como la hemos razonado y que no puede ser de otra forma. Nadie defiende una teora cientfica o una creencia cualquiera sea esta si no cree en ella, si no la hecho suya y est convencido de que es verdadera. El conocimiento nos da la sensacin de certidumbre y seguridad Muchas veces, tanto el comn de las personas como los cientficos, defienden con vigor sus ideas porque ellas les proporcionan un cierto grado de certidumbre acerca de las cosas, y la certidumbre, a su vez, les provee de una cierta seguridad psicolgica y confianza en s mismos. Como explicaciones, adems, los conocimientos dan la sensacin de poder, control y capacidad para manipular el mundo. Para la mayora de nosotros seres Humanos, los conocimientos se han convertido en un aspecto vital de nuestro equilibrio psicolgico. De hecho, dedicamos tanto tiempo a su adquisicin y elaboracin que podramos decir que nos hemos vuelto adictos a ellos. El grave problema es qu fuentes de conocimientos son ms accesibles, a qu fuentes de conocimiento y a qu tipo de conocimientos nos hemos vuelto adictos. Supuestamente nos hallamos en la era de la informacin y los conocimientos, de la libertad de pensamiento, la libertad de informacin y el libre acceso a la informacin y a los conocimientos. Eso dice la propaganda, pero no es as. La omnipresencia de los medios de informacin de masas se auto-censuran y modelan nuestra realidad. En manos de los grandes consorcios y corporaciones como los fabricantes de armas, la industria de los frmacos, alimentos chatarra; se dan el lujo de que los medios elaboren realidades a conveniencia y modelen la opinin pblica (Ignacio Ramonet, 2001; Del Grosso, 2004). Usted no compra los libros que existen y usted quiere, usted compra los libros que deciden importar las editoriales e importadoras de libros. Los seres Humanos tenemos la tendencia a elaborar explicaciones para casi cualquier cosa y cuando nos encontramos ante algo que nos parece inexplicable, solemos sentirnos perturbados, confusos e impotentes. En particular, nos producen mucho dolor aquellas situaciones que no sabemos

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explicar porque de alguna manera creemos y tenemos la sensacin de que nos hallamos a la deriva ante ellas. El anuncio inesperado de haber sido despedidos o el aumento de la inflacin nos producen mucho sufrimiento y la sensacin de desamparo, de no saber qu hacer. Es entonces cuando, para suplir nuestra ignorancia, inventamos explicaciones lgicas y plausibles, cuyo objetivo es poder calmarnos temporalmente. Queremos saber el motivo, la razn, el por qu algo tena que suceder de cierto modo. El desconocimiento de las causas, la ignorancia, nos produce dolor, una sensacin de impotencia, nos da miedo, nos pone en contacto con una realidad que con frecuencia nos negamos a aceptar: el hecho de que este Universo en el cual vivimos es como es, y que entre las pocas cosas sobre las cuales podemos estar seguros, est el hecho de que formamos parte indisoluble de la incertidumbre del continuo fluir y transformacin del Universo. Por otra parte, no nos aferramos tanto a las teoras, hiptesis, ideas, creencias..., porque en esencia sean verdaderas, sino porque consideramos que tienen que ser verdaderas: tienen que ser as, algo que nos pasa con excesiva frecuencia respecto a las ideas religiosas y polticas. No pueden ser distintas, no podemos estar equivocados porque en el fondo sentimos miedo de que las cosas puedan ser diferentes. Con frecuencia, saber que nos hemos equivocado nos desilusiona, nos da la impresin de que el mundo se nos ha derrumbado, y entonces sentimos que hemos sido tontos, que hemos perdido nuestro tiempo... En el fondo no nos importa tanto el grado de veracidad intrnseca de nuestros conocimientos como la seguridad psicolgica que nos proporcionan. Los conocimientos parecen darnos cierta tranquilidad En nuestra cultura los conocimientos se han transformado en una forma de acallar nuestra angustia existencial y evadir una realidad consistente en que la mayor parte de las cosas son un enigma para nosotros, de darnos una falsa seguridad psicolgica ante el aparente desorden del Universo, su vaco, nuestra incertidumbre y, al mismo hecho de que podemos dar a nuestras vidas un gran nmero de posibilidades. Ms an, los conocimientos se han transformado en una forma de acallar la angustia generada por los manejos psicticos de la vida poltica, econmica, religiosa y militar para controlar nuestra voluntad y a travs de ellos salvar las apariencias de que todo est bien, de que siempre se acta sobre la base de la libertad, la justicia y la democracia. Aunque los conocimientos nos impresionan como un medio eficaz de obtener paz y seguridad, lo anterior nos indica que son usados y manipulados como armas eficaces para mantener ideologas y dogmas en beneficio de unos pocos. Aunque ninguna explicacin o razn puede cambiar o modificar las circunstancias antecedentes o presentes, y aunque ninguna de ellas tenga nada que ver con los hechos, en nuestra imaginacin, ellas nos brindan, al menos temporalmente, cierta calma.

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Particularmente, no cultivamos los conocimientos psicolgicos con la idea de conocernos, tener mejores relaciones, ser ms cultos o ayudar a los dems. Por lo regular, nuestra intencin es buscar explicaciones sobre por qu nos comportamos de cierto modo para justificarnos y, muchas veces, para rotular al otro y valorarlo. Con frecuencia tambin lo hacemos para saber si el otro est loco o para convencernos de que estamos sanos; a veces, para saber qu debemos corregir, para desarrollar ciertas habilidades, para hallar frmulas, para controlar y manipular a los dems. Parece que hasta que el agua no nos llega al cuello no se nos ocurre asomarnos a nuestro interior para poder saber quines somos y as poder ser los timoneles de ese magnfico navo que constituye nuestras vidas. En general de forma positiva, podemos usar los conocimientos psicolgicos para poder hacernos dueos de nuestras vidas y para fines nobles como el ayudar a los dems a convertirse en seres autnomos, felices y autorrealizados. Nuestra dificultad de modificar y cambiar nuestros conocimientos El cerebro tiene la tendencia a operar en una direccin particular, y esa direccin es la indicada tanto por nuestros conocimientos acumulados como por nuestra manera de pensar, es decir, por las reglas de pensamiento que utilizamos. Ello nos suele llevar a la formacin de rutinas y hbitos difciles de modificar, pues, por una parte, no estamos dispuestos a abandonar la seguridad emocional del puerto donde nos hallamos y, por otra, porque nuestra manera selectiva de pensar y de percibir, por decirlo as, nos llevan a acumular algunas pruebas favorables a nuestra creencia de que el mundo es as y no de otra manera. Ms an, la certidumbre de que el mundo es de la manera que afirmamos que es, la seguridad de que es as, tambin deriva del hecho de que al actuar sobre la base de los conocimientos adquiridos, observamos que estos nos conducen con cierta frecuencia al logro de aquello que nos hemos propuesto, y ello, a pesar de que los mismos puedan ser parcial o totalmente falsos. En el caso particular de los cientficos, tambin ellos tienen enormes dificultades de abandonar las viejas ideas para asumir otras nuevas y congruentes con la evolucin de los hallazgos cientficos. Normalmente, los cientficos prefieren la familiaridad y comodidad de las viejas ideas, y ven como una amenaza para su propio equilibrio psicolgico y prestigio personal la presencia de ideas que puedan poner en duda cuanto han venido haciendo hasta el momento. A no ser, claro, que las ideas que sigan sean tan desastrosas que no los conduzcan a ninguna parte o, a menos, que prevean grandes compensaciones. Como asevera David Bohm (1988) en los cientficos, la tendencia a aferrarse a las viejas ideas se intensifica por el hecho de que la estructura tcita de las ideas est inseparablemente entretejida con toda la red de la ciencia y con sus instituciones de las que depende la seguridad profesional de todo

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cientfico. El resultado es que hay siempre una fuerte presin contra cualquier investigador que amenace con estrellar el barco (p. 33).

El conocimiento como producto de la actividad individual y colectiva Los conocimientos actuales de la humanidad no son una simple acumulacin de datos e informacin. Ellos tienen una forma, un orden, una organizacin, que es el resultado de la experiencia y el pensamiento individual y colectivo de los millones de hombres y mujeres que han vivido a travs de los tiempos en diferentes culturas. Individualmente, de entre todas las posibles impresiones sensibles que nos ofrece el Universo, slo advertimos conscientemente aquellas que son vitales para nuestra supervivencia, aquellas que despiertan nuestro inters y todas aquellas que contengan conceptos que las acojan. Una vez que hemos centrado nuestra atencin sobre las impresiones sensibles seleccionadas, stas se ven modificadas inmediatamente, por una parte, debido al funcionamiento natural de la corteza de los hemisferios cerebrales izquierdo y derecho, por otra parte, debido a las instrucciones conscientes e inconscientes que previamente hemos dado a nuestro cerebro sobre qu hacer y cmo elaborar la informacin y, por otra parte, debido al nivel de concentracin mantenido durante todo el proceso de conocer. Al prestar atencin sobre algo, lo hacemos selectivamente y con diversos grados de concentracin. Ello significa que entre las impresiones sensoriales, algunas son captadas con mayor claridad y precisin que otras y que dejamos de lado muchas otras. Una vez que las impresiones sensoriales llegan al cerebro, stas son procesadas sobre la base de las respectivas especializaciones de la corteza cerebral izquierda y derecha, de forma simultnea, interactiva y complementaria, hasta convertir la informacin en un todo significativo. Segn el modelo terico que maneja actualmente la ciencia, la corteza del hemisferio cerebral izquierdo, primero, descompone la informacin en fragmentos. Luego elabora los datos desde una perspectiva nica, y siguiendo secuencias lineales, los convierte en representaciones lgicas y semnticas con ayuda del lenguaje digital, es decir, mediante signos, palabras y nmeros. Mientras tanto, simultneamente, la corteza del hemisferio cerebral derecho toma la informacin en forma global, la elabora desde distintas perspectivas, dndole muchas formas, y las convierte en imgenes que solemos representar mediante dibujos, metforas y cualidades. La corteza del hemisferio cerebral izquierdo nos proporciona una visin, tanto de algunos detalles del mundo como de algunas de sus relaciones, y sobre esta base, inmediatamente, construye teoras y explicaciones (Gazzaniga, 1985). En tanto que, por su parte, la corteza del hemisferio cerebral derecho nos permite una visin global de las situaciones y objetos desde todas las perspectivas posibles, manteniendo, para expresarlo de algn modo, una actitud contemplativa (Del Grosso, 1988).

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En realidad, el cerebro no determina si algo es cierto o falso, real o irreal, objetivo o subjetivo, relevante o irrelevante. Somos nosotros quienes le proporcionamos al cerebro las instrucciones de clasificacin, valor y manejo de la informacin, y dichas instrucciones dependen tanto de la experiencia individual como de la influencia cultural y el objetivo que tengamos en mente. Si damos al cerebro informacin falsa como si fuera cierta, l la procesar como verdadera y no como falsa. Las instrucciones que damos al cerebro para elaborar la informacin derivan de la combinacin tanto de factores culturales como de factores individuales. Aunque cabra suponer que el resultado final de la elaboracin de las impresiones sensoriales es un resultado equilibrado entre la actividad funcional de la corteza del hemisferio cerebral izquierdo y derecho, ello no es as, ya que cada persona, por diferentes razones, desarrolla ms la capacidad de elaborar la informacin de una manera que de otra. As, podemos encontrar personas que piensan preferentemente mediante imgenes visuales globales, mientras otras prefieren hacerlo de forma analtica, utilizando palabras, nmeros o signos. La tendencia a pensar y elaborar la informacin de un modo u de otro, depende, entre otros factores, de la influencia cultural y de la propia experiencia personal. En Occidente preferimos pensar de forma analtica, valindonos de palabras precisas, delimitadoras, clasificadoras. En Oriente, culturalmente, la tendencia es a pensar en trminos globales, empleando ideogramas y smbolos que proporcionen imgenes amplias de lo que se desea pensar y expresar. Estas tendencias, desde luego, se combinan con las experiencias particulares de cada uno, de su necesidad de aprobacin y aceptacin, del dominio de su idioma, de los resultados logrados a travs de una u otra forma de pensar, de su capacidad de concentracin... Las descripciones anteriores nos proporcionan un breve bosquejo de la manera en que cada individuo procesa la informacin. Sin embargo, para que la humanidad llegara a desarrollar los conocimientos que ha alcanzado en estos momentos, ha sido necesario el concurso colectivo de muchos individuos en el devenir de los siglos. Ningn individuo aislado, por s mismo, hubiera podido llegar al producto tan refinado de nuestros conocimientos actuales. Ha sido mediante el intercambio social de las impresiones finales de cada individualidad a travs de los tiempos, lo que nos ha permitido llegar al conocimiento actual. Un conocimiento que no puede ser ms que consensual, y que seguir evolucionando como lo ha venido haciendo hasta ahora. Resumiendo, el conocimiento es el resultado de un proceso complejo, derivado de la constante actividad individual y colectiva de la humanidad, a travs de los siglos. Como tal, es el producto cambiante de la compleja red de relaciones entre innumerables factores de cuyas combinaciones pueden surgir innumerables mapas de la realidad. Mapas imperfectos que pueden poseer diversos grados de precisin, veracidad y fidelidad respecto a la realidad. Algunas caractersticas de los conocimientos

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1. La primera caracterstica de los conocimientos es que no son objetos concretos, sino abstracciones. 2. El acto de conocer y su producto, son inseparables. Por ende, podemos entender el conocimiento de dos maneras: la primera, vinculada a la actividad mental individual y colectiva del ser Humano; y la segunda, como producto de esa actividad que puede ser resumida como una representacin organizada o mapa de nuestra actividad cognoscitiva. 3. Los conocimientos conforman un conjunto de actividades complejas, imposibles de ser reducidos a nociones como la informacin, las teoras, las descripciones, las percepciones o a la actividad cerebral, y a nuestras relaciones con los dems. No hay conocimiento sin seres Humanos en relacin que usen sus capacidades cognitivas. Los conocimientos slo pueden desarrollarse en el contexto de una cultura con un cierto grado de desarrollo de su lenguaje, con un cierto cmulo de conocimientos y con ciertos criterios de veracidad (Morin, 1989b). 4. Los conocimientos sobre algo pueden variar en cuanto a su precisin, en cuanto a su profundidad y en cuanto a su veracidad, lo cual est muy vinculado, tanto a la naturaleza y complejidad del objeto como a las limitaciones, habilidades, necesidades, objetivos e intereses de quien conoce. Mientras ms concreto y sencillo un objeto, ms fcil de conocer, en tanto que mientras ms complejo y abstracto sea este, mayores son las dificultades para conocerlo, como nos ocurre al tratar de abordar y conocer la mente consciente, la personalidad, las motivaciones, la inteligencia o las emociones. Ms an, nuestras limitaciones, habilidades para conocer, necesidades, intereses y objetivos, alteran el grado de profundidad y de veracidad del conocimiento porque ello conduce a un modo de conocer que fragmenta y es selectivo, alejndonos as de la posibilidad de conocer el conocimiento, conocernos a nosotros mismos y al mundo. 5. Podemos clasificar los conocimientos segn ellos estn dirigidos a establecer la esencia de las cosas: qu son las cosas?; o a describir sus apariencias: Cules son sus rasgos externos esenciales? Cmo funcionan? 6. Los conocimientos obedecen a la forma de obtener y procesar las sensaciones que el Universo nos proporciona de s mismo en trminos de nuestras limitaciones sensoriales y nuestra capacidad de elaborarlas. Cada manera especfica de percibir y pensar conlleva a una representacin, un orden, una organizacin y una perspectiva diferente del Universo, que influye sobre nuestras relaciones con nosotros mismos, con nuestros congneres y con el ambiente. 7. Cada manera de captar las sensaciones y de elaborarlas como conocimientos est vinculada a un tipo de lgica y lenguaje especficos. Segn la lgica y el

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lenguaje empleados, el mundo nos puede proporcionar la impresin de que este es una unidad o un sin fin de dualidades y fragmentos y, por ende, de teoras verdaderas o falsas, compatibles o incompatibles entre s 8. Los conocimientos nos proporcionan la base que nos permite desarrollar una concepcin o teora acerca de nosotros mismos y del mundo. Nos proporciona tambin un medio para racionalizar y justificar nuestra forma de percibir, pensar y actuar, sobre la cual orientamos y apoyamos nuestras decisiones y acciones. El conocimiento no es algo que est almacenado en nuestra memoria, esperando pasiva y pacientemente a que nosotros hagamos uso de l. Los conocimientos son tremendamente activos, y si no tenemos consciencia de ellos, es fcil que seamos moldeados tanto por sus contenidos como por sus aspectos conativos, es decir, por las normas tcitas de conducta implcitas en ellos. En este sentido, el conocimiento puede convertir nuestras acciones en automatismos, pues al hacerse presente en el cerebro de manera consciente o inconsciente una idea cualquiera, esta se convierte en instrucciones que son seguidas sin crtica alguna. 9. En algn momento de nuestras vidas, debido a la manera automtica como los usamos, los conocimientos terminan por convencernos de que son la realidad misma, pero no hay que confundir el mapa con la realidad. Los conocimientos de tipo ordinario o de sentido comn Cuando pensamos en el conocimiento ordinario o de sentido comn, se podra llegar a creer que se trata de un bazar turco de ideas desorganizadas y con escaso valor, sobre todo si lo comparamos con el conocimiento cientfico al que tanto se ha idealizado como conocimiento sistematizado. Yo soy partidario de pensar que tanto el conocimiento cientfico como el ordinario comparten los mismos rasgos, slo que lo hacen en diversos grados, es decir, que no podemos verlos como opuestos o antagnicos. Hace veinte aos comenc a trabajar sobre las posibles diferencias entre ambos y confieso que durante mucho tiempo trat de verlos como dos cosas totalmente distintas, slo para darme cuenta de que las diferencias entre ambos son mayormente sutiles y una cuestin de grados. En ambos tipos de conocimiento siempre estn presentes nociones, conceptos, ideas, informacin... No dejan de participar la percepcin, la representacin, el reconocimiento, la conceptualizacin, los objetivos, los intereses, las expectativas, el juicio, el razonamiento, la lgica, la observacin, la experiencia, el lenguaje, la cultura, las explicaciones, el anlisis, la sntesis, la induccin y la deduccin, lo verificado y lo no verificado, las hiptesis, las suposiciones, la consciencia, la mente, las estrategias cognoscitivas, el problema de la verdad, la intuicin, las emociones, la rutina, el descuido, las actitudes... Le invito, entonces, a considerar esta clasificacin del conocimiento con apertura y de modo constructivo, ms que como base para tomar partido por alguno de los dos tipos de conocimiento.

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El conocimiento ordinario o de sentido comn, es denominado as porque es de esperar que cualquier persona lo posea: el fuego puede dar calor o quemar, el miedo puede anular las capacidades de una persona. Sus contenidos se han ido desarrollando a lo largo de la vida y experiencia histrico-social del Hombre y abarca desde ideas muy precisas cmo hilar y tejer?, hasta ideas ambiguas el tiempo es la clave del xito. Desde conocimientos tcnicos y cientficos explicaciones sobre los efectos de ciertos medicamentos, manejo de clculos matemticos bsicos hasta supersticiones el zumbido en los odos puede ser presagio de cosas muy malas si no se recita el alfabeto rpidamente; las pldoras y las cpsulas deben llevar ciertos colores. Desde ideas muy abstractas, como las vinculadas a Dios, la vida y la muerte, hasta ideas concretas de tipo prctico como la manera de pegar mejor un piso de madera. Las situaciones de la vida cotidiana exigen tener alguna idea o concepcin ms o menos sistematizada de la realidad a fin de orientarnos en ella: cmo se hacen las cosas; tomar decisiones y actuar as con cierta seguridad y efectividad. Por ello, el conocimiento de sentido comn abarca los temas ms variados de la naturaleza y de la vida material y espiritual del Hombre y, adems de expresar una filosofa y un estilo de vida de vida, tambin es un conocimiento prctico. De no ser as, desconoceramos cmo cuidarnos a nosotros mismos, cmo comportarnos en nuestras relaciones con los dems, cmo desarrollar y mantener relaciones interpersonales ms o menos satisfactorias. Tampoco podramos prever las consecuencias inmediatas y posteriores de muchos de nuestros actos; o prever el advenimiento y las consecuencias de los fenmenos naturales. En forma simplificada, podemos concebir el conocimiento ordinario como un cuerpo muy amplio y complejo de saberes, teoras, hiptesis, ideas, creencias, nociones..., ordenado y sistematizado segn el consenso cultural, el cual es producto de la observacin, la experiencia, una cierta manera de pensar, la reflexin y la imaginacin de los miembros de cada cultura a travs de los tiempos. Aunque el conocimiento de sentido comn posee una cierta organizacin, un ordenamiento y coherencia muy acorde con la idiosincrasia y la manera cultural del pensamiento colectivo, este tiende a ser menos riguroso que el conocimiento cientfico en el sentido de que, con frecuencia, las personas no evalan los criterios sobre cmo se conoce y cmo se organiza la informacin. Tal vez ello se debe a su efectividad y practicidad, al mismo hecho de que normalmente es transmitido de forma oral; y al hecho de que todo conocimiento adquirido tiende a formar parte integral de nosotros y lo sentimos como verdades obvias que no necesitan mayor reflexin y contrastacin. Como afirma Wartofsky (1973), el que el conocimiento ordinario est integrado por un conjunto de verdades familiares y ubicuas, poco articuladas entre s con miras a la reflexin crtica, se debe a lo arraigados que se hallan en nuestro pensamiento, lenguaje y conducta, dndonos la impresin de que son verdades obvias.

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Cuando una persona piensa que la unin de su familia depende de la buena comunicacin entre sus miembros, por lo regular, carece de criterios o no tiene claro en qu consiste verdaderamente la comunicacin. De all que muchas personas consideren que comunicarse es contarse todo, sin importar mucho la manera de hacerlo, sin tener en cuenta la situacin, los contenidos, a quin los comunica y cmo podra afectar al otro el saberlo todo. En una familia, la madre puede creer que la verdadera comunicacin con sus hijos es contarles todos sus problemas conyugales, sin darse cuenta de que en realidad no se est comunicando, sino que ms bien podra estar desahogndose, haciendo catarsis, tratando de ganar apoyo en contra de su pareja La madre antes citada pudo haber hecho suya la creencia de que contarse todo mantiene unida la familia a partir de experiencias relatadas por familiares, de alguna lectura o de una experiencia casual y, a partir de all, haber generalizado. Ahora bien, esto no significa que las personas por el slo hecho de que hayan ledo algo, se lo hayan contado o hayan tenido una experiencia significativa, adopten de una vez y para siempre un determinado conocimiento. Las personas suelen someter a prueba el conocimiento ordinario, pero lo caracterstico es que lo hagan en algunas ocasiones, sin ninguna o escasa planificacin, y que sus observaciones sean selectivas, esto es, que slo presten atencin a aquellos hechos que tienden a comprobar sus creencias y expectativas. Con frecuencia, cuando las personas tratan de verificar la validez de sus ideas, lo hacen sobre la creencia de que slo uno o dos factores son determinantes de las situaciones, no consideran aquellos factores que son realmente relevantes y no toman en cuenta el contexto global de las situaciones que utilizan para tratar de verificar la validez de sus creencias. As, es frecuente que los docentes crean que la indisciplina en el aula de clase se debe en gran parte a que los nios no han sido bien educados en sus casas, y no tienen en cuenta su manera de relacionarse con los nios ante situaciones especficas. Cuando las personas creen haber confirmado suficientemente la veracidad de sus ideas y creencias, es frecuente que las conviertan en verdades indudables e inmutables a travs del tiempo, razn por la cual, ni vuelven a someterlas a prueba, ni se les ocurre que pueda haber otros factores que pudieran influir en el grado de veracidad de sus creencias actuales. Quien suele actuar as puede tomar cualquier observacin sobre sus creencias como una ofensa personal o como insensatez. Ello suele hacerlas resistentes a cambiar sus ideas y conductas, mxime cuando la persona tiene la impresin de que ello puede amenazar su seguridad psicolgica: por qu no habra de contarle a mis hijos los problemas ntimos que tengo con mi marido? Qu tiene de malo? No es mejor que estn enterados de todo?. El conocimiento ordinario se ha formado lenta y cuidadosamente durante miles de aos. Su formacin ha implicado la seleccin y condensacin de los millones de experiencias y aprendizajes de los miembros de la cultura a lo largo del tiempo. Tambin ha implicado una combinacin de observacin casual o espontnea y observacin cuidadosa, planificada y con objetivos precisos. En ocasiones, dichos conocimientos son sometidos a prueba mediante

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la experimentacin no rigurosa, pero no suele ser la norma y, cuando se hace, las personas, sin saberlo, pueden emplear mtodos de poca precisin en comparacin a los utilizados en muchos casos por los cientficos. Del largo y lento proceso de aprendizaje y formulacin de conocimientos, el Hombre ha logrado grandes progresos que han servido en ciertos momentos como punto de partida a los conocimientos cientficos. As, el Hombre desde sus primeros tiempos como agricultor, ha mantenido el conocimiento de sembrar en el momento en que la Luna est en la fase de cuarto creciente. Ello porque ha observado que la semilla se pudre o los frutos son efmeros cuando siembra en algunas de las fases distintas a esta. Parte del conocimiento ordinario, mientras sigue su proceso de elaboracin, es adquirido desde la perspectiva del momento histrico que vive cada sociedad, as como del nivel de desarrollo y manejo de su lenguaje, de sus experiencias de conjunto, suposiciones, intereses, valores, creencias, temores, expectativas..., lo cual, a veces, suele conferirle bastante rigidez y, no pocas veces, escasa validez y confiabilidad. Para elaborar, desarrollar, reflexionar, ordenar y estructurar de forma ms o menos sistemtica el conocimiento ordinario, el Hombre ha recurrido al sentido comn, a la lgica cotidiana y al ensayo y error, empleando esencialmente su capacidad reflexiva e imaginacin, desarrollando y utilizado, adems, un sistema de fonemas, smbolos, signos y conceptos que se refieren a distintas clases de objetos y situaciones que expresan diferentes formas de concebir el mundo o partes de l. El conocimiento ordinario, adems de su vasta variedad de contenidos, tambin contiene muchas normas, pues incluye una serie de reglas de comportamiento. Una porcin de las reglas, particularmente las que regulan la conducta social informal, no posee otros fundamentos que el de las convenciones, y son expresadas en forma de generalizaciones. No indican cundo o cmo usarlas de manera precisa, pero se mantienen y son utilizadas durante cierto tiempo porque suelen facilitar las relaciones, ayudan, tanto a enfrentar una gran diversidad de situaciones, como a resolver ciertos problemas. En la vida social de relacin es frecuente que el modo de emplear las normas contenidas en el conocimiento ordinario quede a discrecin de la persona que lo utiliza, lo cual suele ser ventajoso para ella y para los dems, pues confiere flexibilidad al comportamiento. Una norma informal que observamos en casi todas partes del mundo es la de ponerse en fila ante los cajeros de los bancos, norma que regularmente es utilizada de manera flexible, pues contiene al mismo tiempo excepciones como darle preferencia a las mujeres embarazadas, a personas con algn impedimento fsico... En casos como ese, el cajero, o quien se encargue de hacer cumplir la norma, evala cada situacin particular y toma una decisin. Por lo general, no son muy claros los lmites acerca de cuando s o cuando no hacer cumplir la norma ni de qu manera, pero se confa en el buen juicio de quien debe tomar las decisiones al respecto. Hay reglas, resultado de la experiencia social, que las personas convierten en una suerte de leyes que deben seguirse sin discusin, ya que estn convencidas

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de que son verdades incuestionables. Muchas personas, por ejemplo, tienen la tendencia a seguir y a transmitir reglas sin saber el por qu de estas ni cundo deben ser aplicadas, de manera que se limitan a seguir las reglas aprendidas de forma indiscriminada. Es por ello que al internalizar en distintas oportunidades diversas mximas que son contradictorias y se refieren a situaciones semejantes, estas se convierten en paradojas que nos paralizan. Un da, nuestro padre nos dice: no confes en nadie. Ni siquiera en Dios, y en otro momento, nos alienta a confiar en l: confa en m. Puedes contrmelo todo como a un amigo. Desde luego, cuando el conocimiento ordinario es objeto de reflexin y crtica adquiere un alto valor y puede ser utilizado de forma discriminada y segn las circunstancias. Normalmente, el conocimiento ordinario es eficaz y suele sostener su validez y confiabilidad cuando se mantienen constantes las condiciones en que previamente han sido exitosas, sobre todo en situaciones no sociales, como lo pueden ser la manera de conservar los alimentos, de sembrar, de curtir pieles, prever ante la inminencia de las lluvias, arreglar algo, curar las enfermedades del ganado..., pero suele caducar, carecer de valor adaptativo y perder su validez, confiabilidad y eficacia en las situaciones psicolgicas individuales y sociales, en particular, debido a que la cultura, los seres Humanos y el medio ambiente, evolucionamos ms rpidamente que el conocimiento ordinario o de sentido comn. As, seguramente, la mayor parte de los conocimientos que usaron nuestros padres para educarnos ya han perdido su vigencia en la actualidad. Sobre la eficacia del conocimiento ordinario, cabe aadir que este tambin suele perder su poder porque las personas frecuentemente desconocen las razones de su xito (Nagel, 1981). Parte del conocimiento ordinario contiene ideas supersticiosas como una forma de lograr cierto grado de seguridad psicolgica, tal como se observa en algunas personas que dicen haber tenido suerte hasta ahora en esto y aquello, y para no espantarla, tocan madera, o lo que hacen algunos estudiantes, escribir todos los exmenes con el mismo lpiz porque este, supuestamente, le ha ayudado a obtener buenas notas. En estos casos, las personas transfieren su seguridad y capacidad de logro a algn objeto en vez de confiar en ellas mismas. As como podemos conseguir ideas imprecisas, normas ambiguas o ideas supersticiosas entre los contenidos del conocimiento ordinario, tambin podemos hallar una gran sabidura, la cual, generalmente est contenida en proverbios y dichos populares como el siguiente: hay que hacer las cosas con esmero y amor para que salgan bien, hay que saber esperar el momento propicio para decir las cosas. Algunos de los contenidos del conocimiento ordinario son deliberadamente distorsionados, dogmticos, indiscutibles e incuestionables, como ocurre con las ideas polticas y religiosas. Sin embargo, segn Wartofsky (1973) el conocimiento ordinario en muchos aspectos no es tan invariable ni tan universal como para no cambiar segn los entornos y perodos histricos. El sentido comn de una generacin resulta ser, a veces, el sin sentido de la generacin siguiente (p. 91). Hace apenas cuatro generaciones, las personas

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que se casaban crean que dicha condicin deba ser mantenida hasta la muerte debido a convicciones religiosas, sin importar ni analizar sus consecuencias para el grupo familiar. Slo deba cumplirse con dicha promesa adquirida en el momento de contraer matrimonio religioso. Hoy da, por el contrario, hay muchos quienes no piensan as y evalan el divorcio como una decisin y una accin ms positiva que el mantener un matrimonio conflictivo y nocivo para sus miembros por motivos religiosos. Los conocimientos cientficos Entre nuestras tendencias est la de clasificar y comparar las cosas tal como estoy haciendo yo aqu con el conocimiento, tendencia a la cual debemos estar atentos, ya que las clasificaciones suelen conducirnos a valorar y a enjuiciar, para luego tomar partido e inclinarnos en alguna direccin. En nuestra situacin particular, usted o yo fcilmente podramos tomar partido por el conocimiento ordinario o por el conocimiento cientfico sin llegar a pensar que ambos son necesarios y tienen su momento propicio para ser utilizados. Traigo esto a colacin porque hay quienes al adquirir conocimientos cientficos desprecian el conocimiento ordinario y ven a quienes no lo han adquirido o no lo comparten con cierto desdn. Lo mismo hacen quienes toman partido por el conocimiento de sentido comn: Baah! El conocimiento cientfico es una sarta de complicaciones que enredan la vida. Como producto acabado de la actividad cognoscitiva y en trminos generales, los conocimientos cientficos, en su globalidad, hacen referencia al mundo de los fenmenos (de los fantasmas como decan los griegos) o de las apariencias, es decir, de la conducta o de las manifestaciones externas de las cosas, el cmo? Hoy da, la mayor parte de dichos conocimientos se refieren esencialmente a la physis o materia y estn desligados de la Filosofa y de la Metafsica, lo cual le ha restado mucho a la ciencia en cuanto a su capacidad para reflexionar sobre sus contenidos, mermando, as mismo, su capacidad de renovacin. Lo que le da el carcter y la cualidad de cientfico al conjunto de conocimientos as llamado, es la manera especfica de obtenerlos y ordenarlos segn los criterios y el consenso de la comunidad cientfica: el mtodo cientfico; razn por la cual suele definrselo como el cuerpo de enunciados, proposiciones y postulados basados en el mtodo cientfico. El conocimiento cientfico se refiere al conjunto de las representaciones, mapas o teoras particulares elaboradas a partir del mtodo cientfico, los cuales, a decir verdad, como el conocimiento ordinario, suelen ser representaciones que poseen una coherencia interna en lo que respecta a los diversos mapas individuales, pero no necesariamente en cuanto al conjunto global de ellos. As, si uno estudia una teora psicolgica cualquiera, como el conductismo, puede observar una perfecta coherencia interna entre sus presupuestos, pero si uno intenta vincularlo a otra teora psicolgica, como pudiera ser la Gestalt, a pesar de sus aciertos, uno no halla la manera de relacionarlas, de establecer puentes entre ambas teoras, ya que ambas fueron construidas con principios lgicos del tipo todo o nada. As, mientras que el

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conductismo concibe que la conducta puede ser estudiada a partir de sus elementos aislados, los gestaltistas piensan que la conducta slo puede ser estudiada de forma holstica, ya que tienen por principio que el todo es ms que la suma de las partes. Como todo conocimiento, el conocimiento cientfico es producto de la actividad humana individual y colectiva, es decir, depende de la manera natural como los seres Humanos percibimos los estmulos, la manera natural como trabaja la corteza cerebral del hemisferio izquierdo y derecho, las instrucciones que le damos al cerebro sobre cmo elaborar la informacin, as como la influencia del lenguaje, los valores sociales, las creencias, intereses y expectativas. Adems, todo conocimiento en s es auto-referencial, lo cual conduce a innumerables paradojas, sobre todo en el mbito de las ciencias del Hombre (Von Foerster, 1990). Como cualquier otro conocimiento, tambin persigue el objetivo de alcanzar la seguridad psicolgica y, desde luego, tambin fsica, ya que nos proveen de explicaciones y un cierto control y predictibilidad de los eventos. Es muy importante tener en cuenta y no olvidar que los conocimientos cientficos son elaborados por seres Humanos y que ellos slo existen y perviven en nosotros, ya que es muy frecuente que al despersonalizarlos a travs de expresiones como la ciencia y el conocimiento cientfico, muchos cientficos pretenden darle un matiz de objetividad absoluta del cual carecen. El conocimiento cientfico no se desarrolla en todo momento de forma gradual y acumulativa, a partir de un nico mtodo universal, es decir, de un solo mtodo aplicable a cualquier objeto de estudio independientemente de su naturaleza. El conocimiento cientfico tambin se produce a saltos, de manera discontinua, a veces lentamente, a veces de forma muy rpida. A veces se retoman viejas ideas, en ocasiones se rechazan ideas que se tenan por ciertas, en otras se reorganizan los conocimientos... y, en cuanto al mtodo, en realidad no hay tal cosa como un mtodo universal de investigacin el cual debe ser seguido linealmente paso a paso. Lo usual y lo correcto es que los investigadores desarrollen mtodos cnsonos con la naturaleza de los objetos que estudian. As, mientras es correcto utilizar el mtodo experimental para indagar sobre el comportamiento de un metal ante el oxgeno, no lo es para conocer la opinin de las personas respecto a algo. Si los conocimientos cientficos fueran el producto de una actividad lineal y acumulativa, la ciencia habra avanzado muy poco, ya que de ese modo el pensamiento pierde su capacidad imaginativa y creativa, limitndose a seguir rutinas que dificultan la posibilidad de percibir y pensar las cosas desde otras perspectivas. Como seal Einstein: Uno debe permitir al terico su imaginacin, pues no hay otra forma posible de alcanzar el objetivo. En cualquier caso, no es una imaginacin sin propsito sino una bsqueda de las posibilidades lgicamente ms simples y sus consecuencias (cit. por Holton, p. 262).

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El conocimiento cientfico puede originarse a partir del conocimiento ordinario, la observacin casual, el conocimiento cientfico existente, la intuicin, la imaginacin, la formulacin de una pregunta o un interrogante de investigacin, la experiencia frecuente con determinados aspectos de un objeto hasta que este llega a aclararse o comprenderse correctamente (Feyerabend, 1981) o una combinacin de ellos. A partir de estas fuentes o sus combinaciones, los investigadores suelen seguir procedimientos inductivos, deductivos o inferencial-matemticos, en la bsqueda de datos confiables. La evolucin del conocimiento cientfico es, adems, sensible a y producto de ciertas condiciones favorables para su desarrollo como pueden ser las que brindan el grado de avance de la tecnologa de los instrumentos cientficos y los principios cognoscitivos compartidos por la comunidad cientfica. La explicacin de las enfermedades producidas por los virus y las bacterias no fue posible hasta la invencin del microscopio, el cual permiti percibir a estos seres, saber sobre su comportamiento en nuestro organismo y su asociacin con ciertas enfermedades, y convencer as a la comunidad cientfica sobre su existencia. El conocimiento cientfico se encuentra enmarcado por las necesidades e ideas de una poca y de una sociedad (Sabino, 1984). As, el conocimiento cientfico relacionado con la medicina ha estado asociado a lo largo de la historia de la Humanidad con la necesidad de prevenir y curar eficazmente las enfermedades, pero el modo de concebir la enfermedad, curarla y prevenirla, ha estado asociado, entre otros aspectos, a la vida poltico-social-religiosa, al sentido de la vida, al concepto del Hombre y su naturaleza, a la visin cientfica de la realidad, al desarrollo de ciencias afines y a la estructura mental de cada poca, su cultura, su economa, su visin poltica y religiosa. Es por ello que a lo largo de la historia de la Humanidad hallamos diferentes modos de considerar la salud, la enfermedad y la manera de sanar. Desde la Antigedad hasta la Edad Media se pens que la enfermedad era un castigo de Dios o de los dioses o que era el producto de un exceso o dficit de los humores corporales, a lo que se sumaba el hecho de no estimar la vida terrenal. En el Renacimiento es cuando la enfermedad se reconoce esencialmente como un mal fsico que debe erradicarse para prolongar la vida en la tierra, y es el momento en el cual la vida empieza a ser valorada y estimada con mayor intensidad (Hayward, 1956; Lan, 1978). Finalmente, no ha sido sino hasta fecha reciente que los mdicos han venido considerando que la mayora de las enfermedades tienen un trasfondo psicolgico. El conocimiento cientfico no es objetivo, slo tiende a serlo, pues como coment antes, todo conocimiento es una representacin o mapa de la realidad elaborado por seres Humanos, y como tal depende, entre otros aspectos, de la capacidad de nuestros sensoreceptores para percibir los estmulos, las instrucciones que damos al cerebro para procesar la informacin, los intereses particulares, expectativas propias..., algo a lo cual no escapa ningn cientfico. Adems, como ha sealado Morin (1989):

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Todo conocimiento, incluso el ms fsico, sufre una determinacin sociolgica. En toda ciencia, incluso en la ms fsica, hay una dimensin antropo-social. De golpe, la realidad antropo-social se proyecta e inscribe en el corazn de la ciencia fsica. Pero es evidente que permanece aislada, rodeada de un cordn sanitario. Ninguna ciencia ha querido conocer la categora ms objetiva del conocimiento: la del que conoce. Ninguna ciencia ha querido conocer su origen cultural. Ninguna ciencia ha querido reconocer su naturaleza humana (p. 14). Debemos reconocer, entonces, y tener siempre presente que el conocimiento es un fenmeno antropo-social y que quienes dedican sus vidas a la obtencin de conocimientos cientficos no pueden desligarse totalmente, entre otras cosas, del conocimiento ordinario ni de la forma de pensar como fueron educados y se formaron durante sus respectivas carreras como investigadores. Tampoco se puede hacer a un lado la euforia y la sensacin de poder y seguridad que brinda el conocimiento, amn de que los cientficos saben que ponen en juego su prestigio, aceptacin y reconocimiento ante la comunidad cientfica, y menos an, pueden evitar que sus instrumentos introduzcan algunos errores y distorsiones. Por mucha publicidad que se haga sobre la actitud objetiva de los investigadores, es realmente difcil que los cientficos logren abstraerse completamente de las influencias religiosas, polticas, militares y econmicas del momento histrico-social que viven. Seran mquinas insensibles si lo hicieran. Sin embargo, y no obstante lo anterior, debemos reconocer los esfuerzos de muchos investigadores por hacer ms veraces y confiables los conocimientos cientficos, porque entre otras cosas, una vez que han tomado consciencia y considerado los factores que podran hacerlos dudosos o poco confiables, someten estos a una crtica rigurosa e intentan corregir los errores y encontrar la manera de que reflejen lo mejor posible la realidad del Universo. Proceso, este ltimo, al que se le conoce como intersubjetividad. As, los principios cognoscitivos que un terapeuta de familia comparte en un cierto momento de su vida acerca de la influencia de la comunicacin en las relaciones familiares, los ha adquirido a travs de sus propias experiencias familiares de origen y actual; de su formacin profesional, en la cual han influido sus propias creencias, la cultura en la cual ha vivido, los libros y revistas cientficas que ha estudiado, los profesores que le ensearon, las conversaciones con sus colegas, el enfoque o enfoques que aprendi, la manera que lo adopt segn su personalidad, la prctica sistemtica de su profesin y, en algunos casos, cuanto aprende del saber escuchar a sus pacientes. Si se trata de un buen terapeuta e investigador, por lo regular, no aceptar a priori todo lo que le digan sus sentidos, sus creencias, su cultura, la literatura cientfica, los profesores, sus colegas y las familias, sino que en lo posible contrastar sus conocimientos con la realidad que le ofrece cada una de las familias consultantes.

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As, el terapeuta familiar, ante una proposicin como: la unin de la familia depende de la buena comunicacin de sus miembros, adoptar una posicin crtica ante los conocimientos adquiridos y los contrastar sistemticamente con cada caso que trate, sin excluir ninguno o tratar de que el comportamiento de las familias encaje con su enfoque. Al hacerlo de este modo, lo ms probable es que reformule la proposicin de la cual parti, que defina a travs de conductas observables qu significa buena comunicacin y unin, que especifique cul tipo de comunicacin la genera o no, y los posibles tipos de conflictos que pueden generarse. De igual forma, el terapeuta de familia no considerar que la comunicacin es el nico factor determinante de la unin familiar, tambin tomar en cuenta otros factores relevantes como la intervencin de los suegros en las decisiones familiares, los ingresos familiares, la calidad de los intercambios afectivos, el tipo de trabajo que efectan los padres, el ambiente laboral... Por otra parte, los conocimientos cientficos tienden a ser mucho ms precisos que los ordinarios, lo cual se pone en evidencia por el menor margen de error en sus predicciones. Tiende a estar exento de contradicciones y ambigedades por el empleo de conceptos definidos con la mayor precisin posible. Con relacin a la exactitud del lenguaje cientfico y sus conceptos, el lector debe tener presente que se trata slo de una tendencia y que en muchas ocasiones, este es tan ambiguo como el lenguaje y los conceptos del conocimiento ordinario. Ejemplos de ello son los conceptos de hipnosis, mente, consciencia, personalidad, madurez... y, en buena medida, las teoras de la motivacin, las emociones y la personalidad. A la precisin de los conceptos se une el uso de un metalenguaje de un alto nivel de abstraccin, elaboracin y claridad, el cual contribuye a aumentar la posibilidad de expresar los conocimientos cientficos con mayor exactitud, es decir, de expresarlos en forma ms definida y concreta. Estos metalenguajes son comunicaciones que usan signos paralelos al de las palabras, y que adems ayudan a comunicar acerca de la comunicacin. Esto da a los cientficos cierto grado de seguridad, por una parte, respecto a estar realmente estudiando aquello que se proponen y, por otra, de que en el momento de comunicarse se estn refiriendo al mismo objeto de la misma manera y desde la misma perspectiva. La claridad del lenguaje cientfico es importante para la comprensin total y profundizacin del conocimiento cientfico, pero al mismo tiempo, tambin es limitante. A propsito del lenguaje cientfico, Medawar (1969) cita que en los siglos XVII y XVIII, los escritos filosficos y cientficos se distinguan por su claridad, pero de pronto, ello cambi y la profundidad de los conocimientos ha pasado a ser con frecuencia sinnimo de oscuridad y complicacin. Supuestamente, cuanto ms difcil de comprender algo, ms profundo el conocimiento. Esta proposicin que ha sido moda durante mucho tiempo, no solamente ha hecho que lo expresado sea ambiguo, pues los lectores se han visto en la necesidad de recurrir a la interpretacin de lo que supuestamente quieren decir los autores, sino que adems ha hecho poco atractivos los estudios cientficos y todo lo que pudiera estar vinculado directa o indirectamente a ellos.

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Para muchos, explicar los conocimientos en un lenguaje abstruso, impersonal y distante, equivale a darle a este mayor veracidad, objetividad y precisin, lo cual me parece, y creo que usted compartir conmigo esta opinin, no guarda ninguna relacin con el propsito perseguido. La veracidad, la precisin y la objetividad no se logran escribiendo en tercera persona el investigador o en la primera persona del plural nosotros o por utilizar un lenguaje poco atractivo y desabrido, pues los pronombres, en s mismos no contienen ni garantizan la veracidad ni la confiabilidad en ningn sentido, son meros formulismos. Ms bien con un lenguaje accesible y claro es posible ver y lograr el objetivo de que todos los investigadores le den el mismo significado a lo que se comunica. Aunque el lenguaje cientfico contrasta con frecuencia con el lenguaje ordinario, caracterizado por la ambigedad, inmediatez y su menor elaboracin, ello no implica que existan formas de lenguaje mejores o peores que otras, as como tampoco que se deba desdear o rechazar cualquier clase de lenguaje por considerrselo sencillo o complejo, o por cualquier otra cualidad, a excepcin, claro est, del lenguaje que da vueltas, es confuso y engorroso, como sucede con el lenguaje del neo-psicoanalista Lacan, que con frecuencia asoma al regodeo del ego. Pero s debemos considerar que evidentemente hay formas ms apropiadas, convenientes y tiles de expresarse segn el contexto y la cultura donde habla y se desenvuelve la persona. El uso de metforas para hacer ms comprensible un determinado asunto durante una sesin de psicoterapia o una clase de fsica nuclear, puede ser tan vlido como lo es su empleo durante una conversacin o durante una clase de literatura si la metfora encaja perfectamente en el contexto de lo que se expresa e ilustra lo que se quiere decir en cada una de las situaciones mencionadas. Cuando un terapeuta de familia asigna un valor y un papel a la comunicacin en las relaciones familiares, trata de definirla con precisin en la medida de lo posible: comunicacin es el intercambio recproco de informacin; tiene en cuenta cules son los indicadores empricos o manifestaciones observables de la comunicacin: toda conducta manifiesta es comunicacin y toda comunicacin es conducta, y entre otros elementos, tiene en cuenta el contexto en el cual se produce. El conocimiento cientfico tambin se caracteriza porque durante el desarrollo normal de la ciencia el nuevo conocimiento se va integrando al ya existente y se va transformando en forma lenta y progresiva a manera de espiral, para llegar a constituir los conceptos, modelos y teoras de la ciencia. Sin embargo, no se debe pensar que el ritmo de crecimiento del conocimiento es constante. Existen perodos durante los cuales el conocimiento cientfico avanza a grandes pasos, como ocurri en la antigua Alejandra y Babilonia; perodos en que relativamente se estanca, como ocurri en Europa desde las invasiones brbaras hasta el Renacimiento; y existen perodos en que se producen grandes saltos o revoluciones cientficas como las que han ocurrido desde mediados del siglo pasado hasta el presente con el desarrollo de la era industrial y el capitalismo.

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El conocimiento cientfico es limitado, pues suele referirse a generalizaciones y leyes que se explicitan en teoras, las cuales no contemplan casos particulares. Esto genera serias dificultades, como ocurre en el mbito del conocimiento del Hombre, ya que sus estudiosos suelen buscar conocimientos referidos a determinados rasgos y hablan de un Hombre promedio que no existe. Por esto es difcil ensear una tarea a una persona siguiendo estrictamente los principios del aprendizaje o diagnosticar slo a partir de los cuadros clnicos elaborados con tal objetivo. En este ltimo caso, el clnico siempre encuentra considerables diferencias entre lo que dicen los libros de clasificaciones psicopatolgicas y la persona que tiene delante en el consultorio. A propsito de la tendencia en Psicologa a hablar de un Hombre promedio, en la prctica, el contraste entre lo que expresan las teoras elaboradas de esa manera sobre el comportamiento y lo que se observa en las personas suele ser notable. Se tiene a veces la impresin de que no existe aquello que explica la teora. De all que sea necesario, adems de conocer teoras psicolgicas, aprender a percibir conductas claves orientadoras que puedan guiarnos a entender al ser Humano que nos consulta respecto a sus perturbaciones, problemas y dificultades. Finalmente, el conocimiento cientfico es falible y cambia a medida que es contrastado y se profundiza en l. Como resultado de su profundizacin, el conocimiento cientfico se consolida y se reorganiza, pero no se vuelve infalible ni definitivo. Con frecuencia, durante su evolucin, la mayora de las teoras cientficas pierden total o parcialmente su validez. La teora de la generacin espontnea la perdi totalmente. Teoras como las de Freud, Watson y Piaget la han perdido parcialmente y han sido reorganizadas en otras nuevas. Por ello es importante tener claro que la ciencia no marcha inexorablemente hacia la verdad mediatizada por la recoleccin de informacin objetiva y la destruccin de antiguas supersticiones. Los cientficos [adems] como seres normales y corrientes, reflejan inconscientemente en sus teoras las construcciones sociales y polticas de su poca (Gould, 1983, p. 14), as como sus propias expectativas. Esto ltimo explica en parte por qu se han mantenido paradigmas, modelos o aproximaciones por motivos diferentes a la razn, la lgica o la misma realidad. Los conocimientos psicolgicos Hay un cuerpo de conocimientos que podemos llamar conocimientos psicolgicos, y bien sea que ellos deriven de los legos, los movimientos espirituales o de los cientficos, de igual modo podemos apreciar que en su conjunto apuntan hacia la misma meta u objetivo, es decir, hacia el cumplimiento del mandato del Orculo de Delfos: Concete a ti mismo.

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Los psiclogos al estudiar al Hombre, usualmente han centrado su atencin en la conducta, es decir, en nuestras manifestaciones externas, apariencias o imagen; hacia el conocimiento de nuestro Ser/Siendo o hacia ambas cosas; y cuando observamos en conjunto a qu nos hemos dedicado ms los psiclogos puedo decir que el gremio se ha ocupado ms de lo externo por razones como: A) Se considera ms objetivo y vers el estudio de la conducta aparente. B) Cumplir con lo anterior parece que hace ms cientfica a la psicologa. C) Las escuelas de psicologa de la mayora de las universidades son subvencionadas en este tipo de investigaciones. D) La comunidad de psiclogos cientficos desdea todo lo que no sea observable. E) Son significativos los aportes econmicos de sectores como los Servicios de Inteligencia, los creadores de imgenes, la publicidad, los consorcios a las investigaciones de este tipo, lo cual no significa que no estn interesados en aspectos subjetivos como las motivaciones. En consonancia con lo anterior, tenemos que la psicologa oficial actual tiende a dirigirse bsicamente hacia el control individual y social y hacia las apariencias, es decir, hacia las conductas directamente observables y medibles, de all que la manera de elaborar sus conocimientos estn centrados en las manifestaciones medibles de la memoria, la inteligencia, el aprendizaje, la percepcin... Pocas veces los temas de Psicologa oficial tratan de la esencia del Hombre; y ello porque la nocin de ciencia que ha adoptado la Psicologa oficial es aquella que, por una parte, ha colocado a la fsica mecnica en un pedestal como ideal de todo cuerpo de conocimientos que aspire a obtener el calificativo de cientfico y, por otra, porque se trata de una nocin de ciencia que aspira a conocer los cmo y no se pregunta por los qu. Quienes han seguido y siguen los principios de la ciencia que considera a la fsica mecnica como modelo a seguir o imitar, suponen que todo conocimiento cientfico vlido y legtimo debe compartir sus mtodos y normas sin detenerse a reflexionar sobre la naturaleza del objeto de estudio que ocupa a cada disciplina en particular. Una cosa es estudiar el movimiento de un objeto como una bala de can en funcin de su masa, aceleracin, velocidad..., en un tiempo y un espacio absolutos, bajo condiciones artificiales o experimentos controlables en un alto grado y que pueden ser repetidos millares de veces; y, otra cosa muy distinta es estudiar seres Humanos, cuya caracterstica ms destacada es su complejidad, su flexibilidad y su impredicibilidad. Los seres Humanos solemos cambiar de humor, de ideas, de opiniones..., de forma continua e impredecible. Con frecuencia actuamos de modos diferentes segn las personas y contextos, de manera que una cosa pueden ser nuestras actuaciones en un laboratorio y otra nuestras actuaciones en la calle o en nuestro hogar. Para ms, es inevitable nuestra constante tendencia a buscar y atribuir significados y explicaciones a las cosas, lo cual puede introducir variaciones en nuestro comportamiento. A un objeto como a una piedra no le importa mucho la cara que le pongamos, ello no va a alterar per se nuestra investigacin, en cambio, cuando investigamos sobre seres Humanos nuestra sola presencia parece alterarlo todo: sexo, edad, apariencia, gestos, tono de voz al dar las instrucciones, posicin corporal...; es

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inevitable que reaccionemos ante las personas y que ellas lo hagan ante nosotros. Por otra parte, a menos que el investigador sea de piedra, este no puede dejar de vincularse emocionalmente a su objeto de estudio. No importa que se trate de cristales, de formaciones geolgicas, de balas de can o de seres Humanos, en el momento en que el cientfico conoce se emociona, se fascina, se involucra, pues no hay manera de que los seres Humanos seamos emocionalmente neutros ante las situaciones y objetos. Es imposible ser tan objetivo como dice la ciencia oficial. Incluso, en las ciencias del Hombre, muchas veces es contraproducente aparentar ser emocionalmente plano y objetivo, pues ello suele generar en las personas emociones fuertes y poco deseables a los fines de la investigacin. En las ciencias no dedicadas al estudio del Hombre, podemos hablar del objeto, de la cosa que est all afuera de m, podemos usar el pronombre l, de manera impersonal y distante, mientras que al hablar del Hombre, de los seres Humanos, no podemos hacerlo porque no nos podemos excluir de la clase Hombre. Ningn investigador de esta rea puede excluirse, a menos que deje de pertenecer a la raza humana, lo cual es imposible. De all que la supuesta neutralidad u objetividad en Psicologa sea ficticia y no podamos hablar de ellos, sino de nosotros. Hay una irremediable reflexividad en el acto de conocer al Hombre. Al describirlo, no hago otra cosa que describirme a m mismo. Al preguntarme sobre los efectos que puede generar el estrs durante la ejecucin de una tarea intelectual particular, al investigar el funcionamiento del inconsciente, al estudiar los diversos tipos de relacin que puede establecer una familia, cmo se desarrolla intelectualmente el ser Humano, o al tratar de ver cmo influyen sobre las personas la sugestin y las expectativas, o al buscar la manera de aprender con mayor eficacia, no puedo decir que los resultados son aplicables a ellos, pero no a m. No hay manera de que deje tampoco de recurrir a mi pasado, porque tanto mi ego como los conocimientos actuales son producto de mi pasado, es decir, de mis experiencias, de mis vivencias, de mis estudios... y, en el caso de mis estudios de Psicologa, no puedo verlos como algo que fue y sigue siendo ajeno a m, tendra que disociarme, volverme psictico y an as no lograra nada. En fin, cuando hablamos de los conocimientos psicolgicos, cuando hablamos de su adquisicin y de su aplicacin, estamos aprendiendo sobre nosotros mismos, nos estamos conociendo. Es pues muy importante tener en cuenta la autoreferencia y estar conscientes del cmo estamos tratando de conocernos? Junto a la auto-referencialidad, no podemos ignorar el problema de nuestra autonoma en el momento de producir conocimientos psicolgicos, tema que ha desaparecido prcticamente desde el momento en el cual la biologa molecular, la gentica, la tcnica y la mecnica se orientaron hacia la ciberntica y la teora del control (Varela, 1993). La autonoma est vinculada a la facultad de gobernar las propias acciones sin depender de otros. En el mbito de la Psicologa podramos decir que nuestra autonoma es relativa tanto a nuestro ambiente fsico y social como a los niveles de conocimiento que posee cada individuo, de modo que la elaboracin de los

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conocimientos psicolgicos tambin ha de enfrentar la diversidad de grados en que los seres Humanos manifestamos nuestra autonoma, segn nuestra edad y contexto. Finalmente, no hay absolutamente nada, tanto desde el punto de vista epistemolgico como filosfico, que justifique la obligacin de conocer al ser Humano siguiendo los patrones de ciencias idealizadas como la Fsica, la Qumica o la Biologa. Una verdadera ciencia ha de aceptar, si se quiere considerar como tal, las cosas como son. Y esta es la primera condicin de toda ciencia. De modo que no veo, como se ha hecho en el pasado, ninguna razn vlida que justifique que los psiclogos debamos seguir los parmetros de dichas ciencias para producir conocimientos psicolgicos vlidos y cientficos. Algunas reflexiones sobre los conocimientos en general Podemos decir que existen dos maneras de conocer. Podemos conocer de forma consciente y creativa o siguiendo rutinas. Conocer de manera consciente implica ser vigilante, abierto y crtico a cada paso que damos. Darnos cuenta de qu estamos haciendo y cmo lo estamos haciendo, lo cual nos permite interactuar con aquello que conocemos, ser crticos ante los resultados que vamos obteniendo y modificar nuestra manera de conocer acorde con ellos; mientras que la manera rutinaria de conocer implica confiarse ampliamente a alguna forma aprendida de pensar o razonar. Seguir rutinas sin consciencia en algunos casos puede ser efectivo como lo evidencian las investigaciones que requieren la modificacin sistemtica de valores numricos, pero no cuando deseamos obtener conocimientos sobre nosotros mismos o sobre nuestras relaciones sociales, pues los limita y deforma. Los cientficos profesionales suelen incurrir con mucha frecuencia en el error de seguir rutinas confiados en la bondad del mtodo de investigacin, y es esto lo que hace la diferencia entre un investigador que hace carpintera y creadores como Albert Einstein, un David Bohm, un Carlos Gustavo Jung, un Maslow o un Robert Laing. Tanto el papel de la mente como el papel de la consciencia, son cruciales en la adquisicin y el manejo del conocimiento. La mente despierta, consciente, no slo nos ayuda a concebir mtodos cnsonos con la naturaleza de los objetos para obtener conocimientos, sino que adems nos permite mirar el mundo de modo amplio y flexible, y nos permite juzgar sin restricciones la validez y confiabilidad de nuestras formas de conocer. La adquisicin consciente del conocimiento implica involucrarse con lo que se pretende conocer y con el proceso de conocer, es decir, ir ms all de una simple manipulacin sistemtica que delimita la percepcin y el pensamiento. Lo que vengo diciendo nos lleva a ser mucho ms crticos y reflexivos sobre los conocimientos individuales y colectivos que compartimos, nos abre nuevas puertas y, al mismo tiempo, nos plantea abandonar ciertas creencias y maneras de pensar, a mirar de una forma distinta el mundo, as como a tomar decisiones y emprender acciones nada fciles pues, como ya he dicho antes, los

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conocimientos nos dan la sensacin de seguridad psicolgica y el convencimiento de que el mundo y nosotros somos as, pero no de ninguna otra forma. A travs del conocimiento hemos conformado una imagen de nosotros mismos como seres Humanos. Una manera de comprender y explicar lo que somos, de lo que es el mundo y de lo que son nuestras relaciones con nosotros mismos, con nuestros congneres y el Universo y, por lo regular, no estamos dispuestos a cambiar esas imgenes a las cuales hemos otorgado un alto grado de certidumbre e importancia. Sin embargo, debemos hacerlo debido a la enorme cantidad de evidencias que destacan lo errado de una parte significativa de los conocimientos psicolgicos elaborados sobre la base de la ciencia oficial. No hacerlo, sera engaarnos a nosotros mismos y negarnos la posibilidad de transformar nuestras vidas, de crecer y enriquecernos. Adems, en todo caso, el conocimiento no es esttico, y el propsito por el cual lo elaboramos no es el de mecanizarnos, sino el de lograr la felicidad, la serenidad, la paz. Flexibilizarnos para aprender a vivir y a convivir. Algunos comentarios sobre el uso de los conocimientos En el plano de las individualidades, los conocimientos, bien sean estos ordinarios o cientficos, adoptan los ms variados matices segn las peculiaridades de cada persona, esto es, segn sus experiencias individuales, la sabidura que han alcanzado, su dominio del lenguaje, el grado del desarrollo de su individualidad, la amplitud de su consciencia, su nivel de desarrollo cultural, sus intereses, expectativas, calidad de vida y de sus relaciones... Independientemente del tipo de conocimientos, stos no pueden ser juzgados en trminos absolutos y de manera general. Es una cuestin de grados. Una cosa es la conceptualizacin del conocimiento y otra muy diferente la manera como lo utilizamos las personas. Somos nosotros quienes elaboramos los conocimientos, somos nosotros quienes los utilizamos de un modo un otro, sin importar que ellos pertenezcan a una clase u otra. Es en nosotros y debido a nosotros que ellos existen. Nosotros hacemos los conocimientos y ellos nos hacen a nosotros segn nuestras interpretaciones y manera de usarlos, tal como afirmaban el Buda y Epicteto. Como ya he dicho antes, el conocimiento es uno con nosotros, no algo independiente de nosotros, y recalco esto pues con ms frecuencia de la deseable se habla de un tipo u otro de conocimientos glorificndolos o descalificndolos. El valor, el buen uso y eficacia de los conocimientos depende directamente de las acciones de las personas. Somos nosotros quienes al elaborarlos los configuramos de un modo apropiado o no, y ellos de ningn modo sustituyen o suplantan la responsabilidad de nuestras acciones. Cuando uno utiliza los servicios de un psiclogo clnico o de un psiquiatra con el objeto de superar una crisis, la mejora que podamos experimentar no depende per se de la teora que emplea el psiclogo o el psiquiatra para ayudarnos, sino que depende, por una parte, de la capacidad del profesional al

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que hemos recurrido para relacionarse con nosotros y establecer el debido clima de confianza y respeto para que nosotros compartamos con l nuestras dificultades, de su sensibilidad como individuo, de su actitud ante la vida, de su capacidad para utilizar inteligentemente o con discernimiento la teora que emplea para guiar sus acciones...; y, por otra parte, depende de nuestra disposicin y deseo de resolver nuestros problemas, es decir, de nuestra actitud. No es como se suele comentar: tal o cual teora psicolgica s ayuda a las personas y tales otras no. No olvidemos que es frecuente que las personas por s mismas suelen resolver satisfactoriamente sus problemas cuando emplean debidamente sus recursos internos, su intuicin, sus conocimientos ordinarios o de sentido comn Adems, tanto en el nivel colectivo como en el individual, todos debemos asumir la responsabilidad de nuestras acciones y no esperar que los conocimientos por s mismos acten como dioses que estn en capacidad de resolver nuestros problemas de orden individual, social, material y espiritual. De nada sirve haber adquirido enormes cantidades de conocimientos si somos insensatos, si actuamos automtica y mecnicamente, pues los conocimientos, por verdaderos que sean, no sustituyen la consciencia y capacidad de discernimiento del Hombre. Es nuestra responsabilidad conocernos. Es nuestra la responsabilidad de lo que hagamos con esos conocimientos sobre nosotros mismos. Ninguna Psicologa, ni la experiencia y estudios de ningn profesional o experto en este mbito, puede tomar en sus manos la responsabilidad de que nos conozcamos. Somos nosotros quienes debemos descubrir la singularidad de nuestro ser.

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CAPTULO SEGUNDO LA CIENCIA El concepto de ciencia no es ni absoluto ni eterno Bronowski ...desde que hemos llegado a comprender que la ciencia no es una descripcin de la realidad, sino una ordenacin metafrica de la experiencia, la nueva ciencia no combate en realidad a la vieja. No se trata de establecer cul de las dos visiones es de algn modo verdadera en ltimo trmino. Es ms bien una cuestin de determinar qu imagen resulta ms til para saber cmo orientarnos en los asuntos humanos. Willis Harman (cit. Por Dossey, 1986) A la ciencia le ocurre lo mismo que a otros conceptos: al ser una actividad humana, esta tambin est sujeta a la manipulacin humana. Paul H. Koch La mayora de las personas conocemos y tenemos idea de los esfuerzos que se hacen hoy da desde los primeros aos de la escuela primaria, tanto para que se conozca qu es la ciencia como para que los alumnos desarrollen una actitud cientfica ante los problemas, lo que en mi opinin es loable, pues dentro de sus limitaciones, la ciencia nos ayuda a generar concepciones o mapas de la realidad bastante precisos, los cuales nos sirven para mltiples propsitos. A pesar de las virtudes de la ciencia, bien sea que la entendamos como un medio bastante adecuado para llegar a formarnos una concepcin cercana a la realidad o como un cuerpo organizado de conocimientos, lo que se suele divulgar acerca de ella no deja de ser engaoso y hasta perjudicial para la comprensin y el desarrollo de la ciencia. Por una parte, existe la tendencia de un grupo significativo de cientficos profesionales a hablar de la ciencia como un ente o cosa que es independiente de los individuos particulares que la elaboran, la desarrollan y la utilizan. Por otra parte, la ciencia se ha convertido para muchos, tanto legos como profesionales, en un tipo de conocimientos muy vinculados a la Fsica, la Qumica, las Matemticas y la experimentacin, dejando por fuera disciplinas cientficas como la Informtica, la Economa, la Antropologa y la Psicologa. Por otra parte, se piensa en la ciencia como un todo unificado de conocimientos y como una manera uniforme de obtenerlos, evidentemente, sin tener en cuenta la naturaleza de los objetos de estudio de cada disciplina en particular. Por otra parte, nunca se aclara de cul concepcin de ciencia se est partiendo; siempre se habla como si no hubiera sino una sola ciencia indistintamente de las pocas, las sociedades y sus hombres. Por otra parte, es significativo el nmero de investigadores que exageran las potencialidades de la ciencia. Y, por otra parte, muchos de los investigadores profesionales la promueven como un algo autosuficiente y autorregulable 47

que no necesita ni de la Filosofa, ni la Metafsica, ni nada que pueda estar vinculado al Humanismo. Respecto a esto ltimo, debo aclarar que la ciencia sin Metafsica, es decir, sin ir ms all, sin ir allende, sin trascender; nos da una visin de las cosas que se limita a las meras descripciones de lo obvio, de lo aparente o de lo que percibimos a travs de nuestros sentidos o con ayuda de aparatos (Subir, 1994). Sin Filosofa, la ciencia termina por ser reducida a mera metodologa y tcnica: Cmo llegar a generar explicaciones vlidas y confiables? Cmo predecir los eventos con mayor precisin?...; pues al estar separada de sus verdaderas races y al no haber reflexin filosfica, la ciencia no crece, no puede ser perfeccionada. Y sin Humanismo, no hay libertad de pensamiento, no hay aceptacin de la diversidad y la pluralidad de creencias, no hay individualidad, sino slo una identificacin, con un mundo material montono, homogneo y uniforme como ha venido ocurriendo en gran parte con la ciencia moderna. Particularmente con la concepcin de la ciencia centrada en los cmo, en los fenmenos o apariencias, no hay manera de reconocer lo sagrado que hay en nosotros, no hay posibilidad de mirar ms all de nuestras manifestaciones conductuales observables. Sin Humanismo, la ciencia desplaza a su creador, al Hombre, y deja de ser un medio vlido y efectivo para satisfacer nuestro profundo deseo de comprender el Universo y con l, de comprendernos a nosotros mismos; para convertirse en directrices, en creencias, que definen quines somos, cmo debemos vivir y cul es el sentido y significado de nuestras vidas, es decir, se convierte en ideologa manipuladora al servicio del poder. La imagen corriente que se ha creado de la ciencia la cual corresponde a la imagen de la ciencia moderna, y la cual, a su vez, generalmente es identificada con la Fsica como el ideal de toda ciencia, con el mecanicismo y el positivismo suscita desconfianza, no pocas ideas erradas y no pocos prejuicios positivos o negativos. Prueba de ello es que son muchas las personas que tienden a pensarla como algo muy complicado y que, o A) es un conjunto de verdades benficas e irrefutables y es tecnologa: es mejorar las cosechas, es curar enfermedades, es la posibilidad de informar y generar estrategias de aprendizaje y memorizacin ms efectivas, es mejorar las relaciones humanas, es aprender a desarrollar habilidades cognoscitivas; o B) es peligrosa, una sarta de mentiras nocivas, es destruccin: es manipulacin, es radioactividad, es arma de guerra. En la imaginacin del lego, la ciencia es desarrollada casi exclusivamente por ingenieros, mdicos, fsicos y un grupo selecto de personas muy especiales, genios o superdotados, que visten con batas blancas, usan lentes, llevan barba, son distrados y permanecen la mayor parte del tiempo encerrados en laboratorios ultrasecretos con aparatos sofisticados. Muchas personas tambin imaginan que los cientficos son una elite cuyo nico contacto con el pblico es a travs de imgenes de divulgacin, aparatos, medicinas y algunos otros productos los cuales son el resultado de la aplicacin de sus conocimientos. Rara vez el pblico concibe a los investigadores como seres humanos semejantes a l.

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Esta imagen tan distante y deshumanizada de la ciencia y del cientfico se fundamenta en que la actividad y el lenguaje cientfico han sido envueltos en una atmsfera asctica, impersonal, cerebral, fra, ultraespecializada y casi secreta en la que no tienen cabida ni las emociones ni los sentimientos (Merton, 1977). De all que se haya creado una barrera entre la ciencia y la sociedad, y todo ello a pesar del uso cotidiano de algunos trminos cientficos como personalidad, aprendizaje, cromosomas, protones, electrones, agujeros negros y radioactividad; as como del empleo comn de algunos instrumentos y utensilios como las computadoras personales, las sartenes de tefln y los hornos de microondas. La distancia entre la sociedad y la ciencia, es an mayor si a lo anterior aadimos que para conocerla es necesario asistir a cursos universitarios especializados durante los cuales, por lo general, nicamente se ensean los principios paradigmticos de la ciencia moderna, obviando los de la posmoderna. Pocas veces, la formacin universitaria es realmente una formacin universal, una formacin mediante la cual se estimula a los estudiantes a involucrarse con asignaturas directamente vinculadas con la produccin y organizacin de los conocimientos cientficos (mtodos, Filosofa de la ciencia, Epistemologa... de modo que constituyan un reto, un tipo de actividad interesante que les sirva de punto de apoyo y de criterio para leer, conocer y comprender la ciencia y la profesin que han escogido. Por el contrario, las disciplinas auxiliares asociadas con el cmo hacer ciencia, son presentadas como doctrinas aisladas, ridas, demasiado abstractas y vinculadas, por lo regular, a la Fsica y a la Astronoma. Si bien se supone que la ciencia no es dogmtica ni autoritaria, la formacin cientfica en la prctica s suele serlo, y est dirigida a la adopcin de teoras y mtodos como si se tratara de verdades inmutables. Generalmente, el estudiante debe, ms que aprender, contentarse con memorizar teoras, mtodos..., sin que medien la reflexin ni los medios cognoscitivos para ello, es decir, debe aprender desprovisto de un marco de referencia epistemolgico, filosfico e histrico-cultural apropiado que le permita un autntico dominio de la disciplina cientfica seleccionada, que le ensee a pensar sobre la manera de hacer ciencia, a pensar cmo se hacen mejor las cosas para mejorarlas en el contexto en que vive y, lo ms importante, que le permita comprender qu ocurre en el mundo en que vive, cmo son las cosas; que le ensee a vivir, a convivir, a respetarse y respetar a los dems y a su mundo. La educacin cientfica, expresa Feyerabend (1981) simplifica la ciencia y con ella a sus participantes. Yo agregara que adems simplifica sus vidas y las de aquellos quienes pueden ser objeto de su influencia. Con frecuencia, la ciencia se ensea como si existiera una omnisciencia, la cual maneja el nico orden verdadero del mundo, el nico paradigma a seguir, el nico mtodo que sirve para conocer, el nico lenguaje y vocabulario para expresar los conocimientos...; sin tener en cuenta generalmente la naturaleza particular del objeto del cual se ocupa cada disciplina. Esta omnisciencia, adems, se suele ensear como una actividad desvinculada de los procesos cognoscitivos del Hombre, de la historia y la cultura de quienes hacen la ciencia,

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como si en verdad nos fuese posible percibir el mundo tal cual como es; y se suele ensear a travs de una lgica que condiciona a percibir y a pensar de forma unilateral, razn por la cual las acciones de los investigadores tienden a ser ms uniformes (Feyerabend, 1981) que creativas y a ser ms bien distorsionadas que realistas. De igual modo, la educacin cientfica actual idealiza el pensamiento analtico; la lgica aristotlica de lo verdadero y lo falso, del todo o nada. No hay grados intermedios; y tiende a inhibir en el alumno toda posibilidad de intuicin, de imaginacin, de creatividad, de alternativas y de englobar y relacionar conocimientos diversos, pero afines. As, quien ha sido formado en la tradicin psicoanaltica, conductista o cualquier otra, difcilmente logra imaginar la realidad de forma distinta a la que le fuera presentada. De igual modo le ser difcil concebir como cientficos o vlidos los conocimientos de las tendencias restantes, a menos que haga un gran esfuerzo. El alumno, como consecuencia del tipo de formacin cientfica que recibe, llega a experimentar los hechos y conocimientos cientficos como desnudos, ascticos, libres de ideologa y de trasfondo cultural, y muy particularmente desvinculados de s mismo. Esta distorsin, producto de la educacin cientfica que se viene impartiendo en general, induce en nuestra cultura prctica y consumista a pensar que el nico tipo importante de ciencia e investigacin es la generada por las ciencias duras o exactas debido a su capacidad generadora de nuevas tecnologas, mientras se subestima y desconoce el valor de las llamadas ciencias blandas o ciencias del Hombre, pues normalmente no producen beneficios econmicos obvios e inmediatos. Un concepto de ciencia A travs del tiempo y de las diversas culturas de Occidente observamos que la ciencia ha sido considerada y definida de maneras muy diversas, lo que explica el motivo por el cual hallamos tantas definiciones de ciencia y de aproximaciones al mundo a travs de ella. Sin embargo, a pesar de todas las definiciones generadas a lo largo de la historia en las diversas culturas occidentales, los estudiosos siempre han conservado como su esencia la idea de una manera de conocer y de un cuerpo de conocimientos particulares opuestos a los prejuicios y las creencias, de modo que los estudiosos siempre han preservado su significado original, es decir, el de la palabra latina scientia: conocimiento o acto de conocer opuesto a los prejuicios y creencias. Si tomamos un grupo de definiciones sobre qu es la ciencia, podremos distinguir varios aspectos relevantes o rasgos esenciales: es una actividad, una forma de pensar y percibir, una actitud, un mtodo y un cuerpo de conocimientos. A continuacin presento algunas definiciones que ilustran lo dicho. La ciencia es: un sistema de conocimientos en desarrollo [...] una forma de actividad humana histricamente establecida (Kdrov y Spirkin, 1968, p. 7),

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(tiende a ser) conocimiento terico, ontolgico, verdadero, objetivo y sistemtico (Garca, 1977, p. 22), un estilo de pensamiento y de accin (Bunge, 1981, p. 19), ante todo, un conjunto de actitudes. [...]. Es una disposicin para aceptar los hechos, aun cuando stos se opongan a los deseos (Skinner, 1981, p. 43). un esfuerzo colectivo del hombre para extraer un orden autorizado y de aceptacin universal a partir del caos de la percepcin sensorial, orden que viene continuamente evaluado por una observacin minuciosa (Leahey, 1982, p. 28), una vasta empresa que ha ocupado y ocupa una gran cantidad de esfuerzos humanos en procura del objetivo de adquirir conocimientos slidos acerca de la realidad (Sabino, 1984, p. 17), La ciencia, en particular, podra definirse como el resultado de reconocer el mximo orden oculto en todo aparente desorden. La ciencia no es sino una de las formas posibles de representar el mundo real. Para ello hacen falta imgenes. No hay inconveniente en admitir que la ciencia es una ficcin de la realidad, que hacer ciencia consiste en proponer a la naturaleza una ficcin por si sta tiene a bien ser compatible con tal ficcin (Wagensberg, 1990, p. 10). La ciencia es ms que un cuerpo de conocimientos, es una manera de pensar (Sagan, 1997, p. 43). Tambin podemos observar que al definirla, cada autor enfatiza en alguno de sus rasgos ms notables, sin que ello signifique que nieguen sus cualidades restantes, tal como lo confirma el hecho de que los autores, una vez que han expresado su concepto particular de ciencia, casi siempre las reconocen en sus explicaciones ulteriores. Como explican Marx y Hillix (1969): Algunos prefieren poner el acento en un modo de pensamiento [...] un tipo de tarea; se considera que el mtodo cientfico es el rasgo ms importante. Otros prefieren destacar el producto de ese mtodo el cuerpo de conocimientos sistemticamente ordenados que han producido los cientficos [...]. El procedimiento ms seguro es aceptarlos todos y considerar a la ciencia como una empresa total: hombres que piensan con una cierta actitud, que utilizan mtodos cientficos para producir hechos y teoras que constituyen descripciones ordenadas y explicaciones del mundo [...]. Lo que la define es la combinacin de sus caractersticas, ms que cualquier caracterstica tomada por s sola (p. 15).

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En forma an ms amplia, como expresa Bernal (1981a) la ciencia puede ser considerada como una institucin; como un mtodo; como una tradicin acumulativa del conocimiento; como un factor principal en el mantenimiento y en el desarrollo de la produccin, y como una de las influencias ms poderosas en la conformacin de las opiniones y actitudes respecto al universo y al hombre (p. 40). En sntesis, en forma general, podemos definir la ciencia como un modo de conocer, amplio y flexible, al desarrollar mtodos de conocimiento particulares y confiables segn la naturaleza de cada objeto de estudio particular, y como un cuerpo de conocimientos autnomos especficos organizados, que en la medida de lo posible se oponen a la especulacin y a la opinin. Cuerpo de conocimientos que forma parte del complejo cultural a travs del cual el Hombre trata de dar orden, coherencia y sentido a su relacin con todo lo que le rodea; y el cual es producto de una actividad humana muy particular, que entre otras cosas implica la adopcin de modelos o puntos de vista, la suposicin y creacin de marcos de referencia a partir de los cuales indagar con una actitud crtica y la ayuda de mtodos apropiados. Proceso que en s puede ser considerado como un dilogo con la naturaleza, un dilogo del cual surgen esencialmente preguntas y respuestas, ms que soluciones prcticas a problemas especficos de cualquier ndole o el tratar de dominar y controlar la naturaleza. Aunque en la actualidad, un grupo significativo de cientficos suele definir la ciencia de forma integral y reconoce la mayora de sus aspectos fundamentales, no todos tienen la misma concepcin de ella. Hay quienes definitivamente estn convencidos de que la actividad cientfica debe ser una actividad imaginativa cuya fuente principal de inspiracin debe ser la intuicin, mientras que en contraposicin, existe un grupo ms numeroso de cientficos quienes identifican a la ciencia con los hechos concretos y consideran que los investigadores deben limitarse estrictamente a reflejar la realidad mediante la observacin y recoleccin objetiva de datos. Hay quienes sostienen que la ciencia se justifica por s misma porque proporciona conocimientos y posee un valor terico, mientras que otros explican que se justifica slo en la medida que tiene alguna utilidad y est al servicio del Hombre (Medawar, 1969; Wartofsky, 1973). Estas concepciones extremas de la ciencia han distorsionado la meta de lograr un cuerpo de conocimientos lo ms cercano posible a la realidad, sobre la base de criterios epistemolgicos vlidos. Un conocimiento basado slo en la imaginacin y la intuicin, fcilmente se convierte en especulacin. El conocimiento emprico por s mismo niega parte de la realidad e impide el desarrollo de la ciencia. Como expresa Medawar (1969):

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un cientfico debe poseer una imaginacin libre, pero escptica, ser creador y crtico. En cierto sentido debe ser libre, pero en otro sentido, debe ser regimentado de manera precisa (p. 158). La ciencia como institucin La ciencia adquiri su carcter de institucin en fecha relativamente reciente. No fue sino hasta alrededor de finales del siglo XVIII y comienzos del pasado, que la ciencia comenz a adquirir sus rasgos como institucin social y a consolidarse como tal, y ello no con toda la regularidad que insinan los libros que presentan su evolucin histrica. La ciencia nace en un momento en el cual los laicos tratan de desvincularse del poder de la Iglesia durante el siglo XVIII. Donde se impone la decisin de separar lo material de lo espiritual como si ambos fuesen una dualidad antagnica. Ello bajo la expresin de que lo observable corresponde a los cientficos y lo espiritual o lo de Dios a la religin. Sin embargo, a pesar de ser un intento de alejarse de la religin, desde entonces ha venido funcionando como tal y en la actualidad podemos seguir apreciando muchos de sus rasgos en la prctica: El cientfico ya no habla con Dios y obtiene de l la Verdad revelada, pero emplea medios que le revelen la Verdad Eterna. Establece una suerte de Declogo o Mandamientos. Est organizada jerrquicamente con sus papas, cardenales y obispos. Sus sacerdotes practican vestidos de batas blancas rituales con la misma devocin que si estuvieran celebrando una misa y hasta tienen su propia Biblia, el cuerpo incuestionable de conocimientos que llaman conocimiento cientfico; poseen un catecismo; recintos especiales como si fuesen templos y hasta sus propios santos que son venerados y que han revelado muchos de los dogmas de la ciencia. Es verdaderamente difcil determinar los orgenes de la ciencia, por una parte, porque no podemos saber cul fue ese punto crtico o hito histrico que estableci sus bases y, por otra, porque ella no surgi desde sus comienzos como algo reconocible en los trminos actuales, sino como algo que se fue diferenciando paulatinamente de los aspectos generales de la vida cultural. Esto no significa que antes de que la ciencia se convirtiera en una institucin independiente, los estudiosos no llegaran a adquirir y a elaborar conocimientos vlidos y confiables. S, lo hicieron, pero la manera fundamental de obtener y elaborar los conocimientos sola derivar de la vida cotidiana, de tcnicas prcticas y de observaciones cuidadosas, pero no de lo que llamamos mtodo cientfico. Por otra parte, la actividad de manipular y transformar efectivamente la materia, que segn Bernal (1981a) es la caracterstica esencial de la ciencia actual, era realizada por hombres excepcionales, aislados, cuyos hallazgos y conocimientos, con frecuencia no encontraban eco en la sociedad y terminaban por quedar guardados o perdidos de una u otra forma. Hasta avanzada la Revolucin Cientfica, la ciencia estuvo predominantemente en manos de personas muy selectas, quienes desde tiempo

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inmemorable, por lo regular, pertenecan a ciertas castas sacerdotales eruditas, de iniciados y adeptos o eran miembros de la realeza. Se trataba de sabios, sacerdotes, iniciados, adeptos, magos, astrlogos, alquimistas, filsofos naturales..., cuyo propsito al investigar era hallar la Verdad a travs del estudio de la Magia, la Astrologa, la Alquimia, la Filosofa y el Hermetismo. Durante el Renacimiento la situacin comenz a variar, pues, por una parte, aparecieron nuevas formas de congregacin en las cuales los estudiosos hallaban ms libertad para discutir abiertamente sus hallazgos; y por otra, se hizo cada vez ms frecuente el mecenazgo de los investigadores por parte de nobles, clrigos y comerciantes. Con la Revolucin Cientfica, no slo se increment el nmero de individuos dedicados a la investigacin, sino que adems creci el nmero de agrupaciones de investigadores y se hizo ms frecuente y libre el intercambio de informacin. Estos factores, entre otros, contribuyeron al acuamiento y aceptacin de la palabra cientfico para connotar en particular a aquellos estudiosos que seguan el mtodo cientfico. La palabra cientfico fue acuada por Whewell en 1840, quien divulg el trmino a travs de su obra: Philosophy of the inductive sciences. En ella podemos leer: tenemos gran necesidad de encontrar un nombre para describir al cultivador de la ciencia en general. Por mi parte, me inclino a llamarlo cientfico (cit. por Bernal, 1981a, p. 42). Al hacerse ms numerosas las agrupaciones de cientficos en los diversos pases y al extenderse el intercambio de los conocimientos, se fue gestando la comunidad cientfica, la cual, sobre la base de acuerdos, fue desarrollando criterios sobre la manera vlida y confiable de obtener, elaborar y comunicar conocimientos que pudieran ser llamadas cientficos. Entre los ideales de los pioneros de la ciencia moderna estaba el encontrar un mtodo seguro que permitiera: Hallar la Verdad independientemente de todo dogma y toda autoridad, y poder investigar libremente sin restricciones. En su camino hacia el logro del primer ideal, los pioneros de la ciencia moderna, no slo llegaron a convencerse de que era posible obtener mediante la experimentacin conocimientos veraces y definitivos sobre el Universo, sino que adems, se convencieron de que era posible obtener conocimientos objetivos o libres de toda influencia personal y social. Estas creencias fueron acogidas y aceptadas por los investigadores de aquella poca, esencialmente porque en el mbito de la Fsica Mecnica y de la ptica, los investigadores lograron obtener conocimientos objetivos y precisos, los cuales les sirvieron como razn de peso para liberarse, tanto de los dogmatismos de la Iglesia Catlica como del peso del neoplatonismo, el aristotelismo y las autoridades intelectuales de su poca. Sin embargo, a pesar de todos sus intentos, los pioneros del mtodo cientfico no lograron sus propsitos, ni en cuanto a la libertad de investigacin, ni en cuanto a liberarse de dogmatismos. Ms an, a la larga, los investigadores terminaron por crear grupos cerrados (cofradas) en los cuales slo podan participar personas muy selectas. Desde el Renacimiento, los estudiosos, normalmente dependan econmicamente del mecenazgo de las clases pudientes y, por ende,

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generalmente de sus intereses. Muy pocos contaban con medios propios suficientes como un Descartes o un Pascal para dedicar sus vidas a la investigacin. Con la Revolucin Cientfica, los investigadores de pocos recursos dependieron esencialmente de la pujante clase burguesa, la cual apoy numerosas investigaciones y contribuy al desarrollo de la ciencia y la tecnologa debido a los beneficios econmicos que les aportaba. De hecho, se aprecia un gran auge de la ciencia vinculado al desarrollo de la industria durante los siglos XVII, XVIII e inicios del XIX. Durante el siglo XIX, los aparatos e instrumentos de investigacin alcanzaron tal complejidad y sofisticacin que llegaron a ser muy pocos los investigadores que podan darse el lujo de costear y poseer un laboratorio propio. Esta situacin, al comienzo fue solventada por las universidades y algunas instituciones mediante donaciones privadas y, luego, por los gobiernos y grandes consorcios, pero se convirti en una manera de controlar y determinar qu deban investigar los cientficos al decidir qu investigaciones recibiran apoyo econmico. En cuanto a liberarse de dogmatismos y dejar de ser un grupo selecto y cerrado, no fue mucho lo logrado con el surgimiento de la moderna comunidad cientfica. A veces, el lenguaje empleado es tan especializado que slo un reducido nmero de investigadores est en condiciones de leer y comprender la informacin. Ms all de lo deseable, an hallamos entre los investigadores actuales algunos sumos sacerdotes y discpulos que asumen sus teoras como doctrinas inobjetables, que apegados a sus convicciones, se han convertido en vigilantes y censores de todo cuanto se divulga, y que se arrogan el derecho de reglamentar las investigaciones, la manera de interpretar los resultados de stas y decidir cul es el lenguaje a ser utilizado en la ciencia. En cuanto a la posibilidad de comunicar libremente los conocimientos, es cierto que hoy da existe mayor comunicacin e intercambio de ideas entre los investigadores que hace unos dos siglos atrs. Sin embargo, no deja de haber restricciones ni en cuanto a la comunicabilidad de cierta informacin clasificada como inconveniente o como top secret, ni en cuanto a quienes pueden publicar en las revistas de prestigio. La ciencia como una actividad particular del Hombre La ciencia debe entenderse como un fenmeno social, una empresa valiente, humana, y no como la obra de unos robots programados para recoger informacin pura Stephen Jay Gould La ciencia de hoy, tanto en el sentido de conocer como en el de un cuerpo de conocimientos particulares, es producto de un conjunto especfico de actividades y habilidades particulares comunes a la mayora de los seres humanos. Sin embargo, y es importante decirlo, a pesar de que tanto el hombre comn como aquel que ha dedicado su vida a la investigacin cientfica, comparten las mismas habilidades cognoscitivas, formas de conocer y, hasta 55

cierto punto, la manera de elaborar los conocimientos, el cientfico se caracteriza por estudiar los fenmenos de la naturaleza, tanto desde la visin de estructuras de leyes, de teoras o mapas que exponen explicaciones sobre relaciones entre las partes de los fenmenos y entre fenmenos, como de un orden implcito de la naturaleza acordado por consenso. La actividad cientfica es una actividad social, porque adems de derivar de la cultura y su grado de desarrollo, depende de sus bases, de su economa, de su ideologa poltica y de las relaciones que establecen sus miembros, es decir, se trata de una actividad que forma parte intrnseca de la vida social. A pesar de todas las precauciones que puedan tomarse, la actividad cientfica no est exenta ni elimina las fuentes de error o forma de sesgo personal que pudieran invalidar los resultados de las investigaciones. Tampoco asegura la veracidad de las conclusiones que puedan derivarse de ellas (Nagel, 1981). Ms an, ms que ser una actividad rgida que exige la aplicacin de reglas y procedimientos que deben ser aplicados al pie de la letra, es una actividad que depende en mucho de la creatividad e intuicin de los investigadores. Muchas de las transformaciones de la ciencia no corresponden precisamente a un acercamiento lento y progresivo a la verdad, sino a la modificacin de los contextos culturales que tanta influencia ejercen sobre ella (Gould, 1986, p. 4). La cultura, a pesar del entrenamiento particular que puedan recibir los cientficos, influye en ellos de modo notable sobre su manera de ver las cosas. Las teoras ms creativas suelen ser proyecciones imaginativas proyectadas sobre los hechos, imaginacin que deriva, en cierta medida, de fuentes culturales. Cuando pensamos en la influencia de la sociedad sobre la actividad cientfica, debemos tener presentes tres cosas: primero, que la cultura influye en la actividad cientfica y que, al mismo tiempo, sta influye sobre aquella. Segundo, que dicha influencia vara segn la importancia que social, econmica y polticamente se le asigna a los fenmenos estudiados y, tercero, los niveles de abstraccin que hayan alcanzado los conocimientos. Vemos as que en USA mientras a finales del siglo pasado apenas se le conceda alguna importancia a las investigaciones sobre la radioactividad, las mediciones antropomtricas estaban de moda debido a que sus conclusiones tendan a apoyar los prejuicios sociales hacia la mujer, los nios y las razas no blancas. La ciencia como una concepcin de la realidad y como un cuerpo de conocimientos que intenta acercarse a la verdad No debemos olvidar que la concepcin de ciencia ha variado y seguir variando a travs del tiempo en las diferentes culturas. Es por ello que cuando hablamos de ciencia debemos tener el cuidado de estar conscientes de cul concepcin de ciencia estamos hablando? Si yo estuviera escribiendo este libro a finales del siglo pasado, estara convencido de que la ciencia es un cuerpo de conocimientos objetivos, verdaderos y absolutos, y que todas las disciplinas cientficas deberan seguir los pasos de la Fsica mecnica como ideal de ciencia a ser imitado, de modo que el subttulo de este captulo hubiese sido algo 56

como: La ciencia como un conocimiento objetivo y veraz. Hace 10 aos, para la primera edicin de esta obra, el subttulo fue: La ciencia como conocimiento que tiende a ser objetivo y veraz; pero dada la evolucin de la ciencia en los ltimos aos y la mayor facilidad de acceso a la informacin, he preferido subtitular este apartado de esta manera: La ciencia como una concepcin de la realidad y como un cuerpo de conocimientos prximos a la verdad; especialmente porque este subttulo refleja mejor lo que sabemos sobre la ciencia en nuestros das. En atencin al interrogante de cul concepcin de ciencia estamos hablando?, de ahora en adelante voy a tener el cuidado de distinguir bsicamente entre dos ciencias: la moderna, producto de la Revolucin Cientfica y su evolucin, la cual mantiene como ideal de toda disciplina cientfica imitar a la Fsica mecnica de Newton y sostiene que la ciencia conoce y consiste en un cuerpo de conocimientos objetivos de la realidad; y la ciencia posmoderna, la cual nace a principios del siglo pasado, adquiriendo verdadero vigor a partir de la dcada de los 60, la cual sostiene que cada una de las disciplinas cientficas, no slo debe adaptarse y desarrollar mtodos propios para conocer que sean cnsonos con la naturaleza del objeto que se ocupa de estudiar, sino que adems debe tener clara la relacin entre sujeto y objeto. Una consideracin adicional es que, aunque yo en particular estoy hablando de dos ciencias, la moderna y la posmoderna, cada una de las cuales engloba una serie de definiciones afines, ello no significa que normalmente los investigadores las vean y traten como absolutamente diferentes e independientes entre s. Son muchos los autores que las superponen en muchos de sus aspectos. Vemos as, que aunque hay una notable diferencia entre la Fsica de Newton y la Fsica de Einstein, Niels Bohr, David Bohm..., muchos son los fsicos actuales que han adoptado el nombre de mecnica cuntica para la nueva Fsica, conservando as la idea de mecanicidad, a pesar de que hoy da se tiende a ver el Universo como una unidad que fluye dinmicamente. De la concepcin de ciencia como conocimiento de lo eterno y necesario (Aristteles) o el ms alto grado de conocimiento (Platn) que tenan los griegos, la ciencia pas a ser considerada durante la Edad Media como el conocimiento que Dios tiene del mundo (Grawitz, 1975, p. 28). Luego, en el siglo XVIII, la ciencia fue concebida como una prctica para demostrar lo que se afirma, es decir, para deducir principios ciertos, inmutables y universales (Grawitz, 1975), manteniendo siempre en todas las concepciones de ciencia hasta avanzado este siglo, la idea de que sujeto y objeto son autnomos e independientes. Desde la Antigedad, la mayora de los estudiosos anhelaron llegar a desarrollar conocimientos absolutos, verdaderos e inmutables, lo cual se refleja, por ejemplo, en conceptos como los de ley y en afirmaciones como comprobar las hiptesis. Sin embargo, a pesar de ello, a partir del momento en que en el acto de conocer se propuso distinguir entre sujeto y objeto, la verdad se hizo relativa:

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La verdad no reside en tal o cual enunciado aislado, cuya suma hara la verdad total; est en el sistema, donde cada elemento no tiene verdad ni siquiera sentido sino por su relacin con el conjunto (Blanch, cit. por Grawitz, 1975, p. 63). La relativizacin de la verdad contenida en los conocimientos conllev a un cambio en las afirmaciones sobre algunos de los rasgos de la ciencia. Esto es, por ejemplo, de mirar la ciencia como un cuerpo uniforme y nico de conocimientos absolutos, verdaderos e inmutables, se pas a mirarla como un cuerpo de conocimientos especficos sobre cada objeto de estudio, que los investigadores tratan en lo posible de que sean veraces o, al menos en principio, de que sean contrastables. La objetividad y el problema sujeto-objeto Una de las tantas formas de entender la objetividad, es aquella que afirma que es posible conocer o investigar sin que el sujeto afecte al objeto y viceversa. En este sentido sujeto (investigador) y objeto (fenmeno) son considerados como dos cosas independientes entre s. Desde este principio, y acorde con el paradigma mecanicista; es comprensible que los investigadores del siglo pasado, e incluso muchos de los de ste, pretendieran alcanzar la posibilidad de establecer conocimientos absolutos y definitivos. Desde los orgenes de la Humanidad hasta la Antigua Grecia, sujeto y objeto fueron una unidad. El Hombre no era un observador, sino que se consideraba un miembro ms del Universo, cuyo destino personal estaba ntimamente ligado a su evolucin. Con los filsofos griegos se comenzaron a establecer las primeras escisiones tericas entre el Hombre y el Universo. Una de las posiciones ms claras al respecto, es la divisin entre materia y espritu que establecieron los atomistas. Esta imagen influenciada por la importancia social que se daba a la esencia de las cosas y a la espiritualidad, trajo como consecuencia que hasta alrededor de los siglos XVI-XVII, los filsofos centraran ms su atencin en el mundo espiritual que en el material y, por ende, que se dedicaran al estudio del alma y de los problemas de carcter moral. Dicha relacin comenz a invertirse alrededor del siglo XV, debido, entre otros factores, a la Revolucin Cientfica y de la mquina, a las luchas intestinas entre los cristianos, los descubrimientos de nuevas tierras y al pujante desarrollo de la burguesa. A la divisin del Universo en dos partes, una espiritual y otra material, a lo largo de la historia de la ciencia, los eruditos, bsicamente se plantearon el problema del conocimiento a travs de dos preguntas: es posible conocer el mundo tal como es? y en qu debemos centrar nuestra atencin en el momento de conocer la naturaleza, en el sujeto o en el objeto?; es decir, se plantearon el problema de cmo conocer en trminos de la lgica binaria o aristotlica, la cual atribuye a los argumentos un slo y nico valor, ya que funciona sobre la base del principio del todo (1) o nada (0); lo que significa que

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al plantearse el problema del conocimiento lo hicieron en el plano de la lgica y no de la realidad, que en s tiende a mostrar grados en la mayora de sus aspectos (Kosko, 1995). Esta manera de formular el problema del conocimiento origin dos corrientes filosficas diametralmente opuestas: el Idealismo absoluto, representado entre otros por Platn, Kant y Hegel, el cual exige centrar nuestra atencin en el sujeto, ya que en la idea se encuentra el principio del ser y del conocer; y el Empirismo, representado, entre otros, por Aristteles, Berkeley, Bacon, Hume, Newton y Locke, quienes sostenan que el conocimiento del mundo slo es posible mediante la experiencia sensorial y el establecimiento de la verdad de dicha experiencia a travs de su comprobacin. Algunos epistemlogos opinan que la pregunta: en qu debemos centrar nuestra atencin para conocer el mundo, en el sujeto o en el objeto?, ha dado origen a casi todas las corrientes filosficas de Occidente. Ellos proponen que si trazamos una lnea continua entre el sujeto y el objeto S---------------/---------------O, y colocamos en el centro de ese continuum el punto de equilibrio /, tendramos que al desplazar nuestra atencin desde ese punto central hacia la izquierda, nos hallaramos en el campo de las diferentes corrientes idealistas de la Filosofa, en tanto que si la desplazamos hacia el lado derecho, nos encontraramos en el campo de las distintas corrientes empiristas de la Filosofa. El extremo izquierdo, entonces, hara referencia al idealismo absoluto, y el extremo derecho, al empirismo absoluto. El idealismo puede ser resumido de la siguiente manera. Se trata de un trmino introducido en la jerga filosfica hacia mediados del siglo XVII para referirse a la doctrina platnica de las ideas. En esencia, ha adquirido dos significados, uno gnoseolgico o epistemolgico, y uno romntico. En sentido epistemolgico, se suele llamar idealistas a quienes admiten que los cuerpos slo tienen una existencia ideal en nuestras almas, negando, por ende, la existencia real de los cuerpos y del mundo. En este sentido, el mundo no es otra cosa que nuestra propia representacin. En el extremo derecho de nuestro continuum S/O ubicamos al empirismo y podemos resumirlo sucintamente como el movimiento filosfico que apela a la experiencia sensible inmediata como criterio o norma de la verdad. Aunque los empiristas afirman que la verdad slo se puede adquirir mediante la experiencia, reconocen las limitaciones de los sentidos y estn de acuerdo en que todo conocimiento obtenido a travs de la experiencia debe ser sometido a contrastacin, de manera que pueda ser corregido o abandonado. Su oposicin a la razn reside en que consideran que ella por s misma es incapaz de establecer verdad alguna. Los empiristas niegan toda posibilidad de conocimiento innato y slo aceptan todo aquel conocimiento que pueda ser confirmado de alguna manera. Apelan a la evidencia sensible y consideran que ella es el nico medio para decidir qu es real o no (Abbagnano, 1993).

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Si nos detenemos un poco en la pregunta: en qu debemos centrar nuestra atencin para adquirir el conocimiento, en el sujeto o en el objeto?; es posible apreciar que sta, por s misma es perniciosa, por una parte, debido a que no admite sino dos formas nicas de conocer, lo que transforma el planteamiento en dogmtico, pues niega otras alternativas de conocer como la intuicin. Y, por otra, lo que es peor, porque induce a alterar la realidad para ajustarla al mtodo cientfico, en lugar de ser el mtodo el que se adapte al objeto de estudio acorde con su naturaleza, que es lo que sucede, por ejemplo, con el experimentalismo a ultranza de la Psicologa social (Argyle, 1969). Mediante el surgimiento y evolucin de la teora de la relatividad, de los hallazgos de las investigaciones de la Fsica cuntica, en particular con el impulso dado por investigadores de la talla de Heisenberg, Schrdinger y Bohm; y de las investigaciones de Rosenthal en el mbito de la Psicologa, hoy da se piensa que El conocimiento humano es [...] el resultado de un proceso complejo interminable en el que estn incluidos el objeto y el sujeto. [...] El conocimiento humano aparece gracias a una concomitancia de estructuras objetivas (del mundo real) y estructuras subjetivas (del rgano cognoscitivo). Sin el aporte de los objetos no habra ningn tipo de conocimiento sobre el mundo, slo ficciones, sueos, alucinaciones, idiosincrasias. Sin el aporte del sujeto no habra memoria, ni conceptos, ni sentencias, ni clasificaciones, ni deducciones, ni teoras, ni verdad, ni existira, por tanto el conocimiento (Lorenz y Wuketits, 1984, p. 29). En todo conocimiento hay un aporte del objeto (composicin, organizacin, estructura, estado) y un aporte del sujeto (creencias, afectividad, prejuicios, conceptos, deducciones, teoras). Los sentidos por s solos, sin ayuda de la razn, y otras formas de conocer, como la intuicin, no nos brindan una descripcin fiel de la naturaleza. Ms an, es inconcebible que los sentidos, la razn y la intuicin logren actuar de manera autnoma e independiente. Por fortuna, estas posiciones radicales han disminuido y las organizaciones cientficas han terminado por reconocer, entre otras cosas, que no se puede admitir como real slo aquello que perciben los sentidos, y que as como el investigador altera a su objeto de estudio, ste afecta al investigador. En el caso de ciencias como la Psicologa y la Sociologa, en las que el Hombre es sujeto y objeto a la vez, el efecto suele ser mucho mayor. Ambos interactan y se modifican. Ms an, el investigador no puede evitar hacer consideraciones sobre s mismo al comunicar sus investigaciones, razones por las cuales siempre se introduce un cierto margen de error. Flavell (1978) aade que la actividad del sujeto y la realidad sobre la que ella opera estn mezcladas, y esta indiferenciacin bloquea toda aprehensin genuina de un mundo independiente del yo (p. 88). La posibilidad de objetivar la experiencia est en funcin de la actividad intelectual del sujeto y no de la experiencia inmediata impuesta desde afuera.

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Debo aadir que adems de la imposibilidad de separar sujeto y objeto, es artificial tratar de estudiar los fenmenos aislados los unos de los otros, como si fuesen independientes entre s. Los objetos de investigacin que estn en el mundo, son prcticamente infinitos y estn ntimamente interrelacionados, por lo que sus elementos componentes, al ser estudiados, no deben ser separados y, menos an, aislados del contexto en el cual se manifiestan. Si analizamos el agua y estudiamos aisladamente sus elementos, no estamos estudiando el agua, sino el oxgeno y el hidrgeno, que se comportarn de forma diferente segn se hallen en presencia de determinadas sustancias y condiciones. Si una persona habla con Dios en la Iglesia, se dice que est rezando, pero si por la calle va hablando en voz alta con Dios, se dice que es esquizofrnico. Ninguna persona es neurtica per se. No hay nada intrnseco en persona alguna que la haga neurtica. Las personas se suelen comportar como neurticos segn su manera aprendida de interpretar la realidad en determinadas circunstancias y al interactuar con personas que poseen ciertos rasgos especficos de personalidad, segn ciertos criterios psiquitricos. Esta relatividad del contexto nos indica que no es posible hablar del Hombre en forma genrica, universal y atemporal como si fuese un ente aislado tanto de sus congneres como de su entorno. Igualmente nos seala que no es legtimo explicar un comportamiento en funcin exclusiva del aprendizaje, la personalidad o cualquier otro elemento integrante de su conducta considerado de manera aislada. La intuicin, los sentidos y la razn como medios del Hombre para conocer Acorde con nuestra naturaleza, somos capaces de conocer mediante los sentidos, la intuicin y las emociones. Sin embargo, en la actividad cientfica, sobre todo en disciplinas como la Fsica, la Qumica y la Biologa; la mayora de los investigadores suele admitir generalmente como medios vlidos de conocimiento a los sentidos y a la razn y, excepcionalmente, a la intuicin. La palabra intuicin proviene del latn intuito (in= en y tueri= ver). Significa percepcin clara, ntima e instantnea de una idea o verdad con una presencia tal y de una impresin de realismo mayor que si se la tuviera frente a uno. Segn el La rousse (1985) significa conocimiento claro, recto o inmediato de verdades que penetran en nuestro espritu sin necesidad de razonamiento (p. 590). Para Lisa Schulz, la intuicin es el proceso de llegar a conclusiones acertadas basndonos en una informacin insuficiente (Schulz, 1999, p. 41). La intuicin es algo que vemos, omos y sentimos dentro, un lenguaje interno que facilita la percepcin y la comprensin (Schulz, p. 45) y que con frecuencia se anticipa al futuro. Es difcil captar la naturaleza de la intuicin, ya que, por una parte, se trata de un proceso que ocurre sin el concurso de nuestra consciencia ordinaria y, por otra, porque sus resultados se hacen presentes en la consciencia habitual de forma repentina. Henri Poncaire, quien llegara a hacer numerosos

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descubrimientos matemticos y astronmicos, afirmaba en relacin a la intuicin: el yo subliminal no es en forma alguna inferior al yo consciente; no es meramente automtico; es capaz de discernimiento; tiene tacto y delicadeza; sabe cmo elegir y adivinar (...) Conoce cmo adivinar mejor que el yo consciente; ya que tiene xito donde ste ha fracasado. En una palabra, no es el yo subliminal superior al yo consciente? (cit. por Martnez, 1989, p. 66). La intuicin se suele hacer presente en la consciencia ordinaria como una actitud de expectacin, visin y penetracin. Es un proceso que condensa la percepcin y capta lo ms profundo, lo esencial de un todo, bien sea de una idea, de un objeto o una situacin. Es muy probable que est asociada con lo que los gestaltistas llaman insight o invisin, proceso a travs del cual la persona llega a travs de algn estado de consciencia diferente al ordinario, de forma sbita, penetrante y trascendente a una conclusin que se hace consciente (Greene, 1987). Aunque la intuicin es como una suerte de relmpago, el cual se manifiesta a nuestra consciencia habitual a travs de la actividad de los mdulos neuronales de los hemisferios cerebrales, es de esperar ciertos errores cuando quien vive la experiencia de la intuicin, intenta traducir su percepcin intuitiva al lenguaje de las palabras. Ello se debe, por una parte, a que las palabras son muy limitadas en comparacin a las imgenes y, por otra, porque dicha traduccin depende del dominio del lenguaje de quien intenta hacer la traduccin. Ms an, una parte de la verdad contenida en la intuicin puede ser distorsionada debido a las experiencias y conocimientos previos. En s, la razn no es un proceso para conocer, sino un interpretador, una suerte de software que nos sirve para organizar, ordenar y darle sentido a la informacin que llega a nosotros mediante los sentidos. Como proceso que puede ser realizado de manera voluntaria o automtica, la razn depende de instrucciones sobre qu hacer con la informacin, y tiene como base tanto la consciencia ordinaria como la organizacin y capacidad funcional de los mdulos de la corteza del hemisferio cerebral izquierdo. En los mdulos neuronales de la corteza del hemisferio cerebral izquierdo, la informacin sensorial es procesada segn normas aprendidas, de forma analtica y serial, mediante representaciones lgicas, semnticas y fonticas. A travs de dichas representaciones construimos explicaciones verbales y lgicas inmediatas de cuanto sucede en nuestro interior o en nuestro entorno. Actividad, que si es realizada de forma automtica, trata toda la informacin como si fuera verdadera, independientemente de si la misma es completa o parcial, verdadera o falsa, real o irreal, relevante o no. Cuando el investigador utiliza bsicamente la razn y la lgica como medios para conocer y elaborar informacin, suele incurrir en serias distorsiones, pues tiende a tener la impresin de que cuanto percibe est compuesto por un sinnmero de objetos y fenmenos aislados, que nicamente se vinculan

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cuando estn temporal y fsicamente cercanos entre s. Ms an, a partir de la forma analtica y secuencial de elaborar la informacin surge en nosotros la impresin de lo que llamamos causa-efecto. Percibimos que los sucesos ocurren de manera secuencial: primero a, luego, b, luego c..., encadenamos los eventos diciendo que b es consecuencia de a, que c lo es de b..., e incorporamos una causalidad que intenta explicar las relaciones entre a, b, c... Como afirm David Hume (1992), aparte de las secuencias temporo-espaciales, no percibimos nada que en s sea una causa. El trmino no es ms que una deduccin o razonamiento de nuestra manera de percibir y elaborar la informacin por parte de los mdulos neuronales de la corteza del hemisferio cerebral izquierdo. Otra de las limitaciones del uso de la razn es que estamos condicionados culturalmente a pensar y a elaborar la informacin, tanto sobre la base de reglas de pensamiento como sobre la base del lenguaje digital, de manera que en nuestros razonamientos pueden colarse muchos errores. Debo agregar que, adems, el hemisferio cerebral izquierdo tiende a procesar slo aspectos de la realidad para los cuales existen palabras, pues no sabe manejar las imgenes. De all que slo razonemos en trminos del vocabulario que manejamos. En cuanto a los sentidos, ellos nos proporcionan una impresin tan realista de las cosas, que han sido defendidos con mucha pasin como medios capaces de reflejar fielmente la realidad. Tan ha sido as, que para muchos estudiosos la observacin directa de las cosas no requiere de reflexin alguna. Ms an, algunos de ellos han estado convencidos de que en verdad no nos hace falta conocer la esencia de las cosas para aclarar la relacin existente entre la esencia y sus manifestaciones conductuales. No podemos negar que los sentidos nos proporcionan la mayor parte de los conocimientos sobre nuestro mundo interior y exterior de manera directa, as como tampoco podemos desmentir el realismo con que ellos nos presentan la informacin, un realismo tan fuerte, con tanta presencia, que durante siglos, millones de seres humanos estuvieron convencidos de que el Sol giraba alrededor de la Tierra y no lo contrario (teora geocntrica de Ptolomeo). Pero por qu no habran de pensarlo as nuestros antepasados y hasta nosotros mismos hoy da? Es indiscutible que todos los das vemos aparecer el Sol por el Este e irse por el Oeste y que observamos cmo, aparentemente, se mueve de un lado a otro alrededor de la Tierra y no al revs. La creencia de que el Sol gira alrededor de la Tierra fue mantenida hasta que Nicols Coprnico retom de los griegos y desarroll la teora de que la Tierra tiene dos movimientos diferentes, uno de rotacin sobre su propio eje y otro de traslacin alrededor de un Sol fijo. Para llegar a esas conclusiones y convencer a los estudiosos de su poca de su teora, Coprnico tuvo que ingenirselas con los conocimientos existentes en su tiempo sobre Astronoma Descriptiva y Matemticas adems de emplear sus sentidos, valerse de la razn y la intuicin. Aunque valiosos como medios para conocer, nuestros sentidos son limitados. Existen colores y sonidos que no vemos o escuchamos porque nuestros receptores sensoriales no estn capacitados para captarlos. Sin embargo, sabemos de muchos de ellos gracias a aparatos especialmente diseados para

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tal fin y que son una suerte de extensin de nuestros sentidos, disminuyendo as sus limitaciones. A pesar de esto, la construccin de tales aparatos y su uso en un momento dado, no slo estn sujetos a errores de medicin, sino que incluso causan alteraciones en los objetos observados, factores que deben incluirse en la incertidumbre de lo que queremos registrar. Por otra parte, como afirma Feyerabend (1981): la impresin sensorial, por simple que sea, siempre contiene un componente que expresa la relacin fisiolgica del organismo y que no tiene ningn correlato objetivo [...]. Un ejemplo de esto lo constituye la contemplacin de una estrella fija por el ojo desnudo, que contiene los efectos subjetivos de radiacin, difraccin, limitados por la inhibicin lateral de los elementos adyacentes de la retina (p. 50). Otro factor de distorsin de la informacin que llega hasta nosotros mediante nuestros sentidos, es el ocasionado en cierta medida por nuestra educacin formal e informal, nuestro lenguaje, nuestras ideas, expectativas, intereses, manera de pensar, e incluso prejuicios de diversa ndole, como suceda con la teora geocntrica de Ptolomeo, la cual se mantena sobre la base de la creencia de que si el Hombre es el centro del Universo, es imposible que la Tierra gire alrededor del Sol. En el caso de la mayora de los cientficos, debido a su propia educacin formal y su formacin cientfica, difcilmente pueden mirar algo diferente a lo que han aprendido como verdadero. Para ellos, los datos que obtienen de sus investigaciones, no slo confirman sus teoras, sino que adems sus experiencias selectivas tienden a apoyar la concepcin del mundo de su poca. Desde luego que esto tiene la ventaja para la teora que defiende el cientfico de que, por lo regular, este no aceptar proposiciones que estn en discrepancia con lo aprendido, pero tiene la desventaja de que al seguir el acuerdo de la mayora y ser fiel a un paradigma que hasta el momento ha tenido xito, puede contribuir a seguir manteniendo creencias errneas que slo sucesos fuertemente persuasivos pueden hacer caer (Ziman, 1981, p. 21). Sobre la base de lo que he dicho, es evidente que: 1. la intuicin, la razn o los sentidos, por s mismos, de forma independiente, no son capaces de proporcionarnos conocimiento alguno. 2. La intuicin, la razn y los sentidos, son interdependientes, en ningn momento dejan de estar relacionados entre s. 3. La intuicin, la razn y los sentidos, son influidos por nuestra cultura, lenguaje, experiencias particulares..., y por nuestra forma de pensar. 4. La nica manera de obtener conocimientos confiables es conocer nuestra manera de conocer y conocer la esencia de los medios que usamos para ello.

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Proceso de elaboracin y organizacin del conocimiento cientfico La elaboracin y organizacin de los conocimientos cientficos se realiza a partir de los datos que arrojan las nuevas investigaciones. Dichos datos pueden enriquecer los conocimientos existentes o modificarlos hasta cierto punto sin que ello implique necesariamente un cambio de paradigma. Cuando los nuevos aportes no coinciden con los existentes o con los esperados, los cientficos estn en la obligacin de reestructurar la teora, o de modificarla. Sin embargo, cuando esto se plantea, son muchos los cientficos que adoptan una actitud procustiana. Esto es, en lugar de reestructurar la teora, manipulan los datos numricos, crean explicaciones rebuscadas o inventan cualquier otro recurso para que la realidad concuerde con la teora. La actitud procustiana a la que hago referencia en el prrafo anterior, alude a una leyenda de la Antigua Grecia, en la que se cuenta que un posadero llamado Procusto tena en su albergue una sola cama. Cuando los viajeros acudan a sta para pasar la noche, Procusto les haca entrar y les peda que se acostaran. Si el husped era ms corto que el largo de la cama, lo amarraba a sta y lo estiraba hasta que alcanzara la misma longitud. Si por el contrario, el husped era ms largo que la cama, le cortaba las piernas. Al comenzar a indagar, el investigador se enfrenta con eventos o fenmenos concretos, que pueden ser conocidos hasta cierto punto, o totalmente nuevos y desconocidos. Si se interesa por ellos, es probable que trate, tanto de buscar mayor informacin al respecto, como de hacer nuevas observaciones para formarse una idea ms completa de los mismos. Al hacer esto, es posible que, por una parte, empiece a notar que algunos aspectos o elementos, siempre o casi siempre, estn presentes, al estar presente el evento o fenmeno de su inters y, por otra, que empiece a distinguir cules son aquellos rasgos distintivos o caractersticos que lo diferencian de otros eventos o fenmenos similares. Mientras el cientfico avanza en su investigacin, es usual que ste vaya formndose y desarrollando ideas que le llevan a formular una serie de abstracciones y generalizaciones. Dichas abstracciones y generalizaciones son muy tiles y valiosas durante el proceso de elaboracin y organizacin del conocimiento, pues no slo permiten resumir la informacin alcanzada, sino que adems facilitan la tarea de entender y explicar el evento o fenmeno en estudio. Entre el conjunto de abstracciones elaboradas por los cientficos estn los conceptos, definiciones, nociones y enunciados, que, en lo posible, tratan de describir los eventos y los fenmenos de manera bastante precisa. Esta modalidad de abstracciones, que recibe el nombre de principios unificadores, es uno de los xitos ms grandes del conocimiento cientfico, pues si los cientficos no elaboraran dichas abstracciones, se enfrentara a un volumen descomunal de informacin inconexa e inmanejable. Los cientficos, ms que elaborar y organizar la informacin que deriva de sus investigaciones, tratan de validar o rechazar progresivamente sus hiptesis. Sin 65

embargo, cuando lo hacen, realizan estas tareas sobre la base de un conjunto de abstracciones y explicaciones, las cuales deben ser coherentes entre s y cnsonas con las observaciones. La finalidad de ello es establecer patrones, normas y leyes. El conjunto de las explicaciones, patrones, normas y leyes recibe, el nombre de teora o cuerpo terico. La teora representa, tal como estamos empleando el trmino en este libro, un elevado nivel de abstraccin un mapa- a partir del cual se puede o pueden elaborar modelos de la realidad o representaciones aproximadas de ella.

Perodos evolutivos de la ciencia Estudios histricos recientes sobre el tema sugieren que el desarrollo de la ciencia es un proceso dinmico, cclico, en forma de espiral, que a veces se produce a saltos, con altos y bajos, mximos y mnimos, y que, a veces, avanza rpida o lentamente acorde con el auge econmico, los avances tcnicos, el estado de avance de los conocimientos, y los intereses polticos, econmicos, religiosos y militares. Uno de los representantes ms destacados de este punto de vista evolutivo de la ciencia es Thomas Kuhn, quien basndose en un estudio profundo de la historia de la ciencia lleg a la conclusin de que su desarrollo no consiste en una simple acumulacin gradual de datos y la formulacin de teoras cada vez ms precisas. Para Kuhn (1971), la ciencia muestra una naturaleza claramente cclica, con perodos bien definidos y una dinmica caracterstica. Este proceso est regido por leyes, y sus cambios pueden ser comprendidos y previstos gracias al uso de paradigmas, que es el concepto central de su teora. Kuhn considera que los paradigmas son realizaciones cientficas universalmente reconocidas que, durante cierto tiempo, proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica (p. 13). Es decir, los paradigmas pueden ser vistos como una constelacin de creencias, valores y tcnicas compartidos por los miembros de una comunidad cientfica determinada (Grof, 1988, p. 21). Otra manera de definir los paradigmas, y que reafirma la anterior, es la de entenderlos como un conjunto de creencias sobre la realidad que parece obvia e inmutable (Redfield, 1999, p. 65). Teniendo en cuenta lo anterior, yo voy a conceptualizar los paradigmas como un conjunto de principios cognitivos rectores sobre qu es la realidad, cmo relacionarnos con ella, percibirla, pensarla, experimentarla, sentirla y expresarla; el cual subyace a todo cuerpo de conocimientos. Los paradigmas pueden ser considerados de dos maneras. Una es considerarlos como una especie de superteora que proporciona sistemas completos de conceptos y perspectivas, es decir, de teoras, principios y doctrinas acerca de todo cuanto hay en el Universo, y la otra es considerarlos como modelos a escala reducida, como una estructura tcita de las ideas que

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incluye la tendencia subliminal a percibir, pensar y hacer las cosas de una forma determinada (Bohm y Peat, 1988). Los paradigmas son esenciales para el desarrollo de la ciencia, porque la realidad es tan amplia y compleja que es imposible estudiarla en su totalidad de forma abierta y sin un punto de comparacin o de referencia. De all que los cientficos deban reducirla a una escala operativa y con este fin se rigen por el paradigma vigente. En los comienzos de una ciencia, los paradigmas se caracterizan por su naturaleza especulativa, la coexistencia de numerosos puntos de vista, un caos conceptual, gran nmero de discusiones y debates sobre los mtodos a seguir, la clase de problemas a discutir y las normas a utilizar para considerar como aceptables las soluciones propuestas. Esto suele traer como consecuencia, tanto una divisin entre los investigadores como el surgimiento de numerosas escuelas. A pesar de la diversidad de las teoras que puedan existir en los comienzos de una ciencia, en s, ninguna puede ser considerada totalmente errnea si cumple al menos con ciertos principios epistemolgicos fundamentales derivados del gran paradigma adoptado (paradigma griego; cartesiano-newtoniano; relativista; cuntico/relativista; hologrfico), de modo que todas, hasta cierto punto, contienen un cierto grado de veracidad, pues es innegable que en alguna medida coinciden y reflejan aspectos de la realidad. Un ejemplo de ello lo encontramos en la Psicologa. Cuando la Psicologa comenz a desarrollarse como ciencia autnoma, los investigadores generaron gran cantidad de especulaciones sobre cul deba ser su objeto de estudio, los temas a incluir y los procedimientos vlidos para su estudio. Ello produjo gran cantidad de teoras y numerosas divisiones, que en el tiempo facilit el establecimiento de las primeras escuelas de Psicologa: psicoanlisis, conductismo, gestalt y reflexologa. Estas escuelas psicolgicas, aunque diferan en su objeto de estudio: El alma, el inconsciente, la conducta observable; y en su mtodo de aproximacin a ste, lograron desarrollar conocimientos vlidos, algunos de los cuales an siguen sindolo. A pesar de la diversidad de teoras que puedan existir en una disciplina, en s, mientras cumplan con los criterios cientficos, ninguna puede ser considerada como incorrecta. En el caso de las teoras que siguen los parmetros de la ciencia moderna y que conciben la fragmentacin del todo como un procedimiento vlido para acercarse al objeto de estudio es frecuente que entre ellas hallemos una fuerte rivalidad y que cada una se arrogue ser la nica y verdadera teora. Pero Cmo puede ser esto posible? La lgica de la ciencia moderna dice que: Slo una teora puede ser vlida y confiable. Slo una contiene toda la verdad, una verdad que es absoluta e inmutable. Si tenemos en cuenta que la ciencia moderna se apoya en algunos de los principios del paradigma griego y en la totalidad del paradigma cartesiano-newtoniano que veremos en detalle en el prximo captulo- podremos apreciar qu ocurre en verdad. Entre los principios epistemolgicos del paradigma cartesiano-newtoniano tenemos que para acercarnos a cualquier objeto de estudio, ese algo que queremos

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estudiar, debemos aislarlo del contexto de la realidad para llevarlo al laboratorio y all descomponerlo en sus partes, es decir, analizarlo para experimentar con l. En otras palabras, cuando hacemos esto con el objeto de estudio que nos interesa lo que estamos haciendo es eliminar el significado y cualidades que adquiere en cada contexto y estamos viendo un slo aspecto de entre todos los aspectos que integran la totalidad del objeto de estudio. En el caso del estudio del Hombre esto es grave dada la amplitud de su naturaleza y dado el hecho de que siempre es producto de una evolucin individual dentro de la evolucin ms amplia de la sociedad con sus aspectos culturales, econmicos, polticos, militares, religiosos, en la cual mantiene constantemente relaciones con otros individuos y su ambiente. Entre las escuelas psicolgicas que han seguido los principios del paradigma cartesianonewtoniano la situacin se agrava porque adems se caracterizan por ser unas psicologas individualistas. Aunque es justo reconocer los aciertos de las primeras escuelas psicolgicas: psicoanlisis, conductismo, reflexologa y gestalt; tambin es necesario que reconozcamos que sus afirmaciones slo son aceptables en la medida que se circunscriben al contexto y al aspecto de la realidad en el cual centraron sus investigaciones y no las generalizaron a otros contextos o a la totalidad del comportamiento Humano, es decir, en la medida que no intentaron deducir el todo por una de las partes, hicieron referencia a contextos especficos y en la medida en que el mtodo que emplearon se ajustaba a la naturaleza de su objeto de estudio: v.g. en el caso de la reflexologa limitarse a la validez de las observaciones en cuanto a las emociones que puede despertar una palabra al condicionarse o asociarse esa palabra con dichas emociones. Intentar explicar la totalidad del lenguaje humano o la imaginacin a travs de reflejos condicionados ira ms all del alcance de la teora. Durante el perodo de constitucin de una ciencia particular, la tendencia de sus pioneros es a elaborar alternativas posibles de aproximacin o paradigmas a cierta clase de fenmenos. Una vez superado este perodo, y los estudiosos han logrado un acuerdo sobre cul debe ser el objeto de la disciplina a la cual se abocan y cul la metodologa a emplear, sigue un perodo de aceptacin de uno de los paradigmas previamente en discusin. Para que una teora sea aceptada como paradigma en el sentido de un modelo de un aspecto de la realidad, debe lucir mejor que sus competidoras, sin que ello signifique necesariamente que explique algo. Al menos debe tener en cuenta la mayora de las observaciones ya conocidas y debe contener una pauta prometedora sobre las posibilidades futuras de exploracin. La aceptacin de los paradigmas, frecuentemente no depende de una sustentacin y verificacin de elementos racionales y lgicos, sino de circunstancias tales como: la argumentacin persuasiva, el proporcionar una muestra clara de lo que ser la prctica cientfica para quienes adopten la nueva visin de la naturaleza, la manera como afecta a las aproximaciones anteriores (Kuhn, 1971), de ciertas condiciones en el contexto histricosocial (Russel, 1983) y de la posibilidad de solucionar los problemas prcticos planteados sobre la base de intereses religiosos, econmicos, polticos o

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militares en un momento determinado (Braunstein y col. 1977). La Psicologa, por ejemplo, comenz a desarrollarse en firme como ciencia autnoma cuando fue objeto de los intereses creados por la industria, el estado, el ejrcito e incluso los servicios secretos. As, la Psicologa Industrial emergi de la necesidad de la ideologa capitalista de lograr una mayor productividad a un menor costo. Los servicios secretos y el ejrcito de USA, Inglaterra y la Unin Sovitica se interesaron en la hipnosis y la percepcin subliminal cuando vieron la posibilidad de obtener informacin e inducir a las personas a actuar a pesar de su voluntad. Una vez que un paradigma ha sido aceptado por un grupo de cientficos, la ciencia entra en lo que Kuhn ha denominado perodo normal de la ciencia. Durante el perodo normal de la ciencia, los cientficos acumulan informacin y precisan, tanto la teora como el modelo o paradigma a emplear, tratan de eliminar las ambigedades relacionadas con los conocimientos, hacen predicciones y cotejan la teora con la realidad mediante mtodos considerados vlidos. Es decir, se abocan a la tarea de corroborar la teora. Sin embargo, esto no significa que los tericos e investigadores estn dispuestos a descartar una teora si esta no es corroborada, especialmente si existen grandes intereses de por medio. Un ejemplo de ello lo podemos ver en el rea de la Economa. Uno de los principios bsicos del capitalismo afirma que el individualismo, es decir, el juego de yo gano, t pierdes; es capaz de movilizar la economa y traer consigo la prosperidad y el bienestar comn. Pero esto es falso como lo han demostrado las evidencias de la acentuacin de los ndices de pobreza cada vez que se implementa en las economas nacionales. John Nash, matemtico y premio Nobel de Economa en 1994 por sus hallazgos sobre la denominada Teora de los juegos, no slo puso en evidencia la falsedad de los principios conductuales que rigen el capitalismo, sino que, adems, formul la proposicin de una economa cuyo juego consiste bsicamente en: Yo gano, t ganas (Graziano, 2004); la cual ha demostrado ser eficiente en diversas culturas (Schumacher, 1986; Chomsky, 2002a). Para ms, el sistema econmico capitalista, usurpando el campo de la Psicologa, pretende explicar y resolver todos los males psicolgicos sociales e individuales a travs de la teora de los incentivos como se pone en evidencia, por ejemplo, en la obra Freakonomics, de Levitt y Dubner (2006). Esta descripcin de Kuhn da la impresin de que durante el perodo normal de la ciencia los cientficos se limitaran a verificar e instituir el nuevo paradigma, es decir, que se dedicaran esencialmente a un trabajo rutinario. Pero como dicen Bohm y Peat (1988) esto no es as. An durante el perodo normal de la ciencia, el trabajo de los cientficos es creativo y se siguen suscitando cambios significativos, de manera que el paradigma no queda esttico durante un cierto tiempo, sino que es dinmico, cambiante. Es importante destacar este hecho porque de otro modo se adquiere una percepcin errada de la situacin y se llega a creer que como cientficos, nos debemos limitar a contrastaciones y labores de rutina que contribuyan a la validez y confiabilidad del paradigma o teoras hasta que se produzca la siguiente revolucin.

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En cierto momento del perodo normal de la ciencia, los cientficos empiezan a percibir que en el paradigma usado hay algo que no concuerda. Hallan, por ejemplo, fenmenos que no se pueden explicar o ser investigados por medio del paradigma utilizado, o encuentran contradicciones entre los planteamientos tericos formulados y los hallazgos empricos. Entre estos investigadores, frecuentemente, algunos tratan de corregir los errores, otros dejan de lado la direccin que venan siguiendo en sus investigaciones y otros se resisten a las evidencias y niegan toda posibilidad de discordancia entre el paradigma que emplean y la realidad. Algo que me parece sorprendente es que las enseanzas de los paradigmas en las aulas de clase y en los libros de texto, muestran a stos como algo perfecto e inmaculado que marcha sobre rieles. Sus presentaciones, por ejemplo, suelen ocultar muchos aspectos de la realidad, tales como sus fracasos y contradicciones, y suelen mostrar las irregularidades del comportamiento como regularidades, tal como ocurre con la conducta individual y social del Hombre, el mundo de las finanzas o el mismo comportamiento de los sistemas mecnicos; creando as una falsa expectativa de prediccin y control universal de todos los fenmenos. Los paradigmas son presentados tambin como la verdadera realidad y solucin a todos los problemas relacionados con una cierta clase de fenmenos, olvidando que son una representacin de una parte de la misma a partir de un cierto enfoque. Esta conviccin llega a ser tal, que quienes comparten un paradigma lo aceptan incondicionalmente y no se llegan preocupar por poner a prueba su validez, sino que se interesan en mantener sus supuestos bsicos (Kuhn, 1971; Grof, 1988). De all que, entre otras cosas, se penalicen las divergencias en cuanto a las opiniones sobre los supuestos bsicos del paradigma. En el perodo final de un paradigma, como consecuencia de las divergencias que encuentran algunos investigadores entre el viejo paradigma y la realidad, algunos de ellos empiezan a desarrollar procedimientos diferentes a los sealados, introducen nuevos conceptos o empiezan a relacionar los fenmenos con algo que no estaba contemplado por el paradigma en uso, propiciando as un cambio de paradigma (Kuhn, 1971). El cambio de paradigma suele ser lento, entre otras razones, por motivos religiosos, polticos, militares, econmicos, y porque algunos cientficos se aferran al paradigma anterior, lo cual es humanamente comprensible si pensamos, por una parte, en las dificultades psicolgicas que tienen los investigadores para abandonar las viejas ideas y, por otra parte, si pensamos en que estas personas han dedicado una parte significativa de su vida a la explotacin del paradigma cuestionado. Ejemplo de ello lo podemos hallar entre psicoanalistas y conductistas ortodoxos. La sustitucin del paradigma ocurre cuando se ha comenzado a elaborar uno nuevo. Es decir, cuando se han reelaborado los viejos conceptos, se han elaborado otros nuevos y se ha desarrollado una nueva metodologa, lo cual, segn Kuhn, no ocurre de manera progresiva, sino de forma abrupta y de una vez, ya que la realidad comienza a ser interpretada de una forma nueva y se

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emplean nuevos instrumentos. Es como si una persona hubiera siempre visto el mundo a travs de unos lentes de aumento y de pronto comenzara a verlo sin ellos. Tipos de paradigmas Acorde con las explicaciones de Thomas Kuhn, se pueden distinguir dos tipos de paradigmas: uno, que contiene conceptualizaciones radicalmente nuevas acerca de una clase de fenmenos, capaz de explicar aquellos que con anterioridad eran excluidos o permanecan inexplicables y, otro que se refiere a explicaciones un tanto diferentes de los fenmenos, pero que carece de una perspectiva verdaderamente distinta. En el campo de la Psicologa, un ejemplo del primer tipo de paradigma lo constituye el salto del estudio de la mente al estudio de la conducta observable, y un ejemplo del segundo tipo de paradigma lo constituyen las conceptualizaciones derivadas del psicoanlisis, como el psicodrama de Moreno y el Anlisis Transaccional. Ciencia universal o ciencia contextual? La ciencia moderna fue construida sobre la base de una mentalidad universalista de los conocimientos. Desde la Antigedad, los estudiosos siempre haban mantenido la idea de que deba existir un modo, un mtodo, que permitiera al Ser Humano tener acceso a la Verdad nica y Eterna. Los griegos clsicos comenzaron esta tarea, pero por diversas razones histricosociales, esta idea perdi mpetu por siglos, resurgiendo de nuevo poco antes del Renacimiento en la figura de destacados eruditos. Los estudiosos haban intentado numerosos procedimientos como la lgica, el arte de la memoria, la Cbala, la mathesis, la Alquimia, el Hermetismo..., con el fin de dar con la llave milagrosa que abriera las puertas al Conocimiento o scientia generalsima, pero ninguna de las llaves probadas, aunque enriquecieron a la Humanidad, sirvi para dicho fin. Luego de muchos intentos vanos, los estudiosos creyeron haber dado con la llave milagrosa, cuando entre otros muchos, Ramus, Bacon, Galileo y Descartes cambiaron profundamente, tanto el sentido y la perspectiva de los problemas como la manera de percibir, representarse y pensar el Universo. Los cambios significativos que produjeron aquellos pensadores en el mbito del conocimiento entre fines del siglo XIV y finales del XVII conllevaron a una serie de discusiones que se caracterizaron por una continuidad de ideas (Rossi, 1989), las cuales fueron exitosamente sintetizadas por Newton al encontrar los principios cognitivos conectores que subyacan a todas ellas. Naci as la ciencia moderna con su famoso mtodo cientfico, el cual mantiene, entre otros principios, el de la objetividad, la existencia de una sola realidad con un sustrato material comn a todos los objetos, de un nico orden universal, la existencia de un tiempo, espacio y movimiento absolutos, el anlisis y la 71

regularidad de los fenmenos, y el determinismo o causalismo de los fenmenos: nada ocurre por casualidad, todo est determinado por alguna causa. Conociendo el efecto, podemos saber cul fue su causa y viceversa. La efectividad del mtodo cientfico despert tal entusiasmo que en poco tiempo no hubo mbito del conocimiento vinculado a la physis o al Hombre que no se acogiera a sus principios rectores, de modo que la Economa, la Poltica, el Derecho, la Educacin, la Biologa, la Medicina, el Arte de La Guerra..., eran pensadas en trminos cartesianos-newtonianos. Efectivamente, en el campo de la Fsica del movimiento, la fuerza, la masa, la aceleracin, roce, inercia, tiempo, espacio..., las ecuaciones newtonianas se mostraban y se muestran increblemente precisas. De hecho, podemos saber con exactitud en qu posicin se hallaba Saturno el 12 de agosto de 1516 a las 5 de la maana en el sistema solar; saber dnde est en este momento o dnde estar el 5 de abril del ao 2050 en horas del medioda; podemos enviar desde la Tierra, con muy poco margen de error, una nave espacial a posarse sobre la superficie de Marte sobre la base de clculos newtonianos; o podemos calcular, indistintamente de que se trate de una piedra, una bala de can, un misil, un tren..., cunto tiempo le tomara desplazarse de un lugar a otro entre dos puntos cualesquiera de la Tierra. Pero podemos seguir los mismos principios de la Fsica clsica en Psicologa y olvidarnos del momento histrico-cultural en que fueron elaborados? As lo creyeron los primeros estudiosos de la conducta humana. Ellos pensaban y actuaban en trminos de una omnisciencia universal, es decir, en trminos de una ciencia atemporal y acultural, cuyos principios rectores son aplicables a cualquier fenmeno. Tenan una visin acumulativa, lineal y atomista de la ciencia. Privilegiaban ciertas causas como determinantes de la conducta. Crean en el control y precisin en la prediccin de la conducta. Estaban convencidos de la existencia de una realidad nica. Formularon ideales hacia los cuales debamos dirigir nuestras energas y esfuerzos para lograr la salud y la felicidad. Y consideraban la Psicologa como una ciencia de lo sencillo, la cual conducira indefectiblemente hacia un conjunto universal de conocimientos verdaderos. Cuando un estudioso del comportamiento humano, como Freud o Piaget, se esmeraba en conocer y elaborar conocimientos cientficos sobre algn aspecto de la conducta, normalmente lo haca apoyndose en los principios de la ciencia moderna u omnisciencia universal, lo cual significaba, entre otras cosas, que conceban el conocimiento psicolgico como algo atemporal y acultural y, por ende, aplicable a cualquier ser humano del planeta indistintamente de su cultura y del momento histrico que estuviera viviendo. Algo que adems a m me parece muy razonable, si tenemos en cuenta que, entre otros aspectos, los cambios sociales y el pensamiento social durante los aos 30-40 del 1900, an eran muy lentos en comparacin a los de los aos 50-60 y subsiguientes; si tenemos presente que no exista el fenmeno de la globalizacin y que, por ende, las culturas an lograban conservar muy bien su soberana, siendo muy poca la influencia de otras culturas; y si no olvidamos que para aquel entonces, en el campo de los conocimientos, apenas an s se comprendan y tomaban en

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serio las implicaciones de la teora de la relatividad, la teora cuntica, la teora general de sistemas, la teora del caos y los avances de la lingstica. Si tomamos, por ejemplo, las ideas freudianas, veremos que durante unas 7 dcadas los estudiosos estuvieron convencidos y convencieron a la sociedad occidental de la notable influencia de los traumas infantiles sobre la vida adulta, dejando de lado experiencias traumticas de la vida adulta como lo son entre otras el divorcio, la prdida del empleo Tal nfasis hicieron los psicoanalistas ortodoxos en las experiencias infantiles y el complejo de Edipo que se mostraban pesimistas respecto a la posibilidad de que realmente una persona adulta pudiera resolver sus conflictos, y ello aunque la persona cambiara su manera de pensar y contase con cambios contextuales favorables como para permitir una autntica transformacin. Algo parecido en cuanto a la rigidez de las ideas suceda cuando Piaget hablaba del desarrollo de la inteligencia. l estaba tan convencido de los principios de la omnisciencia, que al hacer sus observaciones sistemticas lleg a la conclusin de que sta se desarrolla de forma lineal en todos los Seres Humanos de una manera progresiva y acumulativa, es decir, perciba que en la medida que un individuo creca, la inteligencia segua una misma direccin de manera ordenada, durante la cual los procesos cognitivos convergan siempre hacia un punto de equilibrio (Montesano y Munari, 1985). Gracias a la actitud crtica de los investigadores en el campo de la Psicologa, as como de otras disciplinas que vinieron a enriquecer sus conocimientos y crear apertura hacia otras perspectivas, un grupo significativo de psiclogos comenz a destacar las irregularidades cada vez ms numerosas y evidentes de la Psicologa cartesiana-newtoniana, entre las cuales empezaba a hacerse cada vez ms claro que la Psicologa ms que una ciencia universal, es una ciencia cultural como la denominan, entre otros, Montesano y Munari. En el devenir y transformacin de la Psicologa cartesiana-newtoniana, los psiclogos comenzaron a advertir que era imposible hablar del resto de los Seres Humanos sin incluirse a s mismos, o dicho en otras palabras, que era intil que alguien intentara hablar del comportamiento del Hombre sin proyectar sobre sus teoras o mapas psicolgicos su propia subjetividad, la cual incluye entre muchos aspectos, su individualidad, sus experiencias personales, su cultura, su lenguaje, modo de ver la vida... Al aceptar todo el universo de factores que configuran el comportamiento Humano, un grupo cada vez ms significativo de psiclogos viene hablando de la Psicologa como una ciencia de lo complejo. Una ciencia en la cual no existen propiedades fundamentales y no se privilegia ningn aspecto o direccin a seguir, es decir, no acepta la premisa de que la conducta es producto exclusivo de lo biolgico, o de lo social, o de X, excluyendo o relevando el resto de los factores a la categora de secundarios. Adems, ya no se habla de una evolucin psicolgica completamente previsible, lineal y progresiva, sino que en general, las transformaciones son consideradas como necesariamente abiertas e indeterminadas. La nueva generacin de psiclogos, no slo ha cambiado las preguntas, sino tambin el tipo de preguntas a travs de las cuales es posible definir las

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investigaciones cientficas. Perciben y piensan la actuacin Humana desde distintas perspectivas, viendo la Psicologa como una actividad cognitiva eminentemente re-combinatoria y creativa, la cual involucra, al menos, tres aspectos particulares: los conocimientos previamente adquiridos, los fines de la investigacin y la esfera afectiva (Montesano y Munari, 1985). Igualmente, se ha dejado de pensar en que existe una realidad absoluta, la cual es percibida por cualquier persona psicolgicamente sana. En la actualidad, una mayora significativa de psiclogos est de acuerdo en que la realidad es una construccin mental cuyo dibujo o mapa depende de la subjetividad de cada persona. Ms an, el criterio de salud mental de las personas ya no radica tanto en trminos de cunto se aproxima su percepcin a la realidad, sino ms bien de cmo organiza, interpreta y qu hace con esa realidad. A este criterio se unen tambin el grado de flexibilidad que posee la persona para enfrentarse a las situaciones, el nivel de desarrollo de su individualidad, de su propia estima, su capacidad para vivir el aqu y ahora, as como de saber relacionarse consigo mismo y con los dems, teniendo siempre en cuenta sus actuaciones en contexto.

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CAPTULO TERCERO BREVE HISTORIA DE LA PSICOLOGA La palabra Psicologa proviene del griego Psych o Alma, y Logos Sabidura, Tratado; de manera que podemos decir que etimolgicamente significa Tratado del Alma. Hasta alrededor del siglo XVII, nos comenta Carl Jung (1988) la historia de la Psicologa, entendida como tratado del alma, consista bsicamente en un conjunto de doctrinas referentes a ella sin convertirse en objeto de investigacin, pues en general, a los estudiosos les pareca algo tan conocido e inmediato que no consideraban necesaria ninguna experiencia auxiliar ni de carcter ms objetivo. Ocurra algo similar a lo que hacen la mayora de las personas hoy da, quienes por el hecho de tener una cierta experiencia de s mismas, se inclinan a creer que saben lo que le ocurre a las dems, qu es lo correcto y lo indebido, cul es el mejor comportamiento o no, qu sienten y deberan sentir los dems ante las diversas circunstancias de la vida... Estn convencidas de que se conocen lo suficiente como para poder atreverse a juzgar, no slo a s mismas, sino tambin al resto de las personas, e incluso a la Psicologa y a los psiclogos. La mayora de las personas suele partir del principio a priori de que los dems son semejantes o iguales a ellas principio de igualdad- y que ello les confiere, tanto la facultad de conocer a los dems como de darle validez a sus afirmaciones. La supuesta validez del principio de igualdad a travs de todos los tiempos con relacin a la psych, a la razn, a la mente, a la consciencia o a la conducta, segn el nfasis en cada momento histrico en uno de estos aspectos del ser humano, radica en esencia en una consciencia colectiva o consensual no diferenciada o individual, y a la manera como se piensa que est ordenado el Universo. Y as, si la mayora de los miembros de la sociedad coincide en la opinin de que las cosas son de una cierta manera, es porque debe ser verdad. Mientras ms personas creen en una misma idea, ms vlida debe ser sta. Hay en este principio de igualdad un fuerte vnculo con la idea predominante a travs de la historia de la humanidad de la existencia de una sola verdad absoluta, universal y atemporal. De all, por ejemplo, la validez que se le ha otorgado a las tipologas humanas a travs de todos los siglos. Sin embargo, cuando hablamos del principio de igualdad debemos tener el cuidado de denotar respecto a qu nos hemos sentido iguales los seres humanos a travs de la historia y de las culturas. Los griegos, por ejemplo, establecan claras diferencias sociales entre ellos, y entre ellos y los brbaros o extranjeros, tenan tambin muy claro que haba personas ms sensibles que otras, que algunas lograban aprender con mayor rapidez...; y establecieron adems la idea de Yo, pero en cuanto a ciertas tendencias como la ira, la envidia, la codicia o la gula, o bien, en cuanto al alma, el buen raciocinio, las virtudes a alcanzar... ellos pensaban que todos somos iguales o semejantes, porque todo est dentro de un mismo orden y se rige por las mismas leyes universales. Si a alguien le iba mal en la vida o caa en desgracia, la causa resida para todos en lo mismo: El haberse atrado la ira de los dioses, su mal comportamiento, el destino, los 75

astros.... Si a alguien le iba bien en la vida, era por su buena fortuna, la proteccin de los dioses, los astros... El principio de igualdad, establecido mediante la idea de que todo est ordenado y jerarquizado, de que todo se rige por las mismas leyes universales, de que todos los seres humanos poseemos la misma naturaleza, cuyas nicas diferencias son las personalidades tpicas..., siempre tendi a crear una consciencia colectiva consensual que proporcionaba uniformidad de pensamiento y de acciones, las cuales, a su vez, siempre tendieron a ser preservadas en todas las sociedades por el bien colectivo. Consciencia individualizada siempre fue sinnimo de peligro y de algo inaceptable. De manera que la igualdad se convirti en algo muy natural que compartimos todos, particularmente si pensamos en el hecho de que ello siempre ha proporcionado, al menos aparentemente, una cierta seguridad psicolgica, una manera de tener certeza de las cosas y de evitar la incertidumbre. Los primeros intentos formales de una verdadera Psicologa Individual, los hallamos entre los esfuerzos de los astrlogos del Renacimiento y un poco ms all. Ellos vieron en la carta natal, ms que un medio de predecir o prever el futuro, una manera metafrica de bosquejar la personalidad con el objeto de reconocerla y la gente pudiera liberarse, tanto de ella como de cualquier otra cosa que impidiera su crecimiento individual. Pero en realidad, no fueron muchos quienes apoyaron la idea de un crecimiento individual, tanto espiritual como material. La mayora de la gente, por diversas razones, siempre ha optado por seguir caminos conocidos y seguros como los dictados por doctrinas, dogmas, religiones... y por personas confiables como los sacerdotes, los filsofos, los cientficos, los psiclogos... que siguen los lineamientos de la Verdad. Sin embargo, durante este siglo, la idea de individualidad ha cobrado una gran fuerza en la medida que hemos cuestionado nuestras ideas sobre la realidad, el orden, la verdad, la ciencia, la religin, Dios, nuestras relaciones con nosotros mismos, nuestros congneres y el mundo y nuestra propia naturaleza. Estamos viviendo una verdadera revolucin, una autntica transformacin en todos los niveles de nuestras vidas, y creo que quiz su aspecto ms importante es que comenzamos a aceptar la responsabilidad de nuestras propias vidas y que en lugar de esperar que lo dems hagan por nosotros o que las cosas externas nos den felicidad, cada uno de nosotros ha comenzado a entender que debe hacer algo por s mismo para mejorar la calidad de su vida, y que la felicidad no est en las cosas externas per se, sino que ella est en nosotros mismos mientras actuemos en funcin de nuestro crecimiento espiritual y material y del desarrollo de nuestra individualidad. Para ello debemos conocernos a nosotros mismos, para ello debemos cumplir con el Orculo de Delfos Concete a ti mismo, y desde all redimensionar nuestras vidas particulares, lo que no significa que debamos descalificar todos los conocimientos psicolgicos existentes, sino ms bien, que debemos pensarlos y aprender a usarlos de una manera que s nos sintamos realizados, s nos sintamos plenos, s aceptemos clara y conscientemente el valor y la importancia

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de nuestras diferencias individuales y nuestras posibilidades en la vida, en lugar de que ellas, las diferencias, sigan siendo objeto de comparacin, temor, envidia, destruccin, sufrimiento y dolor. La Psicologa no naci repentinamente en Babilonia, la antigua Grecia o dos mil aos despus en un desconocido y aislado laboratorio en Leipzig. Estos son puntos de referencia, hitos en la historia que son marcas orientadoras en el tiempo y el espacio que se adaptan a la manera lineal y de secuencias temporales como funciona nuestra corteza cerebral del hemisferio izquierdo. Los conocimientos psicolgicos siempre han estado presentes de un modo u otro en los hombres y mujeres de todos los tiempos, igual que hoy tambin lo estn, porque dichos conocimientos siempre hablan sobre la medida en que cada uno se conoce a s mismo, de las imgenes que se crea y de lo que cada uno hace con esos conocimientos. Desde los tiempos ms remotos, el ser humano siempre se interes por tratar de entender y explicar por qu es como es, por qu los dems son diferentes y semejantes al mismo tiempo, en qu medida es dueo de su propia vida, cul es su origen, hacia dnde se dirige, cul es el sentido de su existencia, cul su relacin con este mundo... Sin embargo, lo importante es cmo nos hemos pensado y cmo nos estamos percibiendo y pensando hoy, saber cmo esos conocimientos estn influyendo en nuestra vida individual y colectiva, y cmo estamos empleando dichos conocimientos. El paradigma griego A todo cuerpo de conocimientos subyace una serie de principios cognitivos rectores sobre qu es la realidad, cmo relacionarnos con ella, percibirla, pensarla, experimentarla, sentirla y expresarla. Este conjunto de principios puede ser denominado paradigma o modelo de la realidad. Hay dos formas de considerar lo que es un paradigma. Como una estructura tcita de las ideas, que incluye la tendencia subliminal a percibir, pensar y hacer las cosas de una forma determinada y como una superteora que proporciona sistemas completos de conceptos y perspectivas (Bohm y Peat, 1988). Yo adoptar para los propsitos de este captulo la concepcin de paradigma como superteora. Cualquiera sea la concepcin que posea cualquier cultura sobre el Universo, esta le da orden, unidad y uniformidad a la sociedad en todos sus niveles de organizacin al permitir incluir, como dicen Bohm y Peat (1988), la tendencia subliminal a relacionarse, percibir, pensar y hacer las cosas de una cierta manera, es decir, al convertirse, no slo en gua y orientacin del comportamiento individual y de las relaciones, sino adems en un conjunto de reglas sobre el percibir, pensar y hacer las cosas. La concepcin del Universo determina lo que en cada cultura ha de ser considerado como conocimiento vlido y til, a quin comunicarlo y la manera de hacerlo. Define adems la naturaleza de los miembros de la sociedad y, por ende, su autopercepcin y autoestima, pues generalmente implica una valoracin y, en ltima instancia, como en nuestra cultura, implica el grado de

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confiabilidad del pensamiento y grado de salud mental de sus miembros y, por lo tanto, si sus opiniones han de tenerse en cuenta o no. Los paradigmas, sobre todo cuando sus analogas se refieren al universo, no son aceptados particularmente por su aproximacin a la verdad. Con frecuencia lo son por razones muy diversas a ellas como, pueden ser razones sociales, polticas, econmicas y religiosas. Aparte de esto, las analogas han sido aceptadas porque suponen una estructura admisible a partir de la cual se podran descubrir todas las verdades del Universo. Desde luego, que una vez elaborado un paradigma, an queda mucho por resolver, pero se espera que a travs de las indagaciones posteriores se aclare todo. Desde pocas remotas, los seres humanos se han visto, o como espectadores, o como protagonistas de su propia existencia, o como una combinacin de ambas cosas, es decir, como un actor o piloto de su propia vida que acta en armona con las circunstancias. Quienes se han considerado como espectadores, desde el momento en que el Hombre cont con un cierto grado de desarrollo cultural y un lenguaje apropiado, siempre elaboraron explicaciones causales coherentes con sus creencias vinculadas a lo sobrenatural, la Magia, la Religin, la Ciencia..., de manera, que a veces hablaron de predestinacin por decisin de los dioses, de una deidad, de la naturaleza, la buena o mala suerte, los astros favorables o adversos, los instintos, los reflejos, los genes, la cultura... Estas personas, adems, han buscado la manera de predecir y controlar los acontecimientos y la conducta de las dems personas para manipularlas. Quienes se han considerado como actores de sus propias vidas, han credo que con la sola voluntad y determinacin es posible alcanzar todo cuanto se desea e, igualmente, intentan controlar y manipular a las personas y circunstancias; mientras que quienes juzgan que la vida del Hombre es una combinacin de ambas cosas, afirman que uno es motor y piloto de su propia vida, que uno es responsable de su propia vida, una vida que debe ser vivida segn la naturaleza de cada cual, una vida que debe incluir el desarrollo y amplitud de nuestra consciencia, de modo que podamos alcanzar el conocimiento y la sabidura para actuar en armona en el momento adecuado segn las oportunidades que se nos presentan. Aunque de la Grecia Clsica nos separan ms de 23 siglos de historia, si queremos entender una parte significativa de nuestra propia cultura, nuestros ideales, valores, forma de percibirnos, pensarnos y relacionarnos con el mundo, as como tambin, si queremos llegar a entender, entre otros, conceptos tales como Sabidura, Conocimiento, Verdad, Yo, individualidad, orden, jerarqua, tica y democracia, debemos tener presentes al menos los principios cognitivos bsicos del paradigma griego, pues su pensamiento an sigue vigente entre nosotros de distintos modos. Las primeras bases formales de la Psicologa Occidental se remontan a los antiguos griegos, quienes aportaron las primeras descripciones de la conducta humana en forma de mitos, destacando entre ellos los poemas homricos de la Ilada y la Odisea, obras en las cuales se describe la Psicologa de sentido comn de los griegos presocrticos, y en las cuales Homero plante la existencia de la psyche o alma-aliento como imagen insustancial del cuerpo. En su concepcin,

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la psyche le da la vida al cuerpo, sobreviviendo posteriormente a ste con una existencia desgraciada y exange en el Hades (Kirk, Raven y Schofield, 1987, p. 25). Con la evolucin del lenguaje y del pensamiento, los griegos introdujeron la Filosofa como una forma de conocer diferente a la proporcionada por el mito, el cual se caracteriza, entre otros aspectos, por la ausencia de pruebas que soporten su veracidad. La Filosofa introdujo un mtodo para pensar, que implica la duda, la prueba y la fundamentacin (Hirschberger, 1985, I). Segn Cappelletti (1980) el objetivo fundamental de los primeros filsofos griegos, jnicos y pitagricos, fue la elaboracin de una cosmovisin racional que permitiera una concepcin unitaria de la realidad alcanzada por medios distintos al mito y a la tradicin potica-religiosa. Su bsqueda estuvo esencialmente volcada hacia la naturaleza, ms que hacia el mundo interior, lo cual les permiti desarrollar conocimientos particulares del mundo material, como la Astronoma, la Meteorologa, la Biologa y la Qumica, los cuales se basaron en la experiencia y en el razonamiento analgico-inductivo. La consciencia del Hombre primigenio era una consciencia participativa, es decir, era tal que le permita percibir y sentir que viva en un mundo de cosas vivas y vinculadas entre s, un mundo que era uno con l y, por ende, un mundo en el cual no haba ni disociacin ni distancia entre l y la naturaleza. Pero con el surgimiento y desarrollo del pensamiento racional griego y sus sofisticaciones, el Hombre occidental comenz a trazar fronteras entre l y su mundo, y en su consciencia comenz a apagarse, a morir, a dividirse y a escindirse en dicotomas, lo cual, a su vez, introdujo conflictos, roces, tensiones: Finito-infinito; Destino-Libertad; sentido-sin sentido; orden-desorden; divinosecular; vida-muerte...; que no estn en las ideas mismas, sino en la mente de quienes las crean y las emplean. Junto a las dicotomas, los griegos generaron la separacin entre las cosas que integran el tejido del mundo, convirtindose ambas, en dos de las superpautas o principios cognitivos que durante siglos han guiado nuestras conductas. Los griegos separaron y contrapusieran muchos aspectos del mundo, tales como: El Ser del Devenir, el cuerpo del alma, lo racional de los irracional, el Yo del no Yo, el Yo del Otro, el Nosotros del brbaro o extranjero...; asignando a cada extremo de las dicotomas valores absolutos del tipo todo o nada. Junto con el desarrollo de la razn, la atencin se fue concentrando, adems, sobre el aspecto material de las cosas, sobre la physis, y aunque el ser no muri y se ha mantenido vivo hasta nuestros das, ste se fue convirtiendo en algo menos vivo y cada vez ms esttico. El inters por la naturaleza y la sofisticacin de la razn implic que las cosas vivas fueran sustituidas por smbolos abstractos, smbolos que iban siendo cada vez ms eficaces para el tratamiento del mundo. Estos, a su vez, se fueron transformando en una forma lgica formal y matemtica de ver al mundo, lo que es comprensible entre los griegos, ya que su mstica, un tanto impura, arranc de leyendas en las cuales los dioses no eran lo Supremo, sino que lo eran principios y fuerzas superiores a su voluntad, como el Destino, leyendas a partir de las cuales se inici la dualidad entre cuerpo y alma.

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Si comparamos la mstica de los griegos con la israelita, que es ms o menos contempornea a la de los milesios, podremos apreciar que ambas contrastan en el sentido de que los israelitas vaciaron la naturaleza de toda presencia divina con ms prontitud que los griegos. La mstica de los griegos e israelitas contrasta ms fuertemente cuando comparamos el sentido particular que tena para cada una. Mientras que para el pueblo de Israel, Yahv haba sido el creador de todas las cosas, la razn ltima, para los griegos, el mundo era un mundo sin creador. El origen del mundo y de las cosas que en l hay, fueron el producto de fuerzas naturales que se separaron por pares del Caos y de la Noche, como se aprecia en la cosmogona de Hesodo, de modo que dioses y mortales tenan para l un origen comn. Esto, que es algo muy frecuente en la cosmogona griega, implicaba que los dioses y los hombres deban inclinarse ante un principio primordial que rega y ordenaba toda actividad dentro del mundo. En Homero se puede apreciar que son numerosas las veces que Zeus se debe inclinar ante el Destino, fuerza superior a la voluntad de los dioses. Hay una Necesidad (anagke) que se impone a los dioses y a los hombres. Hay una physis que es el principio omnipresente e inmanente que preserva y hace durar las cosas. En Anaximandro, por ejemplo, el principio general era el peiron, que puede ser entendido como lo indefinido, lo inmortal, lo incorruptible. El caso, nos dice Pniker (1992), es que las primitivas fuerzas del destino, superiores a la voluntad de los dioses, se fueron convirtiendo en las leyes de la naturaleza (p. 49). De all que sea comprensible que Platn y Aristteles, por ejemplo, afirmaran que los dioses eran el producto de ciertas experiencias previas, y que Aristteles desarrollara una teologa natural que habra de celebrar alianza con la Iglesia Catlica Apostlica y Romana. Al abandonar la poesa y adoptar la prosa, los griegos introdujeron una nueva forma de percibir y expresar el mundo, pues se abandon el nfasis en la imagen, la amplitud de su representacin y su ir ms all de lo representado por un discurso que intenta ser unvoco en cuanto al significado, es decir, que intenta dar a las palabras, que encierran en s pluralidad de sentidos, un solo significado. Ellos abandonaron la poesa e hicieron de la prosa el medio de expresin de las grandes e influyentes escuelas de Filosofa y retrica, de los movimientos polticos y ticos, as como tambin el medio fundamental para divulgar los conocimientos sobre la Economa, la Guerra, la Caza, la Medicina, las Matemticas y el Arte. La adopcin de la prosa, como medio ms adecuado de expresin, implic el desarrollo de nuevos nombres, conceptos y abstracciones cada vez ms distantes de los objetos reales, pero al mismo tiempo permiti la distincin y el manejo de muchos elementos que de otro modo no hubiesen sido considerados. Con la prosa, adems, se vieron favorecidos el surgimiento del pensamiento lgico-racional y de los primeros criterios de validez de los conocimientos en contraposicin a la opinin o especulacin. Los griegos nos ensearon que en el Universo todo posee un orden y ocupa un lugar segn una jerarqua universal. Tambin nos ensearon que todo cuanto ocurre en el mundo sucede en un tiempo y un espacio definidos. Todo cuanto pensamos, todo cuanto imaginamos, lo pensamos e imaginamos en un tiempo y

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en un espacio, de manera ordenada. Finalmente, tambin nos ensearon, entre otras cosas, a tener consciencia de las diferencias entre las personas y, al mismo tiempo, tambin pusieron de relieve las semejanzas entre los seres humanos, elaborando a partir de ellas las tipologas vinculadas al carcter, el temperamento y la personalidad. Tales de Mileto Tales de Mileto (624/23-546/45 a.C.) segn Aristteles, el primer filsofo y entre otras cosas astrnomo, matemtico y fsico, fue uno de los primeros en dar el paso decisivo hacia una nueva forma de pensar, al abandonar los mitos como explicacin del mundo, sustituir los dioses por una realidad experimentable y ceirse a las causas naturales. Junto a esta nueva forma de pensar introdujo el inters por establecer cules pudieran ser los criterios que garantizaran la veracidad y confiabilidad de los conocimientos. A travs de su mtodo, la crtica sistemtica, se empez a realizar una crtica a la naturaleza del conocimiento de sentido comn, y a desarrollar reglas bien definidas de actuacin para alcanzar un conocimiento vlido, es decir, se fue pasando desde el mero confiar en la razn, o en los sentidos a priori, o en ambos a la vez como fuentes infalibles de obtencin de conocimientos; a la crtica de esos modos de conocer. l enseaba que sus ideas no eran verdades, sino hiptesis que deban ser verificadas. Con Tales de Mileto tambin surgieron los primeros conceptos sustantivos esenciales de lo que sera la futura ciencia moderna: orden y regularidad; movimiento y cambio; causalidad, determinismo y ley; materia, tiempo y espacio; naturaleza de la vida, del Hombre y el Ser; relacin alma-cuerpo... A partir de su Filosofa y la de los filsofos que le sucedieron, la naturaleza se fue haciendo ms y ms impersonal, ms muerta y ms material; los dioses se fueron haciendo cada vez ms abstractos y espirituales, y la consciencia de los griegos, ms disociada de la naturaleza. Anaximandro Anaximandro (611-547 a.C.) fue uno de los pocos filsofos griegos que us datos empricos para validar sus ideas. Es el sabio que mejor represent entre los milesios la revolucin intelectual que se estaba gestando en el pensamiento griego. De entrada, rompi con el estilo potico de las teogonas y escribi en prosa, siendo el contenido de sus escritos un modo definitivamente nuevo de mirar al mundo. Dejando de lado la Astrologa babilnica, construy una imagen geomtrica del Universo. Como dice Pniker (1992), hizo visible al Universo, y en consecuencia, lo convirti en theora, en espectculo, que es el significado originario de theora- El universo es entonces un cosmos (p. 51). La idea de cosmos que elabor Anaximandro represent un rompimiento con las representaciones religiosas habituales, y con ello, por primera vez se reconoci algo similar a una ley del mundo que preside todos los fenmenos (Pniker, 1992). Su idea de cosmos, la cual significa orden: disciplina, el buen 81

orden, el orden de las tropas, orden del universo, organizacin..., se convirti a lo largo de toda la historia de Occidente en una de las ideas de mayor repercusin sobre nuestra visin y manera de desenvolvernos en el mundo, pues ha perdurado en el tiempo hasta nuestros das conservando su concepcin original. Herclito Herclito (550-475 a.C.) desarroll un conjunto de ideas y principios muy similares a los que podemos hallar hoy da en los paradigmas cuntico/relativista y holstico. Estaba convencido de la unidad de la naturaleza y de todas las cosas: no hay sino una sola sabidura: conocer la Inteligencia (el pensamiento) que gobierna todo penetrando en todo (frag. 41) (cit. por Mondolfo, 1952, I, p. 48). Afirm que la unidad de la naturaleza no nos parece algo evidente porque las apariencias que nos muestran nuestros sentidos nos hacen creer en un mundo compuesto por cosas diversas, discretas y separadas. Son los sentidos los que no nos permiten percibir cmo son las cosas en realidad. Muestra de ello es que nos cuesta trabajo percibir y explicar al Hombre como una unidad y en relacin con su mundo. Cada vez que hablamos de nosotros mismos, hablamos como si estuvisemos constituidos por elementos separados: mente, cuerpo, cerebro, alma... Incluso cuando hablamos de aspectos psquicos como la memoria, la inteligencia o la motivacin, lo hacemos como si se tratara de piezas separadas entre s. Para Herclito, la realidad ltima o proceso subyacente a la realidad es el cambio, en el que los elementos del mundo no son ms que aspectos, momentos o fases de este cambio continuo. Es lo que ocurre con lo que llamamos personalidad y con la misma imagen de nosotros mismos o ego. Cuando recurrimos a esos conceptos para describir quines somos, solemos describirnos como algo esttico y definitivo, como algo que difcilmente puede o podra cambiar. Herclito aseguraba que los cambios se producen por la interaccin dinmica y cclica de los antagonismos. Vea en todo antagonismo una unidad. Para Herclito, la verdad a ser alcanzada por la Filosofa, es aquella derivada de los cambios (Mara, 1966). Aunque, en apariencia, las cosas tienen una identidad propia y estabilidad, al mismo tiempo, no cesan de cambiar. El mismo flujo al ser continuo no es el mismo en dos instantes distintos. Se trata de un eterno fluir, de un proceso que est en constante movimiento. De all su famosa mxima: no es posible descender dos veces al mismo ro, tocar dos veces una sustancia mortal en el mismo estado, sino que por el mpetu y la velocidad de los cambios (se) dispersa y nuevamente se rene, y viene y desaparece (frag. 91). A quien desciende a los mismos ros, le alcanzan continuamente nuevas y nuevas aguas (12) (cit. por Mondolfo, 1952, I. , p. 47).

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El que los sentidos no nos permitan percibir la realidad subyacente, no significaba para l que todo aquello que se hace manifiesto ante estos sea errneo, sino que precisa ser comprendido como manifestacin de algo ms fundamental. Para l, la percepcin era una especie de lenguaje que requera de comprensin y es la razn o la mente la que lee y comprende este lenguaje. La razn o Logos, que es la esencia del mundo, es la que gua todas las cosas a travs de todas las cosas, es la medida o ley por la que se rige el flujo (Wartofsky, 1973, p. 105). Para Herclito, el flujo es ordenado y en virtud de l es posible llegar a entenderlo: el mundo se hace inteligible por estar de acuerdo con la ley, y la razn capaz de conocer el mundo de manera inteligible o racional, es la misma razn que constituye esta inteligibilidad. El conocer y lo conocido son, pues, semejantes y, cuando yo hablo verazmente, mis palabras no hacen sino dar cuenta de la razn interna, escondida, el Logos (Herclito, cit. por Wartofsky, 1973, p. 105). Los hombres deberan tratar de comprender la coherencia subyacente a las cosas: est expresada en Logos, la frmula o elemento de ordenacin de todas ellas. [...] Tras haber odo al Logos, y no a m, es sabio convenir en que todas las cosas son una (Herclito, cit. por Kirk, Raven y Schofield, 1987, p. 273). Herclito propuso como camino hacia la sabidura conocerse a s mismo: A todos los hombres les es posible conocerse a s mismos y ser sabios (frag. 116). Yo me he buscado a m mismo (101) (cit. por Mondolfo, 1952, I. , p. 48). La mxima me busco a m mismo nos conduce al descubrimiento de que el alma ordena la propia exterioridad de cada hombre, y que el destino personal de cada uno es determinado por su propio carcter, sobre el cual posee cierto control, y no por agentes externos (Kirk, Raven y Schofield, 1987). Parmnides A la visin de conjunto o unidad del Hombre con el cosmos sigui una visin fragmentada del mismo que se inici con la Escuela Eletica. Esta sostena la existencia de un Principio Divino o unidad del Universo, que prevalece sobre todos los dioses y hombres. Posteriormente, esta unidad fue caracterizada como un dios inteligente que prevalece sobre el mundo y lo dirige. Esto sent las bases de un pensamiento que termin por establecer una clara separacin entre espritu y materia y que se hace an ms evidente en Parmnides. Parmnides, quien vivi entre finales del siglo VI y comienzos del V a.C., es quizs el mejor representante de la Filosofa del Ser. Sostuvo que el cosmos es una unidad. El ser es uno, universal y siempre el mismo, de modo que no puede ser dividido. Si en algn momento hubiese comenzado a ser no podra

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ser. Para Parmnides, los cambios no son sino ilusiones provocadas por la imperfeccin de nuestros sentidos: todo cambio es aparente, toda evolucin y decadencia ilusin de los sentidos, porque lo que existe no puede nacer de algo que no exista o sea diferente de ello (Koestler, 1991, p. 58). Entenda la Realidad como una esfera uniforme, slida, increada, eterna, inmvil e inmutable. Fue el primer filsofo en presentar sus razonamientos como deducciones lgicas sustentadas en premisas intuitivamente plausibles. Sostuvo que la Verdad es eterna e inmutable, y debe ser aprehendida mediante la razn y la lgica. Equipar la razn con el ser: Lo mismo es el pensar y el ser [...]. Lo mismo es el pensamiento y aquello que pensamos, porque sin el ser del que se afirma algo, no encontraras al pensamiento (cit. por Hirschberger, 1985, I, p. 56). Demcrito Demcrito (420 a.C.) acentu el dualismo entre cuerpo y alma y propuso el sistema de ideas conocido como atomismo. Demcrito estuvo de acuerdo con Parmnides en que el Ser es uniforme y carente de diferenciacin cualitativa, pero a diferencia de l, pens que el Ser est integrado por partculas muy pequeas e indivisibles a las cuales llam tomos, que significa indivisibles (Hirschberger, 1985, I). En trminos generales, Demcrito y sus seguidores propusieron que todo est integrado por un nmero infinito de tomos, fsicamente indivisibles debido a su pequeez, y que se mantienen en movimiento perpetuo en el vaco infinito. Para ellos, los tomos existan desde la eternidad, eran indestructibles y diferan en tamao, forma y tal vez peso (Kirk, Raven y Schofield, 1987). Esta idea que encontr eco siglos despus en la fsica newtoniana, permiti pensar que la composicin del ser en tomos iguales e indestructibles, haca posible conocer objetivamente el mundo fsico y al Hombre, a partir de la descomposicin del todo en sus partes ms pequeas o tomos. Considerados desde nuestra ptica actual, podramos decir que los atomistas fueron materialistas, reduccionistas y deterministas, ya que desde su punto de vista todo puede ser explicado a partir de los tomos materiales, todo consiste en la existencia de los tomos y del vaco, negando la existencia de los dioses y el alma. Conjeturaron que nada ocurre por casualidad: por necesidad fueron predispuestas todas las cosas, que han sido, que son y que habran de ser (Mason, 1984, p. 38). Demcrito y sus seguidores criticaron los sentidos juzgndolos como un medio poco confiable para conocer el mundo, pues para ellos, aunque stos nos proporcionan una informacin fidedigna sobre la pluralidad de los seres y la existencia del movimiento, stos son incapaces de revelarnos la naturaleza de las pluralidades. Demcrito ofreci una explicacin materialista acerca de la percepcin y el pensamiento, pues en su concepcin, todos los objetos emiten un tipo especial de tomos: los eidolas; que al ser copias de los objetos y llegar a

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nuestros sentidos nos permiten percibirlos de modo indirecto. Debido a ello afirmaba que nuestro pensamiento se limita a reunir o separar las imgenes eidola en nuestro cerebro. No se sabe si para l, los eidolas eran o no copias precisas o imperfectas de los objetos (Leahey, 1982), pero s que desarroll una crtica completa en contra de la fiabilidad de los sentidos (Kirk, Raven y Schofield, 1987). Para los atomistas, la vida proceda de un lodo primordial del cual nacieron los hombres y los animales. Concibieron al Hombre como un microcosmos, ya que contena todas las clases de tomos. Al no existir para ellos ni Dios ni el alma, propusieron una gua de conducta para la vida, consistente en la persecucin del placer y la evitacin del dolor. Demcrito (cit. por Leahey, 1982) deca: lo mejor para el Hombre es que pase su vida de forma que alcance tanto placer y tan pocas molestias como pueda (p. 69). La mirada es dirigida hacia el Hombre Con los sofistas, el inters que se vena dirigiendo hacia el conocimiento de la realidad fsica, gir hacia el Hombre, abriendo as un nuevo perodo, tanto en la historia de la Filosofa griega como en la historia de la civilizacin Occidental. Con los sofistas, el Hombre pas a ser la medida de todas las cosas, y con ello, el inters se centr en l y sus necesidades, quedando relegados en cierta medida el mundo fsico y el de los dioses. Los sofistas iniciaron lo que Pniker (1992) llama la pesadilla/aberracin del humanismo narcisista, la epidemia y la asfixia de los egos separados, por ms que se prolonguen en la polis (p. 254). La realidad es puesta as enfrente y se la mira con desconfianza, con lo cual, lo Otro se transform en problema. Para los sofistas no exista ninguna verdad absoluta. Al plantearse el interrogante y si todo no fuera ms que diversidad? y suprimir la Fsica y la Metafsica, llegaron a la conclusin de que slo existan las opiniones (doxa), es decir, la retrica. Ms que una corriente filosfica, la actividad y obra de los sofistas pueden ser consideradas como un movimiento cultural entre cuyas caractersticas destaca una actitud crtica radical ante las creencias, las instituciones sociales y los mitos, la cual tena por objetivo el liberar al Hombre de todo prejuicio. Se trataba de pensadores en la ciudad que desconfiando de la indagacin sobre la naturaleza se ocuparon fundamentalmente de los asuntos humanos. Los sofistas no fueron autnticos filsofos, sino ms bien maestros de la retrica, que por un sueldo enseaban a razonar a aquellos jvenes atenienses que hablaban en la curia y en la asamblea. Platn los calific como maestros de la cultura y la virtud, maestros de la eficacia y la excelencia. En el mbito educativo de Grecia, introdujeron a la tradicional formacin del cuerpo y del alma una especie de enseanza superior que por su naturaleza tuvo un carcter liberal. Los sofistas fueron los primeros en analizar el lenguaje, en hablar de gramtica, retrica y dialctica, adems de ser autnticos maestros en la

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enseanza del arte de la persuasin eficaz y del hablar correctamente. Con ellos, el valor y el alcance del lenguaje se hipertrofia y ste empieza a sustituir a la realidad, sustitucin que alcanz su mxima expresin en Aristteles al hablar de una verdad lgica y de una verdad de los enunciados. Se trata de una verdad que en lugar de oponerse a las apariencias, se opone a la falsedad. Un rasgo comn a los sofistas es su relativismo y escepticismo. Para los sofistas, la verdad es relativa, no existe tal cosa como una verdad duradera, ni hay verdad procedente de las divinidades ni de la naturaleza, sino que todo conocimiento es relativo a la experiencia de cada individuo. Ms an, mediante argumentos demostraron que una misma afirmacin poda ser al mismo tiempo verdadera y falsa, por lo que el conocimiento no sera otra cosa que convenciones sociales. Protgoras, al sostener que el Hombre es la medida de todas las cosas, vena a afirmar lo mismo (es decir, negar el principio de contradiccin). Quera decir que lo que le parece a cada uno, eso es. Y puesto que una misma cosa parece diferente a personas diferentes, las proposiciones verdaderas sern opuestas (Aristteles, 1978, XI, 6, p. 438). Lo anterior contribuy a aumentar ms an la tensin entre el logos y el ser, entre sujeto y objeto; a una separacin entre el Hombre y la naturaleza y al individualismo, incrementndose el antropocentrismo del Hombre como medida de todas las cosas. El individualismo y el nfasis en la consciencia individual dieron origen a las categoras filosfica, poltica y tica de la vida del Hombre para la convivencia, pues reconocan que para convivir en sociedad eran necesarias las normas y las leyes. Normas y leyes que eran relativas a cada cultura, y que eran independientes de cualquier verdad procedente de los dioses o del conocimiento de la naturaleza. La inexistencia de los dioses y del alma, la crtica e invalidacin de las instituciones sociales y los mitos como guas del comportamiento, el individualismo, la relatividad del conocimiento y el Hombre como foco de atencin y centro de todas las cosas, debieron haber generado, no slo una serie de reacciones violentas y contrarias, sino adems, una angustia existencial que dejaba al Hombre en un vaco y escepticismo tales como el que nos procur la ciencia moderna. Como compensacin al vaco que generaron, los sofistas ofrecieron las enseanzas del aret o del Arte de Vivir, que ms que significar virtud, significaba eficacia. Entre los sofistas, que no tenan en comn ms que su profesin como maestros pagados que enseaban a pensar, hablar y actuar, destacaron Hipias, Prodicus, Gorgias y Protgoras. Este ltimo, al parecer fue el primero en afirmar que sobre cada cosa podan darse dos puntos de vistas opuestos y justificados a la vez: Acerca de cualquier asunto (pragma) hay dos discursos (logoi) que se contraponen (cit. por Digenes Laercio; Pniker, 1992, p. 136). Tambin fue l quien afirm que el Hombre es la medida de todas las cosas, quien divulgara la importancia de la convivencia pacfica y quien enfatizara que

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la democracia desde un punto de vista prctico era el rgimen ms satisfactorio para la convivencia social. Contra la teora inmanentista del lenguaje desarrollada por los sofistas, reaccionaron Scrates, Platn y Aristteles. Sin embargo, Aristteles fue el primero en romper de un modo moderno el vnculo entre la palabra y la cosa, entre el logos y el on, para, a partir de ello, elaborar una teora de la significacin, es decir, de la separacin y relacin a un tiempo entre el lenguaje como significante y el ser como significado (Pniker, 1992, p. 138). Scrates Scrates (469-399 a.C.) fue el primer filsofo griego en prestar mayor atencin a problemas como el conocimiento humano, la moralidad y la felicidad. Aunque de manera general le interesaba conocer la verdad, en lo particular, se interes por el Hombre, tanto desde la perspectiva de su salud fsica y espiritual como desde la tica. Consideraba que el Hombre es una unidad que interacta con otros hombres y con el Estado. Tal como lo hara Descartes siglos despus en su bsqueda de la verdad, Scrates volvi su atencin hacia su Ser interno, o como lo llamaramos nosotros, su Yo interior. Como otros filsofos de su poca, durante su juventud se interes por el conocimiento de la naturaleza, en particular, por el vinculado con el origen del cosmos y de la vida, pero las respuestas que hall no le parecieron satisfactorias, de all que decidiera buscar en su interior, lo cual le llev al encuentro con el alma humana, que para l, adems de ser principio vital, posea el valor esencial de la razn y el carcter tico. Muchos de sus contemporneos le vieron como una amenaza, pues no crea ni en la verdad basada en el consenso de la mayora ni en las opiniones. Para Scrates, la verdad slo puede hallarse a travs del conocimiento de s mismo, y ello debe hacerse siguiendo un mtodo, pero cul? De qu manera puedo abrirme paso hasta el alma, hasta la verdadera consciencia?; y al dar con l, vio que era necesario distinguir entre la verdad de la realidad material y concreta y la verdad interior independiente de los objetos y circunstancias del mundo externo, es decir, entre el mundo de los fenmenos y las apariencias y la verdadera esencia o naturaleza de las cosas, intuyendo que a travs del conocimiento de nuestra esencia como seres humanos, podramos alcanzar nuestra autonoma o, lo que es lo mismo, podramos desarrollar una diferenciacin individual de la consciencia. Scrates estuvo consciente de que la verdad no es algo que se posea, sino algo que hay que buscar y que entraa numerosas dificultades. En su bsqueda de la verdad desarroll el mtodo dialctico, que es el arte del anlisis racional o crtica consciente y deliberada de los conceptos. Al usarlo, Scrates trataba de hacer ver y reconocer a su interlocutor lo infundado de sus creencias y argumentos, as como las suposiciones ocultas y la estructura de su argumentacin. Para ello se vala de preguntas tales como: qu entiendes por

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ello? De qu manera lo probaras? Cules son las consecuencias de tus afirmaciones?... La refutacin, nos dice Mondolfo (1960) representa la etapa preliminar necesaria para encaminar el espritu al descubrimiento de la verdad; slo el espritu purificado y liberado del error puede cumplir una investigacin verdadera, desarrollando rectamente su capacidad intrnseca (p. 31). Una vez que Scrates lograba su objetivo de mostrar a su interlocutor sus errores y prejuicios, emprenda con l el camino hacia la bsqueda de la verdad mediante la mayutica. Este mtodo consiste en una nueva serie de preguntas cuyo objetivo era extraer la verdad oculta en aqul. Lo anterior contiene varios supuestos bsicos para la sanasin o curacin del alma, pues, como deca Scrates: a) supone que todo individuo posee la capacidad espiritual intrnseca, tanto para verse interiormente y, por ende, reconocer sus problemas, como para hallar en su interior los recursos necesarios para resolverlos, b) que todo individuo posee recursos internos para realizarse y c) supone un papel activo por parte de aquel quien busca su propia transformacin o autorrealizacin. Aunque Scrates llam a su accin con los nombres de Filosofa y filosofar, la misma no debe entenderse simplemente con el mismo sentido escolstico que estas palabras han adquirido, esto es, como nos dice Jaeger (1993): el de un mtodo de pensar conceptual o el de un cuerpo o doctrina formado por tesis tericas y susceptible de ser separado de la persona que lo ha construido (p. 413), pues Scrates destaca su preocupacin por el Hombre concreto. El pensamiento de Scrates va ms all de ocuparse de ideas abstractas y su certidumbre. Al tratar de ir ms all de la palabra, que para l tiene una profunda importancia, no escribe, sino que dialoga, pues le interesa que se generen cambios en la vida de su interlocutor. En este sentido es ms que un filsofo o un educador convencional. Es esencialmente un sanador de almas, idea que sera asimilada posteriormente por el cristianismo. Podra decirse en trminos ms cercanos a nosotros, que era un autntico psicoterapeuta, pues no jugaba con el intelecto en la simple bsqueda del insight o de la comprensin intelectual, sino que busca la curacin del cuerpo mediante la curacin del alma. Para l, la salud o malestar del alma se refleja en el cuerpo, de modo que si se desea sanar el cuerpo es imperativo sanar el alma. El imperativo dlfico concete a ti mismo usado por Scrates, es de una enorme repercusin para nuestras vidas en general, y para la Psicologa en particular, que busca la salud de los individuos, pues constituye el primer paso hacia una vida ms plena y libre al abrir nuestra consciencia a nuestras propias acciones. Scrates, con frecuencia resaltaba la tendencia comn de los hombres a creer que saben, cuando en verdad no es as. Cuntas veces no creemos, por ejemplo, que sabemos qu es el amor y cuando lo definimos hallamos que nuestras afirmaciones son ambiguas, carentes de sentido y contradictorias? No es acaso idealmente la primera tarea del psiclogo ayudar al otro a darse cuenta de su proceder, de su ignorancia, de sus errores y del fundamento de sus ideas, como un acto de liberacin y purificacin, tanto intelectual como emocional y espiritual? Y no es cierto que a travs de ellas, de la liberacin y la purificacin, del acto de reconocerse a s mismo y darse cuenta, de la vergenza, como deca

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Scrates, que slo entonces es posible el cambio, es decir, de una bsqueda interna de reconstruccin? No hay en ello ms verdad que la que podemos encontrar en los convencionalismos y condicionamientos sociales compartidos por la mayora de los miembros de la sociedad y en la misma Psicologa cientfica, la cual se vierte hacia las apariencias? La ampliacin de la consciencia mediante el conocimiento de nosotros mismos implica reconocer nuestra individualidad y el dominio de nosotros mismos, un no dejarse arrastrar por la impulsividad o los deseos del cuerpo como si fueran ellos nuestros dueos. Es esta sabidura, la del alma, la de la consciencia abierta, la que clama Scrates como la verdadera Razn, y no una simple intelectualizacin, como ha pasado a ser en nuestros das. Deca Scrates: sabidura es vencerse a s mismo; ignorancia, en cambio, es ser vencido por s mismo (Mondolfo, 1960, p. 39). Fue de Scrates de donde se tom el ideal del sabio, expresado a travs de la autodeterminacin de la razn de la consciencia, el cual pas a ser mal interpretado por el cristianismo como condena y rechazo del cuerpo y de todo lo material y que en la ciencia moderna se tradujo con Galileo en distanciamiento del cuerpo y de las emociones para conocer, y con Descartes en razn intelectual como piloto de la vida. Si bien en su sentido ms profundo, autnticamente mstico y psicolgico, conocerse a s mismo -que en l tuvo carcter mstico como expresin de su profunda consciencia de una misin sagrada a la que se dedic ntegramente y sacrific su vida (Mondolfo, 1960), implicaba que los individuos adquirieran autonoma, unida a una seguridad psicolgica centrada en el individuo y no en las cosas externas, que por su carcter perentorio o de apego eran para l fuente de males y de temores, un nmero significativo de los pensadores posteriores asign a ese concete a ti mismo, referido al mundo interior humano, el valor de un criterio de verdad gnoseolgica para las cosas materiales. Aun cuando Scrates lo haba asociado exclusivamente al conocimiento del Hombre concete a ti mismo es interpretado a partir de Scrates como la bsqueda de la verdad material en el interior del Hombre. Para Scrates, el alma, la psych, posea un sentido y significado distinto al judo y posteriormente cristiano de una sustancia etrea y fantasmal. Scrates consider el alma como algo divino, un principio vital que adems posee el valor esencial de la razn y el carcter tico. As, cuando en el Crtilus Hermgenes le pide a Scrates distinguir entre alma y cuerpo, ste afirma: Soc. Si voy a decirte lo que se me ocurre en este momento, puedo imaginar que los primeros que usaron este nombre queran expresar que cuando el alma est en el cuerpo es la fuente de la vida, y le da el poder de respirar y revivificacin, y cuando este poder de revivificacin falla, entonces el cuerpo perece y muere, y as, si no me equivoco, lo llamaron psych [...] Soc. Qu es aquello que aporta y acarrea y da vida y movimiento a la entera naturaleza del cuerpo? Qu otra cosa sino el alma?

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Sugiri que la actividad mental es inconsciente y que todo conocimiento es conservado en el alma, de all que sea posible recuperarle a travs del mtodo mayutico. La idea socrtica de que existe una actividad mental inconsciente y el mtodo mayutico, constituyen hoy da el pilar bsico del psicoanlisis y del mtodo psicoteraputico de Carl Rogers. Platn Junto a la figura de Scrates, Platn (428-347 a.C.) y Aristteles han sido los filsofos que mayor influencia han ejercido sobre el pensamiento Occidental. Su influencia se debi esencialmente al hecho de haber sido quienes escribieron con mayor amplitud sobre los diversos dominios del saber (slo la obra de Platn, nos dice Koestler (1991) es equivalente a lo que hoy da sera la Enciclopedia Britnica) el haberse conservado sus obras en su casi totalidad y al hecho de haber fundado respectivamente la primera academia y el primer liceo, instituciones que no slo sobrevivieron por varios siglos como instituciones organizadas, sino que adems transformaron posteriormente las visiones de Platn en teologa y las hiptesis de Aristteles en dogmas. Como dijera Schleiermacher (cit. por Jaeger, 1992) la obra de Platn se caracteriza por ser un dilogo filosfico inquisitivo. Cuando se lee su obra se tiene la impresin de que uno se halla ante una piedra preciosa con multitud de caras. De all la imposibilidad de reconstruir su Filosofa como si se tratara de un sistema cerrado de pensamiento. Para Platn, el dilogo es el modo de expresin natural de la especulacin filosfica. Cuando el alma piensa, no hace sino dialogar preguntndose, contestndose, afirmando y negando (Platn, cit. por Nack y Wgner, 1960, p. 351). Para Platn, el Hombre es una dualidad integrada por alma y cuerpo: l (el Creador) hizo el alma en el origen mayor y superior al cuerpo, para que lo gobernara y fuera duea (Timeo, 34). Entonces, Simmias, nuestras almas tambin deben haber existido sin cuerpos antes de que lo hicieran en forma de Hombre, y debieron haber tenido inteligencia (Fedn, 76). Platn concibi el alma como el verdadero ser. Para l, el alma es una esencia divina, invisible, inmaterial, supra-terrena y espiritual, espiritualidad que es un principio de vida y de movimiento; mientras que al cuerpo lo caracteriz como algo visible, material y terreno que en esta vida contiene al alma. Platn crey que la idea del eterno fluir de las cosas planteada por Herclito se refiere al mundo material y sensible, mientras que los planteamientos socrticos acerca de la esencia conceptual de predicados como lo bueno, la verdad, lo justo..., se refiere a lo que es en s. A partir de all distingui dos clases de verdades: una relativa, siempre cambiante, y otra eterna e inmutable. La fuente de la primera son los sentidos que perciben el constante cambio de las cosas sensibles, mientras que la fuente de la segunda es el alma, la cual percibe el mundo eterno e inmutable. Si todo fluye, no es posible alcanzar verdad o conocimiento alguno en el mundo sensible, pues en l, aunque nos engaen las apariencias al atribuirle estabilidad a las cosas que percibimos (Timeo, 49) no

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hay nada fijo. El concepto de verdad, segn lo plantea Platn, exige una identidad constante con relacin a uno mismo, de modo que lo aportado por los sentidos es poco confiable, es engaoso (Fedn, 83) y no puede ser considerado como conocimiento formal. Para Platn, conocer no es adquirir nada nuevo, sino recordar aquello que inconscientemente ya se encuentra reflejado en el alma, pues sta, antes de unirse al cuerpo, ha contemplado junto a los dioses las ideas puras en el mundo de las ideas: el conocimiento es simplemente recordar, y si ello es verdad, tambin implica necesariamente un tiempo previo en que hayamos aprendido lo que debemos recordar (Fedn, 72). Mediante su famosa alegora de la Caverna, Platn ampli sus conceptos sobre las distintas etapas del conocimiento. Esta alegora, famosa durante tantos siglos, no slo tiene el valor de ilustrar y ampliar las ideas sobre dichas etapas, sino que adems tiene un enorme valor psicolgico y mstico al mostrar la actitud de los hombres durante cada una de ellas. En el libro sptimo de la Repblica, Scrates, pide a Glaucn que se represente la naturaleza humana en la siguiente coyuntura con relacin a su grado de ignorancia o conocimiento.

Imagnate una caverna subterrnea, la cual posee una larga entrada para la luz en toda su extensin, e imagina que all se encuentran unos hombres que desde su niez han estado atados por los pies y por el cuello, de manera que siempre han de permanecer en una misma posicin, mirando tan slo hacia adelante, pues imposibilitados por las cadenas no pueden volver la vista hacia atrs. Coloca a sus espaldas una llama de fuego que arde sobre una altura a distancia de ellos, y entre ellos y el fuego, un camino flanqueado por un muro, parecido al que levantan los titiriteros entre ellos y el pblico para mostrar las maravillas de las que disponen. Imagina adems que por el camino transitan unos hombres que llevan cosas de todas clases, las cuales sobresalen por encima del muro y proyectan su sombra sobre un muro que est delante de los cautivos al interponerse a la luz, e imagina, que algunos de los porteadores pasan hablando y otros pasan en silencio. Esos hombres cautivos que no han visto ms que las sombras proyectadas por el fuego de la caverna No convendran en dar nombres a las sombras de las cosas que ven? No pensaran al or la voz de algunos de los porteadores que son las sombras las que hablan? Y No estaran convencidos de que las sombras son los nicos objetos verdaderos? No correspondera esto al primer grado de conocimiento que se verifica mediante los sentidos? Imagina ahora qu pasara si alguno de los cautivos se liberara de sus cadenas, se levantara de su sitio y volvindose caminara hacia la luz? Al mirarla no le doleran los ojos y por su destello no se vera imposibilitado de ver los objetos cuyas sombras perciba antes? Qu pensara este hombre si alguien le dijera que hasta entonces no haba

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visto sino fantasmas, y que ahora, estando ms cerca del ser y de los objetos verdaderos, puede ver con mayor perfeccin? Acaso no creera que aquello que vea antes era ms real y verdadero que aquello que ve ahora? Ms an, si le obligasen a mirar la luz no sentira este hombre sus ojos adoloridos y volvera su mirada hacia las sombras a las que estaba habituado, creyendo que las sombras tenan algo de ms claro y distinto que antes? Si alguien lo sacara de la caverna y lo obligara a salir de ella con violencia por una spera y penosa subida, sin dejarle respirar ni ver nada hasta que pudiese ver el sol no sera todo ello un tormento para este hombre? No se enojara? Y cuando llegase al fuerte de la claridad, deslumbrados sus ojos por el resplandor, no vera cosa alguna de las que el comn de los hombres tiene por autnticas y reales? Seguramente le llevara tiempo acostumbrarse a mirar las cosas que estn a la luz fuera de la caverna, y seguramente, lo primero que apreciara sera la sombra de las cosas. Tras esto, sin duda, mirara las imgenes de las cosas pintadas sobre las aguas y objetos pulidos. Luego mirara las cosas mismas y de all, finalmente, levantara su mirada hacia el cielo, cuyo aspecto tolerara con mayor facilidad por la noche, al resplandor de la luna y las estrellas, que durante el da en presencia de la luz del sol. Habiendo hecho todo esto no estara este hombre en condiciones de mirar el reflejo del sol sobre las aguas, as como de verlo directamente y contemplarlo cul es en s mismo en su lugar? No sera capaz entonces de darse cuenta de que este astro dispone las estaciones y el curso de los aos? Es probable que en algn momento recuerde su primera morada, la idea que all tienen de lo que es la sabidura y a sus compaeros de esclavitud, y cuando as fuera no se felicitara a s mismo por los cambios que en l se han producido y se compadecera de la infelicidad de sus compaeros? Habiendo andado todo este camino apetecera an este hombre la honra, alabanzas y premios que en la caverna eran dados por discernir con prontitud las sombras al pasar y recordar puntualmente cules iban adelante, cules detrs y cules juntas? Sentira envidia de aquellos que en la caverna eran los ms poderosos y honrados o ms bien preferira ser un labriego y hasta jornalero y pasar su vida sirviendo y sufrirlo todo como Aquiles en Homero, antes que pensar como ellos y vivir a su modo? Y si debiera volver a la caverna y ocupar su antiguo puesto, al pasar de la luz a la oscuridad su vista no se sumergira en la ms espesa de sus tinieblas? Y si cuando an nada distingue, por no tener bien reparados los ojos, tuviese que disputar con los otros hombres sobre la naturaleza de las sombras proyectadas sobre la pared no se mofaran estos de l? No diran que al subir a la luz lo nico que logr fue perder su vista,

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agregando que sera una locura el que ellos desearan salir del lugar en que estn? Ms an si alguien pretendiera desatarlos y querer llevarlos arriba, no pensaran los cautivos que es menester prenderle y quitarle la vida? (Rep., VII, 514-518). Si nos detenemos a reflexionar sobre la alegora de la caverna, acaso no veramos reflejada en ella nuestra propia situacin de prisioneros al apegarnos a las apariencias de las cosas y a lo que de ellas pensamos? No es particularmente el hbito de pensar y percibir las cosas de una manera rgida la fuerza que nos ata a las apariencias aunque sean errneas? No es la raz de esta fuerza y de nuestra seguridad nuestra habilidad para predecir el orden de aparicin de las cosas y el describir cmo estn ordenadas? Ms an se justifica que nos alegremos y congratulemos por vivir en un mundo de apariencias? Y no fue precisamente eso lo que hicieron los hombres al crear la ciencia moderna basada en los fenmenos y tener por real el conocimiento de lo aparente, de los cmo? No es la actitud del comn de los hombres, de los fanticos religiosos y de los cientficos, el defender las apariencias a cualquier costo? No es verdad que consideramos loco o posedo de maldad a quien nos quiere sacar de nuestro error? Pero dirijamos la mirada hacia nosotros mismos. En la vida cotidiana no han sido lo que llamamos arbitrariedades, enfermedad, pena, dolor, sufrimientos, problemas, crisis..., las fuerzas que han roto las cadenas que nos tenan atados a nuestras propias ilusiones? No han sido estas fuerzas las que alguna vez, en contra de nuestra voluntad, nos han arrastrado a caminar fuera de la caverna hacia la luz, a subir y quitarnos nuestro propio ropaje de engao? Y al estar en medio de la luz no es cierto que entonces nos hemos sentido abrumados, confusos y hemos llegado a pensar que nuestro mundo anterior era ms autntico que el que ahora vemos? No es verdad que no ha sido sino despus de mucho habernos quejado que hemos cado en cuenta de haber descuidado nuestra vida interior, que en ella hasta ese momento, slo habitaba una soledad sobrecogedora que habamos tratado de acallar con el ruido y con el aturdimiento de los sonidos e imgenes externas? Para Platn, el alma no puede ser ms poderosa que el cuerpo, pues de otro modo lo consume, as como tampoco debe ser el cuerpo ms poderoso que el alma, pues de otro modo, la marchita en pasiones que al mismo tiempo arrastran al mismo cuerpo a su propio sufrimiento y destruccin. Ha de haber una armona entre alma y cuerpo, por ello la educacin, la verdadera educacin, contempla un equilibrio y armona entre alma y cuerpo, y no se contenta con la nica instruccin de conocimientos academicistas, sino que involucra a ambos mediante la gimnasia, la msica, el arte, el nmero, el clculo... para ir ms all de las sombras terrenales. Aristteles

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Aristteles (384-322 a.C.) adems de haber sido el fundador de diversas ramas filosficas y no filosficas del saber, se dio a la enorme tarea de revisar sistemticamente todo aquello que haban escrito sus antecesores, refutndolos muchas veces en forma emprica o en forma lgica; organiz admirablemente el conocimiento del saber humano de una forma en que nadie lo ha hecho hasta el presente, y fue adems el organizador y el padre de la mayora de nuestros hbitos sintcticos: toda proposicin comporta un sujeto, un verbo y un predicado; y lgicos: todo razonamiento correcto parte de la aplicacin sistemtica de reglas lgicas. Para el momento histrico en que vivi Aristteles, el lenguaje haba ganado mucho en amplitud, abstraccin, sofisticacin y precisin, y fue l quien rompi por primera vez en sentido moderno el vnculo entre la palabra y la cosa, pues con l la sustitucin de la palabra por la realidad alcanz su mxima expresin al hablar de una verdad lgica y de una verdad de los enunciados. Aristteles hizo una clasificacin tal de todos los procesos y las cosas, con tal precisin y de manera tan convincente, que durante muchos siglos los europeos no lograron liberarse del hechizo de sus palabras ni se atrevieron a ponerlas en duda. Ahora bien, es de aclarar que aunque Aristteles rompi el vnculo entre la palabra y la cosa y con l el lenguaje adquiri autonoma, ello no es indicador de que l fuera precisamente el responsable de la fragmentacin de la realidad que vendra a constituir uno de los rasgos caractersticos de la ciencia moderna. Es verdad que Aristteles, en su afn por descubrir la naturaleza, sostuvo un enorme forcejeo verbal con la naturaleza, creando para ayudarse una gran cantidad de conceptos y categoras. Tambin es verdad que fue el creador de los silogismos y el organizador y el padre de la mayora de nuestros hbitos sintcticos y que todo ello puede ser usado, fue usado y sigue siendo usado para concebir la realidad como algo fragmentado, pero no fue l quien concibi precisamente esta forma de ver la realidad, pues para l, en la naturaleza todo est encadenado. Ms an, dicha fragmentacin no le es directamente imputable por cuanto entre los principios fundamentales para l, estaba el de que el todo es ms importante que las partes. En torno al conocimiento, Aristteles camin entre los senderos del logos y de la physis, pues sin renunciar al mundo conceptual diriga al mismo tiempo su mirada hacia el mundo real. Para Aristteles, el deseo de saber es algo intrnseco a la naturaleza de todos los hombres. Para l prueba de ello era que los hombres amasen los sentidos por s mismos y ms all de su utilidad. En su bsqueda de la verdad, se gui por el orden, el mtodo y la lgica silogstica que l mismo invent. Con relacin a la obtencin del conocimiento, puso en evidencia que este es el producto de la combinacin de las sensaciones y de la razn. Aristteles sustituy la idea de un sujeto que capta las emanaciones materiales de los objetos por la idea de que es el sujeto quien aprehende sus formas. Para Aristteles, las formas no son universales abstractos subsistentes en un reino platnico ms all del mundo sensible, sino que son formas de cosas y pautas de actuacin de las cosas, que la mente deduce por abstraccin a partir de la percepcin sensorial (Wartofsky, 1973, p. 121). Esto implica que los universales

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se encuentran en la naturaleza como esencia de especies reales y naturales de los objetos concretos, y que nosotros, lo que hacemos es descubrirlos a travs de la mente. Es la forma de algo la que hace que un objeto sea lo que es (clase o categora) y la que le proporciona individualidad como cosa distinta. Aristteles abri una puerta hacia la ciencia moderna a travs de la bsqueda de los universales y del postular que el conocimiento no deba limitarse a conocer los objetos particulares describindolos y clasificndolos. Desde su punto de vista, el conocimiento deba versar sobre los modos caractersticos de actividad de los objetos en tanto fueran tpicos de una clase de cosas; sobre clases de cosas, de las cuales deban destacarse sus caractersticas de clase; y sobre las propiedades compartidas por todos los elementos pertenecientes a cada clase, para saber as que se trata de una clase de cosas, y no de otra. De esta manera desplaz el inters por la simple descripcin de que las cosas ocurren de una cierta manera hacia el por qu ocurren las cosas. Le interesaban pues, los modos caractersticos de actividad de los objetos en tanto fueran tpicos de una clase de cosas. Sobre esta base desarroll los principios de clasificacin que l consideraba como ordenacin en clases reales - encarnacin de una forma universal en todos los individuos que pertenezcan a una clase- (Wartofsky, 1973, p. 123). En su Metafsica (980b 25) Aristteles deca que en la naturaleza son muchos los animales dotados de sensacin, pero carecen de memoria, que son muchos los que poseen ambas cosas, pero poseen escasa capacidad de aprender y que slo en el Hombre se conjugan la capacidad de sentir, memorizar y aprender. En este sentido, para Aristteles, el rasgo distintivo del Hombre es su racionalidad. De hecho, en su tica Nicomaquea afirma que un hombre es ms que nada su mente (1178a 5). Para Aristteles, las sensaciones constituyen la base sobre la cual se construye el conocimiento, pues proporcionan a la razn el material necesario para que sta lo elabore. Para l, el conocimiento se va construyendo desde lo particular hacia lo universal, es decir, desde lo concreto hacia formas de conocimiento cada vez ms abstractas, que para l son la technai (arte) y la epistemai (Filosofa natural). El auto-conocimiento, segn Aristteles, no slo se logra mediante la mirada interna, sino adems, indirectamente, mediante la comprensin del mundo. Al tratar de comprender el mundo, el Hombre tambin puede ver la estructura de su alma trazada all [...] y lo que uno llega a comprender, a juicio de Aristteles, es que la comprensin de las causas y de los primeros principios es divina (Lear, 1994, p. 23). Mediante las sensaciones conocemos la singularidad de las cosas y con ayuda de la memoria y del logos, el cual es capaz de ordenar racionalmente, argumentar y hacer abstracciones, podemos llegar a verdaderas experiencias. Esto es, a partir de numerosos recuerdos referidos a un mismo tipo de cosas es posible hacer abstracciones o juicios universalmente vlidos para todos los casos semejantes. De este modo puso de manifiesto que para obtener el conocimiento de la esencia de las cosas, de aquello que es ser, es necesaria la razn, y que para ello, a sta le es indispensable el material que le proveen los

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sentidos, ya que sin las cualidades que muestran los elementos de la realidad, la razn es incapaz de hacer inteligible el mundo. En su Metafsica (981a) Aristteles argumenta que en el momento de actuar lo hace con mayor seguridad quien conoce tanto las particularidades como los universales esto es, quien conoce tanto la praxis como la teora. En el momento de obrar, el mdico no sana al Hombre en general, sino que sana de modo incidental a hombres determinados y especficos. El mdico que posee la teora sin la experiencia, reconoce los universales pero desconoce lo particular, de modo que frecuentemente fallar al intentar sanar a alguien. Aristteles distingui un conocimiento superior, trascendental al conocimiento ordinario de las cosas, el cual carece de un fin utilitario. Este conocimiento es la Sabidura, que es el conocimiento acerca de ciertos principios y causas (Met. 982a). Se trata de principios y causas que no son cognoscibles simplemente mediante las sensaciones, pues aunque ellas son importantes para el conocimiento de lo particular, nada nos dice de los universales o del por qu de las cosas. Es necesario entonces trascender las experiencias particulares e ir ms all de ellas para poder conocer los principios y las causas que las rigen. Para Aristteles, la Sabidura es un conocimiento libre y liberador porque no se busca con el objeto de lograr ventaja alguna. Se busca solamente como epistm libre, porque la Sabidura existe slo para sus propios fines. La Sabidura no es pues un conocimiento productivo. Quien busca la Sabidura quiere conocer la finalidad de cada cosa, y esta finalidad es lo bueno de toda cosa, y en general, el supremo bien en toda la naturaleza, de all que su adquisicin puede ser considerada justamente, tanto como algo que va ms all del poder humano como un medio a travs del cual el Hombre puede realizarse ms plenamente Huir de la ignorancia es huir de los hbitos, de las costumbres, de aquello que para nosotros es la mecanicidad. Es tener consciencia de lo que se est haciendo y de por qu se est haciendo. Pero la expansin de la consciencia a travs del conocimiento de lo particular y de lo prctico, no es suficiente, es necesario buscar la Sabidura y sta no se puede alcanzar hasta que no tenemos dominio sobre nosotros mismos; hasta que no nos liberamos de los apegos a las cosas materiales y la bsqueda de ventajas; hasta que no hayamos satisfecho hasta cierto punto las necesidades de la vida y todo lo relacionado con el bienestar y solaz. Es entonces cuando libres de toda bsqueda egosta nos podemos dar a la tarea de filosofar, de conocer la finalidad de cada cosa, lo que en s es lo bueno de toda cosa, y en general, el supremo bien en toda la naturaleza. Aristteles consideraba que todos los seres vivos poseen un alma, y al hablar de ella comienza por abordar el tema de la vida en sus ltimos fundamentos y en sus propiedades esenciales, ocupndose dentro de este contexto de aspectos como las sensaciones, percepciones, memoria, razn, pensamiento, fantasa y apetitos, ya que para l, el mundo de la consciencia corre parejo al de la vida (Hirschberger, 1985). Para Aristteles, los seres vivos estn constituidos, tanto por un alma como por un cuerpo, de los cuales, la una manda por naturaleza y el otro es mandado

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(Pol., 1254a). Alma y cuerpo, para Aristteles, son sinnimos de materia y forma, y ambos no son ingredientes diversos que al unirse y mezclarse conforman un organismo vivo. De all que juzgue que el Hombre es una unidad o sustancia unitaria integrada por alma y cuerpo, en la cual el alma se encuentra como una totalidad en todo el cuerpo. Aristteles plantea incluso que tal separacin entre alma y cuerpo es absurda, pues vea que la mayor parte de las proposiciones sobre el alma unen e introducen el alma en un cuerpo sin preocuparse de definir ni el por qu ni la manera de ser del cuerpo (De Ani., 407b 10-15). El alma es la entelequia primera de un cuerpo natural organizado, de all que en sus trminos sobra preguntarse si el cuerpo y el alma son una realidad nica (De Ani., 412b 1-10). El alma es la entidad definitoria (forma) o esencia del tipo de cuerpo, pues depende de ella para ser el tipo de organismo que es. La materia privada de forma carece de definicin y no puede existir por s misma. El alma es lo que mantiene unido al cuerpo, ya que al alejarse del cuerpo, ste se disgrega y destruye (De Ani., 411b 5-10). Es el alma la que depara al organismo su grado de delimitacin e independencia. Acorde con la complejidad de la organizacin biolgica, Aristteles plantea la existencia de diversos tipos de alma. Vemos as que distingui un alma vegetativa, que relacion con el crecimiento, nutricin y reproduccin; y que slo se halla en las plantas. Un alma sensitiva, que adems de poseer las potencialidades de la vegetativa, incluye las sensaciones, la percepcin, las facultades apetitivas inferiores y el movimiento local; y la cual slo aparece en los animales en diversos grados. Y un alma racional o logos, que adems de incluir las potencialidades de las dos anteriores, incluye la facultad racional, la cual caracteriza al Hombre y lo distingue de los dems animales (Realey Antiseri, 1995). Aristteles distingui en el alma racional o logos una facultad apetitiva, la cual dividi en inferior y superior. En la facultad apetitiva inferior ubic los instintos naturales en cuanto a nutricin, actividad sexual, egosmo, engreimiento, ambicin, soberbia, sentimiento de venganza, lucha, coraje y deseo de libertad y dominacin. En cuanto a la superior, estableci que se trataba de una facultad exclusiva del Hombre, afirmando que coincide con la voluntad iluminada por la razn. Tomando en cuenta las facultades apetitivas, que para uno siempre se presentan como agradables o desagradables, desarroll lo que nosotros llamaramos una teora de la motivacin cuyo eje central es la bsqueda del placer y la evitacin del dolor. Consideraba que el Hombre posee la libertad de decisin, pero que ella poda verse opacada por las circunstancias, pues stas podan influir sobre su voluntad y coartar su libertad en diversos grados. Para l, la libertad de decisin se vea atenuada por afectos tales como el odio, la ira, los celos, el miedo, la vergenza, la alegra y la compasin; los cuales, segn el contexto, en unos casos nos impelen hacia la accin y en otros nos inhiben. Y en verdad, afectos como el odio, los celos, el miedo y los resentimientos, no nos permiten ser nosotros mismos, ser libres de decidir, sino que nos gobiernan, nos conducen a acciones de las que muchas veces nos arrepentimos, enfermando

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nuestra alma, reflejo de lo cual tenemos las mal llamadas enfermedades psicosomticas. De all tambin que al hablar de la virtud humana no hablase de la virtud del cuerpo, sino de la virtud del alma, y afirmase que la felicidad es actividad de sta. (tica Nic., 1102a 15-20). A la muerte de Aristteles, el ltimo gran filsofo de la antigua Grecia, el paradigma griego, halla su continuidad y desarrollo esencialmente a travs de los romanos, los cristianos y los rabes. Desde la muerte de Aristteles hasta el Renacimiento La muerte de Aristteles seal nuevos derroteros para la Filosofa, pues sta tom un rumbo diferente al que traa, el del arte de la vida feliz, encarnado en los estoicos y los epicreos. Epicuro de Samos (342?-270 a.C.) fundador del epicuresmo, y Zenn de Citio (340-265 a.C.) fundador del estoicismo, establecieron sus escuelas en Atenas, siendo ambos influenciados por el cnico Digenes (412?-323 a.C.) Si bien ambas Filosofas se desarrollaron en Atenas, aprecindose en ellas alguna influencia de Platn y Aristteles, sus rasgos esenciales no fueron atenienses, de all que su mayor influencia no fuera precisamente sobre la mente de los griegos, sino sobre la de los romanos. En realidad, ms que filsofos, Epicuro y Zenn fueron ticos, pero a diferencia de lo que haba hecho Aristteles, mantuvieron unidos la Fsica y la tica. Sus filosofas se inspiraron en la naturaleza, de manera que gobierno, razn, percepcin, la totalidad de la empresa humana deban ser comprendidos en trminos fsicos (Robinson, 1982, p. 90). Se diferenciaron en que mientras los estoicos postularon el ser como algo pensado como lo verdadero, los epicreos lo postularon como algo sentido. Para Epicuro, lo esencial era la consciencia bajo la forma de lo individual inmediato (Hegel, 1977, II, p. 375). Epicuro, autor de una Filosofa tica del placer, la amistad y del recogimiento, fund diversas escuelas de Filosofa que sobrevivieron alrededor de 8 siglos (IV a.C.-IV d.C.). Preconiz el hedonismo de manera muy particular, pues dio mayor importancia a la evitacin del dolor que a la bsqueda activa del placer al desarrollar un sistema filosfico que persegua fines ticos. Con frecuencia aconsej a sus seguidores llevar una vida sosegada y alejada de las refriegas del mundo externo y recomend, entre otras cosas, obedecer a la naturaleza, no quejarnos por las prdidas y tener presente que la muerte es nuestro lazo comn y compartido en el futuro (Robinson, 1982). Para l, la dependencia del placer significaba arriesgarse a padecer el dolor cuando ste estaba ausente. Epicuro acept el atomismo, para l, la realidad ltima incluida nuestras almas era atmica, pero no as el determinismo; e hizo largas exposiciones de corte mecanicista sobre la causalidad, en la cual los dioses permanecan al margen de los acontecimientos del mundo fsico. Tuvo clara la necesidad de usar el pensamiento de una forma justa. En su opinin, era necesario volverse de espaldas al concepto, que es lo que trastorna y embrolla lo sensible (Hegel, 1977, II, p. 378).

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Zenn exaltaba la bsqueda de la felicidad de una manera peculiar, que era la de la aceptacin tranquila y sin queja de la desgracia. Ello se deba a que crean en un universo racional y bueno, al que con frecuencia comparaban con un ser vivo y semi-divino presente en todas las cosas. Los estoicos fueron deterministas y afirmaban que aquello que ocurra a las personas deba ser as debido al orden causal del mundo. Para ellos, la felicidad estribaba en colocar la propia razn en armona con la del Universo, aceptando el hado propio como parte de una totalidad superior y divinamente racional (Leahey, 1982, p. 87). El materialismo estoico no aceptaba la existencia de un alma trascendente, y muchos menos que ella pudiera afectar el cuerpo. Esto implicaba que no creyesen en una vida de recompensas o castigos en el ms all. Para ellos, la nica preocupacin del Hombre deba ser la vida presente, aqu y ahora, y su meta, la felicidad. Aunque los estoicos situaron la virtud en el pensamiento, no llegaron a descubrir ningn principio concreto de autodeterminacin racional con arreglo al cual se desarrollan la determinabilidad y la diferencia (Hegel, 1977, II, p. 371). Lo que hicieron fue argumentar sobre la base de razones a las cuales trataron de reducir la virtud. Sus deducciones estuvieron basadas en circunstancias, conexiones y consecuencias para descubrir as las contradicciones. Basados en la tica, los estoicos pensaban que sus contemporneos se haban apartado demasiado del respeto hacia el destino: Moira, Lachesis, Nomos; e insistieron en que la libertad slo poda alcanzarse en la medida en que la voluntad se reconciliara con el destino y armonizara con el inmutable Nomos. El estoicismo no fue en realidad una doctrina unificada, compartida de igual manera por todos sus adeptos, pues ellos, no slo se concentraron en los ms diversos problemas, sino que adems enfrentaron entre ellos puntos de conflicto, que, a veces, tambin se pueden detectar en un mismo portavoz, pero con todo, el estoicismo encontr su lugar en la mentalidad romana (Robinson, 1982). La popularidad de los estoicos en Roma puede ser explicada, primero, porque ellas presentaban las creencias tradicionales heredadas de los etruscos, aunque en forma ms sofisticada (Mason, 1984) y, segundo, mediante dos de los rasgos ms duraderos del imperio romano: la ley y el materialismo. La ley, porque se intentaba mantener un orden social en el que el comportamiento dependiera lo menos posible del castigo y ello, a su vez, implicaba mantener en la mentalidad de los ciudadanos una serie de principios lgicos sobre lo justo y lo errneo, es decir, en los cuales se destacara lo valioso de mantener el orden social y la ley. Y el materialismo como algo prctico que valorara las acciones en trminos de costos. De su influencia sobre el pueblo romano podemos destacar que Cicern le dio un toque de la sensatez estoica a la legislacin romana, y que Nern convirti las enseanzas de Epicuro en una grotesca caricatura al usar el relativismo tico, el situacionismo y el materialismo como justificacin complaciente durante perodos de prosperidad. Roma construy en parte su imperio sobre la base de ideas estoicas, y si bien al principio recogi la tradicin de la politeia de

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Aristteles, el gobierno mixto, la mezcla de los tres tipos conocidos: monarqua (cnsules), oligarqua (senado) y democracia (eleccin popular en los comicios) (Pniker, 1992, p. 253) todo fue desembocando, primero hacia el absolutismo, y despus hacia una teora del Estado Universal Cristiano (Ibd.,). Fue ese tambin el momento en que el pesimismo helnico cobr tonos ms sombros, pues la naturaleza humana en la que creyera Aristteles acab por corromperse. El mundo romano fue esencialmente un mundo de abstracciones debido a su divorcio de la realidad concreta y en l, los hombres se vieron empujados hacia su interior para buscar a travs de la abstraccin la unidad y la satisfaccin que no lograban hallar en el mundo concreto (Hegel, 1977, II). Los romanos, al igual que los griegos, no hicieron ciencia en el sentido que nosotros le damos, pero s contaron con la palabra scientia. Scientia deriva del verbo scire, cuyo significado es saber. Scientia significaba sabidura, doctrina, conocimiento o acto de conocer, opuesto a los prejuicios y creencias y al acto de discernir entre el conocimiento verdadero del que no lo es. Asociadas al acto de conocer y al conocimiento, tambin usaban las palabras cognitio: acto de conocer, conocimiento; intellego: conocer, notar, darse cuenta; intelligentia: facultad de comprender, entendimiento, comprensin, idea, conocimiento; y mens: mente, alma, espritu, razn, inteligencia. Mientras Roma hizo felices a sus ciudadanos y los mantuvo a salvo, el panorama estoico sigui siendo la fe nacional. Pero hacia el siglo II D.C. Roma colapsaba debido a que su gobierno se haba entregado a una despreciable corrupcin y a una intriga interminable, a que sus reservas de oro mermaban y a la insuficiencia de sus cosechas. La razn no poda amedrentar a los brbaros, ni el materialismo proporcionar la salvacin. La era de la fe estaba a las puertas (Robinson, 1982, p. 93). En el devenir de los tiempos decay la gran sociedad romana, y con ella, Europa abraz la Edad Media, y aunque la influencia de los griegos lleg a desvanecerse, se conservaron los conceptos de orden moral y natural preservados en la Filosofa estoica, los cuales, a su vez, tambin influyeron sobre la mentalidad de la Edad Media mediante el sentido de orden difundido por las leyes romanas. A pesar de que a la cada del Imperio Romano existi una verdadera anarqua en todas las regiones donde este haba extendido sus manos, el sentido del orden legal sigui siendo siempre una sombra en la memoria de las poblaciones imperiales. Incluso la Iglesia Occidental fue siempre un cuerpo viviente de las tradiciones de las reglas imperiales (Whitehead, 1925, p. 16). La concepcin del hombre y del universo desarrollada por los griegos y los romanos, sufri notables transformaciones bajo el desarrollo e influencia de la religin catlica como organizacin. A pesar de que Cristo no fund ni dese Iglesia alguna, los apstoles, sin saberlo ni quererlo, sentaron las bases de la Iglesia. La idea de la Iglesia naci, puede decirse del transplante de la esperanza Cristiana de Palestina a terreno griego y, si se quiere, de su universalizacin (Guignebert, 1956, p. 130).

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La mayor importancia concedida por Platn y Aristteles al perfeccionamiento del alma y a la contemplacin de Dios que a las investigaciones sobre el mundo material prevaleci en el mundo cristiano hasta el Renacimiento debido al apoyo que le dio la Iglesia Catlica. San Agustn (354-430) primer gran filsofo cristiano, ejerci una notable influencia sobre el pensamiento del Medioevo hasta el siglo XIV. Destacaba, por ejemplo, que lo importante era conocer a Dios y al alma y usaba como mtodo de conocimiento la introspeccin. Su influencia sobre los intelectuales de la Edad Media fue tal, que para muchos de ellos no contaba ni la experiencia ni la razn como formas de conocer. De modo que se interesaron ms por saber las claves de la realidad invisible de Dios que por conocer al Universo material y concreto (Reale y Antiseri, 1995). Durante el Medioevo, la actividad intelectual era fundamentalmente especulativa y tuvo por objeto de conocimiento a Dios, al alma y al mundo espiritual. Esto facilit que la Iglesia lograra desarrollar una serie de dogmas que llegaron a ser aceptados por los cristianos como revelaciones divinas: la nica verdad es aquella revelada por el Creador. En su intento por apuntalar su doctrina, la Iglesia se involucr en una serie de abusos, excesos y contradicciones. Quien estuviera en desacuerdo con ella se converta en hereje y automticamente era torturado y condenado a la hoguera. Lo anterior gener el descontento de la feligresa y la rebelin, especialmente en las ciudades de franco progreso econmico, facilitando la emancipacin gradual de las ideas religiosas y del modelo de vida basado en la interpretacin de las Sagradas Escrituras, el Mandato Divino y la universalidad. El Hombre de esta poca comienza a vivir as, ms en funcin de la realidad presente y futura, de un mundo ms objetivo y heterogneo. Se interesa ms por el mundo terrenal, material, por conocer el mundo, por la experiencia. Con ello se abandona tambin la introspeccin y se le da ms valor a la razn, primero, con el objeto de dominar la naturaleza, luego, con el fin de estudiarla, explorarla y explotarla. Durante el Renacimiento, la mayora de las personas siguen concibiendo el mundo como un lugar profundamente espiritual (Berman, 1992) con una organizacin jerrquica en la cual, cada objeto tena un significado especial. En este perodo todava prevalece tambin una notable influencia de lo mgico, de lo demonaco y de lo divino. Pero esa visin va sufriendo transformaciones, entre otras razones porque el sistema econmico se va desplazando de un modo de produccin feudal a un modo de produccin capitalista, y debido tambin al continuo desarrollo tecnolgico, los viajes a tierras desconocidas y el hallazgo de nuevas civilizaciones, las cuales ponen en entredicho la rigidez de la organizacin social, la universalidad del estilo de vida europeo, las expectativas de vida, la concepcin del Hombre y su relacin con la naturaleza. Vale la pena destacar que aunque los renacentistas no hicieron una verdadera contribucin a las ciencias del Hombre, dieron los primeros pasos hacia la reanudacin de las investigaciones mdicas, dando lugar al surgimiento del mecanicismo fisiolgico, las primeras aproximaciones a la ciencia poltica y econmica, y sealaron el camino hacia la Revolucin Cientfica.

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En fin, el Renacimiento marca una poca en que la ciencia Occidental se separa de la influencia aristotlica y de la Iglesia, mostrando un renovado inters por la naturaleza. Hacia finales del siglo XV se evidencian los primeros estudios sobre la naturaleza con un espritu ms cientfico y se recurre a la experimentacin para comprobar las ideas existentes respecto a ella. La incorporacin de las Matemticas permiti adems el desarrollo de teoras basadas en experimentos y expresadas en lenguaje matemtico, siendo Galileo el primero en combinar el conocimiento emprico con el lenguaje matemtico. La Revolucin Cientfica, por otra parte, fue precedida por un pensamiento filosfico que llev a un dualismo extremo entre espritu y materia, cuyo puntal fue Descartes. Juan Luis Vives Juan Luis Vives (1492-1540) espaol, fue el primer humanista que propuso la idea de que la aproximacin al objeto de estudio de la Psicologa deba ser emprica y no idealista, es decir, que deban emplearse los sentidos para conocerlo. Vives sugiri una Psicologa que se anticip a la fenomenologa. Para Vives, lo importante no era conocer lo que es el alma, sino su fenmeno y sus manifestaciones. Por ello, la introspeccin o exploracin de la vida interior de las personas deba constituir el mtodo de investigacin de la Psicologa (Sahakian, 1982). La Revolucin Cientfica El trmino Revolucin Cientfica se emplea generalmente para enmarcar una serie compleja de cambios significativos que ocurrieron en la consciencia humana, en la forma de conocer, concebir y actuar en el mundo, acaecida en Europa aproximadamente entre los siglos XVI, XVII y XVIII. La Revolucin Cientfica se caracteriz por ser un largo y lento proceso de profundo estudio, crticas y sntesis de la herencia intelectual dejada por muchos de los antiguos filsofos; por el inters epistemolgico y gnoseolgico acerca de cmo conocemos; por poseer un carcter esencialmente emprico, pues durante este perodo se comienza a prestar mayor atencin a la observacin y a la experimentacin en contraposicin a la autoridad; por ser un perodo en el cual se van disolviendo una serie de presupuestos; por ser un perodo de reordenacin de algunos de los conceptos existentes y de incorporacin de otros nuevos; y por el surgimiento y desarrollo de una nueva forma de pensar que implic, a su vez, el desarrollo de una percepcin radicalmente diferente de la realidad, la cual alcanz su mxima expresin en Newton, quien, entre otras cosas, fue capaz de advertir un orden subyacente y vinculante entre los fenmenos conocidos para su poca. Su fruto ms evidente fue el desarrollo de un universo mecnico, y su repercusin ms inmediata sobre la Psicologa fue despertar una nueva actitud indagatoria que dio, por una parte, lugar a la reinterpretacin de la naturaleza 102

del Hombre y, por otra, tanto a trabajos psicolgicos originales como a una tendencia por ocuparse de los aspectos observables del comportamiento humano. Durante la Revolucin Cientfica, el objetivo del conocimiento, pas, de ser para la honra y gloria de Dios y para vivir en armona con la naturaleza, a ser un conocimiento utilitario cuyo objetivo esencial era dominar la naturaleza con el slo propsito del progreso y del bienestar individual y colectivo. Por otra parte, el mundo cualitativo, continuo y divino se fue transformando, en el intelecto de las personas, en un mundo cuantitativo, atmico y secular. La medida de las cosas, que en los griegos estaba relacionada con una medida interna de lo justo, de lo equilibrado y armnico entre el alma, el cuerpo, las emociones y el mundo, pas a ser una medida de lo externo basada en algn ideal que serva de patrn, criterio o referencia. Y la misma idea de medida, de divisin, de valoracin junto con la idea de objetividad basada en la idea de separacin entre sujeto y objeto, condujo al ideal de todo investigador de abandonar lo interno, lo subjetivo, las emociones, las vivencias, lo espiritual y la intuicin. Durante la Edad Media y el Renacimiento, un grupo de estudiosos mantuvo en buena medida la idea de que la cumbre del pensamiento humano haba sido alcanzada por los griegos y que desde ellos en adelante no haba habido sino decadencia, razn por la cual se encerraron en las cortes, universidades y academias con el nico fin de sostener disputas doctrinales acerca de las obras de los antiguos griegos y por la cual, en dichos lugares se insisti en el estudio del Latn, del Griego, de la Filosofa, de la Poltica, de la tica, de las Matemticas y de la Fsica. Como reaccin a ello, destacados pensadores como Bacon y Descartes rechazaron el pensamiento griego, as como todo conocimiento proveniente de la autoridad de dichas instituciones y sus maestros, lo cual no signific una ruptura total y abandono del paradigma griego. Entre los mtodos de investigacin ms usados desde los griegos hasta mucho despus de la llamada Revolucin Cientfica, encontramos el sentido comn, la experiencia personal, la observacin natural, el razonamiento, la bsqueda del apoyo en los antiguos textos y la fe. Y aunque hubo quienes usaran el mtodo experimental, ste no se haba institucionalizado, entre otros motivos, debido al apego a la razn y a la lgica, as como a la divisin neta entre lo que podramos llamar actividad manual y actividad intelectual. Entre los factores ms importantes que abrieron las puertas al mtodo experimental, encontramos al Esoterismo, que jug un papel decisivo en el surgimiento de la cosmovisin cientfica del Renacimiento. En particular, la Magia y la Alquimia permitieron a los pensadores renacentistas romper con la pasividad del Escolasticismo Medieval a favor de una doctrina que estimul la manipulacin activa de la naturaleza (Berman, 1992). La Magia y la Ciencia le ganaron terreno al aristotelismo y al escolasticismo porque estos ltimos comenzaron a ser considerados como simples proveedores de teoras y descripciones de la naturaleza carentes de valor por su escasa utilidad en las artes y la tecnologa, mientras la Magia y la Ciencia s

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atrajeron la atencin de numerosos estudiosos, dada la posibilidad de aduearse de los poderes de la naturaleza, y de este modo llegar a manipularla. Durante los siglos XV, XVI y XVII, es difcil separar la Magia de la Ciencia, pues ambas estaban entremezcladas, ambas promovan una actitud activa hacia el mundo natural y ambas compartan un fuerte carcter manipulativo. Ello se refleja en destacados actores de la Revolucin Cientfica como Kepler, Galileo, Bacon, Descartes y Newton, quienes posean una notable cultura Esotrica, pues todos ellos tenan amplios conocimientos sobre Hermetismo, Alquimia, Astrologa y Magia. Frances Yates (cit. por Berman, 1992) afirma que: la verdadera funcin del Magus renacentista con relacin al perodo moderno... es que l cambi la voluntad. Ahora era digno e importante que el Hombre operara [sobre la naturaleza] (p. 216). Garin (1954) nos dice que entre los magos/cientficos ms destacados hallamos a Giordano Bruno, Marsilo Ficino, Benardino Telesio, Girolamo Cardano, Francesco Giorgi, Pico della Mirandola, Tommaso Campanella, Giambattista della Porta y Paracelso, y que entre ellos, Campanella inici un programa de reduccin de la Magia a la Ciencia, el cual fue seguido por personajes como Cardano, Della Porta, Agrippa y Paracelso y el cual no debe ser mal interpretado, ya que no se trataba simplemente de una mera y pura absorcin de cuadros de la lgica tradicional despus de ser purificados de las obscuras fuerzas demonacas, ni se trataba tampoco de un progreso lineal, Se trat de un cambio radical en la visin del Hombre y, por ende, de sus relaciones con el ser, de modo que toda aquella rica gama de motivos que haban sido rechazados, condenados, exorcizados como impos y diablicos, pasaron al primer plano, despertando su fecundidad y purificndose sin perder su significado original, es por ello que asistimos en tantas partes de las investigaciones del Renacimiento a una preocupada discusin en torno a la verdadera y falsa magia, a la verdadera y falsa astrologa, a la verdadera y falsa alquimia, pues se intua que aqu estaba la va que abrira al Hombre el poder sobre la naturaleza. Es esta misma voluntad de conectarse con aquello que toda la teologa medieval haba combatido, mostrando todava una vez ms, aunque fuera necesario, la profundidad de la ruptura del Renacimiento(Garin, 1954, pp. 153,154). El Esoterismo tambin jug un destacado papel en la llamada Revolucin Cientfica, tanto en lo que se refiere a la concepcin del Hombre como a lo que se refiere a la cosmovisin del Universo. Para el 1400 nos advierte Garin (1954) que la nueva imagen del Hombre fue adquiriendo un conocimiento y dimensiones caractersticas bajo el signo de Hermes Trimegisto. Sin embargo, las condiciones religiosas, econmicas y polticas no fueron adecuadas para la permanencia y estabilidad de la cosmovisin Ocultista y, por otra parte, entre los magos, astrlogos y alquimistas hubo muchos charlatanes, quienes con sus promesas y especulaciones desacreditaron este movimiento. A este descrdito tambin contribuyeron los brujos, hechiceros y magos negros, quienes oficiaban misas negras y ritos diablicos con fines malficos, razn por la cual fueron perseguidos y quemados por la Inquisicin.

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El paradigma cartesiano-newtoniano El paradigma cartesiano-newtoniano constituy durante casi tres siglos el marco conceptual o conjunto de principios cognitivos subyacentes de la ciencia moderna, radicalizndose, sobre todo, durante la segunda mitad del siglo pasado y las primeras dcadas de ste, en la figura del positivismo lgico, que luego veremos ms adelante. El nombre de paradigma cartesiano-newtoniano se debe a que fueron, respectivamente, Descartes y Newton, quienes le proporcionaron las bases filosficas y fsicas al mismo. Martnez (1999) lo sintetiza magnficamente de la siguiente manera: Si tuviramos que sintetizar en pocos conceptos este modelo o paradigma newtoniano-cartesiano, sealaramos que valora, privilegia y propugna la objetividad del conocimiento, el determinismo de los fenmenos, la experiencia sensible, la cuantificacin aleatoria de las medidas, la lgica formal, y la verificacin emprica (p. 35). El paradigma cartesiano-newtoniano se fundamenta en equiparar al Universo con la mquina. De esta equiparacin y de los razonamientos derivados de ella surgen en detalle como principios cognitivos fundamentales: 1. El interrogante fundamental que todo investigador se debe plantear es el cmo de las cosas, y no los por qu o la esencia. 2. Lo ms importante de todo proceso de investigacin es experimentar, medir y predecir. 3. Las leyes son una construccin necesaria de nuestra lgica, pues si hay un orden en la naturaleza es porque detrs de l deben existir unas leyes de las cuales depende ese orden. 4. La naturaleza est escrita en un lenguaje matemtico, debemos entonces aprender a entender esta lengua y conocer los caracteres en que est escrita, y es por ello que toda ciencia que se precie de tal, deba intentar escribir en trminos matemticos los fenmenos de los cuales se ocupa. 5. En el momento de investigar, de entre todos los elementos que integran un fenmeno, slo se deben tomar en cuenta aquellos que son significativos o relevantes: materiales, cuantificables y locales -se podra decir, aquellos que el sentido comn o la lgica nos sugieren que influyen o son causa del fenmeno- a fin de reproducir las condiciones de la naturaleza en el laboratorio, y poder experimentar. 6. Se busca la objetividad y sta est sustentada en la eliminacin de las cualidades de los objetos, pues son consideradas como creaciones mentales;

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y en el principio de que el sujeto es capaz de tomar distancia del objeto, pues ambos son considerados como autnomos e independientes. 7. El mtodo cientfico es vital para mantener la objetividad y poder captar la regularidad y el orden del Universo. 8. Ya que el Universo est constituido por pequeos ladrillos que constituyen su realidad bsica y ltima, y ya que el Universo est constituido por la suma de sus elementos, el anlisis constituye el mtodo bsico de investigacin en el hallazgo de la verdad, independientemente de que se considere como fuente primaria del conocimiento a la razn o a los sentidos. 9. Los acontecimientos pueden ser descompuestos y considerados en sus partes, aisladas y establecer entre ellas relaciones de causa-efecto. 10. Las leyes y teoras no son consideradas como elaboraciones mentales porque segn los principios del paradigma cartesiano-newtoniano, el cientfico lo que hace es copiar lo que est dado en la naturaleza. Lo que hacemos al describir los fenmenos es enunciar las regularidades y constantes que observamos, las cuales se reafirman en la posibilidad de predecir y controlar los fenmenos. 11. Un orden nico y estable son tambin caractersticas de la realidad cartesiana-newtoniana, lo que quiere decir que no puede existir sino una sola realidad y un nico punto de vista. 12. Aunque la mecnica newtoniana es dinmica y se basa en el movimiento, las teoras basadas en sus principios subyacentes nos representan este mundo como una fotografa. Todo aquello que se mueve lo hace de modo repetitivo, montono, regular, de modo similar a una mquina. 13. La individualidad y la diversidad carecen de importancia en el paradigma cartesiano-newtoniano. 14. Hay un intento por explicar todo de la manera ms sencilla y exacta posible en trminos de generalizaciones. Los casos particulares tienden a ser vistos como excepciones poco dignas de atencin. Hay que tener presente en todo momento que las anteriores son reglas inconscientes sobre cmo ver, cmo conocer y cmo explicar todo cuanto existe en el Universo y que ello implic un viraje en cuanto a la forma de vernos y tratarnos. Hasta el momento de la revolucin cientfica, entre los siglos XVI y XVII, el Hombre se senta parte de la naturaleza. Consideraba que la naturaleza era tan sagrada como l y que comparta su destino.

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Con la Revolucin Cientfica comenz la formacin de lo que Berman (1992) llama consciencia no participativa. Los padres de la Revolucin Cientfica cambiaron todos los parmetros cognoscitivos de percepcin y de pensamiento y visualizaron el cosmos como un agregado de tomos desvinculados entre s. Por ello, su insistencia en la separacin y antagonismo entre el observador y lo observado, lo cual se tradujo en una profunda alienacin de la consciencia. A partir de este modelo privilegiado de cmo conocer, nuestra mente se habitu a ver todo lo que nos rodea como islas fragmentadas. La visin del mundo que predomin en Occidente hasta la vspera de la Revolucin Cientfica fue la de un mundo encantado. Las rocas, los rboles, los ros y las nubes eran contemplados como algo maravilloso y con vida, y los seres humanos se sentan a sus anchas en este ambiente el cosmos era su lugar de pertenencia, de correspondencia. Un miembro de este cosmos participaba directamente en su drama, no era un observador alienado (Berman, 1992, p. 16). Lo anterior se convirti en motivo de una angustia existencial que an no hemos podido superar. La ciencia moderna nos arrebat nuestra espiritualidad y nuestras experiencias, pues de sus contenidos filosficos y epistemolgicos se deduce que no somos nuestras experiencias, por ende, no somos parte del mundo que nos rodea: todo es un objeto ajeno, distinto y aparte de m. Finalmente, yo tambin soy un objeto, tambin soy una cosa alienada en un mundo de otras cosas igualmente insignificantes y carentes de sentido (Berman, 1992, pp. 16-17). En el mbito de las ciencias del hombre esto fue mucho ms trgico. El cientfico? social se convirti en un verdadero esquizofrnico. En virtud de la supuesta bsqueda de la verdad objetiva, se disoci de sus emociones y se separ del sujeto, nosotros, (olvidando que l tambin formaba parte del nosotros) y nos pidi que junto con nuestros rollos existenciales, tambin nos volviramos esquizofrnicos y dirigiramos nuestras vidas hacia unas metas conductuales que supuestamente nos conduciran a un mundo mejor. A travs de diferentes medios, las ideas anteriores fueron penetrando en el inconsciente colectivo de la cultura occidental y cre las condiciones psicolgicas favorables para una ms hbil manipulacin y control del ser humano por parte de las elites de poder econmico, poltico, militar y religioso. Ren Descartes Descartes (1596-1650) recordado en el tiempo sobre todo por su clebre frase cogito, ergo sum, fue entre otras cosas filsofo, matemtico y poseedor de profundos conocimientos esotricos, anatmicos, fisiolgicos, mdicos y psicolgicos. Con frecuencia se le considera fundador de la Filosofa moderna y de la Psicofisiologa (explicaba el comportamiento de los animales sobre la base

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del sistema nervioso) e igualmente pionero de la ciencia y la Psicologa moderna. Descartes, al igual que Bacon, puso en evidencia algunos aspectos psicolgicos y culturales subyacentes a la manera de conocer, como la impulsividad, la prepotencia, los prejuicios, las opiniones, el uso incorrecto de la razn y la misma forma incorrecta de sostener los conocimientos en los medios acadmicos, como lo el uso de la autoridad o el estatus acadmico, los cuales son factores que, por una va u otra, conducen a errores o falsas verdades. Reconoci y separ los aspectos subjetivos del conocimiento de los objetivos, es decir, separ la emotividad de la razn, por parecerle sta inconveniente. Sin embargo, a pesar de haberle dado importancia a la razn, pensaba que ella, sin un mtodo que la gue, es imposible llegar a obtener un conocimiento correcto. Descartes se inspir en su juventud en los escritos del prominente mago del Renacimiento, Agrippa von Nettesheim, y probablemente tambin en otras lecturas ocultistas, las cuales puso en prctica y parecen haberle conducido durante la noche del 10 de noviembre de 1619 a un estado de xtasis o iluminacin. A la noche siguiente tuvo un sueo extraordinario durante el cual la visin se le present en forma simblica, lo que contribuy a reforzar la conviccin de su origen divino. Fue entonces cuando se persuadi de que Dios le haba encomendado una misin y se propuso establecer la nueva Filosofa cientfica (Shea, 1993). En virtud de esta visin, Descartes qued firmemente convencido de la certeza de los conocimientos cientficos, y se deca a s mismo que su vocacin era distinguir la verdad del error en todos los campos del saber. Al parecer, esto fue el origen de la fe en la certeza absoluta de la ciencia, que an se sigue manifestando en muchos cientficos de nuestra poca en el mundo occidental (Capra, 1991). A la mencionada noche de revelacin que experiment Descartes, sigui en su vida tanto un perodo creativo durante el cual desarroll entre otras cosas la geometra analtica y sus famosas reglas del raciocinio, como un perodo de creciente odio por la experiencia sensorial. Para Berman (1992) lo que sac Descartes de su iluminacin fue un compromiso con la Mente, las Matemticas y con un Universo mecanicista. En lo que se refiere a las Matemticas, stas le complacan por la certeza y la evidencia de sus razones. Como Galileo, pensaba que las matemticas constituan el lenguaje y la clave de la naturaleza. Fue su deseo describir el mundo en trminos matemticos lo que le condujo a realizar su hallazgo ms famoso, la geometra analtica o algebrica, consistente en la representacin de figuras geomtricas mediante ecuaciones algebricas. Para Descartes Ciencia y Matemticas eran sinnimos (Capra, 1991). Descartes, como decimos hoy, es mecanicista. Como tantos otros grandes hombres de su poca tom como modelo del Universo la mquina, en particular, el reloj, que era el mejor modelo material de perfeccin conocido hasta su momento. Consideraba al Universo como una enorme mquina, a la cual Dios haba dado cuerda para que funcionase indefinidamente, de all que juzgara el cuerpo de los seres humanos, de los animales y de las plantas como

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mquinas indistinguibles. Segn Descartes, la naturaleza funcionaba segn leyes mecnicas y todo cuanto existe en el mundo material poda ser explicado en trminos de la disposicin y del movimiento de sus partes. Su mismo mtodo de pensamiento es mecanicista en el sentido de la importancia que concede al orden y a los pasos que debe seguir el pensamiento. Descartes distingui entre la conducta animal y la humana. Con relacin a los animales sostena que eran simples mquinas y que sus cuerpos se regan por las leyes fsicas, pues observaba que exista una regularidad previsible entre la estimulacin de los sentidos y las reacciones nerviosas y musculares (reflejos). En opinin de Murphy (1964) Esta concepcin del reflejo es el fundamento que los psiclogos de orientacin fisiolgica utilizaron desde entonces para llegar a una explicacin de las actividades ms complejas de la vida. La moderna psicologa mecanicista deriva, pues, de esta concepcin del siglo XVII, considerablemente estimulada, por supuesto, por el progreso de la ciencia de la mecnica en manos de Newton y sus sucesores (p. 39). En cuanto a la conducta humana, Descartes dividi los actos del Hombre en dos grupos: aquellos de naturaleza mecnica y aquellos de naturaleza racional. En su concepcin, los actos racionales difieren profundamente de los mecnicos y hacen posible el juicio, la eleccin y la voluntad. Descartes estableci un dualismo absoluto entre la mente (res cogitans) y la materia (res extensa), dualismo que condujo a la creencia de que el mundo material poda ser descrito de manera objetiva sin ninguna necesidad de hacer referencia al observador. Descartes sostena que el alma no tiene extensin y que es de naturaleza diversa a la materia, pero que a pesar de ello, el alma es capaz de actuar sobre el cuerpo y ste sobre aqulla a travs de la glndula pineal, lugar en el cuerpo, segn l, en el cual tiene su residencia el alma. La funcin de esta glndula era, a su juicio, la de transmitir los estmulos fsicos al alma y la de transmitir los impulsos espirituales al cuerpo. El alma controla al cuerpo mediante la regulacin mecnica de los nexos de unin entre los estmulos sensoriales y los motores de los nervios (Murphy, 1964). Descartes desconfiaba de los sentidos y crea firmemente que la razn es el eje del conocimiento, en el sentido de que slo a travs de ella se puede obtener todo lo cognoscible. Deca: As, fundndome en que los sentidos nos engaan algunas veces, quise suponer que no haba cosa alguna que fuese tal y como ellos nos la hacen imaginar (Descartes, 1983, p. 71). Pero Descartes no era ingenuo, saba que pensamiento sin gua ni direccin tambin poda conducir a errores. De manera que l comenz por dudar de su propio pensamiento, pues consideraba que como cualquier otra persona, no estaba exento de equivocaciones, por lo cual empez por rechazar todas las razones que anteriormente haba aceptado mediante demostraciones. A partir de su famosa afirmacin cogito, ergo sum (tengo consciencia, luego existo) Descartes dedujo la existencia de mente y cuerpo como dos entidades

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distintas entre s. Dedujo que l no era su cuerpo y que su consciencia lo separaba del mundo (sujeto-objeto). Descartes tambin hizo consideraciones sobre las emociones o pasiones. Las trat como si fueran hechos mecnicos, explicndolas con relacin al movimiento en el cerebro, la sangre los humores y los rganos vitales, y describindolas como funciones intelectuales. Redujo la complejidad de la vida emocional a seis pasiones elementales, que son: el asombro, el amor, el odio, el deseo, la alegra y la tristeza, que al combinarse dan lugar a todas las clases de emociones posibles. En sus trminos, el amor dependa del placer que segn nuestros clculos puede procurarnos un objeto y el odio del mal esperado (Descartes, 1989). De este modo, lo no racional comienza a ser entendido en trminos racionales, y la consecuencia de ello fue que el Hombre econmico del siglo XIX buscara el placer y evitara el dolor (Murphy, 1964). Sus dos sucesores inmediatos en Francia fueron Malebranche y La Mettrie, quienes compartieron sus ideas sobre la naturaleza de las emociones y la ndole mecnica de la respuesta refleja. La importancia del primero radica en que hizo compatibles las ideas de mente y cuerpo cartesianas con las ideas del catolicismo ortodoxo, y la importancia del segundo radica en que como mdico escribi una obra llamada El hombre mquina (L'homme machine) en la cual, segn La Mettrie, el cuerpo humano no es ms que una simple mquina, el alma, una mquina ilustrada, y las facultades psicolgicas, simple fisiologa cerebral. El modelo cartesiano gan aceptacin en su tiempo porque su idea de una verdad nica concordaba con la tradicin de que slo hay una Verdad; porque era y sigue siendo evidente que existe un aspecto mecnico de la realidad; porque en el mbito tecnolgico, su mtodo fue confirmado como de amplia utilidad; porque el propsito de la claridad cartesiana fue muy til en campos del conocimiento como la Dinmica y la Qumica del siglo XVIII y la Bacteriologa del siglo XIX, cuyos conocimientos, aunque genuinos, eran caticos, y porque Descartes, junto a Bacon, en su ideal de un conocimiento que permitiera gozar sin trabajo alguno de los frutos de la tierra, as como de todas las comodidades que hay en ella, logr despertar la admiracin y el inters por la ciencia experimental en los crculos cultos a niveles comparables al de la literatura. De modo que, como dice Bernal (1981a) a partir de ellos, el inters y la discusin se concentraron en la nueva Filosofa natural, dejando de lado la escolstica. A partir de sus ideas se mantienen como principios en la Psicologa y en la investigacin que el Yo es la razn que el yo es una sustancia cuya completa esencia o naturaleza consiste slo en pensar- y sobre la base de ello, muchos terminaron identificando el espritu con la mente o consciencia y, luego, la mente con el pensamiento, y uno de ellos con el s mismo; que la razn y el cuerpo son dos clases de cosas diferentes e independientes; que desde la razn es posible conocer todo lo cognoscible; que es posible tomar distancia de las cosas a conocer y con ello mantener una actitud objetiva. En fin, nos ense a pensar sobre nosotros mismos como egos aislados dentro de un cuerpo.

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Estas y otras ideas semejantes en el tiempo contribuyeron a que el Hombre se distanciara de la naturaleza y sintiera que su destino y el del Universo son distintos. De ser uno con la naturaleza, el Hombre pas a ser un espectador que mediante el conocimiento puede controlar la naturaleza conociendo las causas de los efectos. En la ciencia, el dualismo cartesiano tambin ha llevado a un grupo significativo de investigadores a considerar que el pensamiento lgico-racional es superior a cualquier otra forma de conocimiento; a dividir las ciencias en ciencias naturales, pertenecientes a la res extensa y ciencias humanas, pertenecientes a la res cogitans; y a convertir el mtodo analtico o el fraccionamiento del todo en sus partes, en el nico modo vlido para conocer segn la ciencia oficial, procedimiento que ha sido adoptado y usado extensamente por los estudiosos de la Psicologa. Si bien la existencia de Dios era esencial en el marco de la Filosofa cientfica de Descartes, con el devenir del tiempo, los cientficos abandonaron toda referencia a Dios y se concentraron en la res extensa, la cual, en la concepcin de Descartes, estaba formada por dos entidades bsicas, que son la materia y el movimiento. Quiz en parte ello se deba a que en su cosmologa, Dios permanece en la periferia del Universo en una actitud contemplativa, pues no interviene directamente sobre l, idea similar que tambin veremos en Newton. Isaac Newton (1642-1727) Para Descartes, todo el Universo material era una mquina. Para l, en la materia no exista vida, espiritualidad o intencin alguna. Desde su punto de vista, la naturaleza funcionaba segn leyes mecnicas, por lo cual, el mundo material en su totalidad poda ser explicado segn la disposicin de las cosas y sus movimientos. Esta imagen se convirti en el paradigma dominante de la ciencia en lo sucesivo: Ella gui toda observacin cientfica y la formulacin de todas las teoras de los fenmenos naturales hasta el momento en que la fsica del siglo XX introdujo una transformacin radical. Toda la elaboracin de la ciencia mecanicista que tuvo lugar entre el siglo XVII y XIX -incluida la grandiosa sntesis newtoniana- fue slo una evolucin de la idea cartesiana. Descartes dio una estructura general al pensamiento cientfico con su visin de la naturaleza como una mquina perfecta regida por leyes matemticas exactas (Capra, 1991, p. 53). El sueo cartesiano de desarrollar una teora completa de la naturaleza fue realizado por Newton. Los estudiosos de la Filosofa natural de su tiempo contaban con gran cantidad de datos y haban logrado unificar una gran cantidad de intuiciones y hallazgos, pero fue Newton quien intuy la estructura subyacente a ellos y desarroll una propuesta terica global como un todo orgnico. El unific las aproximaciones de Kepler y Galileo, las cuales intentaban describir geomtricamente los fenmenos naturales y la

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aproximacin de Descartes, quien intentaba descubrir cules podran ser las causas mecnicas de dichos fenmenos. Newton, no slo propuso, sino que practic dos teoras del procedimiento cientfico: el mtodo del anlisis y sntesis y el mtodo axiomtico, los cuales comparten el objetivo comn de la explicacin y la prediccin de los fenmenos, pero que difieren entre s, en que el mtodo de anlisis pretende hacer generalizaciones a partir de los resultados de la observacin y la experimentacin, mientras que el mtodo axiomtico pone nfasis en la imaginacin creadora (Loose, 1976). Segn Newton, existe un nivel nico de la realidad del mundo. Para l, todos los seres vivientes, la materia y el acontecer espiritual encuentran expresin inmediata en el curso del mundo material. De este modo, la materia es considerada como el mundo propiamente real, que se refleja en la consciencia de los seres vivientes como un espejo -a veces distorsionado u ofuscado (Heisenberg, 1991, p. 77). Newton sostena que a travs de la experiencia fuese posible conocer el mbito de la realidad ordenada segn leyes matemticas formulables en forma rigurosa. En el modelo newtoniano, la percepcin sensorial se convirti en el punto de partida del conocimiento de la realidad. Con el fin de controlar sus posibles distorsiones y errores, afirm que stos podan ser corregidos mediante la observacin de otros hombres. Ya que todas las leyes formuladas por Newton son representadas completamente mediante un formalismo matemtico riguroso, y todo su sistema es cerrado en s mismo, es posible deducir infinitas conclusiones de diversos tipos partiendo de presupuestos que son asumidos como base o puntos de partida. Su modelo, adems, sostiene que la naturaleza tiene un aspecto mecnico predictible y que sobre su base es posible conocer toda la informacin del pasado y del futuro del Universo si se llegan a conocer al mximo todas las interrelaciones del sistema en un momento especfico. En la teora newtoniana se asume que cada cuerpo est constituido por una determinada cantidad de materia, denominada masa del cuerpo, la cual es independiente de la forma, del movimiento y del mtodo utilizado por el investigador para observarla. Newton tom el atomismo como el modelo de la materia y lo consider fruto del ingenio de los filsofos ms famosos de la Antigedad. Para Newton, toda la materia, incluyendo la luz, est compuesta de pequeos objetos slidos, duros, impenetrables, indivisibles y mviles llamados partculas, las cuales constituyen los bloques de construccin bsicos y ms elementales del Universo. Las partculas son en su esencia componentes pasivos e inmutables cuya masa y forma es siempre invariable. Asimismo, consideraba que todas las partculas estn integradas de la misma sustancia material y que sta es homognea. El hecho de que todo el Universo se encontrase en perfecto orden, armona y belleza, demostraba a sus ojos que este deba haber sido creado por un Ser omnipresente, incorpreo y supremamente inteligente: Dios. El Universo deba haber sido creado por Dios, y en l, los cuerpos celestes, separados por abismos de espacio vaco, descansan tranquilamente segn leyes sobrenaturales

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reveladas a la mente de los Hombres, de lo que se puede deducir que para l, la naturaleza no hace nada en vano y que de ella derivan el orden y la belleza del mundo. Como cualquier otra teora, la de Newton parte de una idealizacin. En su caso es la de poder considerar los acontecimientos en forma aislada, analizarlos y establecer relaciones lineales causa-efecto: En el espacio, los acontecimientos se desarrollan de forma aislada, sin tener en cuenta las interrelaciones [...]. Si este proceso de aislamiento es posible, tambin todas las causas pueden ser hechas visibles y la exigencia causal puede ser satisfecha en esta parte del mundo, slo por medio de una completa determinacin (cit. por Heisenberg, 1991, p. 104). Newton estableci una concepcin dinmica del Universo en lugar de la concepcin esttica que satisfaca a los antiguos. Su obra proporcion una teora matemtica coherente del mundo como una mquina, la cual ha permanecido como el eje central del pensamiento cientfico en toda su extensin. Se puede decir que Newton hizo una combinacin apropiada del mtodo empricoinductivo de Bacon y del mtodo racional-deductivo, que junto a sus hallazgos y desarrollos matemticos condujeron al mundo mecanicista que an permanece vigente en nuestro pensamiento Occidental. Nosotros, como cientficos, hemos heredado del modelo mecanicista newtoniano la expectativa de alcanzar formulaciones absolutas y definitivas de la realidad completa del Universo mediante la ciencia. Con frecuencia, muchos cientficos siguen afirmando que la ciencia tiene, entre otros objetivos, el de elaborar teoras a travs de las cuales sea posible explicar cmo funciona el Universo, cmo ocurren los fenmenos, cmo se relacionan ellos entre s y cmo se podran predecir. En este sentido se busca ordenar el mbito de la realidad y comprenderla a travs de la ciencia. Esta herencia se debe en buena medida a que los principios newtonianos ganaron tan amplia y rpida aceptacin en todos los mbitos del conocimiento que incluso en las ciencias del Hombre los estudiosos trataron de aplicarla para entender la naturaleza humana. Vemos as que para el siglo XVIII, mientras en Francia, La Mettrie los aplicaba directamente sobre el organismo humano, incluyendo su mente, los empiristas britnicos, entre ellos Locke y Hume, los utilizaban para desarrollar complejas teoras psicolgicas. La Psicologa desde Ren Descartes a Wilhem Wundt lo que la ciencia clsica toca se deseca y muere, muere en la diversidad cualitativa, en la singularidad, para hacerse simple consecuencia de una ley general. Prigogine y Stengers (1990)

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Con Descartes, el problema psyche-cuerpo se transform en el problema mente-cuerpo. Descartes hizo una divisin neta entre ambos y los consider como mundos independientes, sosteniendo que para estudiar la mente se deba usar el mtodo de la introspeccin y que para estudiar el cuerpo se deban utilizar los mtodos de la ciencia natural. Despus de Descartes, el desarrollo de la Psicologa adquiri las caractersticas que Newton dio al modelo mecanicista cartesiano. Vemos as, que filsofos como Locke y Hume y cientficos como Hartley y La Mettrie, entre otros, tendieron a adoptar y a utilizar sus principios para comprender la naturaleza humana. Por la misma poca de Newton, tambin podemos apreciar uno de los primeros intentos de convertir la Psicologa en una ciencia experimental, proposicin que fuera hecha por Christian August Wolf (1679-1754). Este pensador sostuvo que la Psicologa deba independizarse del criterio de verdad de la Filosofa por carecer sta de una validez general que la hiciera corresponder apropiadamente a la diversidad de los individuos, y que en su lugar deba adoptar un criterio emprico basado en experiencias que confirmaran la idea de la igualdad de todos, convirtindose as en una ciencia natural (Jung, 1988). Aunque Locke se opuso al innatismo cartesiano, y en su lugar propuso que el conocimiento es adquirido mediante los sentidos, desarroll una Psicologa cognoscitiva cuya perspectiva es mecanicista-atomista, en la cual juegan un papel importante la asociacin sucesiva de ideas, la atencin, la repeticin, el placer y el dolor; cuya influencia se dejara sentir mucho ms tarde en el psicoanlisis, el conductismo y algunas teoras del desarrollo humano. Hume contribuy tambin a la continuidad del paradigma cartesianonewtoniano en Psicologa al tomar, tanto sus principios bsicos como desarrollar y profundizar algunas ideas de Locke. Hume desarroll una Psicologa mecanicista y atomista en la cual el Yo se transform en un haz de impresiones. De las propuestas de Hume deriv el asociacionismo, cuya influencia y desarrollo posterior es notable en teoras del aprendizaje como las de Thorndike y Guthrie. Hartley (1705-1757) cirujano, deriv una Psicologa naturalista de las obras de Locke, Newton y Hume. Hartley se aventur ms all de Hume al elaborar una Psicologa de las asociaciones ms compleja y combinar el concepto de asociacin de ideas con los reflejos nerviosos. De esta manera, la actividad mental qued reducida a un conjunto de procesos neurofisiolgicos. La Mettrie (1709-1751) por su parte, adopt una visin muy cercana a la de Hartley. Este sacerdote y mdico tom de Descartes su teora mecanicista del cuerpo y, a raz de una enfermedad que sufriera, lleg a la conclusin de que el pensamiento no es ms que el resultado de la actividad del sistema nervioso. El modelo de Hartley fue adems estudiado y desarrollado en detalle, entre otros, por Thomas Brown (1778-1820), John Stuart Mill (1806-1873), quien transform la mecnica mental de su padre (James Mill 1773-1836) en una suerte de qumica mental; Alexander Bain (1818-1903) y Herbert Spencer (1820-

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1903) quien relacion el asociacionismo con la teora de la evolucin de Lamarck. El resultado de esta evolucin particular de la Psicologa cartesiana en el siglo XIX, fue que los ingeniosos, pero ingenuos modelos mecanicistas, trazados en sus lneas generales por Descartes, Hartley y La Mettrie, fueran formulados en trminos modernos, esto es, que la orientacin newtoniana quedara firmemente arraigada en Psicologa, que los seres humanos fueran considerados islas, que el pensamiento y la experimentacin fueran planteados en trminos lineales de estmulos y respuestas, que se obtuvieran los primeros datos cuantitativos en Psicologa, que los principios de la experimentacin de la Fsica y la Fisiologa fueran aplicados a la experimentacin en Psicologa, que de la experimentacin surgieran las leyes referentes a la formacin de asociaciones, que las Matemticas y la Estadstica fueran aplicadas en Psicologa, y que buena parte del amplio legado terico anterior, en particular, lo que peyorativamente era considerado como metafsico, teolgico y filosfico de los pensadores anteriores, fuera abandonado. Desde el ngulo del racionalismo, tenemos que la evolucin de la Psicologa cartesiana sigui su sendero, entre otros, a travs de Leibniz (1646-1716) Espinosa (1632-1677) y Kant (1724-1804). Leibniz, profundo estudioso de la obra de Descartes, sobre la cual manifest divergencias como su objecin de haber dividido las substancias en dos categoras irreductibles, concibi la posibilidad de una Psicologa propiamente dicha al considerar que el ego es una sustancia, es decir, al juzgar la vida psquica del Hombre como una mnada. Leibniz, adems, reconoci cabalmente los procesos mentales inconscientes, los cuales en alguna medida se reflejan junto con la nocin de mnada en los supuestos psicoanalticos. Espinosa, estudioso como Leibniz de la obra de Descartes, disinti de l, entre otras cosas, en lo relativo a la dualidad del Hombre, pues pensaba que ste no era sino una simple modificacin de Dios en los dos atributos de la extensin y el pensamiento. Reemplaz el dualismo cartesiano por el concepto de paralelismo psicofisiolgico, afirmando que el cuerpo y la mente no son distintos, sino idnticos y, por ende, inseparables. A partir del desarrollo de ideas como sta, aport los fundamentos epistemolgicos de nuestra era psicosomtica y se convirti adems en uno de los mayores psicoanalistas prefreudianos (Alexander y Selesnick, 1968). Kant, por su parte, a pesar de haber negado la posibilidad de desarrollar una Psicologa del alma, debido, segn l, a que es imposible que ella se pueda estudiar a s misma, impuls innumerables trabajos psicolgicos al favorecer el subjetivismo, reconocer la importancia de los fenmenos mentales y sostener la imposibilidad de reducirlos a procesos cerebrales o corporales. El resultado de la evolucin particular del racionalismo cartesiano en Psicologa hasta el siglo XIX, fue la concepcin del Hombre como un ser que de forma similar a los tomos o a las mnadas, es cerrado en s mismo, autnomo e independiente; la concepcin de un Hombre constituido por elementos que pueden ser estudiados independientemente de la totalidad, reforzado por el uso acrtico del mtodo analtico; la concepcin de que la actividad esencial del

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Hombre es la de un individuo ocupado en conocer, pensar y descubrir la verdad, as como el reconocimiento de la subjetividad de la vida psquica y de sus procesos, tanto conscientes como inconscientes. A pesar de que en el mbito general de las ciencias el empirismo fue ganando terreno durante la Revolucin Cientfica y de que de sus proposiciones surgieron importantes movimientos psicolgicos como el asociacionismo, en Psicologa predomin el racionalismo hasta principios del siglo XIX, tendencia que le dio hasta entonces un carcter racional e introspectivo. En el transcurso del siglo XIX, la Psicologa fue perdiendo este carcter y adquiri uno ms empirista, asociado con el ideal de la ciencia moderna. Al carcter empirista de la Psicologa contribuyeron, tanto la Fisiologa como la Fsica. Desde la perspectiva de la Fisiologa favorecieron a este carcter, entre otros aspectos, los importantes hallazgos de la Anatoma y la Fisiologa del sistema nervioso, algunos de los cuales no slo permitieron hacer asociaciones entre la actividad mental y el sistema nervioso, sino destacar adems el importante papel que juega el cerebro en el pensamiento, lo que oblig a los fisilogos a indagar sobre el papel de la mente en el momento que los sujetos de experimentacin informaban acerca de su experiencia. Desde la perspectiva de la Fsica, los fsicos favorecieron este carcter al tratar de establecer cules aspectos de la realidad son objetivos y cules subjetivos; la necesidad de desarrollar mtodos de observacin y criterios para establecer cules conocimientos son vlidos y cules no, e incluso, el haber aportado ideas a la Psicologa, como las que se refieren a la manera en que estmulos como la luz pueden generar distorsiones perceptivas, todo lo cual implica que los fsicos debieron haber partido de teoras psicolgicas, haber elaborado proposiciones psicolgicas acerca del conocimiento, y haber desarrollado ideas de carcter psicolgico. As, hacia 1820, en el mbito de la Fisiologa hallamos, entre otros, a Gall (1758-1828) anatomista que desarroll la frenologa y que adems, no slo confiri a las localizaciones cerebrales una gran popularidad, sino que, del mismo modo, estimul la reflexin de investigadores como Flourens (17941867) quien a travs del mtodo de ablacin logr establecer algunas funciones del cerebro, el cerebelo, la mdula oblonga, los tubrculos cuadrigminos y la mdula espinal; y a Broca, quien al efectuar en 1861 la autopsia de un afsico, logr demostrar que el centro del lenguaje est ubicado en la tercera circunvolucin del hemisferio cerebral izquierdo (Fraisse y Piaget, 1972). Helmholtz (1821-1894) mdico y fsico, as como uno de los ms grandes cientficos del siglo XIX, invalid definitivamente la idea de que los espritus animales de Descartes conducan la informacin nerviosa, al demostrar que dicha transmisin era elctrica. Midi la velocidad de transmisin del influjo nervioso, primero en las ranas y luego en los seres humanos, elaborando una valiosa tcnica de medicin de los tiempos de reaccin sensorial. En su deseo de conocer con exactitud cmo funcionan el odo y los ojos, Helmholtz invent numerosos aparatos, elabor mtodos experimentales y construy teoras. Puso adems de manifiesto la complejidad de los procesos psicolgicos, demostr la posibilidad de realizar observaciones cientficas

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exactas sobre la sensacin y la percepcin, procesos que en su poca se consideraban el fundamento de la vida mental (Heidbreder, 1979, p. 71) y estableci que s era posible aplicar la experimentacin exacta a material especficamente psicolgico. Weber (1795-1878) anatomlogo y fisilogo, aplic con xito los mtodos de la fisiologa al estudio de los problemas psicolgicos, contribuy en la bsqueda de cmo aplicar el mtodo experimental al estudio de la mente mediante sus investigaciones experimentales bien controladas, vinculando as la Psicologa con las ciencias naturales, y estableci que la capacidad discriminativa sensorial de los seres humanos depende de una razn constante entre la diferencia y el estndar de comparacin, y no de cantidades absolutas, es decir, observ que un estmulo poda ser considerado como distinto a otro si ste era aproximadamente una treceava parte mayor o menor que la cantidad del estmulo de referencia usado como estndar, y que la proporcin era independiente de la magnitud absoluta para la que se estaban obteniendo los resultados (Osgood, 1969, p. 108). Esta apreciacin se convirti en ley en manos de Fechner, y dio lugar a la ley de Weber y Fechner. Fechner (1801-1887) profesor de fsica, consideraba que la mente y el cuerpo eran idnticos y estrechamente relacionados, otorgando una significacin decisiva al inconsciente. Para l, las diferencias entre la mente y el cuerpo eran aparentes y debidas a la manera como se las conceba. En realidad fue el primero en desarrollar el mtodo experimental aplicado a la Psicologa, en medir las sensaciones y en introducir el mtodo matemtico-estadstico para establecer relaciones entre estmulos y sensaciones. De lo anterior es posible pensar que en el sentido empirista y de las exigencias de la ciencia moderna, los primeros psiclogos fueron anatomistas, fisilogos y fsicos que contribuyeron a que en Psicologa se le concediera mayor importancia a los hechos concretos que a las elaboraciones mentales, se desarrollara el mtodo experimental y se hiciera uso de instrumentos o aparatos de medicin y control. Por otra parte, la Psicologa hered de los fisilogos la tendencia a pensar en trminos de qu rea del cerebro es responsable de determinada conducta?, lo que trajo como consecuencia que al intentar relacionar los conocimientos de la Fisiologa y la Psicologa se dieran respuestas al estilo de: las expresiones conductuales se localizan en el lbulo frontal o entre las funciones del lbulo frontal est la regulacin de la conducta expresiva, tendencia que se convirti en obstculo durante mucho tiempo para comprender las relaciones entre la actividad fisiolgica y la actividad psquica, as como tambin, para responder a preguntas tales como cules factores son comunes a ambas actividades? y cules no?. Por su parte, los mtodos analtico y experimental condujeron por mucho tiempo a percibir y a comprender el comportamiento humano en trminos de estmulos y respuestas, tal como se aprecia claramente en la Psicologa de Pavlov, e igualmente influyeron en forma notable al estudio de problemas como la atencin, las sensaciones, las percepciones, la memoria y la duracin de

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ciertos procesos psquicos que eran susceptibles de medicin a travs de aparatos como el cronoscopio y crongrafos.

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CAPTULO CUARTO LA PSICOLOGA MECANICISTA Y POSITIVISTA EN EL SIGLO XX


Toda Psicologa lleva implcita una concepcin del Universo y del Hombre. A pesar de los avances logrados en el mbito de la Psicologa durante el siglo XIX, sta no se desarroll como ciencia independiente en pases como los de Hispanoamrica, Asia, frica u Oceana y ni siquiera en toda Europa hasta avanzado este siglo, pues se limit durante el siglo XIX y las primeras dcadas del XX, a pases como Alemania, Inglaterra, Francia, Rusia y los Estados Unidos. Estos pases se destacaban en esos momentos por hallarse en pleno auge de desarrollo econmico e intelectual, motivo, en parte, por el cual, los pioneros de la Psicologa vivieron las presiones particulares de las sociedades a las que pertenecan, entre ellas, mantener la uniformidad ideolgica, el control, el orden y el progreso social, la productividad y el ideal individualista del xito, del bienestar y la felicidad de los ciudadanos. En dichos pases, el desarrollo de la Psicologa no se debi al inters por conocer mejor al Hombre o contribuir a su felicidad. En el trasfondo, es posible apreciar un hilo conductor apenas perceptible y bien enmascarado, de la influencia de los intereses sociales, econmicos, polticos, religiosos y militares. Como ejemplo de lo anterior, tenemos que la Psicologa industrial naci de las exigencias socioeconmicas surgidas de la Revolucin Industrial, el capitalismo y la invencin de numerosas mquinas que conllevaron a la creacin de numerosos y variados oficios a los que se enfrentaban por primera vez, tanto los inmigrantes de los campos hacia las ciudades como los mismos citadinos. La industria plante, por una parte, tanto el problema de quines se encargaran de manejar las mquinas? Quines y cmo se encargaran de supervisar las actividades? Cmo las personas seleccionaran sus ocupaciones dentro de ese gran abanico de posibilidades de actividad laboral? Cmo organizar la industria con el objeto de aumentar el rendimiento del personal? y lo ms importante para los patronos Cmo lograr el control psicolgico de los obreros (Sartelli, 2005) y empleados. El problema de la industria era, pues, un problema de efectividad y productividad, y la naciente Psicologa cientfica contribuy a estos fines, sustentndose sobre la base del presupuesto del Hombre mecnico y del postulado de que el Hombre deba adaptarse a la mquina. Vemos as que como solucin a los problemas antes planteados, hacia 1910, Frederic Tylor, ingeniero, propuso el principio de la administracin o gerencia cientfica para ocultar el sistema de explotacin psicolgica creado por l. Nos dice Merani (1976) que se trataba de un mtodo sencillo de organizacin industrial, cuyo fin era incrementar el rendimiento de los obreros, y que se

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sustentaba en el cronometraje del esquema de sus movimientos en la realizacin del trabajo, con el objeto de hacerlos ms sencillos, rpidos, automticos y sostenidos en el tiempo. El discurso de la ciencia moderna y la Psicologa Hacia mediados del siglo XIX, la mayor parte de la actividad cientfica se haba concentrado en las universidades. En ese momento, muchas universidades ofrecan, adems de la especializacin en diversas disciplinas, un entrenamiento sistemtico en las ciencias experimentales, que constitua tanto en una actitud como normas precisas de comportamiento esperadas a la hora de investigar y exponer los hallazgos de las investigaciones. Al mismo tiempo, las universidades, sociedades e institutos cientficos cumplieron en la ciencia una labor ordenadora y reguladora, es decir, fungieron de jueces o rbitros acerca de aquello que deba considerarse como conocimiento cientfico y aquello que deba ser considerado como mera especulacin. El arbitraje y vigilancia de la comunidad cientfica trajo para la Psicologa diversas consecuencias. En el deseo de convertir a la Psicologa en una verdadera disciplina cientfica, y de ser escuchados y aceptados por la comunidad cientfica, un grupo significativo de sus estudiosos, no slo quiso parecerse en sus actitudes y comportamientos a los fsicos, bilogos y qumicos, sino que adems adoptaron la perspectiva mecanicista; explicar la realidad psquica mediante los principios de la Fsica, la Biologa o la Qumica; adoptar sus mtodos y su lenguaje; limitarse a investigar sobre los aspectos ms superficiales del Hombre y dejar de lado sus cualidades y valores intrnsecos. De este modo, el Hombre se convirti en una cosa o complejo de cosas, sin alma, deseos, temores, esperanzas, sueos, sentimientos o conciencia, pues en cierta forma, estos aspectos eran vistos como producto de la actividad de la mquina o como cuantos de energa (Laing, 1974).

El Hombre visto como una mquina Antes de que naciera y se desarrollara la ciencia moderna, los filsofos e investigadores seguan lo que desde nuestra perspectiva actual denominamos el paradigma griego. Siguiendo sus principios cognitivos subyacentes, sus seguidores se preguntaban por la esencia de aquello que deseaban indagar. En este sentido se preguntaban: Qu es la physis? Qu es la psyche o alma?... Con el surgimiento de la ciencia moderna y el desarrollo del paradigma cartesianonewtoniano, el interrogante qu es...? fue sustituido por el cmo es? lo que signific que los filsofos o investigadores abandonaran todo intento de definir las cosas a partir de su esencia para intentar definirlas a partir de sus manifestaciones observables (fenmenos o apariencias) en particular, de aquellas que son medibles y cuantificables. 120

Ello tena mucho sentido en los albores de la ciencia moderna, y lo sigue teniendo, en un contexto particular, el de la Fsica mecnica, pues para llegar a entender y explicar el movimiento de los planetas y de los objetos en general, los padres de la nueva Fsica se dieron cuenta de que si se pretendan hacer clculos y predicciones exactas sobre la trayectoria y localizacin de los objetos no podan seguir utilizando un lenguaje impreciso y vago como el que inclua trminos como armona y simpata. Galileo, uno de los padres de la ciencia moderna, pens, entre otras cosas, que el Universo poda ser descrito a travs del lenguaje preciso de las Matemticas; que en esencia el Universo es una mquina perfecta; y que para estudiar el movimiento de los objetos era posible hacerlo en condiciones artificiales de laboratorio, valindose nicamente de las variables ms relevantes como el tiempo, el peso y la velocidad. Como modelo para estudiar el movimiento, Galileo, Descartes y Newton partieron de la idea de que, en su esencia, el Universo es una mquina -no semejante a una mquina- modelo que en realidad demostr ser muy til gracias a la sntesis genial realizada por Newton, quien unific las ideas revolucionarias de Coprnico y Kpler con las teoras del movimiento de Galileo y Descartes (Coveney y Highfield, 1990), lo cual permiti, entre otras cosas, definir los principios cognitivos subyacentes que regiran la ciencia moderna y hacer clculos y predicciones muy precisas como poder saber en qu lugar se va a encontrar cierto planeta o estrella determinado da y hora. El paradigma cartesiano-newtoniano tuvo tal xito que los estudiosos llegaron a pensar que sus principios cognitivos subyacentes podan ser aplicados a cualquier disciplina cientfica, incluyendo las del Hombre. Tan es as, que dedujeron que siendo el Ser Humano parte del universo mecnico, ste deba ser igualmente una mquina. La visin mecanicista sostiene que la teora formal de la Fsica mecnica es suficiente para proveernos de una descripcin completa y adecuada de todos los organismos y de las leyes de la conducta, pues el concepto de mquina lleva insitas las leyes de la fsica mecnica, sin que precise estar vinculada a la representacin grfica de una mquina como las que nos son familiares... (Wartofsky, 1973, p. 449). Esta concepcin o modelo condujo a que los investigadores llegaran a estar convencidos de que el Hombre es una mquina desprovista de alma o psyche, que era anteriormente el principio del automovimiento de todos los organismos, y que la Psicologa se convirtiera en una ciencia mecanicista que se ocupa de estudiar la conducta o movimientos de las partes fsicas, esto es, en una ciencia cuyo objeto es estudiar nicamente la conducta observable. Desde el ngulo del mecanicismo, el Hombre es un ser racional, es decir, el Hombre es un ser perfectamente acabado, al ser la mxima expresin de la evolucin filogentica, cuyo rasgo ms distintivo es la razn. La visin mecanicista conllev, a su vez, a un reduccionismo, esto es, a la reduccin de conceptos de las ciencias biolgicas y del Ser Humano a la Fsica, lo que equivale a reducir los organismos a mecanismos. De este modo, la conducta del hombre-mquina, poda ser estudiada en trminos de la Fsica, o

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de la Biologa y/o de la Qumica, tal como se aprecia en algunos sectores de la teora e investigacin de la Medicina y la Psicologa. Cuando a finales del siglo pasado, los estudiosos de la Psicologa trataban de definir su objeto de estudio en trminos de la ciencia moderna, concibieron que los Seres Humanos somos en esencia una mquina semejante a cualquier otra que pudiera existir en la naturaleza; adoptaron el cmo como pregunta bsica alrededor de la cual deban girar las investigaciones cientficas, y se abocaron al estudio de la conducta observable y medible del Hombre, partiendo de unidades bsicas o elementales como la unidad estmulo-respuesta, los refuerzos, los impulsos..., sobre las cuales construyeron sus teoras, primero, esencialmente en trminos biolgicos, luego, en trminos sociales o culturales y, mucho despus, en trminos de una mquina bio-psicosocial. Las teoras mecanicistas pueden incluir o no al organismo; la personalidad; el ego; la mente, entendidos como procesos psicolgicos vinculados a la razn, al inconsciente, y a la conciencia, entendida, o como dilogo interno, o como razn. La nocin de que la naturaleza es una mquina, una suerte de autmata sujeto a leyes matemticas, implica que dichas leyes matemticas son una especie de ente que de modo paciente y sereno han determinado desde siempre todo lo que ha ocurrido en el pasado, y que del mismo modo determinarn lo que acontecer en el futuro. Son leyes que postulan la monotona inmodificable del mundo. Ahora bien, las teoras psicolgicas mecanicistas nos han aportado datos valiosos sobre nuestra conducta, nos han proporcionado pistas valiosas sobre lo que podramos llamar artificialmente niveles del Ser Humano, como su cuerpo, su personalidad, su ego, su conciencia y sus niveles transpersonales (Wilber, 1990, 1993) y nos han permitido conocer detalles acerca de nuestros sentidos, atencin, percepcin, aprendizaje, memoria, la manera como manejamos las creencias, la personalidad, nuestra estima, el sentimiento de satisfaccin... Partir implcita o explcitamente de la idea de que en esencia somos mquinas racionales implica aceptar que somos seres rgidos, que actuamos bsicamente segn los programas genticos o cognitivos, los condicionamientos, hbitos, patrones de conducta..., es decir, que actuamos y somos como autmatas o muy parecidos a ellos. Aunque poseemos la capacidad de seguir rutinas, crear patrones de conducta, programarnos, generar condicionamientos y hbitos, ello no significa que seamos seres mecnicos o que seamos una suerte de autmatas que siguen ciertas leyes mecnicas a la hora de actuar. La ciencia moderna configur un discurso segn el cual, el Hombre es un extrao en este mundo. En la concepcin de la ciencia moderna, el Hombre no era sino un tomo social, un individuo que, de modo semejante a los tomos fsicos, es independiente, autnomo y aislado, una isla que poda ser entendida a partir de s misma, sin que importaran mucho sus relaciones con otros Seres Humanos o con la naturaleza, y sin tener en cuenta el contexto en que pudiera hallarse, todo lo cual implicaba que los Seres Humanos debamos atenernos a

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la clara evidencia de estar solos en la inmensidad de un universo indiferente a nuestra presencia. Dentro de la concepcin mecanicista de la ciencia surgieron en Psicologa diversos ismos y escuelas, cada una de las cuales se proclam como poseedora y reveladora de la nica verdad. Estos y escuelas, a su vez, comenzaron a estudiar, no al Hombre, sino a una representacin del Hombre, pues la autntica ciencia slo estudiaba los fenmenos ms sencillos y accesibles a la experiencia sensorial, de all que la actitud ante los aspectos menos accesibles del Ser Humano, como lo son, entre otros, sus emociones, sentimientos y estados de conciencia; fuera la de considerarlos como aspectos irrelevantes, la de dejarlos de lado como algo que posteriormente sera estudiado en la medida en que la ciencia madurara y lograra mayores conocimientos, fueran vistos como algo tan complejo que nunca sera posible reconstruir su totalidad; o se pensara que en el futuro seran deducidos de las leyes universales aportadas por los fenmenos ms simples que rigen la regularidad del Universo, y que son aplicables a todo lo que est contenido en l. La concepcin del Hombre mquina, que perdur hasta alrededor de los aos 60 del siglo pasado, tambin estuvo enmarcada dentro de un contexto de individualismo egosta centrado en la importancia de la imagen de s mismo y en el hacer. El Hombre orgnico, sagrado y espiritual de siglos anteriores, se transform en el contexto de la Psicologa moderna en una individualidad aislada, en la cual perdi moralmente todo valor intrnseco para pasar a tener un valor monetario. Hacia finales del siglo pasado, el objeto de estudio de la Psicologa era la conciencia entendida bsicamente como razn, pues los malos intrpretes de Descartes transformaron la idea del ser, en la idea de Yo soy mi pensamiento o Yo soy mi mente. Ello implicaba la idea de una individualidad restringida a la mente e independiente del cuerpo. De este modo, la Psicologa que transcurri entre el siglo XIX y mediados del XX, hered la idea de que el Hombre es un ego aislado dentro su cuerpo, un bloque slido cuya razn sostiene su certeza de ser. La herencia cartesiana, como recordar el lector, parta de la independencia entre sujeto y objeto, lo que supuso en la naciente Psicologa cientfica la reafirmacin de la conciencia no participativa o independiente de toda relacin con Dios y la naturaleza; supuso que nuestras propias experiencias son independientes de nosotros mismos, de modo que podemos observarlas y describirlas de forma objetiva; y supuso que la experimentacin en Psicologa es posible, es decir, que se podan aislar artificialmente en el laboratorio las conductas a estudiar y medirlas, y que sus resultados seran vlidos y confiables para la formulacin de leyes cientficas. Leyes que adems, apenas sufriran modificacin alguna por el ambiente, el contexto o la voluntad propia, pues sus procesos eran inherentes a s mismas y universales o aplicables a los Hombres de cualquier cultura. Aunque la Psicologa moderna permiti adquirir conocimientos valiosos sobre los aspectos de la realidad psicolgica que tienden a manifestarse de

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forma regular, como los condicionamientos, hbitos y reflejos, distorsion la imagen de aquellos otros aspectos que, como las emociones, no lo son.

Reflejos del paradigma cartesiano-newtoniano en la reflexologa Entre finales del siglo XIX y comienzos del XX, no slo surgieron las grandes escuelas de la Psicologa, como la reflexologa, el conductismo y el psicoanlisis, sino adems una gran cantidad de tendencias que jugaron un papel muy importante en su desarrollo. La Psicologa moderna no naci como un sistema unificado de ideas verdaderas apoyadas sobre un nico mtodo vlido de estudio como pregonaba el ideal de la ciencia clsica. Por el contrario, como estaba ocurriendo en la misma Fsica, los estudiosos de la naciente Psicologa no lograban ponerse de acuerdo, ni acerca de su objeto de estudio, ni acerca de su mtodo, ni acerca de sus fines. Sobre el objeto de estudio de la Psicologa, tenemos que las proposiciones ms resaltantes fueron la conducta, la conciencia, la mente, el inconsciente y el espritu. Sobre el mtodo, tenemos que las principales proposiciones fueron el mtodo analtico, el experimental, la introspeccin analtica, la observacin sistemtica y la asociacin libre. Y sobre sus fines, hallamos el estudio y comprensin del Hombre para predecir y controlar su comportamiento, para su propio beneficio, desarrollo, felicidad y salud mental. Sin embargo, a pesar de todas las divergencias que podamos hallar en esta etapa evolutiva de la Psicologa, podemos ver con claridad que la mayora de las corrientes psicolgicas compartan los principios cognitivos subyacentes al paradigma cartesiano-newtoniano, al darwinismo, y luego, al positivismo. Tenemos as que la reflexologa naci a partir de los estudios sobre el sistema nervioso. Entre sus fundadores estn Setchenov (1829-1905) y Pavlov (18491936). Setchenov contribuy a la creacin de una Psicologa objetiva y materialista. Proclam que haba llegado el fin de la Psicologa de la conciencia y se pronunci a favor de la experimentacin positivista. Deca Setchenov: La nueva Psicologa no tendr ya ms por base los filosofemas que la engaosa voz de una conciencia nos insina, sino realidades positivas que siempre pueden ser comprobadas por el experimento. Y es slo la fisiologa la que puede sacar a la luz estas realidades, ella es la nica que tiene en sus manos la clave para el anlisis de los fenmenos psquicos (cit. por Frolov, 1938. Tomado de Thomae y Feger, 1971, p. 51). Setchenov fue predecesor e inspirador de Pavlov. Comparti con l la idea de que los actos ms complejos de la actividad fsica dependen de las condiciones de existencia que los exigen. Tanto Setchenov como Pavlov procuraron eludir la prisin de la dualidad mente-cuerpo y trataron de presentar las pruebas ms contundentes posibles acerca de la unidad y el condicionamiento recproco de 124

los fenmenos psquicos y fisiolgicos. Afirma Kochtoantz (En: Pavlov, 1982) que Pavlov, mediante su teora de los reflejos condicionados, se planteaba la cuestin de terminar con el dualismo materia-conciencia (p. 11). Pavlov se proclam a s mismo como un psiclogo emprico. Se mostr de acuerdo en la bsqueda y uso de datos positivos en el estudio de la actividad psquica: Un estudio real de los diversos sistemas de que se compone la naturaleza -incluido el Hombre- se limita a la comprobacin de sus condiciones de existencia externas e internas, o sea, al estudio de su mecanismo (Pavlov, 1970, p. 187 -Art. publicado en 1932) y explic que toda la vida mental y la actividad espiritual del Hombre estn basadas en una larga cadena de reflejos condicionados o aprendidos que nacen, se desarrollan y reproducen. Crey en la legitimidad de la extrapolacin de los datos fisiolgicos a la conducta de los animales superiores y el Hombre, sin que por ello dejara de estar conciente de las diferencias entre los animales superiores y el Hombre, diferencias entre las cuales destac la del lenguaje: Estoy persuadido de que la comprensin fisiolgica de una gran parte de lo que hasta ahora hemos llamado actividad psquica, descansa sobre una base slida, y que en el anlisis de la conducta de los animales superiores, incluido al hombre, es legtimo partir de una concepcin puramente fisiolgica de procesos fisiolgicos bien establecidos (Pavlov, 1970, p. 183 -Art. pub. en 1932). Siguiendo la pauta de la ciencia clsica se concentr en el movimiento animal y se dio a la tarea de hallar leyes universales que explicaran la actividad psquica. Aunque tuvo en cuenta la participacin del ambiente en el movimiento animal, descuid el anlisis de los procesos del medio ambiente y se aboc esencialmente al estudio de las leyes internas que condicionan dichos movimientos. Dotado de un excepcional talento para la investigacin, desarroll su propia metodologa para cuantificar las reacciones de los organismos como un todo mediante el reflejo condicionado, el cual, segn l, constitua el elemento bsico de la actividad psquica. Pavlov emple, tanto el mtodo analtico como el experimental en sus investigaciones. Con relacin al primer mtodo lo aplic en el mismo sentido que le haba asignado Descartes, es decir, que el anlisis no se limitara a la mera descomposicin, sino que adems se reconstruyera la totalidad de lo analizado: El organismo est compuesto por un gran nmero de partes y millones de elementos celulares que producen un nmero igualmente enorme de fenmenos distintos, pero estrechamente relacionados entre s, y que aseguran la solidaridad del funcionamiento del organismo como un todo. La teora refleja divide el complejo de esta actividad orgnica en funciones separadas, las relaciona, tanto con influencias externas como con las internas, y luego las rene de nuevo (Pavlov, 1970, p. 163).

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Con relacin al mtodo experimental, reconoci que el rasgo caracterstico fundamental del experimento psquico es su inconstancia, su experiencia caprichosa (Pavlov, 1970, p. 59) pero que era posible reducir el aparente caos de las relaciones a sus lmites precisos para hacer que los fenmenos sean constantes y descubrir sus leyes y mecanismos, lo que implicaba entre otras cosas un riguroso control experimental hasta del ms mnimo detalle de las condiciones en que deben realizarse los experimentos. Como otros hombres de su poca, trat de verificar la hiptesis de causalidad en las formas ms complejas de la materia, lo que le dio un carcter determinista a su obra. Sin embargo, no se le puede clasificar como un determinista acrrimo o un mecanicista en el sentido clsico de ambos trminos, es decir, no crea que los seres vivos fueran entidades simples que funcionaran como un reloj, que era el modelo ideal de los cientficos de la Revolucin Cientfica, pues habl de los organismos como sistemas que funcionaban segn ciertos mecanismos; juzg que su actividad no era simple sino compleja; no concibi los organismos como mnadas cerradas, sino como sistemas abiertos influidos por las variaciones del ambiente; habl de los movimientos voluntarios aprendidos mediante la asociacin o encadenamientos de los reflejos condicionados y explic cmo los animales y el Hombre aprenden a adaptarse a su medio ambiente e, incluso, acept la existencia de factores subjetivos asociados al comportamiento. Consider tambin que la vida de los organismos desde los ms simples a los ms complejos, incluyendo al Hombre, constituye una larga serie de sistemas de equilibrios, cada vez ms complejos segn la medida de su evolucin, con el mundo exterior y que no estara lejos el da en que el anlisis matemtico apoyado en las ciencias naturales, encuadrara dichos equilibrios en las grandiosas frmulas de sus ecuaciones (Pavlov, 1970). Reflejos del paradigma cartesiano-newtoniano en el conductismo El conductismo es la escuela psicolgica en la que quizs se nota con mayor claridad la influencia del paradigma cartesiano-newtoniano. Su fundador, John Watson (1878-1958) apoy los principios de su Psicologa en la obra de Pavlov, y con el propsito de elevar el status de la Psicologa a disciplina cientfica, Watson la parangon con las ciencias naturales: El conductismo es una ciencia natural (Watson, 1972, p. 27) de all que en Estados Unidos y muchos otros pases, durante mucho tiempo se igualaran en significado los trminos conductista y psiclogo cientfico (Nudler, 1975). Watson pensaba que el comportamiento del Ser Humano deba ser el objeto de estudio de la Psicologa, dejando de lado o negando la existencia de la mente y de la conciencia, pues segn l, por una parte, se referan a cosas inobservables y, por otra, se trataba de trminos tan vagos que no tenan cabida en una Psicologa cientfica. Afirmaba as, entre otras cosas, que

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El conductismo sostiene, por el contrario, que es la conducta del ser humano el objeto de la Psicologa. Afirma que el concepto de conciencia no es preciso, ni siquiera utilizable. Habiendo recibido una formacin experimental, el conductista entiende, adems, que la creencia de que existe la conciencia remontase a los antiguos das de la supersticin y la magia [...] Nuestros estudios acerca de los reflejos condicionados nos permiten explicar el temor de la criatura al perro sobre la base de una ciencia completamente natural, sin apelar a la conciencia ni a ninguno de los denominados procesos mentales (Watson, 1972, pp. 20 y 25). Su Psicologa es positivista. Segn Watson, sta deba limitarse al estudio de lo observable: Limitmonos a lo observable, y formulemos leyes slo relativas a estas cosas (Watson, 1972, p. 23). Rechaz la dualidad mente-cuerpo, que para l era un problema religioso, y redujo la Psicologa a la Fisiologa. Para l la compaera ms cercana a la Psicologa es la Fisiologa, de la cual entenda que difera slo en la forma de ordenar los problemas, pero no as en sus principios bsicos ni en su aproximacin. Aseguraba que la manera de objetivar a la Psicologa era mediante la medicin exacta de las respuestas, el uso del mtodo experimental y la aplicacin de las tcnicas de la Psicologa animal, pues no estableca distinciones entre el Hombre y los animales. Para Watson, la nica diferencia entre ambos se hallaba en el tipo de conducta. Watson consider al Hombre como una totalidad animal, que al reaccionar lo hace con todas y cada una de sus partes: El hombre es un animal que nace con ciertos tipos definidos de estructura (Watson, 1972, p. 100) lo cual determina su modo particular de reaccionar ante las situaciones. Sin embargo, no consideraba que el Hombre heredara cosas tales como talento, temperamento, constitucin mental o rasgos de carcter, pues pensaba que ello pertenece al mbito de la conducta aprendida. Watson entenda por comportamiento todo aquello que un organismo hace o dice, y retena que esto era totalmente determinado por los estmulos. Us como unidad de anlisis del comportamiento el estmulo-respuesta: Cabe plantear todos nuestros problemas psicolgicos y sus respectivas soluciones en trminos de estmulo y respuesta (Watson, 1972, p. 37). Vea los organismos como mquinas complejas que funcionan segn la ley de causa y efecto: Un slo instante de reflexin nos llevar al convencimiento de que el cuerpo humano, a la vez que organizado a la perfeccin para cumplir muchos trabajos, no es una casa de misterios sino un tipo muy comn de mquina orgnica -y por tal entendemos un objeto infinitamente ms complicado que cualquiera de los que el hombre haya logrado construir hasta el presente (Watson, 1972, p. 61). Para Watson, la tarea del psiclogo era controlar el comportamiento mediante los estmulos, afirmacin cnsona con el ideal baconiano de controlar la naturaleza:

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El inters del conductista en las acciones humanas significa algo ms que el del mero espectador: desea controlar las reacciones del hombre, del mismo modo en la fsica, los hombres desean examinar y manejar otros fenmenos naturales. Corresponde a la Psicologa poder anticipar y fiscalizar la actividad humana (Watson, 1972, p. 28). Tal era su fe en el principio de causa-efecto y la posibilidad de controlar el comportamiento, que lleg a afirmar que conociendo una determinada respuesta es posible determinar el estmulo. Es suya la conocida expresin que dice: Dadnos una docena de nios sanos, bien formados y un mundo apropiado para criarlos y garantizamos convertir a cualquiera de ellos, tomado al azar, en determinado especialista, mdico, abogado, artista, jefe de comercio, pordiosero o ladrn, no importan los talentos, inclinaciones, tendencias, habilidades, vocaciones y raza de sus ascendientes (Watson, 1972, pp. 108-109). Como buen hijo de la Revolucin Cientfica y de los preceptos cartesianosnewtonianos, Watson no slo desterr de la Psicologa a Dios, al alma y a la mente, sino que adems convirti las emociones en reacciones superfluas del cuerpo con relacin a objetos y situaciones ambientales. Segn l, cada estmulo es capaz de provocar reacciones fisiolgicas especficas, pues el objeto parece estar cargado, parece suscitar miles de reacciones corporales accesorias no requeridas por las leyes del hbito eficaz (Watson, 1972, p. 143). Explic las diferencias emocionales exhibidas por distintos individuos mediante el condicionamiento. Al conductismo se le critica su perspectiva mecanicista del Hombre, en la que no cuentan las variables internas: v. g. las actitudes y el modo como el cerebro procesa la informacin en la determinacin de la conducta; la generalidad de sus principios; lo limitado de su validez para explicar los fenmenos que abarca, el uso abusivo del mtodo experimental y del control experimental, lo cual le da un carcter artificial a sus hallazgos, las extrapolaciones de los hallazgos en la conducta animal al Hombre y la negacin de su autonoma para generar sus propias conductas. Reflejos del paradigma cartesiano-newtoniano en el psicoanlisis Veamos ahora otra de las escuelas psicolgicas ms importantes de las dos terceras partes del siglo XX. Me refiero al psicoanlisis, fundada por Sigmund Freud (1856-1939). Desde sus comienzos fue siempre un procedimiento teraputico, que luego se fue convirtiendo en una teora psicolgica. Freud consideraba el psicoanlisis como una ciencia especial, una rama de la

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Psicologa, que l llamaba Psicologa abisal o Psicologa del inconsciente (O.C., T. III, p. 3191). Freud mostraba un profundo apego a los principios cientficos recibidos durante su formacin. Para l no haba ms verdad que la proporcionada por la ciencia. Su teora, al igual que las de Pavlov, Watson y Skinner, puede ser inscrita en la tradicin cognitiva del paradigma cartesiano-newtoniano, pudindose decir adems que se esmer por cumplir con las expectativas de la comunidad cientfica del siglo pasado y del presente en muchos de sus aspectos. Para Freud slo exista la verdad de la ciencia emprica. Segn l, fuera de ella no existan sino ilusiones y especulaciones. Ferviente seguidor del conocimiento cientfico de su poca, no acept ni la relatividad ni la subjetividad de la ciencia como l mismo testimoni en sus Nuevas lecciones introductorias al psicoanlisis, datadas de 1932: Una de estas concepciones del Universo es como una contrapartida del anarquismo poltico; quiz una irradiacin de l. Desde luego, ya antes ha habido tales nihilistas intelectuales, pero actualmente parece que la teora de la relatividad de la fsica moderna se les ha subido a la cabeza. Parten, desde luego, de la ciencia; pero se las componen para impulsarla a su propia anulacin, al suicidio, encomendndole la misin de suprimirse a s misma, renunciando a sus aspiraciones [...]. Segn la doctrina anarquista, no hay, en general, verdad alguna ni conocimiento seguro del mundo exterior. Lo que presentamos como verdad cientfica no es ms que el producto de nuestras propias necesidades, tal como tiene que manifestarse bajo las variables circunstancias exteriores, o sea, nuevamente ilusiones. En el fondo no hallamos sino lo que necesitamos ni vemos ms que lo que queremos ver. No podemos hacer otra cosa. Y como falta el criterio de la verdad, la coincidencia con el mundo exterior, es indiferente cules sean nuestras opiniones. Todas son igualmente verdaderas e igualmente falsas. Y nadie tiene derecho a acusar a otros de error (O.C. T. III, pp. 3201-3202). Si continuamos leyendo, podemos apreciar que Freud se neg a analizar los enunciados de lo que l llamaba la doctrina anarquista. Se content con aseverar que para un espritu noseolgicamente orientado sera una tentacin investigar por qu caminos y mediante qu sofismas consigue el anarquista extraer de la ciencia tales resultados finales. Tropezara seguramente con situaciones anlogas a las que se derivan del conocido ejemplo: un cretense dice que todos los cretenses son unos mentirosos. Pero no quiero ni puedo adentrarme por este camino (O.C. T. III, p. 3202),

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Freud crea tanto en la institucin de la ciencia y su verdad nica, absoluta y objetiva obtenible mediante el mtodo cientfico, que al hablar del poder aglutinante de la razn sobre los Hombres criticaba la posibilidad de apreciar los mismos fenmenos desde distintos puntos de vista -Representmonos cun imposible se hara la sociedad humana si cada individuo tuviera tambin su tabla de multiplicar particular y su sistema especial de pesas y medidas(O.C. T. III, p. 3199). Esperaba que nuestra salvacin fuera que un da el espritu cientfico lograra la dictadura sobre la vida psquica del Hombre: Nuestra mejor esperanza es que el intelecto -el espritu cientfico, la razn- logre algn da la dictadura sobre la vida psquica del hombre. La esencia misma de la razn garantiza que nunca dejar de otorgar su debido puesto a los impulsos afectivos del hombre y a lo que por ellos es determinado. Pero la coercin comn de tal reinado de la razn resultar el ms fuerte lazo de la unin entre los hombres y procurar otras armonas. Aquello que, como la prohibicin religiosa de pensar, se opone a una tal evolucin, es un peligro para el porvenir de la Humanidad (O.C. T. III, p. 3199). Lo anterior pone en evidencia uno de los rasgos caractersticos del cartesianismo, esto es, el alto valor concedido a la razn y cmo es ella la que ha de poner en su lugar (controlar) a los impulsos. Ello se refleja, tanto en su teora del Yo como piloto capaz de conducir de manera objetiva y vlida los destinos de las personas, como en el nfasis que pone en su propio mtodo teraputico, el anlisis de las asociaciones libres. nfasis, por el que, en lugar de nombrarse a esta tcnica como psicoanlisis, se acostumbra a llamrsele anlisis. El nfasis en el anlisis, a su vez, nos recuerda de nuevo el pensamiento cartesiano y su acento en este mtodo, slo que este anlisis no retoma el todo, sino que, normalmente, siempre redunda en la conclusin de que el comportamiento del Hombre est determinado yo dira, segn explica Freud, condenado- por las experiencias infantiles, el complejo de Edipo y el inconsciente. En ese reflejo de sobrevalorar la razn que debe controlar los afectos, vemos otros de los rasgos del paradigma cartesiano-newtoniano, esto es, en el ideal de dejar de lado las emociones y los impulsos, la de disociarnos en el momento de conocer, disociacin que si la analizamos hoy da es una autntica disociacin psictica, convirtindonos en sujetos (razn) para observar a los objetos (nosotros). Algo que para Freud, no slo era un ideal cientfico, sino algo que deba ser parte permanente del terapeuta durante el anlisis y ello, como si tal cosa fuera posible a los niveles que se le exige al psicoterapeuta, como si uno como psicoterapeuta y Ser Humano no sintiera cun hondo calan muchas de las cosas que sienten, dicen y hacen las personas que vienen a consulta. Freud crey en la posibilidad de estudiar objetivamente la vida psquica del Hombre basado en el presupuesto cartesiano-newtoniano de la independencia entre sujeto y objeto. Pensaba que el cientfico poda mantener una distancia,

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tanto afectiva como de sus propios rasgos individuales frente al objeto estudiado: el Hombre. El conocimiento cientfico [...] se esfuerza por mantener alejados los factores individuales y las influencias afectivas; examina severamente la garanta de las percepciones sensoriales en las que basa sus conclusiones; se procuran nuevas percepciones imposibles de lograr con los medios cotidianos y asla las condiciones de estas nuevas experiencias en experimentos intencionalmente variados (O.C. T. III, p. 3198). Frente a su propia pregunta de si es posible estudiar el Yo, respondi: Pero, acaso es posible tal cosa? Si el yo es propiamente el sujeto cmo puede pasar a ser objeto? Y el caso es que, evidentemente, puede ser as. El yo puede tomarse a s mismo como objeto, puede tratarse a s mismo como a otros objetos, observarse, criticarse etc. En todo ello, una parte del yo se enfrenta al resto. El yo es pues, disociable; se disocia en ocasin de algunas de sus funciones, por lo menos transitoriamente, y los fragmentos pueden unirse de nuevo (O.C. T. III, p. 3133). El hecho de que el Hombre tenga la capacidad de autobservarse y criticarse, le dio pie para afirmar la posibilidad de estudiar objetivamente a los dems e incluso a s mismo -l mismo llev a cabo su propio anlisis- dejando supuestamente de lado, tanto el componente afectivo del Hombre como sus rasgos individuales. Freud extendi su objevista-materialista a las relaciones interpersonales, a las que llam relaciones objetables. Las mismas comprendan un yo y sus relaciones de objeto. Entenda que para el individuo, los dems son objetos que pueden llegar a ser internalizados o no, tal como sucede con la figura materna, pudiendo llegar a adquirir en el inconsciente la caracterstica de valores positivos o negativos. En el inconsciente, segn este modelo, la imagen de las personas adquiere una expresin real u objetiva. Crea adems que la objetividad del conocimiento analtico era posible de lograr, pues consideraba que la situacin analtica era una forma particular de experimentacin. Se trata de una situacin constante de encuentro entre dos personas, una previamente analizada: el analista; y el paciente durante un largo perodo de tiempo -lo que garantizara el hallazgo de ciertas regularidades de la vida psquica: eterno retorno de lo reprimido, compulsin a la repeticin. En esta situacin se mantienen constantes, adems de las condiciones ambientales o disposicin del setting, la consigna de que el analizado debe transmitir todos sus pensamientos, ocurrencias y sensaciones sin omitir nada ni modificar su relato, mientras que el analista, para no influir en el analizado, se mantiene fuera de la vista del paciente, no hace referencia alguna a s mismo o a las emociones que evoca su discurso y no lo interfiere. La relacin del analista con

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el analizado se deba limitar, adems, a la interpretacin de lo dicho por ste, empleando un lenguaje lo ms objetivo posible. Y finalmente, el analista podra y debera discutir sus observaciones con otro u otros analistas. Otro dos rasgos subyacentes al paradigma cartesiano-newtoniano tomados por Freud, y que se ponen de relieve en toda la teora psicoanaltica, es su riguroso determinismo, segn el cual, los eventos psicolgicos emergen de un origen y una causa precisa, y el carcter de universalidad que le da, tanto a las patologas y a su origen, como a la influencia de las experiencias infantiles durante la adultez y algunos aspectos de la vida sexual y amorosa, como si ellos acontecieran en el tiempo y espacio absolutos de Newton. En su lenguaje terico podemos apreciar una gran cantidad de trminos que reflejan el lenguaje de la Fsica y de la Biologa cartesiana-newtoniana del siglo pasado y principios de ste. Vemos as que emple trminos como fuerza, aparato mental, catexis, energa, objetos internos e impulsos, los cuales pertenecen al vocabulario de una imagen mecanicista de la realidad, imagen que l mismo hizo evidente al expresar que: Los analistas no pueden renegar de su descendencia del cientificismo exacto ni de su solidaridad con quienes lo representan [...] En vez de atisbar el momento que les permita sustraerse al dominio de las leyes fsicas y qumicas conocidas, anhelan, esperanzados, que surjan leyes naturales ms amplias y ms profundas, a las cuales estn prestos a someterse. En el fondo, los analistas son incorregibles mecanicistas y materialistas (O.C. T. III, p. 2649). Su aproximacin a la vida psquica es de carcter dinmico. Estableci que en el inconsciente existen fuerzas ciegas capaces de producir enfermedades mentales: la libido y el destrudo. La primera representa la energa del Eros, y la segunda la del Tnatos. Bas su teora psicosexual del desarrollo en la libido e intent explicar cmo sta y las tendencias inhibitorias son capaces de provocar diversos tipos de enfermedades. De la misma forma caracterstica de la dinmica newtoniana, segn la cual las fuerzas siempre se presentan en parejas de opuestos, Freud acu conceptos antagnicos como: Eros-Tnatos, fuerzas activas-fuerzas reactivas o, lo que es lo mismo, pulsiones-defensas. As, podemos apreciar que en su descripcin de la dinmica del inconsciente afirm que las pulsiones tienen la tendencia a descargar, y que las defensas, que antagonizan con las pulsiones, tienden a inhibir. De la teora de Freud derivaron muchas teoras y movimientos psicolgicos entre los cuales podemos mencionar las teoras psicodinmicas, el culturalismo de Horney y Fromm, el psicodrama de Moreno, el grito primario de Janov y Casrriel, el anlisis transaccional de Berne y el estructuralismo de Lacan, teoras en las que tambin encontramos numerosos rasgos del paradigma cartesianonewtoniano. En general, el psicoanlisis freudiano, al igual que el conductismo o la reflexologa, en su evolucin han sufrido algunas modificaciones marginales a la luz de los aportes del paradigma cuntico-relativista.

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La Psicologa y el positivismo Segn nos explica Abbagnano (1993) el trmino positivismo fue adoptado por primera vez en 1830 por Saint-Simon, para designar el mtodo exacto de las ciencias y su extensin a la filosofa (p. 936). Acorde con Abbagnano (1993) la caracterstica fundamental del positivismo es la romantizacin de la ciencia, su exaltacin como nica gua de la vida particular y asociada al hombre, esto es, como nico conocimiento, nica moral y religin posibles (p. 936). El positivismo ha influido profundamente por ms de siglo y medio en la sociedad Occidental, tanto a nivel cultural como cientfico. Este modelo de la realidad, entre otras cosas, consiste en la afirmacin incisiva y exclusiva de la singularidad, de lo particular, en la visin del universo como si fuese un sistema mecnico que se rige por las matemticas como regla epistmica del conocer (los modelos matemticos dan la estructura de la totalidad y de sus sntesis) la visin del cuerpo humano como si fuese una mquina, la visin de la sociedad como si tuviese que ser forzosamente una lucha competitiva por la existencia, y la creencia del progreso material ilimitado que debe alcanzarse mediante el crecimiento econmico y tecnolgico (Martnez, 1999, pp. 35-36), visin, que en las ltimas dcadas ha sido sometida a un examen minucioso y que ha sido severamente puesta en tela de juicio, pues entre otras cosas, se le critica que es un modelo que se contradice a s mismo, ya que ninguna de sus proposiciones bsicas es susceptible de verificacin emprica, tal como afirman sus seguidores. Ms an, no existe mtodo alguno para hacerlo. A comienzos del siglo XX surge del positivismo el positivismo lgico cuando un grupo de filsofos, hombres de ciencia y matemticos, entre ellos Rudolph Carnap, Moritz Schlick y Otto Nerath, integraron el llamado Crculo de Viena con el objeto de revisar los instrumentos conceptuales de la ciencia. Este movimiento consider que el conocimiento de las ciencias fsicas es el ms seguro que posee la Humanidad y, por ende, deba ser tomado como modelo de las dems ciencias incluyendo la Psicologa. Segn las ideas de los integrantes del Grupo de Viena, los cientficos deben investigar las relaciones existentes entre las variables con las que trabaja y representarlas mediante alguna forma de lenguaje simblico. Los positivistas dividieron la ciencia en dos aspectos: teora y observacin. Sostenan que la observacin directa proporciona descripciones reales del mundo y que ella constituye la base ms slida sobre la cual se debe apoyar todo conocimiento. Para los positivistas: fuera de nosotros existe una realidad totalmente hecha, acabada y plenamente externa y objetiva, y que nuestro aparato cognoscitivo es como un espejo que la refleja dentro de s, o como una cmara fotogrfica que copia pequeas imgenes de esa realidad exterior. De 133

esta forma, ser objetivo es copiar bien la realidad sin deformarla, y la verdad consistira en la fidelidad de nuestra imagen interior a la realidad que representa (Matnez, 1999, pp. 34-35). Como objetivo bsico, el positivismo lgico se propuso aclarar el lenguaje de las ciencias y determinar las condiciones bajo las cuales las proposiciones empricas son significativas. Una de estas condiciones se refiere a las definiciones. Los conceptos no deben ser expresados en forma descriptiva sino en trminos de definiciones operacionales o mediante la especificacin del conjunto de operaciones o actividades que el investigador ha de realizar para medir o manipular una variable. As, si por ejemplo, un investigador quiere definir la inteligencia, debe hacerlo mediante una afirmacin tal como: inteligencia es aquello que mide X Test psicolgico (Navarro, 1989). Los positivistas lgicos llegaron a sostener que toda proposicin cientfica deriva de la experiencia, y que la ciencia debe trabajar con los elementos ms simples de sta. De ellos deriva el principio del fisicalismo, el cual afirma que: los enunciados y conceptos cientficos deben expresarse en trminos de elementos fsicos simples, discriminables. Como los elementos ms simples son los manejados por la fsica, debe existir la posibilidad de expresar los enunciados de cualquier ciencia sobre la base de los trminos utilizados por dicha disciplina fsica (Navarro, 1989, p. 92). Lo anterior trajo como consecuencia un reduccionismo terico que implica que cualquier conjunto de eventos debe ser explicado tomando como base a la ciencia Fsica. Tambin trajo consigo un reduccionismo metodolgico, que implica que todas las ciencias deben emplear los mtodos de las ciencias naturales. Durante la primera mitad del siglo XX, mientras un grupo de cientficos se aboc totalmente a la tarea de probar al mximo, defender y continuar desarrollando el paradigma cartesiano-newtoniano, otro grupo empez simultneamente a abrir las puertas al paradigma cuntico-relativista. En Psicologa, ello se tradujo para el primer grupo de investigadores en la depuracin, continuidad y bsqueda de reafirmacin del psicoanlisis en algunos pases europeos, en los Estados Unidos y algunos pases Latinoamericanos, de una amplia difusin del conductismo y su continuidad en el neoconductismo en los Estados Unidos, Canad y Mxico, y de la reflexologa en la Unin Sovitica, as como tambin en el surgimiento de teoras como la epistemologa gentica de Piaget.

El positivismo y la penetracin cultural en Venezuela Como ya dije el apartado anterior, el positivismo es una doctrina derivada del paradigma cartesiano-newtoniano, pero, adems hay que aadirle que refleja con bastante precisin el patrn de percepcin, pensamiento, sentimientos,

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acciones y relaciones del arquetipo del patriarca, es decir, de lo que solemos llamar el machismo, pues, entre otras cosas, expresa la exacerbacin de una masculinidad inmadura en detrimento de la feminidad en todos los niveles de la vida. Recurdese que el objetivo por el cual nace la ciencia moderna es el control de la madre naturaleza con el fin ltimo de procurar el bienestar de la Humanidad?; que muchos fueron los filsofos que afirmaron que el conocimiento es poder; y que la imagen que tenamos hasta hace poco del cientfico y del intelectual era la de un hombre calvo, con lentes, barba y bigote, el cual vesta con una bata blanca que simbolizaba asepsia, distancia, neutralidad, objetividad, racionalidad y una expresin fra, que mira al mundo desde la altura del cerebro, despreciando la intuicin, los sentidos, las emociones y su propio cuerpo. Los intelectuales venezolanos desde finales del 1700 principios del 1800, en parte, debido al escaso estmulo intelectual en el pas, en parte debido a la tendencia a copiar lo extranjero como un medio para adquirir una identidad nacional que nos llevase a ser aceptados como iguales ante los ojos de los europeos y, en parte, debido a la bsqueda externa de todo aquello que les permitiera ponerse a la altura de las naciones ms desarrolladas?, copiaron y adoptaron, entre otras doctrinas derivadas del paradigma cartesianonewtoniano, al positivismo como un medio expedito para el progreso y desarrollo de nuestra nacin. Nos dicen Carmen Anaya, Carolina Daz, Yenny Gourmets y Maria Angela Petrizzo, en su artculo La corriente positivista en el pensamiento poltico venezolano, que al romperse el orden colonial impuesto por Espaa en Amrica, surgen entre nuestros pueblos dos tendencias: la de aquellos que deseaban hacer de cada pas repblicas modernas segn los ideales de libertad y democracia y la de quienes se conformaban con implantar un rgimen parecido al fundado por los espaoles, pero sin Espaa. En este contexto, a los latinoamericanos el positivismo les pareci que era la doctrina salvadora: En ella (en la doctrina del positivismo) se concentraron todas las ilusiones de transformacin social. Ella apareci como un movimiento de liberacin poltica, econmica, cultural y cientfica. Aunque en honor a la verdad, la realidad se present de forma diferente. Se conservaron muchos de los males sociales de la poca, no lleg la ansiada felicidad, se cambi la metrpoli espaola por el imperialismo norteamericano y europeo. Empero, la doctrina positivista sirvi a muchos socilogos y escritores para justificar los desmanes de grandes dictaduras (casos de Rosas, J.V. Gmez, Porfirio Daz y otros) (Autoras citadas). El positivismo lleg a Venezuela en poca tan temprana como los aos de la Independencia. Sin embargo, en sentido estricto, segn Arturo Sosa, este se difunde en el pas en tres etapas. La primera cuando Adolfo Ernst es nombrado titular de la ctedra de Ciencias Naturales de la UCV y desde all difunde las

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ideas darvinistas, finales del 1800. La segunda, es su expansin a todo el quehacer humano historia, ciencias naturales, sociologa, arte...- durante el perodo Liberal Amarillo. Y la tercera, en la que el positivismo se impuso como paradigma de pensamiento generalmente aceptado en todo el pas, lo cual ocurri aproximadamente entre finales del 1800 y 1930 (autoras citadas). Sin embargo, yo dira que el paradigma cartesiano-newtoniano y su doctrina derivada, el positivismo, an siguen dominando en buena medida, no slo la vida acadmica y cientfica venezolana, sino tambin muchos aspectos de nuestra vida cotidiana, y ello, en concordancia a nuestra tendencia a imitar al norte, a pesar de que desde inicios del 1900 comienzan a surgir nuevos paradigmas: el paradigma Relativista con Einstein; el paradigma Cuntico/Relativista en la dcada de los 20; la Teora del Caos en la dcada de los 60 y el paradigma Hologrfico hacia los 70. Para comprobar lo que digo, basta con observar que la inmensa mayora de las tesis de grado e investigaciones cientficas de este pas son del corte del paradigma cartesiano-newtoniano. Implicaciones del paradigma cartesiano-newtoniano en nuestras vidas Ahora bien, qu implicaciones ha podido tener para nosotros los venezolanos el haber adoptado el paradigma cartesiano-newtoniano y los mtodos de la ciencia moderna, expresados a travs del positivismo? El sentido en que utilizo aqu la nocin de paradigma es el de un supermodelo que intenta explicar el comportamiento de todo cuanto existe en el Universo. Un paradigma, como ya dije en un captulo anterior, puede ser definido como un conjunto de principios cognitivos rectores sobre qu es la realidad, cmo relacionarnos con ella, percibirla, pensarla, experimentarla, sentirla y expresarla; los cuales son subyacentes a todo cuerpo de conocimientos. Si reflexionamos un poco sobre la definicin anterior, podemos deducir entonces que los paradigmas y los resultados de las investigaciones obtenidos sobre sus bases, no slo nos proporcionan contenidos o conocimientos, sino que, adems, imponen implcitamente normas generales de conducta que van ms all de las comunidades cientficas y que sutilmente son extendidos a la poblacin en general a travs de diversos medios como lo son: la educacin formal, los textos, los medios de informacin, el ejercicio de las profesiones... As, slo en lo concerniente a la Medicina y la Psicologa, podemos hallar que en buena medida han determinado, particularmente entre la clase media y alta, nuestra manera de ver a nuestros semejantes desde una posicin de superioridad, de estar sobrados; de criar y educar a nuestros hijos Nos han hecho mantener en muchos aspectos la visin europea y estadounidense de la sexualidad, de lo que es ser mujer u hombre, de lo que es el cuerpo, la manera de vestirlo, cuidarlo..., desde luego, siempre acompaada esta influencia con muchos de nuestros propios rasgos culturales. Manifestaciones claras en nuestra sociedad de la estructura y lgica de pensamiento que nos ha proporcionado el arquetipo del patriarca a travs del positivismo las podemos apreciar en conductas como las siguientes:

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1 La imposicin de las ideas, conductas, normas por la fuerza, porque lo dice el caudillo, el gobernador, el lder del partido, el profesor, el cabeza de familia 2 En concordancia con su interpretacin del positivismo, como el venezolano se basa en la creencia de que lo externo, lo superficial, lo inmediato, lo que ve u oye en el momento es lo importante, generalmente percibe, piensa y acta en trminos de relaciones causa-efecto simples, peculiaridad que con frecuencia lo lleva a conclusiones errneas sobre lo que sucede en su entorno inmediato y la sociedad en que vive. Lo mismo se observa entre los acadmicos y cientficos que de manera superficial al enfrentarse a los problemas sociales dicen cosas como: La solucin a nuestros problemas est en el desarrollo de las investigaciones cientficas ?; que los nios aprendan ciencia en la escuela; cambiar el sistema econmico, sin atender a razones psicolgicas como el individualismo, el reforzamiento de la viveza criolla, la corrupcin como un medio legtimo de ser ganador y el estilo de vida que impone el capitalismo, el cual, como en el juego de monopolio, tiene como sustrato la idea de arruinar a los dems y que haya un nico ganador lo que responde a la idea darviniana de slo sobrevive el ms fuerte. De por s, basada en el principio cognitivo de no indagar en lo profundo, la educacin y la ciencia venezolana no se plantea el por qu o la esencia de las cosas, la responsabilidad del individuo en la convivencia En general, se plantea el cmo a un nivel elemental, es decir, de relaciones entre una causa y un afecto inmediato, sin precisar el por qu, el qu, cundo, dnde..., algo que se aprecia en los medios de informacin cuando entrevistan a supuestos expertos y doctores cuando se trata de explicar la realidad social, econmica y poltica e incluso la psicologa individual: hizo esto o aquello porque es de tal partido, porque es pobre, porque es un loco Difcil le es al venezolano, debido a su educacin influenciada por el cientificismo positivista, apreciar la complejidad de los fenmenos y ser capaz de prever el desencadenamiento de consecuencias futuras. Ve un pedacito del rbol, pero es incapaz de ver el resto del rbol, mucho menos es capaz de ver el bosque y, generalmente, confunde las ramas del rbol con el rbol. As, ha sido su hbito el creer que sus males sociales se deben exclusivamente a los partidos polticos y/o a la maldad de los ricos, pero no mira cmo l mismo a travs de su conducta individualista, su idea errnea de lo que es la inteligencia, la cual entiende como viveza criolla, ha contribuido y contribuye a la anarqua colectiva. Cada quien tiene la nica verdad del pedacito de mundo que mira, de ese pedacito slo percibe un mnimo de relaciones causaefecto y llega a la conclusin de que el mundo es como l lo mira. Pocas veces se pone en los zapatos del otro o es capaz de percibir lo que en verdad significa la presencia de las transnacionales en nuestro pas o el educar, por estar de moda, segn la ltima doctrina psicolgica o pedaggica de algn pas norteo. As, cuando a la mayora de la gente de la clase media se le habla de las intenciones oscuras de USA y su intervencionismo en nuestras vidas, esta responde que se trata de propaganda comunista mal intencionada, pues: !Eso es imposible, ellos siempre nos han ayudado!. Cuando en Venezuela en el Ministerio de Educacin se decidi usar las ideas de Piaget, nadie repar en que

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su imposicin responda a intereses del capitalismo, que la intencin era graduar cada vez menos individuos y que quienes lo lograran lo hicieran a una edad ms tarda, pues la demanda de profesionales era muy inferior a la oferta. Ms an, aunque Piaget habla del desarrollo de la inteligencia, su proposicin, en s, no est a la medida de los nios, sino que los considera como tontos. Llama la atencin el que al lado de ello, las ideas pedaggicas de Pablo Freire, un sureo brasileo como nosotros, fueran vistan como ideas exuberantes. 3 Generalmente, el venezolano siente un rechazo inconsciente por lo femenino. Suele: desvincular y oponer las ciencias y humanidades. El varn suele privilegiar lo intelectual sobre lo intuitivo, lo afectivo, los sentimientos y lo perceptivo. Subestima lo cualitativo y la calidad y exalta lo cuantitativo... Recurdese que en las ciencias se busca la objetividad y la misma se sustenta en la eliminacin de las cualidades de los objetos. As, los investigadores venezolanos que se dedican a indagar sobre nuestra conducta suelen presentarnos una serie de datos numricos que nada nos dicen, pero que a la mayora suelen impresionar, incluyndolos a ellos mismos. De qu nos sirve saber que los obreros hacen el amor con ms frecuencia que los profesores universitarios si lo que en verdad importa es la calidad de las relaciones de pareja? En el nivel de produccin de cualquier cosa importa la cantidad y las apariencias, pero no su calidad. A nivel de alimentacin lo importante es comer mucho, pero no el qu se consume. En el nivel educativo formal lo importante es cumplir con los programas del Ministerio de Educacin, pero no la calidad del aprendizaje... 3 La ciencia es esencialmente Yan, pues hay una actividad constante, la cual consiste en experimentar, manipular, controlar, medir, predecir, obtener resultados... es decir, no hay reposo. Se considera prdida de tiempo el dedicarse a la reflexin y esa ausencia de reflexin conlleva inevitablemente a una profunda falta de consciencia individual y social, as como tambin a ignorar el significado de lo que es ser venezolano. No es raro entonces que esta pauta al llegar distorsionadamente al comn de la gente se transforme en el hecho de que la mayora no se vincule al proceso de lo que est haciendo, sino que le interesen los resultados. Ms an, es tanta la importancia que se le conceden a los resultados que generalmente no se repara en las consecuencias de estos: v.g. al estudiante universitario le interesa ms graduarse rpido para obtener un ttulo que aprender; al profesor le importa ms cunto del programa ha pasado que el proceso de ensear; a la gente le interesa ms cobrar los ltimos y los 15 que el hacer su trabajo, realizarse y disfrutarlo... 4 El venezolano tiende a ser absolutista y dogmtico. Como el cientfico, tiende a creer que hay una verdad nica y absoluta, que slo existe una forma de hacer las cosas. Cuando mira la poltica, el venezolano tiende a creer que slo existe la gente de derecha y la gente de izquierda y que los nicos que tienen la verdad son aquellos individuos que comparten su opinin, razn por la cual, jams se

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interesa en averiguar qu plantean aquellos que miran el mundo desde cualquier otra posicin y qu hacen concretamente. Cuando el venezolano piensa en economa, bien sea que haya hecho doctorados o no, cree que slo existen dos modelos de economa, los cuales son antagnicos entre s: el capitalista y el comunista; pero jams se le ocurre ver las bondades y defectos de cada uno y hacerse su propia opinin a travs de la experiencia y la reflexin; jams piensa en conocer otros modelos econmicos existentes; no piensa en la posibilidad de que pueda existir o se pueda crear un modelo econmico propio o que exista una relacin entre el factor humano y la economa, como no sea para controlar y manipular al otro en su propio beneficio. En el rea de la Psicologa an sucede lo mismo, o se es psicoanalista o se es conductista en alguna de sus expresiones actuales, ignorando y rechazando, por ejemplo, la psicologa transpersonal o la psicologa cuntica. En los mbitos acadmicos es comn que nuestros economistas se dividan en pro-capitalistas y pro-comunistas y se hagan la guerra entre s, mirando al otro de reojo como si se tratara de un enemigo de la sociedad. Tambin es comn, que atenindose a las leyes de la economa, ignoren a los seres humanos y en la prctica las apliquen mecnicamente, lo cual traduce literalmente uno de los rasgos distintivos de la ciencia moderna: el Universo es una mquina perfecta. Pero en esa mecanicidad se aprecia la tendencia a la dominacin y el control como rasgos caractersticos del arquetipo del patriarca. 5 El venezolano ha terminado creyendo que slo las ciencias duras como la Fsica y la Qumica y extraamente la Economa en el mbito de las ciencias del comportamiento Humano son la solucin a todos nuestros problemas de relacin. A pesar de los graves problemas de comunicacin en todos los mbitos, incluyendo lo que ocurre en una reunin familiar o una reunin de condominio, el venezolano no se detiene a pensar en la manera como se relaciona, sino que sigue la pauta del dominio, del imponer sobre la base de establecer simples relaciones de causa y efecto para tener la razn. Suele creer en la fantasa del progreso lento, gradual, que paso a paso nos conducirn a la Edad de Oro si seguimos pie juntillas las leyes de la naturaleza descubiertas por los cientficos. Esas supuestas leyes naturales, en particular cuando se aplican a la sociedad, la psicologa, la economa y la poltica, no son ms que un modo legitimar y mantener un orden poltico, econmico y social. Mientras nos distraen con el ardid de que si seguimos ciegamente las leyes naturales descubiertas por los expertos, alcanzaremos el ideal individual del xito, el bienestar y la felicidad; dichas leyes solamente son un pretexto para preservar el individualismo, la uniformidad ideolgica y defender las condiciones del orden establecido, los procesos sociales y la productividad. Uno de estos ardides cientficos lo podemos apreciar en la tesis de la explosin demogrfica, cuyo objetivo era justificar el dominio de los monopolios estadounidenses, las maniobras de los oligarcas venezolanos y los desatinos y desastres de los polticos. Durante las dcadas de los 60 y 70, los venezolanos cremos ingenuamente que una de las causas de la pobreza era la superpoblacin, la cual era vista, adems,

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como una amenaza tan grande como las posibilidades de una guerra nuclear No faltaron mdicos, psiclogos, economistas, polticos, demgrafos, historiadores... que se sumaran a esta idea. Hasta Alberto Lleras, quien fuera Presidente de Colombia y Secretario General de la OEA, se atrevi a decir que: El motn, la forma ms estpida e irresponsable de la violencia, el recurso supremo de los demagogos, la escuela de entrenamiento de las escuelas de las juventudes extremistas o delincuentes, es el gemido de una humanidad que ya no cabe en parte alguna [...] el problema de la poblacin no es que est mal distribuida, sino que est creciendo ms de la cuenta donde quiera [...] la explosin demogrfica est creando ya problemas de miseria, desempleo y amotinamiento (Cit. Por Brito Figueroa en: Historia econmica y social de Venezuela, Tomo III, p. 792). As, en Venezuela fuimos testigos de la migracin rural hacia las ciudades ms grandes y los espacios en los cuales se asentaron las grandes industrias y, con ello, cmo progresivamente se incrementaban los cordones de miseria, en donde vimos con nuestros propios ojos y seguimos viendo, familias numerosas en espacios muy reducidos. Esta migracin no fue algo natural, ni algo que les naciera a los campesinos, ni su gusto vivir en cinturones de miseria, quienes siendo unos ignorantes e inmorales, no hacan otra cosa que hacer el amor como locos y tener hijos como conejos.... No, detrs de todo ello se ocultaba el hecho de que las mejores tierras de cultivo en Amrica, Asia y frica estaban yendo a parar a manos del capital monopolista; que a los campesinos de pases como Venezuela y Colombia no se les daba el menor apoyo para que se mantuvieran en sus tierras: no se abrieron suficientes vas de penetracin, con frecuencia los crditos agrarios iban a parar a manos de los ricos; a veces, la gente de provincia, adems de despreciada, no tena escuelas, iglesias, electricidad, agua, servicios sanitarios...; y al ser estratgicamente expulsados de sus tierras, los campesinos, para no morirse de hambre, no tuvieron ms opcin que trabajar por el sueldo que fuera y vivir en fabelas o barrios. Con su prepotencia, ignorancia, inconsciencia e incapacidad para mirar desde otro punto de vista, los ricos y la gente de la clase media, cnicamente, slo se limit a criticar la cultura que se haba trado la gente del campo, mientras, se aprovechaba de la mano de obra barata de !esos!. El neoconductismo Como un intento de depurar el conductismo watsoniano, y siguiendo los principios cognitivos del paradigma cartesiano-newtoniano, durante los aos 30 naci en neoconductismo, cuyo desarrollo estuvo muy ligado al positivismo lgico.

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Siguiendo los principios esenciales del positivismo lgico, los neoconductistas insistieron en la definicin operacional de las variables y constructos, asimilaron una metodologa operacional y experimental y desarrollaron un esquema terico basado en el lenguaje asociacionista, estmulos y respuestas, lenguaje que es el referente para analizar el hecho psicolgico. Los neoconductistas consideraron la Psicologa como una ciencia natural cuyo objeto de estudio es la conducta y su mtodo la experimentacin. A excepcin del conductismo social, la mayora de los neoconductistas mantuvieron una concepcin determinista-mecanicista del Hombre, enfatizaron en la investigacin animal en laboratorios, cuyos resultados consideraron extensibles al Hombre, y destacaron la importancia de los procesos del aprendizaje. Entre los rasgos ms notables del neoconductismo est el haber establecido que la validez de las teoras cientficas deba ser estimada en funcin del xito de sus predicciones observables; y el haber admitido trminos netamente tericos en la ciencia siempre y cuando los mismos fueran definidos en funcin de alguna manifestacin observable. Estos trminos tericos recibieron la denominacin de definiciones operacionales y fueron introducidos en la Psicologa durante la dcada de los aos 30 por el psicofsico S. Stevens, quien present esta modalidad como una manera de zanjar todas las disputas cientficas (Leahey, 1982). B. F. Skinner Skinner fue el representante ms destacado del neoconductismo llamado radical, tanto por su enfoque basado estrictamente en lo observable como por su rechazo en principio al uso de elementos internos para explicar la conducta. Fue, al igual que Watson, uno de los herederos ms evidentes de los principios cognitivos del paradigma cartesiano-newtoniano y plante de manera semejante a ste, que el ambiente controla la conducta, de manera que la tarea del psiclogo es esforzarse por predecir y controlar la conducta individual a partir de ciertas condiciones ambientales conocidas. Rechaz en parte la Filosofa tradicional acerca de la naturaleza Humana y afirm que deba ser reemplazada por una Psicologa cientfica desarrollada a partir de la teora evolucionista neodarwinista que busca fuera de los Seres Humanos la causa de su conducta (Leahey, 1982, p. 436). Comparti plenamente la concepcin mecanicista del positivismo lgico y llev a cabo una gran cantidad de experimentos con ratas, palomas, perros, monos, nios, y hasta psicticos, afirmando durante la primera etapa de su carrera la inexistencia de diferencias entre el comportamiento humano y los animales, idea de la cual se retract hacia finales de su vida. Skinner mostr durante mucho tiempo desconfianza ante las teoras, los medios empleados para establecer las regularidades del comportamiento y la manera de analizar los datos. Supuso que el dato bsico de la Psicologa es la probabilidad de la respuesta, que los determinantes de la conducta no se hallan en el interior del organismo sino en el ambiente y la historia individual del

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reforzamiento, razn por la cual estableci que los estudios cuantitativos basados en promedios son inadecuados para predecir y controlar la conducta. Skinner parti de la premisa de que la ciencia no es un conjunto de meras descripciones de acontecimientos tal como ocurren, sino un intento de descubrir un orden, de mostrar que unos hechos tienen unas relaciones vlidas con otros, siendo su finalidad la prediccin y el control: Si hemos de utilizar los mtodos cientficos en el campo de los asuntos humanos, hemos de suponer que la conducta est determinada y regida por leyes. Hemos de esperar descubrir que lo que el hombre hace es el resultado de unas condiciones especficas, y que una vez descubiertas stas, podemos anticipar y, hasta cierto punto, determinar sus acciones (Skinner, 1981, p. 38). Influido por los principios del positivismo lgico, Skinner asumi que la funcin de la Psicologa es investigar las relaciones existentes entre variables observables, actividad que debe realizarse en el marco de las ciencias naturales, por medio de un anlisis causal que describa las variables independientes o variables que influyen sobre la conducta en trminos fsicos, y acorde con un operacionalismo estricto. Declar, como mtodo para estudiar la conducta, el mtodo experimental al estilo galineano, esto es, aislar en el laboratorio el fenmeno que deseamos estudiar, simplificando los problemas mediante la eliminacin de ciertos factores que no interesan y manteniendo ciertas condiciones bajo control. Estos factores que no interesan son, desde luego, los factores subjetivos o internos de los individuos, los cuales no son observables. Skinner no le concedi importancia alguna a los eventos mentales o psquicos, ya que segn su punto de vista no eran susceptibles de ser incluidos en una Psicologa objetiva. Entre estos eventos psquicos estn las emociones, las cuales, en su opinin, constituyen un ejemplo excelente de las causas imaginarias que comnmente atribuimos a la conducta (Skinner, 1981, p. 189). Skinner consideraba el anlisis experimental como un paso necesario en el desarrollo de cualquier ciencia, de modo que acept el atomismo, pues a travs del anlisis experimental pretenda desglosar cualquier conducta compleja en unidades ms simples, cada una de las cuales poda estudiarse o ensearse por separado (Leahey, 1982). Toda respuesta debe ser estudiada en sus elementos integrantes y, entre ellos, el nfasis debe recaer en el refuerzo, es decir, en las consecuencias inmediatas a la respuesta. El enfoque de Skinner es denominado condicionamiento operante. Distingue desde un principio dos tipos de conductas: conductas respondientes, que son aquellas que produce el organismo de forma prcticamente automtica ante un estmulo concreto, y conductas operantes, que son aquellas que emite el organismo sin que aparentemente exista un estmulo identificable (Boring, 1980). Una operante es un tipo de respuesta que surge espontneamente en ausencia de cualquier estimulacin con la que pueda ser especficamente correlacionada (Skinner, 1981, p. 20). En el modelo pavloviano, la conducta queda limitada a las reacciones del sistema nervioso autnomo, es decir, a las contracciones de los msculos lisos y

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secreciones glandulares, mientras que en el modelo operante la conducta es relacionada con el sistema nervioso central y los msculos estriados, que son responsables del movimiento esqueltico. Para Skinner, la conducta no es un proceso asociativo en el que un estmulo se conecta o asocia con una respuesta. Lo importante son las consecuencias del comportamiento sobre el medio. De all que el principio central de su teora sea el reforzamiento. Sobre la base de este concepto explica el aprendizaje en trminos de la probabilidad de ocurrencia futura de una conducta. Para Skinner, el objeto de estudio de la Psicologa es la conducta observable, por la cual entenda movimiento en el espacio, tema difcil de estudiar en su opinin, pues reconoca que se trata de un proceso y no de una cosa retenible para ser observada. En forma amplia dijo que la conducta es cambiante, fluida, se disipa, y por esta razn exige del cientfico grandes dosis de inventiva y energa (Skinner, 1981, p. 45). En su intento por resolver el problema del estudio de la conducta, propuso referirse solamente a sus aspectos mecnicos y regulares a los que llam aspectos uniformes de la conducta, y entre los cuales figuran los hbitos y las costumbres. De los principios de la Fsica cuntica reconoci que el cientfico, al estudiar la conducta o analizarla, puede afectarla, por lo que debe tener en cuenta este hecho. Pero la conducta puede ser tambin observada con un mnimo de interaccin entre el sujeto y el cientfico y esto es, naturalmente, lo que se trata en lo posible de conseguir (Skinner, 1981, p. 51) con lo cual crey haber resuelto el problema, pero no es as, pues ello es falso cuando se trata de investigar el comportamiento Humano. Teora social cognitiva: Albert Bandura Otro enfoque neoconductista es el conductismo social, entre cuyas figuras ms destacadas encontramos a Albert Bandura. Bandura enfatiza la relacin entre los factores ambientales controladores, los factores individuales y la capacidad de los Seres Humanos para representarse simblicamente sus acciones, y de este modo poder anticiparse a las consecuencias (Bandura, 1987). En este sentido, se trata de una concepcin de la naturaleza Humana distinta a la tradicional del marco conductista, pues segn su visin el Hombre no es un ser simplemente reactivo, sino que participa en el rumbo de sus acciones. Bandura calific su enfoque como socio-comportamental. Sus explicaciones se basan en un esfuerzo por integrar las investigaciones de campos como la Psicologa infantil, la Psicologa social, la Psicologa experimental tradicional, los datos provenientes de ciencias como la Sociologa y la Antropologa, y de diversas fuentes clnicas y psiquitricas (Bandura y Walters, 1974). Bandura critic la posicin de Skinner, quien expona que la conducta es adquirida por aproximaciones sucesivas mediante el refuerzo positivo de aquellos elementos de las respuestas relevantes que se parecen a la forma final de la conducta que se desea producir, mientras que se dejan de recompensar las respuestas que se parecen poco o nada a esta conducta (Bandura y Walters,

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1974, p. 17). En su concepcin, introdujo ideas como la importancia que tiene para los individuos la auto-eficacia en contraposicin a la idea de saber utilizar procedimientos eficaces y la posibilidad de ejercer cierto grado de control sobre sus vidas. La idea de la auto-eficacia se convirti dentro de su teora a partir de 1977 en el principal mediador cognitivo y motivacional que explica la conducta del Hombre (Bandura, 1987). Para Bandura, muchas de las conductas sociales no llegan a adquirirse por un proceso de modelamiento operante, especialmente en aquellos casos en que stas carecen de un estmulo seguro que las genere. Debido a ello, entre otras cosas, propuso al inicio de sus investigaciones que el hecho esencial del aprendizaje es la imitacin. Durante los aos 60 y mediados de los 70, Bandura argumentaba que la fuente primordial de adquisicin de la conducta es la observacin de las acciones de un modelo que es reforzado o castigado, pues de otro modo, el aprendizaje sera un proceso muy largo y tedioso: el modo de adquirir ms rpidamente las pautas sociales de conducta es mediante la influencia combinada de los modelos y del refuerzo diferenciado (Bandura y Walters, 1974, p. 18). Bandura inici sus investigaciones de corte experimental durante los aos 60, con una postura muy prxima al conductismo tradicional, distinguiendo su teora con el nombre de Teora del aprendizaje social, la cual rebautiz posteriormente en 1985 con el nombre de Teora social cognitiva. La razn de este cambio se debi, por una parte, a que en su teora se ocup de aspectos psicolgicos como la motivacin y la autorregulacin, por otra, a que usualmente, los investigadores entienden por aprendizaje el modo condicionado de adquirir respuestas, mientras que Bandura entiende el aprendizaje como la adquisicin de conocimiento a travs de los procesos cognoscitivos de la informacin; y por otra, porque que en su teora reconoce el origen social de muchos pensamientos y acciones humanas. Psicologa cognitiva Aunque algunos autores como Sexton y Berlyne sostienen que la Psicologa cognoscitiva comenz a desarrollarse a partir de 1960, ello no es estrictamente cierto, ya que es un renacer de la tradicin racionalista. Sus primeras huellas aparecen en la Antigua Grecia, y ha estado presente tanto en autores de finales del siglo pasado como Wundt, James y Binet, como de comienzos y primera mitad de ste en investigadores como Wertheimer, Koffka, Lewin y Tolman. Adems, entre las fuentes extra-psicolgicas de la Psicologa cognitiva estn, el modelo matemtico de la comunicacin de Shanon y Werner, los trabajos sobre medicin y contenido de la informacin y el uso de computadoras digitales que dan origen a los modelos de procesamiento de la informacin (Navarro, 1989, p. 116). La Psicologa cognitiva es una rama de la Psicologa que puede definirse como el estudio cientfico de la actividad psquica y de cmo aprehendemos y conocemos la realidad. El trmino cognicin, que significa conocer, aprehender,

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es el constructo ms empleado por los psiclogos cognoscitivos. Definen la cognicin como el conjunto de procesos que transforman a las entradas sensoriales, las reducen, elaboran, almacenan y recuperan (Navarro, 1989, p. 116). Los cognitivistas, aceptan los conceptos de estmulo y respuesta por ser eventos que pueden ser observados y medidos directamente. El modelo cognoscitivo asume que la respuesta del Hombre es producto de un patrn elaborado por el organismo, elaboracin que depende de las estructuras cognitivas como categoras individuales o como jerarquas funcionales. No slo emplean la introspeccin como mtodo de adquirir conocimiento, sino que tambin se valen de procedimientos operacionales que les ayuden a romper la brecha entre los fenmenos internos y externos. Una de las derivaciones del cognitivismo es la inteligencia artificial. A pesar de las crticas que han surgido en torno a ella, los intentos por construir mquinas inteligentes han creado una verdadera revolucin en campos como la Neurologa, la Psicologa, la Psicolingstica y la Educacin. Segn Marvin Minsky y Seymour Papert (cit. por Huyghe, 1985) uno de los grandes aportes de la inteligencia artificial es que el intento de construir mquinas pensantes ha sido til para desarrollar nuevas ideas sobre la manera de describir con mayor precisin procesos tan complejos como el pensamiento, la memoria, el aprendizaje y el lenguaje. En el mbito de la Psicologa cognitiva existen mltiples enfoques, entre los cuales cabe destacar, la teora de la categorizacin de Bruner, el aprendizaje significativo de Ausubel, la epistemologa gentica de Piaget, la gramtica generativa de Chomsky y los modelos de procesamiento de la informacin. Epistemologa gentica: Piaget Contemporneos a la evolucin de las teoras conductista, psicoanlisis y gestalt, surgi en forma independiente la llamada epistemologa gentica de Piaget. La epistemologa gentica se plante como problema central hallar las races de toda clase de conocimiento, incluyendo al conocimiento cientfico. Piaget, convencido de la relacin existente entre el conocimiento y lo biolgico, dedic sus investigaciones al estudio del origen, evolucin y funcionamiento del conocimiento. Una vez que obtuvo su doctorado en ciencias naturales (1918) busc en la Psicologa evolutiva el puente de unin entre la Epistemologa y la Biologa, a partir de cuyos estudios e investigaciones escribi diversas obras sobre epistemologa gentica (Flavell, 1978) y el desarrollo de una teora evolutiva de la inteligencia. Las investigaciones de Piaget se centraron en la elaboracin de una concepcin biolgica del conocimiento basada en la investigacin experimental de las diversas formas adoptadas por la inteligencia durante la evolucin ontogentica (Legrenzi, 1982, p. 214). Para Piaget, lo importante era descubrir las leyes biolgicas que subyacen al desarrollo cognoscitivo del Hombre. En su concepcin, el conocimiento es dinmico y exige la participacin activa del

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individuo para su elaboracin. Para l no existen conocimientos preexistentes en la persona ni estructuras biolgicas que lo determinan, stas slo sirven de substrato. Si bien Piaget conoci la teora gestltica y psicoanaltica, desarroll independientemente su teora a partir de largas y numerosas observaciones, tanto en sus hijos como en diversas instituciones. Su primer trabajo prctico en Psicologa fue tratar de estandarizar la prueba de inteligencia Binet-Simn, a proposicin de este ltimo. Aunque la aplicacin de la prueba por s misma y los aspectos psicomtricos no despertaron su inters, en la medida que las aplicaba a los nios se entusiasm por la manera en cmo estos llegaban a sus respuestas, particularmente a las incorrectas. Este inters le condujo a desarrollar un mtodo clnico propio, mediante el cual procuraba conocer las razones que llevaban al nio a tener determinadas creencias y opiniones. Su mtodo inclua conversaciones con los nios, las cuales variaban segn sus respuestas a fin de poder apreciar la calidad del pensamiento, independientemente de si las respuestas eran correctas o no (Beart, 1971). Piaget planteaba que el dato primario del desarrollo es el cambio, que avanza desde un comportamiento poco complejo hacia uno ms complejo a travs de una serie de etapas sucesivas invariables, es decir, concibi al desarrollo como un proceso de complejidad de organizacin siempre creciente, durante el cual siempre se aprecian estados precedentes y subsecuentes. Consideraba que la complejidad del desarrollo ocurre en forma progresiva y que ste tiene por base ciertas propiedades funcionales generales invariantes: organizacin y adaptacin. La organizacin y la adaptacin eran para l propiedades subyacentes generales organizativas de la inteligencia, las cuales siempre permanecen idnticas durante el proceso adaptativo y permiten predecir con precisin que har o dejar de hacer un organismo cognoscente al intentar adaptarse a las situaciones externas. Para Piaget, todo organismo tiende a buscar el equilibrio con el medio. En su bsqueda del equilibrio destacan dos mecanismos subyacentes: la organizacin de la experiencia mediante la actividad y la adaptacin. Conceba la adaptacin como un equilibrio existente entre las acciones del organismo y las acciones inversas (Piaget, 1969, p. 19). La adaptacin abarca, a su vez, los procesos de asimilacin y acomodacin. Por asimilacin entenda la accin del organismo sobre los objetos que lo rodean (Piaget, 1969, p. 19) proceso mediante el cual el individuo incorpora nuevos objetos o experiencias a los esquemas conductuales existentes. La acomodacin es la accin inversa a la asimilacin, es decir, cuando un esquema de comportamiento es ineficaz para enfrentar nuevas situaciones, el individuo modifica o acomoda el esquema aprendido, buscando adaptarse mediante la conducta ms apropiada. Entendido as, Piaget explicaba la adaptacin como un equilibrio entre la asimilacin y la acomodacin, que es como decir un equilibrio de los intercambios entre los objetos y los sujetos (Piaget, 1969, p. 20). Junto a las propiedades mencionadas postulaba la existencia de estructuras y contenidos, las cuales varan con la edad. Son, a criterio de Flavell (1978) estos cambios evolutivos, el objeto principal de estudio de Piaget.

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En su teora sobre el desarrollo de la inteligencia, Piaget concibi varias etapas a las cuales denomin: perodo de la inteligencia sensorio-motor, el cual abarca aproximadamente los primeros 18 meses de vida. A este sigue el perodo de las operaciones concretas, que se extiende hasta alrededor de los doce aos, y perodo de las operaciones formales, cuyo pleno desarrollo se alcanza hacia los 15 aos. La caracterstica fundamental de los perodos es que, acorde con Piaget, siguen un orden constante, es decir, un perodo o subperodo no puede surgir antes que otro (Beard, 1971). La gramtica generativa: Noam Chomsky Noam Chomsky, lingista estadounidense, educador y activista poltico, es padre de la gramtica transformacional-generativa, un sistema que revolucion la lingstica. Chomsky ha destacado en el medio psicolgico por sus crticas a las concepciones conductistas sobre el lenguaje. Los supuestos de Chomsky sobre el lenguaje se ubican en el contexto innatista y mentalista. Considera que el Ser Humano es producto de la evolucin histrico-social en sus aspectos psicolgicos, y que el Hombre est dotado genticamente de universales lingsticos, esto es, de reglas aplicables a cualquier lengua. La gramtica transformacional-generativa intenta describir y explicar, tanto los rasgos comunes a todas las lenguas como los rasgos diferenciales de cada una en particular. Segn Chomsky, el lenguaje humano es un proceso creativo. Sus leyes y principios son fijos, pero la manera como son usados los principios generativos es libre e infinitamente variada. Incluso, la interpretacin y uso de las palabras involucra un proceso de libre creacin. Es por ello que no existe una relacin exacta entre los conocimientos que puede tener una persona acerca del lenguaje y su uso en situaciones concretas (Navarro, 1989; The Columbia Dictionary of Quotations, 1993; Encarta 98 Desk Encyclopaedia, 1996-1997). Como teora, la gramtica constituye un proceso de descubrimiento, de decisin y de evaluacin, generando las oraciones de la misma forma que una mquina, basndose en una entrada, una serie de reglas generativas y una salida representada por las oraciones producidas (Navarro, 1989, p. 119). Mente y materia Desde tiempos remotos, las religiones ms importantes consideraron que el Ser Humano es una dualidad integrada por un cuerpo y un alma. Particularmente a travs de la escolstica griega, esta dualidad se institucionaliz en la cultura Occidental y cobr realmente mucha fuerza a travs de la adopcin que hicieron los padres de la iglesia catlica de la obra de Platn, marcando adems un hito entre la concepcin de alma en el Antiguo Testamento y el Nuevo. Mientras en el Antiguo, la nocin de alma es sinnimo de principio vital de una fuerza o energa que anima la materia, en el Nuevo, esta nocin aparece de forma ms refinada y el alma es identificada con el Ser. Siglos despus, Descartes estableci una divisin neta del Universo creando dos 147

mundos separados y antagnicos: el mundo de lo material y el del alma; y con l y las interpretaciones que hicieron sus seguidores, el alma pas a ser sinnimo de mente, perdiendo la palabra alma vigencia en el tiempo. Sin embargo, aparte de la Teologa y de los textos religiosos en general, el trmino puede ser hallado en la obra de Jung y en textos de psicologa transpersonal. La sustitucin de la palabra alma por mente y su intercambiabilidad, es comprensible porque de alguna manera, en su uso hacen ms o menos referencia a lo mismo, y porque ambas adolecen del problema de la ambigedad. Sin embargo, y no obstante lo dicho, hay quienes han establecido y siguen estableciendo diferencias entre el alma y la mente, refirindose a la primera como algo sagrado, ubicada en el pecho y que trasciende a la materia, al espacio y al tiempo; y refirindose a la mente como una funcin derivada de la actividad funcional del cerebro vinculada a los procesos cognoscitivos o facultad de razonar. Normalmente, la mayora de las religiones hace una separacin neta entre el cuerpo y el alma, y considera que sta se aloja en el pecho en el momento del nacimiento, siendo el cuerpo, entonces, un receptculo del alma, la cual se suele liberar, bien sea mediante la elevacin o crecimiento espiritual durante la vida o a travs de la muerte. La idea de mente est ms asociada a la Filosofa y a la ciencia y Psicologa moderna y tiene sus races formales en la obra de Descartes, quien la ubica en el cerebro. Para Descartes, la mente se vincula al cerebro y al resto del cuerpo a travs de la glndula pineal y, por medio de la informacin que llega al cerebro por va de los sentidos, la mente adquiere y conserva informacin del mundo. A partir de Descartes, el cerebro es concebido como sede e instrumento de la mente. Se concibe as que sta ejerce su voluntad sobre el cuerpo y acta sobre el mundo valindose del cerebro. Esta concepcin fue entendida por algunos, y as se ha divulgado, que la mente es una cosa. Desde luego, no de una cosa en el sentido material de un objeto tangible, pero s el de una sustancia etrea, tenue, sutil, vaporosa... que reside en el cerebro Pero, qu es la mente? qu es ese algo que a pesar de su sutileza no ha dejado por ello de ser objeto de estudio y controversia, tanto en la Psicologa como en otras disciplinas? Los cientficos modernos nos ensearon a ver el mundo de manera fragmentada, a dar respuestas nicas, absolutas y definitivas a los interrogantes y a utilizar un lenguaje preciso y objetivo que describiera los aspectos observables y medibles de este mundo, lo cual podemos cumplir perfectamente cuando nos ocupamos de ciertos fenmenos como el movimiento de los objetos en el espacio. Sin embargo, y an as, nos encontramos con variables como la fuerza de gravedad, la cual es un constructo mental, una formulacin matemtica que nadie sabe qu es y ha sido convertida en una abstraccin matemtica. Al analizar la manera en que los cientficos hablan del Hombre, podemos apreciar que adems de incrementarse el nmero de constructos hipotticos, es muy difcil poder cumplir con los criterios de cientificidad que impone la ciencia moderna, sobre todo cuando tratamos de abordar el problema de la mente, la cual slo pensamos y vemos asociada al cerebro y de la cual

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suponemos, o que existe como algo autnomo e independiente que acta sobre el cerebro, o que es producto emergente de la actividad funcional del cerebro. Desde la perspectiva de la mayora de las personas, existen dos mundos, uno material, caracterizado por objetos slidos, densos, que ocupan un espacio definido y son percibidos a travs de los sentidos, y un mundo mental, que es el mundo de las ideas, imgenes, procesos psquicos, sueos, etc., caracterizado por ser un mundo sutil, en el cual no hay un espacio y tiempo definidos ni un orden lgico, y que a veces es equiparado con fuerzas o campos de energa. Se trata en s de un mundo privado al que no tiene acceso sino la persona que lo experimenta. Un mundo dentro del cual hay mucha actividad y en el que se supone que interactan entre s la memoria, la percepcin, la atencin, el aprendizaje, las ideas... y en el cual evolucionan e interactan conjuntamente sus contenidos. Desde la perspectiva cientfica, mientras mantenemos separados ambos mundos todo parece obvio, y las discusiones no son tan intensas como cuando nos planteamos el problema de la relacin entre el mundo material y el mundo mental: cmo influye el mundo material sobre la mente? cmo hace la mente para influir sobre el cuerpo y el mundo fsico? Para todos nosotros es bastante obvio que el medio ambiente influye sobre nuestra mente a travs de la informacin captada por los sentidos y enviada al cerebro, pues hay un camino perfectamente observable, el que establecen las neuronas. Sin embargo, la manera en que el pensamiento influye sobre el cuerpo, no parece tan obvia: cmo se transforman los impulsos nerviosos en ideas y cmo la idea, por ejemplo, de levantar la mano de un cierto modo se transforma en el mover la mano de ese cierto modo? Ms an cmo puede una persona adelantarse en el tiempo y saber lo que ocurrir en el futuro -clarividencia-? La respuesta a esto ltimo, para muchas personas, es que se trata de trucos, pero realmente se trata de eso? Por qu entonces los Estados Unidos, Israel y la Unin Sovitica han invertido tantos millones de dlares en investigar sobre una serie de aparentes supersticiones que carecen de importancia? Veamos unos pocos intentos de resolver el enigma de la relacin mente y materia, teniendo presente que las soluciones planteadas siempre parten de la concepcin de dos mundos antagnicos: el mental y el material. Acorde con el modelo mecanicista actual, el cerebro semeja mucho a una computadora. En este sentido ven al cerebro como un mecanismo integrado por un enorme cableado o conexiones neuronales que forman complejos circuitos elctricos, los cuales determinan nuestra conducta. A partir de esta imagen del cerebro, algunos investigadores han pensado que conociendo la manera en que funcionan las neuronas, cmo interactan entre s y cules son las conexiones establecidas, es posible determinar con bastante certeza de qu forma se va a comportar una persona ante una cierta situacin. Yo creo, como la mayora de los investigadores, que a nivel de respuestas reflejas, este modelo de comparacin es aceptable y que podemos saber casi con toda seguridad cul va a ser la respuesta de cualquier persona ante cualquier clase de estmulo que est naturalmente asociado a ella. Sabemos que cualquier persona que toque inadvertidamente un objeto caliente va a retirar

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inmediatamente la mano de l, que las pupilas de cualquier Ser Humano se dilatan en la oscuridad y que se cierran ante la luz..., pero las cosas son muy diferentes para la conducta voluntaria, la cual implica que casi constantemente estemos tomando decisiones, que interpretemos resultados... Quienes siguen el modelo del ordenador, en su mayora creen que estamos programados y que las respuestas a muchas de los interrogantes que plantea nuestra actuacin pueden ser respondidas diciendo que se trata del resultado de alguna forma de programacin o de programas en general, que eventualmente sern descubiertos. Uno podra recurrir a la solucin programa para respaldar esta aproximacin, asegurando que todo nuestro comportamiento est programado, pero este tipo de solucin, que adems involucrara, una cantidad infinita de ellos dada la variedad y flexibilidad de nuestra conducta, se parece mucho a la clase de respuestas que dan algunos mdicos carentes de humildad, cuando ante ciertos cuadros particulares de los pacientes, no saben qu responder y dicen: se trata de una virosis, puede ser cncer. Como dije antes, creo que hoy da nadie pondra peros a que los reflejos son una suerte de conducta programada, pero podramos atribuir el resultado de una obra de arte como el Moiss de Miguel ngel o la Gioconda de Da Vinci, a un programa especfico de aprendizaje, a un programa gentico o una combinacin de ambos? Cmo explicar nuestra continua elaboracin de conceptos o continua reclasificacin del mundo? Si slo se tratase de programas genticos, dicha programacin implicara que tendramos que cargar con nosotros varias toneladas de genes (Lumsden y Wilson, 1981). En ltimo trmino ante la complejidad de los circuitos elctricos que conforman los 14 millones de neuronas de la corteza cerebral -y slo entre ellas una sola neurona pueda establecer entre 1.000 y 10.000 conexiones- y sus conexiones con otras partes del sistema nervioso, el sistema endocrino y el sistema inmunolgico, es plausible pensar que la conducta humana puede ser predecible en base a leyes probabilsticas? El modelo del ordenador puede ser un modelo til para explicar ciertas conductas, pero se muestra muy pobre ante la versatilidad de nuestra conducta global. Hay otro tipo de aproximacin a la mente, y es entenderla como una suerte de piloto que est al mando de todo nuestro comportamiento. Podramos imaginar entonces una especie de hombrecillo que toma decisiones y que activa o desactiva partes del cuerpo segn crea conveniente. El conveniente significa evaluar las situaciones, tomar decisiones, proyectarse hacia el futuro, simular las acciones con anticipacin y prever consecuencias a corto, mediano y largo plazo. Esta idea de que la mente es una especie de piloto brillante, conciente, que toma decisiones y da rdenes instalado en alguna parte de nuestra cabeza, tampoco suele ser aceptada, ya que plantea muchos interrogantes que no pueden ser respondidos satisfactoriamente: ese hombrecillo etreo cmo sabe que hay que activar tales partes del cuerpo e inhibir otras a la vez? No tendra que ser una especie de sabio, o al menos de genio extraterrenal? No debera tener l tambin una conciencia? Cmo procesa la enorme cantidad de

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informacin que maneja nuestro cerebro? Posee l su propio cerebro? Ese hombrecillo, posee igual que nosotros capacidades psicolgicas iguales o superiores a la nuestra, o es que dentro de l hay otro hombrecillo ms pequeo an con caractersticas similares o superiores? Por qu ese hombrecillo invisible necesita de nosotros como nosotros de l? Ese hombrecillo nos gobierna, nosotros lo gobernamos a l, o competimos ambos por el control de las situaciones? Pienso que el sendero de la ciencia moderna, debido a sus preconcepciones sobre el Universo y la manera de abordar los problemas, no es la manera de pensar ms adecuada para aproximarnos al problema de Quines somos? Cul es nuestra naturaleza? Existen un alma y una mente o son dos cosas distintas, tal vez la mente sea una derivacin del alma?

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CAPTULO QUINTO LA NUEVA PSICOLOGA Como dijera antes, apenas Newton unific las aproximaciones de Kepler, Galileo y Descartes, y estableci los principios del modelo mecanicstico del Universo, los investigadores comenzaron a dirigir sus estudios de la naturaleza apoyndose en ellos. Pero poco tiempo despus, los principios newtonianos empezaron a mostrar limitaciones en diversas reas, lo que condujo a la bsqueda de nuevos elementos unificadores de la Fsica, preparando as el camino hacia el paradigma relativista y, luego, hacia el paradigma cuntico... Entre los investigadores que iniciaron la bsqueda hacia un nuevo paradigma a finales del siglo antepasado estn, Boltzman, quien introdujo el uso de la Estadstica en Fsica; y Wilhem Wundt y William James en el mbito de la Psicologa. Durante el siglo XX, la bsqueda del nuevo paradigma continu en manos de Einstein con su teora de la relatividad, de Niels Bohr, con su principio de complementariedad, de Heisenberg y su principio de indeterminacin y de Max Planck, Schrdinger, entre otros investigadores, que descubren un conjunto de relaciones que gobiernan el mundo subatmico en el mbito de la Fsica; de von Bertalanffy en el mbito de la Biologa y su Teora general de sistemas; de Rosenbleuth, Wiener y Bigelow con la creacin de la Ciberntica; y Wertheimer, padre de la Psicologa de la Gestalt, de Carl Jung y su Psicologa profunda, la cual, en la medida que fue avanzando tom cada vez ms los rasgos del paradigma cuntico/relativista; de Allport, Rogers, Goldstein, Fromm, Wheelis, Erikson, May, Lecky y Maslow, con su Psicologa humanista y de la Psicologa de la Liberacin de corte Latinoamericano. Einstein introdujo el nombre de quanta para denominar a las partculas de luz que hoy da son llamadas fotones y es este el origen de la expresin teora de los quanta o mecnica cuntica. La teora cuntica es una rama de la Fsica nacida de la exigencia de describir el comportamiento de los tomos y de las partculas que los constituyen: ella se ocupa, por lo tanto, en primer lugar, del micromundo (Davies, 1986, p. 144). Confiados en la mecnica newtoniana, los investigadores haban comenzado a descender en el mundo del tomo creyendo que el microcosmos en esencia, deba funcionar como un sistema planetario en el cual ciertos elementos orbitaban alrededor de un sol, como sucede en la mecnica de los planetas. Pero este mundo mostr ser y hablar un lenguaje totalmente diferente al esperado y concebido alguna vez en la historia de la Humanidad. Los cientficos de los aos 30-40 encontraron que en el microcosmos, los elementos no siguen el principio lineal de causa-efecto, que una partcula puede aparecer o desaparecer sin causa alguna evidente y, como si fuera poco, que los elementos integrantes del Universo poseen una naturaleza dual: son onda y partcula al mismo tiempo. Una vez Einstein dijo que la teora de los quanta le recordaba el sistema de delirios de un paranoico extremamente inteligente invadido por pensamientos incoherentes (Zohar, 1990, p. 13).

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No pudiendo negar ms la nueva realidad emergente de las investigaciones, la cual pareca increble y absurda, y no pudiendo explicarla a travs del modelo cartesiano-newtoniano, los cientficos se vieron constreidos a cambiar su forma de pensar y a construir un nuevo lenguaje con nuevos conceptos, encontrar nuevas formulaciones matemticas y transformar, entre otras, las nociones de tiempo, espacio, materia, objeto... Estas discusiones representaron no slo un problema intelectual, sino tambin un problema de intensa experiencia emotiva y existencial. De la enorme cantidad de investigaciones y discusiones que principalmente tuvieron lugar durante las dcadas de los aos 20 y 30 del siglo XX y que han continuado hasta hoy, los protagonistas de la Fsica cuntica/relativista han llegado, entre otras, a las siguientes conclusiones, las cuales son principios epistemolgicos aplicables al conocimiento del amplio espectro de la realidad: 1. No hay una realidad nica y absoluta, de modo que tampoco hay una sola verdad. La realidad est en el observador, es decir, depende de nuestra manera de pensar y observar y, por ende, de la cultura y/o de los mapas de la realidad que los cientficos emplean como modelos convenientes para explorar y conocer el mundo. En este sentido, el paradigma cartesianonewtoniano es vlido y til cuando intentamos conocer los niveles ms simples de las manifestaciones externas de la physis o los niveles menos complejos de organizacin de los organismos como la actividad neurovegetativa, la cual depende de programas bastante rgidos; pero no cuando intentamos conocer en los seres vivos niveles de organizacin o conductas complejas como la percepcin, la memoria o el aprendizaje. 2. La materia es energa. La materia/energa se comporta al mismo tiempo como partcula y onda, existiendo entre una manifestacin extrema y otra del Ser, diversos grados continuos de densidad o concentracin de dicha manifestacin. En este sentido, podemos imaginar que nuestro cuerpo fsico es el aspecto ms denso de nuestro ser, y que nuestros pensamientos y estados de consciencia se corresponden a nuestro aspecto ms sutil y, por ende, que ambas manifestaciones no son diferentes o antagnicas, sino la manifestacin simultnea y complementaria de una misma cosa en diversos grados. Siendo as, es posible superar la dicotoma alma-cuerpo, o si se prefiere, mente-cuerpo, pues materia y energa, partcula y onda, son dos manifestaciones de lo mismo. 3. No existe una unidad bsica o elemental de la materia/energa, esto es, la materia/energa no est compuesta por elementos slidos, autnomos e independientes llamados tomos, sino por una gran diversidad de ondas/partculas, cada una de las cuales, adems de poseer propiedades particulares, se mantiene siempre en constante vinculacin con el resto a travs de relaciones no locales o fsicamente lejanas, de modo que no hay nada aislado en el Universo. Aparte de la relacin local causa-efecto, existen otros tipos de relacin que podemos llamar no locales.

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4. Al estar vinculadas entre s todas las partculas/onda del Universo, el Hombre est y se mantiene en constante relacin con todo el Universo, de modo que no es una isla, sino diversidad en su Unidad. Ello significa que durante el acto de conocer, los Seres Humanos no nos mantenemos aislados e inmunes a la influencia de los objetos, del mismo modo que los objetos no dejan de ser influidos por nosotros. 5. No existe una sola clase de orden. Existe una gran diversidad de rdenes que se contienen los unos a los otros y que se afectan recprocamente mediante su constante e inmediata comunicacin, sin importar la distancia, de all que la realidad que observamos sea tan solo un aspecto visible de las posibilidades subyacentes (Bohm, 1992). 6. El Universo es creativo y con frecuencia se lo compara con una Gran Mente o se le llama el Universo Inteligente. Dentro de l, todo sistema organizado siempre est en una actividad que podemos llamar dialctica, que en s misma posee una tendencia creadora de desorden y una tendencia creadora de orden, las cuales estn indisolublemente vinculadas. Orden y desorden conviven en todos los objetos que integran este Universo del cual formamos parte. La actividad del Universo conlleva a la formacin de sistemas autoorganizados como los cristales, las plantas, los animales y nosotros mismos. 7. El Universo es activo y se mantiene en constante transformacin, de modo que afirmaciones como X es tal cosa, son incorrectas. En este sentido debemos hablar, segn de qu se trate, de la estabilidad relativa de las cosas. En el Universo, slo una pequea proporcin de los cambios que se producen en l es progresiva. La mayora se producen por saltos cunticos que dan lugar a nuevas configuraciones internas de las que emergen cualidades que estaban ausentes en la organizacin de las cuales emergieron. 8. Los sistemas se caracterizan por estar integrados por diversos niveles de organizacin, cada uno de los cuales posee cualidades propias. Cada nivel de organizacin es un subsistema que est ntimamente vinculado a los dems, funcionando como una unidad o sistema. Cada subsistema tiene dos niveles de funcionamiento, uno destinado a su propia supervivencia y otro destinado a la supervivencia del sistema. 9. La individualidad es una de las caractersticas esenciales de todas las cosas que conforman el Universo, de all que todas las cosas sean nicas. 10. La complejidad es una caracterstica esencial del Universo.

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11. La dinmica del Universo es tal que no hay discontinuidad entre la vida y la muerte, sino una continuum vida/muerte/vida/muerte. La dualidad seres vivos y no vivos, es inoperante, pues hay una continuidad entre todos ellos; no existen fronteras que los separe. 12. Tiempo y espacio son relativos. 13. Existen diversas clases de tiempo y espacio complejos. 14. Los principios antes enunciados son aplicables, tanto al micromundo como al macromundo, segn la complejidad de cada objeto de estudio en particular. Los principios cognitivos del paradigma cuntico-relativista no se difundieron tan rpidamente en la comunidad cientfica y en la sociedad como ocurri con el paradigma cartesiano-newtoniano, entre otras razones: debido a su complejidad; porque implica una manera de percibir y pensar radicalmente diferente a la que se haba internalizado entre los investigadores y entre los miembros de la cultura en general; porque slo una pequea parte de sus implicaciones fue entendida durante mucho tiempo; y porque un paradigma, como he explicado antes, no se abandona tan fcilmente por otro. Pero adems, hay otras razones por las cuales el paradigma cuntico/relativista no ha sido difundido en la sociedad. Aceptar los principios cunticos implica un cambio radical en nuestra sociedad. Implica cambiar el pensamiento machista o patriarcal, transformar el orden social, las relaciones de poder y todo cuanto hemos concebido a nivel ideolgico como ideal de convivencia. No fue sino a partir de los aos 50, con el apoyo de los nuevos hallazgos de la fsica cuntico-relativista, de la Teora General de Sistemas, la Lingstica, la Ciberntica, la Informtica y las investigaciones sobre el cerebro, entre otras, y de las crticas epistemolgicas cruciales hechas al paradigma cartesianonewtoniano en cuanto a sus limitaciones para explicar la vida en general y en particular al ser humano, que la ciencia posmoderna comenz a ocupar un lugar significativo en la comunidad cientfica y en la sociedad. Surgieron as, entre otros movimientos, la Psicologa Humanista, la Psicologa Transpersonal, la Psicologa Cognitiva, la Escuela de Palo Alto, con su Pragmtica de la Comunicacin Humana, la Programacin Neurolingstica y la Psicologa de Autoayuda. Wilhem Wundt (1832-1920) El sistema de Wundt se apoy bsicamente en la metafsica de Kant, Herbart y Schopenhauer. Wundt plante que el objeto de estudio de la Psicologa deba ser la experiencia inmediata, es decir, la experiencia conciente o relacionada con la capacidad de los individuos de darse cuenta de lo que ocurre en un momento

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dado, sin que en ella intervenga ninguna clase de interpretacin. Se interesaba, pues, por las cualidades sensoriales puras (fro, calor, luminosidad) entendiendo por ellas los estados primitivos que el Hombre encuentra en s mismo, aislados de todas las relaciones y conexiones que agrega la consciencia adulta (Wundt, cit. por Merani, 1976, p. 439). De este modo estableci una distincin neta entre sensacin y percepcin, que es un fenmeno ms complejo. Para Wundt el propsito de la Psicologa es el anlisis de los procesos concientes en sus elementos bsicos: las sensaciones, los sentimientos y la volicin; descubrir cmo se conectan o vinculan estos elementos en la conciencia y establecer cules son las leyes que rigen dichos vnculos. Como mtodo cnsono con este objeto de estudio, propuso la introspeccin experimental, acompaada de un control preciso de las condiciones en las cuales se realiza, lo cual exiga cuatro reglas explcitas: que el observador fuera capaz de determinar el momento en que se iniciara el proceso, que el observador estuviese concentrado respecto al proceso en estudio, que la observacin fuera repetible y que las condiciones experimentales fueran susceptibles de repeticin en trminos de la manipulacin controlada de estmulos (Navarro, 1989). Segn la descripcin que hizo Wundt de los experimentos psicolgicos, los mismos no eran sino una copia del experimento fisiolgico: un procedimiento en el cual el proceso de estudio se mantiene cercano a un estmulo controlable y a una respuesta objetiva, la introspeccin es un acto de observacin intensiva, limitada y cuidadosamente planeada (Heidbreder, 1979, p. 76). Wundt conceba que la Psicologa deba ser tratada como una ciencia natural, y que deba convertirse adems en una ciencia explicativa, ya que en pasado se haba conformado con la mera descripcin. Para l, la mayor parte de los trabajos empricos realizados en Psicologa pertenecan ms bien a la historia natural del alma, de all que se propusiera agregar a la observacin interior, que nicamente puede brindar descripciones, la experimentacin, y a sta, la medida, porque le es inseparable (Wundt, cit. por Merani, 1976, p. 435). Para Wundt, los fenmenos psquicos son como cualquier otro fenmeno de la naturaleza, esto es, siempre se presentan en forma compleja y las leyes que los rigen siempre quedan ocultas a los sentidos. Para l, los fenmenos psquicos no son accesibles a la conciencia. Ella slo conoce los resultados del trabajo realizado en ese laboratorio oscuro, ubicado en el fondo de ella misma. Sera el anlisis de los procesos psquicos el que permitira probar que el inconciente es el teatro de los fenmenos espirituales ms importantes (Wundt, cit. por Merani, 1976, p. 436). En su concepcin, el psiclogo debe partir de los hechos de la conciencia y, por medio de la experimentacin, echar una mirada furtiva a su mecanismo subyacente que en las profundidades inconcientes del alma elabora las impulsiones derivadas de las impresiones exteriores.

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Cuando el psiclogo, partiendo de estos fenmenos embrollados que le entrega la observacin, se remonta hasta las leyes que los rigen, no hace otra cosa que producir delante de sus ojos ese fondo inconsciente que est debajo de los hechos. Pero para llegar hasta esas leyes se requiere de la experimentacin y actuar del mismo modo que el fsico. Por los sentidos y los movimientos del cuerpo, el alma est en relacin continua con el mundo exterior. Podemos aplicar a voluntad agentes exteriores a los sentidos y a los movimientos, observar los efectos producidos, y de esos efectos sacar conclusiones sobre la naturaleza de los procesos psquicos. Nunca nuestras medidas se aplican directamente a las causas productoras ni a las fuerzas productoras de movimientos; solamente podemos medirlos por sus efectos. El fsico mide las fuerzas motrices por los movimientos producidos, y de la observacin de stos infieren las leyes -absolutamente inaccesibles a los sentidos- segn las cuales las fuerzas actan. De igual manera, medimos las funciones psquicas por los efectos que producen o que las producen, por las impresiones sensoriales o por los movimientos del cuerpo. Pero lo que determinamos por las experiencias y por las medidas, no es simplemente ese grado de abstraccin (Wundt, cit. por Merani, 1976, p. 438). Es importante resaltar que Wundt, a pesar de creer en la introspeccin y en la experimentacin, dudaba de ellos como mtodos apropiados para el estudio de los procesos mentales superiores. Y es aqu donde Wundt se adelanta en el tiempo al concebir que los procesos mentales superiores deban ser estudiados mediante los productos sociales, accesibles slo al mtodo histrico: Tan slo siguiendo el desenvolvimiento del hombre a travs del lenguaje, del arte, las leyes, las costumbres, las instituciones en general -tan slo, en suma, mediante un estudio de los productos sociales- puede descubrirse la naturaleza de los procesos mentales, de los cuales resultaron aquellos productos (Heidbreder, 1979, p. 76). En palabras de Murphy (1964) Wilhem Wundt probablemente fue en su tiempo el exponente ms acabado de las fuerzas cientficas que se hallaban en vas de reorganizar la Psicologa. A Wundt se le ha atribuido la creacin del primer laboratorio de Psicologa Experimental en Leipzig durante el ao de 1879, pero dicha afirmacin no es correcta, pues cronolgicamente es ms probable que el primer laboratorio formal de Psicologa experimental fuera construido en Harvard por William James en el ao de 1875 (Heidbreder, 1979). Igualmente se le ha atribuido la paternidad de la Psicologa Experimental, pero, por una parte, como nos explica Carl Jung (1988), August Wolf (1679-1754) fue el primero en hablar de una Psicologa experimental o emprica que deba sustraerse de la Filosofa porque poco a poco iba resultando claro que ninguna filosofa posea esa validez general que la hiciera corresponder adecuadamente a la diversidad de los individuos (p. 105); y, por otra parte, porque desde comienzos del siglo XIX se vena practicando formalmente la Psicologa Experimental. Adems, es incorrecto atribuirle dicha paternidad porque Wundt no represent un punto de referencia sobre el cual convergiera al menos un grupo significativo de las lneas de investigacin del momento. 157

Sin embargo, s podemos atribuirle con propiedad la paternidad de la Psicologa Moderna, no slo por haber incorporado a la prctica experimental las nuevas tcnicas, mtodos de investigacin, aparatos e ideas ms significativas del pensamiento cientfico de su poca, sino tambin por haber sido capaz de organizar e integrar en una unidad coherente la amplia variedad de conocimientos dispersos que en el campo de la Psicologa se haban venido produciendo desde principios del siglo XIX; por haber esbozado mejor que ningn otro en sus Elementos de Psicologa Fisiolgica, la primera carta de constitucin de la Psicologa como ciencia independiente (Heidbreder, 1979, p. 75); por haber dado, a travs de sus propias investigaciones, el paso definitivo para el establecimiento de la Psicologa Experimental -para l, la Psicologa deba ser una ciencia experimental cuyo objeto de estudio es la experiencia inmediata- y por haber estimulado entre sus discpulos el entusiasmo por el estudio de los procesos mentales mediante los mtodos experimentales y cuantitativos comunes a todas las ciencias del momento, lo cual, a su vez, estimul la creacin de numerosos laboratorios de Psicologa Experimental. Al estar convencido de que la Psicologa deba apoyarse sobre las bases de la Anatoma y la Fisiologa, estimul el hecho el que la Psicologa se convirtiera en una ciencia experimental dedicada al estudio de los estmulos y las respuestas mensurables, favoreciendo adems el reduccionismo fisiolgico del que an no terminamos de liberarnos, tal como se aprecia en obras como las de Roger Penrose. Wundt desplaz, adems, el inters por la mente y el alma hacia la conciencia. William James (1842-1910) Fisilogo, filsofo y psiclogo, no lleg a establecer una clara divisin entre la psicologa y la fisiologa. Sus primeras investigaciones las llev a cabo en su pequeo laboratorio de Harvard, fundado en 1875 -en orden estrictamente cronolgico puede ser considerado como el primer laboratorio de Psicologa (Heidbreder, 1979)- las cuales versaron sobre la fisiologa de los sentidos y los problemas psicolgicos relacionados con ellos. El aporte ms importante al pragmatismo de la Psicologa estadounidense fue hecho por William James a travs de su obra Principios de Psicologa, publicada en 1890. En ella defini la Psicologa como la ciencia de la vida mental del Hombre, abarcando sus fenmenos y sus condiciones (James, 1989, p. 1). Consider que los fenmenos son facultades del alma personal. Entre estos menciona los sentimientos, los deseos, las cogniciones, los razonamientos y las decisiones. Explic, que, por ejemplo, en un momento dado, el alma manifiesta su facultad de la memoria, un instante despus razona, y luego, expresa su volicin... Crey en la existencia de fuerzas psquicas no susceptibles de ser formuladas en trminos fisiolgicos. Aunque reiteradamente expres que los psiclogos no deban considerar el alma como dato de su ciencia, pens que

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deba existir alguna fuerza integradora y organizadora ms all de las experiencias individuales, semejantes a la personalidad o al alma, y cuya funcin era la de mantener la cohesin global con la consiguiente accin integrada de las mltiples funciones individuales (Murphy, 1964, p. 199). Para James, la Psicologa es una ciencia natural cuyo mtodo bsico de investigacin deba ser la introspeccin complementada con las nociones del experimentalismo alemn y los estudios comparativos de hombres, animales y salvajes. James defini la introspeccin como un mirar dentro de nuestras propias mentes y reportar aquello que descubrimos (Murphy, 1964, p. 121). James pensaba que si cada uno de nosotros hiciera esto, estara de acuerdo en que existen diversos estados de conciencia y que este, precisamente es el postulado fundamental de la Psicologa. Su mtodo comparativo presupone una Psicologa normal de la introspeccin que deba ser establecida sobre la base de sus rasgos principales. James se opuso a toda interpretacin mecanicista de la personalidad, rechaz el atomismo sensacionista y expres que el mtodo analtico es injustificado. Las experiencias son lo que son, y no grupos de elementos cuyo descubrimiento pueda ser impuesto por introspeccin. Afirmaba que el hecho de que las sensaciones fueran captadas por diversos receptores y analizadas por distintas zonas del cerebro, no era ndice de que los estmulos fueran elementos aislados. De all que concluyera que no se debe dividir el contenido mental en elementos puramente sensoriales ni subdividir la conciencia en una serie de fases cronolgicamente distintas. Para l, lo importante no son los contenidos de la conciencia ordinaria, sino lo que hace. Su funcin principal es elegir. Entre sus intereses encontramos sus incursiones en el campo de la Psicologa mdica, la religin y la parapsicologa. Respecto al primero, su propia salud, siempre delicada, le llev a hacer un esfuerzo por entender cmo los factores psicolgicos podan incidir sobre la salud o la enfermedad. Con relacin a sus intereses por la religin, escribi una obra titulada Las variedades de la experiencia religiosa (1902), en la cual esboz dos tipos fundamentales de experiencia religiosa, la religin de la mentalidad sana y la religin de la mentalidad enferma, dedicando el ltimo tercio de esta obra al estudio del misticismo, en el cual destaca que este estado de conciencia representa al mundo como un todo unificado. Finalmente, en lo concerniente a la parapsicologa, l mismo contribuy en 1884 en forma destacada a la fundacin de una sociedad de investigaciones psquicas en los Estados Unidos. Durante muchos aos se dedic al estudio de fenmenos como la telepata y la comunicacin con los muertos. James sugiri que El cerebro puede no ser la base de la vida mental, sino tan slo el agente que transmite las realidades psquicas, traducindolas a los trminos usados por los organismos en su relacin con el mundo circundante (Murphy, 1964, p. 208). Para James, la relacin del Hombre con la realidad parece incluir muchas cosas que no son posibles de encontrar en la estructura biolgica de la personalidad.

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Gestalt o Psicologa de la Forma En oposicin al anlisis watsoniano de la conducta, surgi la Psicologa de la forma o Gestalt, cuyo creador fue Max Wertheimer. Wertheimer sostena que el anlisis de la conducta destruye su significado y por ello propuso un enfoque holstico (global) de la experiencia. Aunque la Gestalt surgi como una alternativa al positivismo, en los seguidores de Wertheimer, como Koffka, Khler y Lewin, pueden apreciarse muchos de sus rasgos. En Koffka y Khler, no slo puede apreciarse el uso del mtodo experimental, sino adems, la utilizacin de conceptos como campo conductual, equivalente a campo fsico, y el concepto de isomorfismo derivado de la Fsica. Y en Kurl Lewin, quien tom el concepto de campo psicolgico de la Fsica e intent emplear el modelo matemtico para representar los procesos psicolgicos, escogiendo la llamada geometra topolgica (Navarro, 1989). Contrariamente a Watson, Wertheimer afirm que la Psicologa debe ocuparse del estudio de la conciencia, entendiendo por ella la manera en que el observador percibe la experiencia directa (Hill, 1966; Marx y Hillix, 1969; Taragano, 1974). Propuso como mtodo de investigacin la introspeccin espontnea, y como fuente de datos, los contenidos de la conciencia y de la conducta. Sin embargo, seguidores de esta corriente como Khler, emplearon el mtodo experimental (Khler, 1925, 1940). Para los gestaltistas, el objeto de estudio de la Psicologa es la conducta entendida en forma global, sin reduccionismos de la misma a elementos fisiolgicos o a tomos de conciencia. Rechazaron la cuantificacin y pusieron en duda el valor de los datos estadsticos (Navarro, 1989). El centro de atencin de los gestaltistas es el estudio de la percepcin a partir de la cual interpretan procesos cognoscitivos como la memoria, el pensamiento, el aprendizaje y la solucin de problemas. Los gestaltistas explican la percepcin desde un marco de referencia innatista, es decir, asumen la existencia de leyes que rigen su organizacin. Estas leyes, junto con las intenciones de la conducta, hacen de la percepcin una unidad organizada y significativa. Los gestaltistas asumen que la percepcin es una totalidad: percibimos los objetos como todos organizados, y no como un agregado de sensaciones individuales, lo cual ocurre espontneamente sin necesidad de aprendizajes previos. Los gestaltistas emplearon principios equivalentes a los de la percepcin (cierre, pregnancia, buena forma) para explicar la memoria, el aprendizaje, el pensamiento y la solucin de problemas. Con relacin al aprendizaje, plantearon que ste no ocurre por ensayo y error, sino que es un proceso de descubrimiento o insight, segn el cual la persona reorganiza la situacin, cambia la percepcin inicial que tena de ella y produce una solucin apropiada.

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Carl Gustav Jung Uno de los ms destacados disidentes de Freud fue Carl Jung, quien desarroll un enfoque propio al que llam Psicologa Analtica. A este enfoque tambin se le conoce como Psicologa Profunda. Consideraba la Psicologa como una ciencia autnoma, independiente de la Biologa, la Fsica o cualquier otra ciencia, cuyo objetivo es el estudio de la psyche, y puede decirse que si bien utiliz los principios cognitivos de la ciencia moderna, tambin aplic exitosamente los de la ciencia posmoderna, abriendo el camino que inspir a una nueva Psicologa, la cual s considera, entre otros aspectos, la individualidad de la conciencia, la subjetividad del Hombre y los fenmenos paranormales. Jung describi la psyche como sistema unitario de energa ms o menos completo en s mismo. Esta energa, la cual se origina en las experiencias de la persona, permite la accin de la personalidad. Jung la denomin libido, pero a diferencia de Freud, no la limit a mera energa sexual (Jung, 1976; 1982). Consideraba que en su estado natural, la libido es emocin, es apetito como el hambre, la sed o el sexo. Se manifiesta concientemente como esfuerzo, deseo y voluntad (Hall y Nordby, 1975, p. 59). La diferencia establecida por Jung acerca de la libido es importante, pues indica la direccin predominante de la personalidad hacia valores especficos: la libido freudiana iba encaminada a la bsqueda de objetivos sexuales, alcanzados los cuales se satisfaca y apaciguaba; en cambio, la libido jungniana iba orientada hacia objetivos espirituales, como la religin, o para expresar un trmino que prejuzgue menos aquellos mitos elevados mediante los cuales el hombre intenta darse cuenta de cul es su misin en el seno del cosmos y de cmo debe realizarla (Sarr, en: Jung, 1972a, p. 18). Mientras en el psicoanlisis freudiano reduca la fantasa a acontecimientos individuales y la constrea casi siempre a ser infantil e instintiva, Jung la utiliz en su mtodo de amplificacin, que consiste en comparar las fantasas con producciones mticas pertenecientes a la historia de la Humanidad, las cuales se han conservado a travs de mitos, leyendas, folklore y, fundamentalmente, a travs de las religiones. Para Jung, la psyche est integrada por diversos sistemas y niveles en interaccin. Distingue tres niveles en la psyche: la conciencia, el inconciente personal y el inconciente colectivo. La conciencia es la parte de la psyche que mejor conoce la persona y a la cual tiene acceso directo. Surge probablemente poco antes del nacimiento y despus de ste se amplifica progresivamente mediante el uso de las cuatro funciones mentales: pensamiento, sentimiento, sensacin e intuicin. Es orientada por dos actitudes: la introversin y la intraversin. La primera orienta la conciencia hacia el mundo interior, y la segunda, hacia el mundo exterior (Jung, 1972b; 1988). Para Jung, el inconciente no es slo un depsito de recuerdos. Concibe que est lleno de grmenes de futuras situaciones psquicas e ideas [...] tambin

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pueden surgir por s mismos del inconciente pensamientos nuevos e ideas creativas, pensamientos e ideas que anteriormente jams fueron concientes (Jung, 1974, p. 37). El inconciente circunscribe una realidad extremadamente fluctuante: todo lo que s, pero en lo cual momentneamente no pienso; todo lo que alguna vez fue para m conciente, pero que ahora he olvidado; todo lo percibido por mis sentidos, pero que mi conciencia no advierte; todo lo que, sin intencin ni atencin, es decir, inconcientemente, siento, pienso, recuerdo, quiero y hago; todo lo futuro que en m se prepara y slo ms tarde llegar a mi conciencia; todo es contenido de lo inconciente. Estos contenidos son todos, por as decir, ms o menos capaces de conciencializacin, o fueron al menos anteriormente concientes y podran en el momento siguiente volver a ser concientes (Jung, 1988, p. 130). El inconciente personal est formado por contenidos de naturaleza personal, ya que se caracterizan por ser adquisiciones de la existencia individual y por ser factores que han sido concientes (Jung, 1972a; 1988). Sus contenidos han sido reprimidos porque no se adaptan a la individualizacin: pensamientos dolorosos, conflictos personales, problemas no resueltos. En cambio, el inconciente colectivo est integrado por contenidos que nunca han sido concientes, por lo cual conforma un conjunto de imgenes latentes. El inconciente colectivo es concebido como la sntesis de las experiencias por las que ha pasado la Humanidad a lo largo de la historia. En l hallamos los arquetipos o tendencias heredadas que predisponen a las personas a actuar de la manera en que lo hicieron sus antepasados. El inconciente colectivo es innato y de naturaleza universal, es decir, que en contraste con la psyche individual, tiene contenidos y modos de comportamiento que son, cum grano salis, los mismos en todas partes y en todos los individuos. En otras palabras, es idntico a s mismo en todos los hombres y constituye as un fundamento anmico de naturaleza suprapersonal existente en todo hombre (Jung, 1988, p. 10). Segn Stevens (1994) los arquetipos nos predisponen a enfocar la vida y a vivirla de determinadas maneras, de acuerdo con pautas previamente dispuestas en la psique. Es ms, tambin organizan las percepciones y las experiencias para ajustarlas a la pauta (p. 50). El centro del campo de la conciencia constituye en cierto modo, lo que se denomina YO. En la medida que abarca la personalidad emprica, es el sujeto de todos los actos de conciencia personales: La relacin entre un contenido psquico y el yo, constituye el criterio de lo conciente, pues no es conciente de ningn contenido que no sea una representacin para el sujeto (Jung, 1989, p. 17). Teora general de sistemas y ciberntica

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Paralelamente a las teoras psicolgicas mencionadas surgieron la Teora General de Sistemas y la Ciberntica, las cuales encontraron eco e influyeron notablemente sobre algunos gestaltistas, conductistas y psicoanalistas. Entre los pioneros que intentaron desarrollar y aplicar a la Psicologa las primeras formulaciones de corte sistmico hallamos a Wolfgang Khler y Andras Angyal. A ellos les siguieron, entre otros, Kurl Lewin, Gordon Allport, Peterfreund y Mara y Ernesto Liendo (Lilienfeld, 1984). En los inicios del siglo XX, algunos investigadores comenzaron a tener serias dudas acerca de la capacidad de explicacin de los fenmenos complejos en trminos de elementos aislables y deterministas, tal como se puede apreciar que ocurri en el mbito de la Mecnica (Sandor, 1973). Dentro de la Psiquiatra y la Psicologa, esta visin fue modificada por la Psicologa de la Gestalt, algunos disidentes del psicoanlisis y algunos profesionales independientes. Entretanto, la reflexologa y el conductismo siguieron considerando al Hombre como una mquina, una suerte de robot cuya conducta poda ser estudiada a travs de encadenamientos estmulo-respuesta. Como una creciente necesidad de dar respuesta a los fenmenos ms complejos surgieron la Teora General de Sistemas y la Ciberntica. Hasta aproximadamente la dcada de los aos treinta de este siglo, fueron pocos los intentos de los investigadores por realizar estudios interdisciplinarios. La tendencia era ms bien a hacer investigaciones dentro de la propia disciplina. Sin embargo, ello comenz a cambiar con los estudios hechos por figuras como Bertalanffy, Rosenblueth, Wiener y otros, quienes percibieron la necesidad de conducir estudios interdisciplinarios que ayudaran a romper las barreras que hasta el momento impona la metodologa de la ciencia moderna. Hacia finales de 1920 Von Bertalanffy desarroll las primeras ideas que le llevaran a la creacin y exposicin de la Teora General de Sistemas durante la dcada de los aos treinta. En 1947 la defini como una teora lgicomatemtica que se propone formular y derivar aquellos principios generales aplicables a todos los sistemas (Bertalanffy y otros, 1981, pp. 34-35) y posteriormente, como una ciencia general de la totalidad (Bertalanffy, 1980, p. 37). As mismo, defini sistema como: conjuntos de elementos en interaccin (Bertalanffy, 1980, p. 38). Bertalanffy se interes fundamentalmente por desarrollar una teora de los sistemas abiertos, es decir, de aquellos que se refieren a los organismos vivientes y cuya caracterstica fundamental es el intercambio de materia, energa e informacin con el medio ambiente. Acorde con sus estudios, postul que las leyes de la Teora General de Sistemas se manifiestan como analogas u homologas lgicas de leyes formalmente idnticas, que pertenecen, sin embargo, a fenmenos completamente distintos, e incluso aparecen en disciplinas diferentes (Bertalanffy y otros, 1981, p. 36). Wiener, creador de la Ciberntica, defini esta disciplina como la ciencia del control y la comunicacin en el animal y la mquina (Ashby, 1976, p.11) y Ashby como el estudio de sistemas abiertos en cuanto a la energa y cerrados en cuanto a la informacin y control (Ashby, 1976, p. 15).

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Lo que ms se destaca con la palabra Ciberntica es la idea de control y de circularidad, asociada a la palabra feedback, que en general se refiere a una seal que parte de un emisor A hacia un receptor B, el cual capta dicha seal y la devuelve a su lugar de origen a manera de rebote, lo cual permite la regulacin del mecanismo emisor de la seal, modificando o manteniendo la accin segn sea requerido o no, en otras palabras, es la informacin obtenida acerca del efecto que ha producido un emisor sobre un receptor y segn la cual, el emisor mantiene o no la accin. Desde la perspectiva de la Ciberntica, Rosenblueth, mdico, dirigi durante los aos treinta un seminario sobre metodologa interdisciplinaria. Norbert Wiener, matemtico, fue uno de los participantes en dicho seminario, y a pesar de los esfuerzos de ambos, fue poco lo que lograron hacer hasta la Segunda Guerra Mundial en cuanto a lograr puentes de enlace interdisciplinarios. Pero luego, todo ello cambi rpidamente, pues Wiener y J. Bigelow, ingeniero en computacin, iniciaron investigaciones sobre las Matemticas de autorregulacin en el campo de la aeronutica de misiles, lo cual dara como fruto el desarrollo de la Ciberntica. En 1943, Rosenblueth, Wiener y Bigelow publicaron un artculo titulado Conducta, propsito y teleologa. En este artculo destacaron la importancia del feedback o retroalimentacin en aquellos mecanismos perseguidores de un objetivo o que se autorregulan en el presente. Segn Anatol Rapaport (1956) ello modific la concepcin de propsito, es decir, el inters se centr en las causas eficientes del aqu y del ahora, y no en las causas finales. La influencia ms importante de la Teora General de Sistemas y la Ciberntica en el mbito de la Psicologa, se aprecia en el desarrollo de la Teora de la Comunicacin Humana o Pragmtica de la Comunicacin Humana de la Escuela de Palo Alto hacia finales de los aos cincuenta y en el surgimiento de la teora llamada Programacin Neurolingstica. Aparte de los valiosos aportes de la Escuela de Palo Alto y de la Programacin Neurolingstica, la utilizacin de los principios de la Teora General de Sistemas y de la Ciberntica an no ha dado los frutos esperados en Psicologa. La mayora de los psiclogos que han intentado usar la teora general de sistemas, han olvidado que sta contiene una serie de principios unificadores de las ciencias y que cada ciencia en particular debe hacer sus propios desarrollos segn sus caractersticas particulares (Bertalanffy, 1980). La mayora de los psiclogos que durante las dcadas del 30 al 70 acogieron las ideas de la Teora General de Sistemas y de la ciberntica, no lograron desarrollar principios unificadores tiles a la Psicologa, debido al sesgo que dieron a sus investigaciones y desarrollos tericos. Algunos se dedicaron principalmente a sustituir el vocabulario psicolgico por el sistmico y ciberntico, otros perdieron la perspectiva de la realidad social y psicolgica y se inclinaron en exceso por el uso de frmulas matemticas, esquemas y diagramas de poca aplicacin prctica y otros no han hecho trabajos concretos que permitan verificar un logro sustancial en el mbito de ideas y tratamientos clnicos (Lilienfeld, 1984).

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Psicologa Humanista La Psicologa Humanista emergi en buena medida como una reaccin a los principios cognitivos de la ciencia moderna y en funcin de la comprensin de los principios cognitivos del paradigma cuntico-relativista durante la dcada de los aos 50. En palabras de Maslow (1989) la Psicologa Humanista surgi como alternativa al conductismo y al psicoanlisis ortodoxo de Freud. Maslow la denomin la Tercera Fuerza Psicolgica y la consider como un camino de allanamiento hacia una Cuarta Fuerza Psicolgica o Psicologa Transpersonal. Sus races ms profundas se remontan a la Antigedad, siendo Aristteles (384-322 a.C.) uno de sus representantes. Hacia el siglo XIII, podemos citar a Santo Toms de Aquino (1225-1274) ms recientemente a Leibniz (1646-1716) y entre el siglo pasado y el actual, a Brentano (1838-1917) Husserl (1859-1938), Dilthey (1833-1911), Bhler (1979-1963) y los personeros de la Gestalt y del Existencialismo. Como creadores y representantes de la Psicologa Humanista encontramos a Allport, Rogers, Goldstein, Fromm, Wheelis, Erikson, Murray, Murphy, May, Buber, Lecky, Kelly y Moustakas. La Psicologa Humanista ha aportado nuevas formas de percibir y pensar al Hombre, nos ha permitido rescatar aquellos aspectos de su esencia que, por no ser observables ni medibles haban sido dejados de lado, y nos ha permitido desarrollar nuevas representaciones de la sociedad, la tica y los valores. Esta Tercera Psicologa es, en la prctica, un aspecto de una Weltanschauung global, de una nueva filosofa de la vida, de una nueva concepcin del Hombre... (Maslow, 1989, p. 11). Es adems una Psicologa del Hombre en el cosmos, y no una Psicologa de los intereses y necesidades egostas humanas. La Psicologa Humanista tiene por objeto de estudio al Hombre como totalidad, todo aquello que constituye en s lo estrictamente Humano (generosidad, coraje, amistad, sinceridad, paciencia,...) y en particular, todo lo relacionado con la salud, respetando completamente su naturaleza. En su enfoque global procura evitar la parcializacin y el reduccionismo que conllevan a la prdida de la esencia del Hombre y a interpretaciones mecanicistas de su comportamiento. La Psicologa Humanista se interesa por la relacin de las personas con sus semejantes y su ambiente, por la vida psquica ntima del Hombre, su experiencia subjetiva y sus caractersticas existenciales, en cmo vive, en su espontaneidad, en el crecimiento y el desarrollo de sus potencialidades, en cmo hacer para que su vida sea ms significativa, rica y plena. Lo importante para el psiclogo humanista es la experiencia subjetiva del Hombre como ente nico, y no sus manifestaciones conductuales. Ellos consideran que cada persona es un ser nico ubicado en un tiempo y espacio especficos, y que su personalidad es el resultado de una historia personal, familiar, social y cultural nica e irrepetible (Martnez, 1982, p. 18). Entre sus postulados generales destacan: el Hombre es una unicidad configurada conciente constituida por un ncleo central estructurado, que es el Yo o s mismo. En el Hombre existe una tendencia o impulso hacia la autorrealizacin, y tiene la capacidad de mantener relaciones profundas, de ser creativo y de elegir.

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Sus representantes se proponen desarrollar mtodos de estudio ms acorde con la naturaleza Humana. No hablan de un mtodo nico, sino de varios, los cuales se deben construir a medida que se conoce al Hombre para adecuarlo a su estudio y comprensin. Consideran que el nico instrumento de investigacin disponible es la reflexin, pues sta es un acto interno, psquico, captable concientemente. Por reflexin entienden una vuelta de la potencia cognoscitiva sobre s misma, que da por resultado una observacin interior de la corriente de la conciencia [...] es una reversin del pensamiento sobre s mismo con la cual el Hombre conoce su propio conocer (Martnez, 1982, p. 19). Segn los humanistas, la investigacin de la esencia del Hombre debe hacerse en su medio natural y de la manera ms fiel posible. Argumentan que, en teora, la mayora de los investigadores aceptan este ltimo criterio, pero que en la prctica plantean hiptesis sobre la base de teoras hechas a priori, es decir, que interpretan los hechos anticipadamente. Se critica a los postulantes de la Psicologa Humanista la poca precisin de sus conceptos relevantes: autorrealizacin, vida ms plena, yo creativo, as como tambin el hecho de que sus postulados no son susceptibles de contrastacin. Con relacin a esto es necesario tener presente que de entrada, la mayora de las teoras presentan postulados susceptibles de ser contrastados slo en la medida que se avanza en las investigaciones. La existencia del inconciente, por ejemplo, manejada sobre todo por el psicoanlisis, slo pudo ser demostrada hasta fecha reciente con ayuda de las investigaciones sobre el cerebro, y an as, no terminamos de comprenderlo, particularmente porque se pretende explicarlo en trminos de una fsica mecanicista-positivista. Psicologa Transpersonal Como dije antes, los creadores de la Psicologa Humanista, entre ellos Maslow, consideraron que sta deba ser un modelo de transicin hacia una Psicologa ms amplia, superior, transpersonal. Hacia finales de los aos 60, Maslow, Grof, Sutich y Fadiman pensaron que haba llegado el momento oportuno de lanzar un nuevo movimiento psicolgico centrado en el estudio de la conciencia, que reconociera el significado de las dimensiones espirituales de la psyche (Grof, 1988). En el Journal of Transpersonal Psychology, Sutich (1969) enuncia que La Psicologa Transpersonal es el ttulo dado a una fuerza que emerge en el campo de la Psicologa por obra de un grupo de psiclogos y de profesionales de otros campos, quienes se interesan en esas capacidades y potencialidades humanas ltimas que no tienen lugar sistemtico en una teora positivista o conductista (primera fuerza) en la teora psicoanaltica clsica (segunda fuerza) ni en la Psicologa Humanista (tercera fuerza). Esta Psicologa Transpersonal (cuarta fuerza) se ocupa especficamente del estudio emprico y de la implementacin responsable de los descubrimientos pertinentes, del devenir, las metanecesidades del individuo y de la especie, los valores ltimos, la consciencia unitiva, las experiencias cumbre, los valores B, el xtasis, la experiencia mstica, el temor reverencial, el ser, la autorrealizacin, la esencia, la beatitud, el prodigio, el sentido ltimo, la

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trascendencia del s mismo, el espritu, la unicidad, la consciencia csmica, la sinergia del individuo y de la especie, el encuentro mximo interpersonal, la sacralizacin de la vida cotidiana, los fenmenos trascendentes, la autoirona y el espritu de juegos csmicos, la mxima toma de consciencia sensorial, la capacidad de respuesta y expresin y conceptos, experiencias y actividades relacionadas con todo ello (cit. por Tart, 1979, p. 11). Tart (1979) piensa que la Psicologa Transpersonal puede ser considerada esencialmente como la ciencia de la conciencia, y que puede ser estudiada directamente cuando es posible o de modo indirecto mediante el examen de la Fisiologa y la conducta cuando sea necesario. A esto podemos agregar que Washburn (1997) considera que la Psicologa Transpersonal se centra en el estudio de la naturaleza y desarrollo humanos desde el presupuesto de que los seres humanos poseen potencialidades que trascienden los lmites de un ego normalmente desarrollado (p. 9). Almendro (1995) al explicar el significado de la Psicologa Transpersonal nos recuerda que Psicologa deriva de psyche o alma, espritu, vida, aliento; y que Trans significa ms all de, a travs de; y persona mscara, pues no pretende evadir lo personal, con lo que podemos interpretar que la Psicologa Transpersonal es una Psicologa holstica que no separa lo espiritual de lo material: ...lo transpersonal busca, a travs de la prctica en estados que trascienden el ego, integrar lo trascendental o espiritual en las dimensiones personales, realizando nuestra dimensin profunda, fluyendo en el devenir, pero siempre sensibles a los destellos de lo eterno (Almendro, 1995, p. 61). La Psicologa Transpersonal, afirma Washburn (1997) es ms una investigacin multidisciplinaria que una subdisciplina de la Psicologa, cuyo propsito es alcanzar una visin holstica de la naturaleza humana (pp. 9-10). En s, es una sntesis que adems de la Psicologa, incluye las disciplinas de la Filosofa y los estudios religiosos. Entre las razones por las cuales se incluye el aspecto espiritual del Hombre en la Psicologa Transpersonal, se halla en el argumento de Carl Jung, para quien la Psicologa sin una clara comprensin de las posibilidades espirituales del Ser Humano, no puede ms que ser una disciplina incompleta y desacertada en sus fundamentos. Para Jung, el drama del desarrollo humano slo puede ser totalmente comprensible cuando es contemplado a la luz de los smbolos espirituales (Washburn, 1997, p. 17). Aunque la Psicologa Transpersonal tiene en cuenta los estudios religiosos, sus seguidores consideran que aunque existen campos de inters comn, ello no indica que sea una Psicologa en la que existan credos o dogmas. Tampoco se exigen convicciones y se adhiere a una posicin cientfica, filosfica y experiencial amplia para comprobar todas las pretensiones (Almendro, 1995). La Psicologa Transpersonal retoma interrogantes tales como: cmo funciona la mente? Cules son los lmites de la conciencia? Es la conciencia individual o csmica? Puede ser ampliada la conciencia? y Cmo puede hacerse?;

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preguntas que haban sido dejadas de lado por la Psicologa positivista y acadmica. El retorno a estos temas se debe, entre otras razones, a manifestaciones sociales. Las creencias, el progreso, el estilo de vida y las metas de la cultura materialista de consumo han conducido a una progresiva crisis social, espiritual, moral y de los valores humanos, que se ha traducido en insatisfaccin, violencia contenida y manifiesta, neurosis y psicosis social, en una coexistencia conflictiva, inseguridad e injusticia social, en crisis existencial, en un vaco interior, el miedo a la libertad y la soledad del Hombre. A esta clase de problemas no ha podido responder satisfactoriamente el paradigma dominante cartesiano-newtoniano de las ciencias del comportamiento ni las formas convencionales de la religin. De all que sea cada vez mayor el nmero de personas que se ha lanzado a una bsqueda interna, espiritual, que favorezca la tan difundida idea de una mayor armona entre el Hombre y la naturaleza, el desarrollo mximo de las potencialidades del Hombre y su personalidad, la bsqueda de respuestas a interrogantes como el significado de la experiencia personal, de la vida y de la muerte, todo lo cual se expresa entre otras formas en el inters por las filosofas orientales, la meditacin, el sufismo, el yoga y el budismo. Por su parte, las investigaciones empricas han venido fortaleciendo y apoyando muchas de las ideas orientales que hasta el presente eran vistas con recelo y como ideas curiosas, fantsticas, increbles o supersticiosas. En Psicologa y Psiquiatra podemos mencionar, por ejemplo, las investigaciones sobre la biorretroalimentacin y su relacin con el yoga, las cuales han demostrado la posibilidad del control de funciones corporales consideradas como automticas. Tambin podemos mencionar el uso de las tcnicas hipnticas de Milton Erickson, el Rolfin, el bio-feedback, la bioenergtica de Alexander Lowen, la psicoterapia jungniana, la meditacin, la introspeccin y la tradicin mstica cristiana. En medicina hallamos el uso de los biorritmos, los ciclos lunares, la acupuntura, la cromoterapia y la homeopata, las cuales han generado todo un nuevo y amplio espectro de investigaciones agrupadas bajo el nombre de medicina alternativa o naturalista. Las investigaciones de la Fsica cuntica-relativista tambin han contribuido a una visin del cosmos ms holstica, indivisible, interconectada, dinmica y relativista, la cual considera que en toda investigacin la conciencia del observador es inseparable del fenmeno observado. Dichas investigaciones han sido promovidas y apoyadas por reconocidas sociedades, centros e institutos de investigacin como la Society for Phisychical Research, Centro de Investigaciones Psiquitricas de Praga, Esalem Institute, Centro de Psicologa Astrolgica de Londres, C. G. Jung Institute... Estos y otros factores, adems de haber conllevado a una revisin exhaustiva de la ciencia oficial y de los problemas epistemolgicos, han despertado el inters por los estados de conciencia, la meditacin, la astrologa, las religiones modernas y antiguas, los mitos y los smbolos por parte de numerosos y diversos cientficos (psiclogos, antroplogos, fsicos, mdicos, qumicos...) y de los medios acadmicos (Universidad de Berkeley, John Hopkins, Harvard, Oxford...).

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En sus inicios, relata Grof (1988) la Psicologa Transpersonal, si bien tena cierta cohesin intrnseca y era comprensiva por s misma, se hallaba aislada del tronco principal de la ciencia, ya que poda ser tachada de anticientfica e irracional, es decir, de incompatible con el sentido comn y el criterio cientfico vigente. Sin embargo, ya en su primera dcada de existencia, la Asociacin de Psicologa Transpersonal pudo dejar claro que esta Psicologa iba ms all de los lmites de la Psiquiatra, la Psicologa y la Psicoterapia convencionales, y estableci relaciones importantes con hallazgos significativos de otras ciencias como la Fsica cuntica-relativista, la teora de las estructuras disipativas de Prigogine, las investigaciones sobre el cerebro, la teora general de sistemas, la ciberntica, la Parapsicologa, el pensamiento holonmico y la holografa. En fecha ms reciente ha establecido conexiones con las nuevas proposiciones y hallazgos de la Biologa, la Embriologa, la Gentica y el desarrollo de la tecnologa holofnica. Entre los pioneros de la Psicologa Transpersonal podemos citar a Abraham Maslow, Anthony Sutich, Stanilav Grof, Ken Wilber, Daniel Goleman, Roger Walsh, Richard Tarnas, Jack Cornfield, Raplh Metzner, John Perry, Angeles Arrien y Myers Owens. Tambin han colaborado a este movimiento personalidades como Gregory Bateson, Alyce Green, Charles Tart, Fritjof Capra, y Arthur Young. Con relacin a la forma de obtener y sistematizar el conocimiento, Wilber (1989) seala que el conocimiento cientfico no es la nica forma vlida de conocimiento, ni el mtodo cientfico la nica manera vlida de conocer. En realidad existen cuatro formas de conocimiento y de conocer: sensorial o emprica, racional o mental, emocional e intuitiva. Cada una abarca un tipo de realidad que no debe mezclarse ni confundirse con las dems, pues pertenecen a tipos lgicos distintos. As, si las afirmaciones lgicas son verdaderas o falsas, ello depende de su coherencia interna, independientemente de la realidad, por lo que tomar sus afirmaciones como realidades concretas, nos induce a confusiones y equvocos. Wilber (1989) seala que los hallazgos de corte fsico-emprico de la Psicologa que usa el mtodo cientfico cartesiano-newtoniano no son deleznables, y que stos sern siempre un agregado importante de la Psicologa Transpersonal, pero que no deben considerarse como el ncleo de sus contenidos, as como tampoco debe considerarse este mtodo como su mtodo principal, ya que es inaplicable como procedimiento para conocer los hechos que van ms all de lo sensorial. Agrega adems que la Psicologa Transpersonal no es una ciencia en el sentido literal y convencional del trmino, ya que no se limita a ciertos estados especficos. Puede emplear mtodos emprico-cientficos para investigar aspectos externos de la conducta y psicolgicos-filosficos para aquellos aspectos relacionados con la razn o la mente, pero para conocer la realidad transpersonal debe recurrir a otros procedimientos: el hecho de que la Psicologa Transpersonal no sea una ciencia no significa que sea invlida, emocional, no verificable, contraria a la razn, que no sea un conocimiento ni que carezca de sentido (Wilber, 1989, p. 341). Wilber (1989) recalca que se debe

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mantener el uso del procedimiento apropiado al tipo de realidad que se intenta conocer y que es inaceptable la opinin de quien la desconoce. As, no podemos admitir que alguien opine sobre el teorema de Pitgoras si desconoce la geometra. Esto conllevara a una serie interminable de explicaciones para tratar de convencer al otro sobre su veracidad. De igual modo, dice que los psiclogos transpersonales no deben presentar sus intuiciones como hechos empricos, ya que de por s, stas no pueden ser cientficamente verificadas. Slo son admisibles en la medida que son vivenciadas y comparadas con otras experiencias. As, la vivencia de la transformacin en algunos de sus mltiples aspectos, puede ser descrita pero no verificada y repetida en un laboratorio mediante el mtodo emprico. El trabajo transmutacional producido mediante prcticas de meditacin o el yoga, o mediante psicoterapias como las de la Psicologa profunda, puede ser descrito en trminos de transformaciones rpidas o lentas, en forma temporal o duradera, invisible, apreciable slo por unos pocos o por muchos. Tambin se pueden describir fcilmente hasta cierto punto cuando se habla del sentimiento o la sensacin de libertad, paz, armona y gozo, pero no se pueden describir ms all, ver o reproducir. En esto asemeja a los sueos o a las imgenes que podemos formar con los ojos cerrados, de cuya existencia slo sabemos si nos lo comunican. Tambin se asemeja a ciertas experiencias como una decepcin amorosa o una depresin, que no sabemos comprender ni imaginar si no hemos vivido algo similar. Estado actual de las teoras psicolgicas La Psicologa de la Configuracin o Gestalt, ha evolucionado hacia nuevas perspectivas, manteniendo an su importancia en aspectos del comportamiento como la percepcin y el aprendizaje. Recientemente, sus seguidores han desarrollado tcnicas teraputicas y sus postulados han sido retomados por la Psicologa experimental y teoras como las de la especificidad de la codificacin. Aunque, en general, el psicoanlisis ha corrido con mayor suerte que la Psicologa de la configuracin, entre otras razones porque ha pasado a formar parte de algunas teoras antropolgicas e histricas y sigue siendo en algunos pases como Francia e Italia, una de las teoras dominantes, debemos reconocer que desde un principio cont con numerosos disidentes. La psicoterapia breve de Stekel, Alexander y Rank, naci como una crtica a la psicoterapia freudiana ortodoxa, en la cual se asigna una gran importancia a la habilidad del terapeuta para generar cambios de conducta, ya que el modelo freudiano propone un modelo de psicoterapia prcticamente interminable que deja casi toda la responsabilidad al paciente y de quien se supone que difcilmente pueda sanar. Otras de las variantes del psicoanlisis son la psicoterapia infantil y el neoculturalismo. La psicoterapia infantil intenta aplicar los mtodos y principios bsicos del psicoanlisis al estudio de los nios. Sus promotores ms destacados fueron Anna Freud y Melanie Klein. El neoculturalismo, por su parte, se halla influido por la ideologa marxista, si bien aplicada de forma no

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convencional. Su centro de inters lo constituyen el papel de las influencias sociales sobre el desarrollo de la personalidad y el origen de las neurosis. Sus representantes ms destacados fueron Fromm, Sullivan, y Horney. Otro tipo de enlace entre marxismo y el psicoanlisis fue logrado por autores como Wilhem Reich y Herbert Marcurse. Entre otros movimientos derivados del psicoanlisis, debo mencionar el estructuralismo de Lacan, el psicodrama de Moreno, el grito primario de Janov y Daniel Casrrier, el anlisis transaccional de Eric Berne, la teora psicoanalticogestltica de Frederic Perls y el psicoanlisis sistmico de los Liendo. Las crticas que se hacen al psicoanlisis abarcan todos sus aspectos. Entre stas tenemos la naturaleza de sus conceptos, que usualmente son ambiguos y difciles de someter a contrastacin: yo dbil, impulsos, catexia. Algunos le objetan tambin que sus hiptesis carecen de validez cientfica porque no se basan en la experimentacin y control de los datos clnicos. La reflexologa, si bien no tiene la misma fuerza y empuje originales, contina formando parte de los programas acadmicos de muchos de los cursos universitarios de Psicologa. En la Unin Sovitica ha sido integrada a la Psiconeurologa o Neuropsicologa sistmica. Esto ha resultado productivo en el campo de las investigaciones, como lo demuestran los trabajos de Luria y otros investigadores soviticos que han hecho aportes valiosos en la comprensin del lenguaje, la percepcin, la memoria, el aprendizaje y otros procesos que son vistos como una unidad. El conductismo de Watson, Tolman y Hull, entre otros, ha desaparecido casi totalmente. Sin embargo, el anlisis conductual de Skinner an se mantiene vivo entre algunos de sus seguidores y a travs de sus mltiples aplicaciones educativas y psicoterapeticas. Skinner fue un psiclogo radicalista al que se le han hecho crticas muy severas, especialmente en lo relacionado al rea del lenguaje. Entre sus crticos se encuentra Noam Chomsky. Chomsky acusaba a Skinner de misticismo y falta de espritu cientfico, mientras Skinner le acusaba de un estructuralismo no cientfico. Lo cierto es que el resultado de la discusin entre Skinner y Chomsky sobre el lenguaje se torn irrelevante desde el momento en que resurgi la Psicologa cognoscitiva como opcin predominante. Como reaccin a las discusiones de Skinner y Chomsky, algunos psiclogos conductistas comenzaron a buscar una posicin conciliadora entre sus puntos de vista, mientras otros prefirieron buscar esa conciliacin en teoras humansticas como la de Carl Rogers. Por su parte, los seguidores de Chomsky, a pesar de lo prometedor de su teora, tambin le han abandonado. De all que podamos decir que ambas teoras han entrado, desde entonces, en un perodo de franco declive (Leahey, 1982). Paralelamente al movimiento conductista surgi la teora de la inteligencia de Piaget, teora que paulatinamente evolucion para dar paso a investigaciones que pueden denominarse como neopiagetianas, y a teoras cognoscitivas como la del procesamiento de la informacin. Los neopiagetianos intentan desarrollar aspectos ms especficos de los procesos cognoscitivos que Piaget, para ello incorporan paradigmas provenientes del modelo del procesamiento

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de la informacin y de los modelos cibernticos. El enfoque del procesamiento de la informacin incluye el campo de la inteligencia artificial y de la simulacin con computadoras. Al parecer, el procesamiento de la informacin y los modelos de la inteligencia artificial, debido a sus desarrollos y logros, ser una de las tendencias a ser seguida por los psiclogos durante los prximos aos. Por su parte, la Psicologa Humanista y la Psicologa Transpersonal constituyen dos de las tendencias psicolgicas ms prometedoras en cuanto a la posibilidad de ayudar existencialmente al Hombre a comprenderse y conocerse a s mismo y llevar as una vida ms plena. Tambin son dos fuerzas que se expanden rpidamente en todo el mundo Occidental y que cuentan con numerosos seguidores de diversas disciplinas. Estado actual de la Psicologa De entre el conjunto de disciplinas que emergieron con la ciencia moderna, la Psicologa surgi oficialmente como disciplina autnoma e independiente a finales del siglo XIX. Antes de ello, los estudiosos de la Psicologa pertenecan a disciplinas como la Astrologa, la Filosofa, la Biologa o la Medicina, y estudiaban los fenmenos psicolgicos como extensiones de ellas. Durante el perodo que va desde finales del siglo XIX hasta la dcada de los sesenta del siglo XX, la Psicologa atraves un perodo esencialmente de consolidacin en sus aspectos tericos, sustantivos, metodolgicos, filosficos e institucionales. Desde finales del siglo pasado XIX hasta aproximadamente la dcada de los aos 20 del siglo XX, la Psicologa estuvo dominada por un perodo de ismos, los cuales estuvieron representados por diversas posiciones tericas y filosficas, cada una de las cuales se arrogaba la autoridad de abordar el nico objeto vlido de estudio de la Psicologa. Posteriormente, entre las dcadas de los aos 20 y 50, el conductismo en los Estados Unidos y la reflexologa en la Unin Sovitica evolucionaron como aproximaciones dominantes debido a su pragmatismo y despliegue en reas como la educacin, la industria y el ejrcito. Cercanas a ellas, destacaron tambin aproximaciones como el psicoanlisis, la Gestalt y la Psicologa evolutiva de Piaget. Asimismo, entre los aos 20 y 50 del siglo XX, la Psicologa estuvo fuertemente influida por los criterios cientficos positivistas de la Fsica y las ciencias naturales. Ello se tradujo en la magnificacin de la cuantificacin; en el hecho de que un grupo significativo de psiclogos estuviese convencido de que la nica forma de obtener conocimientos vlidos en Psicologa era a travs del mtodo experimental, en el nfasis del anlisis de la conducta, el uso de las definiciones operacionales, la bsqueda afanosa de relaciones causa-efecto simplistas y el establecimiento de leyes universales de la conducta. A lo largo de la dcada de los aos 50, la Psicologa comienza a dar un verdadero vuelco. Se inicia un perodo de mayor amplitud respecto a la manera de abordar la conducta. Se empieza a adoptar el paradigma cuntico-relativista. Resurge el inters por aspectos de la Psicologa que haban sido abandonados.

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Se hallan y exploran otros nuevos aspectos de la realidad psicolgica, y surgen numerosas ramas o especializaciones. La bsqueda de nuevas alternativas en Psicologa comenz como consecuencia de factores polticos, sociales, econmicos, epistemolgicos y de orden interno en los aos 60. Entre los factores polticos y sociales tenemos el asesinato de los Kennedy y Luther King; los movimientos en contra de la guerra de Vietnam y la carrera armamentista entre las dos grandes potencias de aquella poca; las luchas feminista, raciales y religiosas; la brecha generacional; el movimiento hippie; el retorno a la naturaleza y el mayo francs, entre otros. Estos movimientos estimularon en muchas personas una bsqueda de la democracia, la fraternidad y la libertad, as como una vuelta hacia el tomar en cuenta la individualidad en contraste al nazismo, el fascismo, el comunismo y la militarizacin que buscaban la masificacin o, lo que es lo mismo, anular las diferencias individuales. El capitalismo tambin ha de ser incluido aqu, slo que su masificacin pas desapercibida debido a la idealizacin y sobrevaloracin del individualismo y el uso de estrategias publicitarias cuyo mensaje abierto era algo as como: Sea usted mismo; distngase de los dems; dle un toque personal a; sienta la libertad; cuando en realidad el mensaje oculto de la publicidad estaba dirigido al establecimiento de una uniformidad cultural y social. Es notable, por ejemplo, cmo en Italia desapareci a ritmo vertiginoso gran parte de su diversidad y variedad musical gracias al capitalismo invasor estadounidense. Los factores epistemolgicos que coadyuvaron a la transicin de la Psicologa Moderna a la Posmoderna, estn asociados al conjunto de cuestionamientos que le fueran formulados al paradigma cartesiano-newtoniano y al conjunto de los hallazgos derivados de diversas disciplinas, como la Teora General de Sistemas, la Informtica, la Lingstica y la Teora del caos. Es as como el mtodo experimental dej de ser el nico mtodo vlido de investigacin cientfica, como se deja de hablar de comprobacin de hiptesis para hablar de contrastacin de las hiptesis, como se inicia la bsqueda de mtodos de investigacin ms cnsonos con la naturaleza de los aspectos de la realidad psicolgica que se quiere indagar, como cobran auge los mtodos cualitativos de recoleccin de datos, y es entonces cuando se empieza a reconocer la importancia de la intuicin y la imaginacin en el proceso de conocer y elaborar teoras psicolgicas. En el campo de la Psicologa, como consecuencia de lo anterior y debido a las fuertes crticas a las que fue sometido, el conductismo dej de ser sinnimo de Psicologa cientfica, y el psicoanlisis, de psiquiatra o de Psicologa clnica. Ms an, el conductismo, la Psicologa de la Gestalt y la teora de Piaget, sufrieron cambios tan importantes que iniciaron direcciones distintas a las que venan siguiendo. Hacia comienzos de los 60 del siglo XX, la Psicologa cognoscitiva resurge como un paradigma psicolgico con diversas y variadas aproximaciones cuyo nfasis recae en los procesos internos (Nudler, 1975). Surgen, adems, la Psicologa Humanista y Transpersonal con un fuerte nfasis en la unidad del Hombre con el cosmos y en sus aspectos ms trascendentales.

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A partir de los aos 60, al menos en los Estados Unidos y algunos pases hispanoamericanos y europeos, muchos psiclogos comenzaron a perder la perspectiva de la Psicologa como un todo, pues la mayora de los cursos universitarios de pregrado fueron dirigidos directamente a la especializacin en reas muy especficas. Igualmente, los psiclogos empezaron a debilitar su identidad como grupo, ya que algunos adoptaron como grupo de referencia a los socilogos, administradores y neurlogos, y otros se dedicaron a la bsqueda de posiciones en la industria y agencias institucionales, medios en los que usualmente los psiclogos pierden el contacto con la Psicologa como una disciplina global (Altman, 1987). Para los psiclogos pesimistas, la Psicologa ha entrado en un perodo de franca desintegracin que virtualmente la har desaparecer. Ante esta actitud pesimista, debemos recordar que durante siglos las distintas ciencias han progresado sobre la base de teoras parciales que han perdurado, que han sido rechazadas o han sido integradas. Por otra parte, la llamada desintegracin de la Psicologa puede ser enmarcada como un camino natural para estudiar el comportamiento Humano, debido a la cantidad de aspectos que se han venido descubriendo a travs de las investigaciones. Finalmente, a pesar de que entre los psiclogos persiste la falta de acuerdo sobre muchos aspectos de la realidad psicolgica, aunque existan numerosas tendencias y sea notable la influencia y el contacto de los psiclogos con otras disciplinas, pienso que ello, ms que un obstculo, es enriquecedor para la Psicologa, tanto para el abordaje de los problemas como en lo concerniente a la teora, la investigacin y los valores. La Psicologa en Venezuela Si prestamos un poco de atencin a los autores mencionados en este libro, as como a otras obras en las cuales se hacen referencias a los protagonistas de la historia y desarrollo de la Psicologa, lo primero que salta a la vista es la gran ausencia tanto de pensadores latinoamericanos como de pensadores de otras latitudes como Asia, frica y Oceana. Es que no existen y nunca han existido? A qu se debe este predominio? Por qu no hemos hecho escuela? Por qu hemos aceptado esta situacin? Por qu creemos que los aportes a la Psicologa de los investigadores de Harvard, Yale, John Hopkins son ms valiosos y verdaderos que los de un profesor de la Universidad Catlica Andrs Bello, o de la Universidad Central de Venezuela, o del Pedaggico de Caracas? Un clculo superficial sobre quines son considerados oficialmente los padres de la psicologa, los creadores de escuelas y corrientes psicolgicas y los personajes ms influyentes sobre el pensamiento psicolgico que estudiamos y conocemos nos dice que, por lo menos, el 90% incluye exclusivamente a estadounidenses y que el resto se concentra principalmente alrededor de pensadores alemanes, franceses, rusos e ingleses. Igualmente, es interesante que la mayora de los profesores formadores de psiclogos y psiquiatras venezolanos, a pesar de ser brillantes pensadores y tener tanto que aportar a la creacin y desarrollo de una Psicologa venezolana de y para la vida, se hayan limitado a ser brillantes reproductores de la

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Psicologa sajona y del psicoanlisis, dedicndose as a una psicologa del individuo desligada de la realidad y del compromiso social. En esos textos, que han servido como rectores del pensamiento psicolgico y psiquitrico de los profesionales venezolanos hallamos una realidad caracterizada por el pensamiento psicolgico de un Ser Humano universal o debera decir uniformado?- desligado de su historia y de su contexto cultural y social. Es una Psicologa de universales que habla de todos y de ninguno, para todos y para nadie, pues si bien son innegables ciertos principios psicolgicos como los hallados por el neoconductismo de Skinner o la reflexologa de Pavlov, no hablan de esa otra realidad que est intrincadamente vinculada a esa realidad cotidiana que enfrenta el venezolano de una vida poltica basada en el odio, la descalificacin, el oportunismo; de una vida econmica que pregona como valor el individualismo egosta y que ahora con el socialismo se dirige a uniformar o considerarnos masa bajo una errada idea del nosotros y de lo que es la individualidad; de esa disociacin entre un moralismo pacato que dice formalmente que deberamos comportarnos de una cierta manera, mientras en realidad seguimos reglas informales de conducta como lo es el que si no somos corruptos nos vemos degradados por calificativos como el de pendejos; de la cultura de la banalizacin del crimen, de la mentira de las instituciones y los medios de informacin?; del miedo y la continua creacin de enemigos y alarmismo de todo tipo... Es cierto que la Psicologa que conocemos y aplicamos en Venezuela habla de factores importantes como las actitudes, el aprendizaje, los problemas sexuales, el estrs, la angustia y que incluso se ha hecho mucha investigacin sobre estos y otros temas, pero no es lo mismo investigar y hablar desde la supuesta neutralidad de la ciencia que contextualizarlos en una Venezuela que honestamente est dividida de muchas formas desde la invasin espaola. Debemos reconocer que hasta ahora la Psicologa dominante ha sido una Psicologa de las clases pudientes, la cual ha dejado por fuera a una mayora sobre la que se suele generalizar indiscriminadamente. La Psicologa que procede de USA, que ha sido, adems, la ms enseada y estudiada en Venezuela, sutilmente habla de una cultura ideal a imitar e, igualmente, sugiere una cierta actitud y un norte para alcanzar la salud mental, la felicidad individual, en pareja, familiar y colectiva; sugiere valores como la comodidad y el ganarse la vida fcil; habla de que el valor del Ser Humano radica en el hacer y en el tener y no en el mismo hecho de Ser un Hijo del Universo... La Psicologa dominante en Venezuela tambin se caracteriza implcitamente por mantener la idea de un supuesto orden natural, el cual justifica el que entre nosotros cada quien debe mantener su lugar en la estructura social piramidal que hemos desarrollado: Qu se ha credo, ocupe su puesto! Ubquese!. En nuestro inconsciente individual y colectivo est muy arraigada la idea de que por ese orden natural dado por Dios o por la naturaleza es obvio que necesariamente deben existir los de abajo y los de arriba y que los primeros deben satisfacer las exigencias y expectativas de los segundos, que ellos son

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naturalmente los que saben y que siendo as deben existir y se deben mantener estructuras verticales de poder, el abuso del poder, el machismo, el partidismo y la violencia poltica, la corrupcin, la viveza criolla, los abusos de una economa capitalista y los atropellos de unos supuestos comunistas y socialistas que han salido a la calle y que para defender al Pueblo! El psicologismo positivista, objetivista y cientificista que mantenemos y su creencia de que existen leyes naturales que lo sustentan deja de lado y olvida: nuestra historia social de haber sido invadidos; la imposicin a fuego y sangre de los valores civilizatorios de los invasores espaoles consistentes en la violencia, la rapia, el oportunismo, la intolerancia, el desprecio hacia las razas autctonas y africanas unidas a la admiracin por el extranjero norteo; se olvidan siglos de injusticia, de tirana y ms recientemente de dictaduras disfrazadas de democracia; de una estructura social y modelos econmicos que consolidan el individualismo o que borran la individualidad a travs de la masificacin; que se hace la vista gorda ante una derecha y una izquierda que han promovido por igual, pero cada una con su propio estilo, el odio de clases. En esta Psicologa no hay un lugar serio para los nios golpeados por la pobreza; para los jvenes desorientados que no hallan un lugar en esta sociedad; para los adultos que sienten que pierden su vida y su salud en trabajos alienantes; para quienes buscan trascender el valor de ser slo por el hecho de hacer y tener Nuestra Psicologa, adems, se caracteriza por ser una Psicologa para dominar y controlar al otro para reconducir al descarriado, para re-educar al enfermo mental, para ayudar al perturbado; lo cual, en verdad en la mayora de los casos significa, para reconducir y re-educar a quien es capaz de pensar por s mismo y tiene ideas propias, al que tiene problemas cuando se enfrenta al conflicto de aceptar las contradicciones de nuestra sociedad y vive descontento debido a ellas; legitimando de esa manera una realidad creada por gobiernos y oposicin junto a unos medios de informacin? que nos imponen ideales y que nos manipulan a travs de la angustia, el miedo y la consecucin de falsas imgenes para sentirnos personas... No hemos desarrollado una Psicologa para la vida, para la convivencia y cuando se habla del venezolano es para resaltar sus defectos o sus virtudes de manera exagerada, pues si bien es cierto el que, por ejemplo, existen los vivos, tambin es cierto que no todos somos avispados ni compartimos la idea de que quien no es corrupto es un pendejo; no todos somos perezosos, ni inconstantes, ni irresponsables, ni faltos de voluntad

Construir nuestra propia Psicologa Cuando se habla de armas secretas, siempre pensamos en sofisticada tecnologa, virus mortales o elementos de destruccin masiva. Sin embargo, en la actualidad la mentira, la manipulacin y la desinformacin han alcanzado una importancia tan elevada en los campos de batalla del siglo XXI que han logrado convertirse en un elemento ms del arsenal militar.

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Santiago Camacho Crear nuestra propia Psicologa significa esencialmente ser capaces de desarrollar un conocimiento consistente sobre nosotros mismos ms all de la supuesta neutralidad de la ciencia, es decir, desarrollar un slido conocimiento sobre nosotros mismos contextualizado en una realidad que ha venido siendo creada a travs del tiempo mediante nuestras propias relaciones internas y con los miembros de otras culturas. El objetivo de ello debe representar, no un mero conocimiento, un conocer por conocer; sino un compromiso social dirigido a mejorar nuestra calidad de vida y nuestras relaciones interpersonales; dirigido a superar todo aquello que representa nuestras divisiones y conflictos sociales, los cuales afectan nuestra salud fsica y psquica. Hay muchas formas de abordar esta tarea. Sobre algunas de ellas he hablado en los captulos anteriores y en las mismas pginas de este, como lo es la necesidad de cambiar la visin mecanicista cartesiana-newtoniana por la visin del paradigma cuntico/relativista ms cnsono y armnico con lo que es la realidad del Universo y del Hombre. Aqu quiero ocuparme de otro aspecto que no he mencionado: el lenguaje. Como todos sabemos, sobre la base del Espaol, hemos construido una serie de lenguajes especficos. Algunos son particulares de determinados grupos sociales y otros son especializados como los lenguajes de cada ciencia particular. En el caso de la Psicologa, si bien se supone que expresa un conocimiento sobre nosotros mismos, a veces, como ocurre con el psicoanlisis termina creando una gran brecha entre la mayora de las personas y los especialistas, lo cual, sea dicho de paso, se puede convertir en un mecanismo de poder y de manipulacin ideolgica, incluso sin que de ello tenga conciencia el especialista, basta con que, por ejemplo, fije como objetivo de la salud psicolgica el que las personas se comporten de un cierto modo o desarrollen ciertas actitudes y creencias. Por qu tomarnos este trabajo de examinar el lenguaje en vez de ignorarlo y seguir adelante? Sencillamente, porque todo lenguaje determina no slo el cmo vemos el mundo (Collins y Glover, 2003), sino tambin lo que ignoramos, lo que dejamos de ver, aquello sobre lo que no se habla, sobre aquello que se habla hasta cierto punto y se oculta la verdad crucial para poder entender el mundo y que no por ignorarlo o dejar de hablar de ello deja de existir y de afectarnos de alguna manera en diversos grados, es decir, que termina modelndonos. El lenguaje crea realidades y segn quien los use y cmo los use crea consenso. El lenguaje psicolgico sobre la supuesta base de su cientificidad, objetividad y asepsia o independencia de cualquier ideologa poltica, econmica, religiosa y militar; crea la ilusin de una sociedad relativamente sana dirigida por lderes supuestamente capaces, inteligentes y mentalmente sanos. Pero no es as, para nuestra desgracia nuestro lenguaje sigue enraizado y manteniendo una sociedad patriarcal, una sociedad machista, en la que destaca como primer valor el ejercer el poder sobre los dems, el controlar la mente y la voluntad de cada individuo sin importar los medios utilizados. Para muestra,

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un botn: Una parte significativa del lenguaje usado por nuestro gobernante es un lenguaje militar, un lenguaje que si uno se detiene a meditar, nos da la impresin de que piensa de que Venezuela es un gran cuartel militar. Para ms, hemos de comprender que el lenguaje ha venido sustituyendo a los hechos concretos, a los acontecimientos y eventos y que el venezolano, aunque conscientemente toma el lenguaje poltico, religioso, militar, econmico y de los medios como palabras vacas, en su inconsciente suele asumirlo como realidades porque es el nico asidero que tiene para explicarse la realidad. No hay un cuestionamiento ni una reflexin del lenguaje patriarcal en que estamos sumidos y que contrasta con el lenguaje psicolgico que manejamos los profesionales tanto de la psicologa como los profesionales de otras reas como los educadores. Por otra parte, el lenguaje psicolgico no necesariamente expresa la realidad psicolgica de las personas, no necesariamente evidencia de manera profunda que sus conflictos psicolgicos tienen su origen en las contradicciones sociales; en la injusticia; en la creacin artificial de carencias; en verdades combinadas con medias verdades y mentiras; en la creacin artificial de miedos para manipular y controlar a la poblacin; en el mantener las apariencias de las bondades del orden social establecido; los enfrentamientos y odios creados a propsito los cuales generan las divisiones polticas, religiosas, sociales y econmicas; el estrs generado por una sociedad individualista que ve y considera que todo es mercanca... El lenguaje psicolgico no registra que la neurosis y la psicosis en lugar de ser enfermedades son en ltima instancia una manera de sobrevivir y sobrellevar un significado y un estilo de vida que causa sufrimiento, que est abiertamente en contradiccin con nuestra propia naturaleza.

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CAPTULO SEXTO CONSCIENCIA, MENTE Y CONDUCTA Desde pocas muy remotas, el Hombre siempre se preocup por comprender y explicar su comportamiento, o lo que es lo mismo, por qu hace lo que hace, por qu experimenta y vivencia lo que experimenta y vivencia. En su intento por responder a interrogantes como los anteriores, el Hombre ha atribuido la razn de su conducta a diversas fuentes como los dioses, los astros, el alma, la mente, los instintos, la programacin gentica, los neurotransmisores... y a travs de la exploracin e indagacin de cada una de ellas, si bien con ciertas limitaciones, ha logrado encontrar aciertos que no podemos negar. Desde la Antigedad, hombres con vocaciones y conocimientos muy diversos (sacerdotes, shamanes, msticos, astrlogos, alquimistas, filsofos, matemticos, fsicos, mdicos, qumicos, bilogos) se han interesado por resolver el enigma de la existencia, de las experiencias, de las vivencias, de la conciencia, de la conducta y de la trascendencia. Muchos de ellos han aportado conocimientos valiosos sobre los temas mencionados, y sus testimonios, visiones, conocimientos y sabidura, han perdurado a travs de los siglos de las formas ms variadas mediante la tradicin oral, los mitos, las canciones, la poesa, el teatro, la literatura, el arte, la astrologa, la filosofa, la ciencia..., dando origen a diferentes mapas psicolgicos en sus respectivos momentos histricos. A travs de los tiempos y de las diversas culturas, tanto la concepcin de la naturaleza del Hombre como el objeto de estudio de la Psicologa ha ido variando. Se ha dicho que el Hombre es una criatura divina, que es una unidad o una dualidad cuerpo-alma, cuerpo-espritu, cuerpo-mente, o se ha destacado su naturaleza conciente, psquica, social y biolgica, de forma aislada o combinada. Durante todo el siglo XIX, los temas predominantes de estudio de la Psicologa fueron la conciencia, la mente y las sensaciones. Esta situacin cambi radicalmente a comienzos del XX, momento en el cual McDougal introdujo por primera vez en el mbito de la Psicologa el concepto de conducta, trmino que fuera tomado por Watson como objeto de estudio de la Psicologa por considerar que ella se adaptaba mejor a los criterios de cientificidad imperantes en su poca. Como muchos otros investigadores, Watson redujo la Psicologa a la Fisiologa y, en este sentido, defini la conducta de forma restringida, es decir, como aquello que hace o dice un organismo; y a partir de all hasta la dcada de los setenta del siglo pasado aproximadamente, la conducta prevaleci como el objeto de estudio de la Psicologa ms aceptado entre sus estudiosos e investigadores, quienes de manera general la manejaron como la reaccin total nerviosa y glandular de un organismo frente a una determinada situacin. Sin embargo, hacia la dcada de los sesenta el concepto de conducta comenz a ampliarse y fueron introducidos aspectos ms subjetivos de la realidad psicolgica como la motivacin intrnseca al logro y los aspectos cualitativos de las emociones. Igualmente, hacia los sesenta con la informtica, la ciberntica, la teora general de sistemas, la lingstica, la epistemologa y los estudios sobre el 179

cerebro, entre otras disciplinas nacientes, y los desarrollos de la nueva fsica, unidas al impulso que cobraban los estudios multidisciplinarios; resurgi el inters por la conciencia y la mente en diversos mbitos de la ciencia. Cuando miramos qu tenemos hoy da respecto a la conducta, la conciencia y la mente el cuadro realmente resulta confuso y poco atractivo, sobre todo porque cuando intentamos relacionar estos tres aspectos de la realidad psicolgica es usual que nos hallemos ante paradojas e innumerables preguntas sin respuestas. La confusin creada deriva de varias fuentes. La primera es que no contamos con definiciones claras y precisas de lo que son la conciencia, la mente y la conducta, lo cual es comprensible si, por una parte, tenemos en cuenta que se trata de poner en palabras vivencias y sensaciones que dependen esencialmente de nuestra experiencia ntima de ser/siendo y, por otra, si tenemos en cuenta las limitaciones de nuestro lenguaje y nuestra manera de pensar. La segunda deriva de la divisin neta que hace la ciencia moderna del Universo al considerar que existen dos mundos independientes y antagnicos, el mundo de lo objetivo y el mundo de lo subjetivo, los cuales parecen irreconciliables desde su perspectiva. La tercera es que a pesar de la naturaleza subjetiva e inefable de la conducta, la conciencia y la mente, son muchos quienes intentan abordarlas a partir de los mtodos objetivos de la ciencia moderna y, la cuarta, es que quienes an siguen los principios cognitivos de la ciencia moderna, quieren aplicar sus mtodos objetivos a stas como si se tratara de tres cosas distintas, independientes, separadas y autnomas, que mantienen relaciones esencialmente lineales. La resultante de toda esta mezcla es que con frecuencia se cometen errores de tipo lgico, los cuales conducen a confusiones, paradojas, dificultades y preguntas sin respuestas. Tratemos ahora de aclarar la confusin entre conducta, conciencia y mente, a partir de las proposiciones de la ciencia posmoderna.

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Acerca de las definiciones claras y precisas de la ciencia Desde la ptica de la ciencia moderna, toda disciplina que se precie de cientfica debe poseer un objeto propio de estudio, el cual debe ser definido de la manera ms clara, precisa y objetiva posible. La definicin del objeto de estudio de toda disciplina cientfica se hace obligatoria porque al definir su objeto de estudio se define al mismo tiempo qu se ha de estudiar?, cmo se debe estudiar dicho objeto de estudio?, qu tipo de datos han de obtenerse?, cmo se han de comunicar los resultados de las investigaciones?, qu clase de aplicaciones tcnicas pueden ser desarrolladas?... Sin embargo, a pesar de lo deseable que pueda ser el contar con definiciones claras y precisas del objeto de estudio al cual nos abocamos, muchas veces es imposible por la naturaleza misma del objeto seleccionado, tal como sucede en el mbito actual de la Fsica, cuyos estudiosos no logran precisar el concepto de materia debido a que al nivel subatmico los objetos materiales no son, sino que tienden a ser, es decir, no son simples configuraciones de tomos sino probabilidades de relaciones. En el mbito de la Psicologa oficial, aunque la conducta ha sido aceptada como su objeto de estudio, sus partidarios no han logrado definirla de forma clara y precisa, no slo debido a su naturaleza compleja y dinmica, sino tambin debido a que se la querido definir como un objeto independiente, concreto y discreto. Prueba de ello es que algunos autores prefieren esquivar su definicin o la definen por algn rasgo resaltante, tal como podemos observar en las definiciones que siguen a continuacin. Qu es lo que podemos observar? Podemos observar la conducta -Lo que el organismo hace o dice. Y apresurmonos a sealar que hablar es hacer, esto es, comportarse (Watson, 1972, p. 23). Pero hablemos del trmino conducta, que define mucho mejor que los de mente, pensamientos o afectos el objeto material de la Psicologa, porque la conducta la podemos observar y registrar, pero no la mente, que es imposible tocar o percibir. Se puede, eso s, medir lo que una persona hace o lo que dice. Todo lo dems se conoce por inferencia. Hay que admitir, pues, que las dems personas experimentan vivencias, pero en lo que se refiere al conocimiento sistemtico de lo psquico, hemos de limitarnos a la observacin de la conducta... (Morgan, 1969, p. 4), por conducta entendemos aquellas actividades de un organismo que pueden ser observadas personalmente o por los instrumentos de un experimentador (Hilgard, 1981, p. 24). No obstante las dificultades que he sealado, en el mbito de la Psicologa posmoderna podemos entender la conducta del Hombre como el resultado total, momento a momento, del fluir del conjunto de las actividades desplegadas por todos los aspectos que integran su realidad psicolgica en relacin.

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Por qu defino as la conducta humana? Porque cualquiera de nuestras conductas es el resultado de la accin global y conjunta de miles de relaciones que se estn sucediendo momento a momento en nuestro ser/siendo. No hay conducta que no involucre un sin fin de relaciones en continuo devenir, en una continua transformacin. La conducta no es simplemente lo que hace o dice un organismo con un comienzo y un final bien delimitados, con unas fronteras bien precisas. No se limita a lo que apenas llegamos a percibir, a deducir y a convertir a travs de las palabras en algo esttico y que de inmediato forma parte del pasado. Incluso, la conducta humana no se limita a lo que est desde la piel hacia adentro, pues hay una corriente continua de intercambio de energa, materia e informacin y una red de relaciones entre nosotros y el Universo. La definicin que ofrezco sobre lo que es conducta no se ajusta a los parmetros de precisin de la ciencia moderna, es cierto. Pero refleja su naturaleza amplia, difusa e indefinida. Ninguna conducta acontece de manera aislada, acontece en relacin con otras conductas y cada una de ellas constituye redes de acciones. Ninguna conducta se limita a s misma como manifestacin, es a la vez energa, es a la vez informacin, es materia, es onda, es partcula, es conciencia, es inteligencia. Adems, ninguna conducta es una cristalizacin concreta, esttica. Aunque no la percibamos siempre, hay en todo individuo una actividad que nunca cesa. Hay transformacin. Objetividad e intelecto en Psicologa En el devenir de la Psicologa moderna podemos apreciar que una mayora significativa de investigadores estuvo convencida de que la objetividad y el intelecto, unidos a la precisin de los conceptos y a la medicin, eran las llaves que abriran todas las puertas hacia el conocimiento del Hombre. Para dichos psiclogos, todos los fenmenos eran susceptibles de ser estudiados a travs del anlisis intelectual. Ms, an, como corolario de lo anterior, quienes compartan estas ideas llegaron a creer que en principio, todos las experiencias son por naturaleza codificables y comunicables verbalmente y que, por lo tanto, el mero examen intelectual, no vivencial ni prctico, de cualquiera de los elementos integrantes de la experiencia humana, era una forma adecuada de valorarlos (Walsh, Elgin y otros..., 1989, p. 57). Desde esta perspectiva queda eliminada una buena parte de nuestras vivencias, muchas de las cuales no son realmente comunicables verbalmente como ocurre con nuestras emociones, sentimientos y las experiencias vividas fuera del estado normal de conciencia. La diferencia entre el Hombre y la mquina Aunque el modelo mecanicista ha sido de cierta utilidad para explicar algunos aspectos de la realidad psicolgica del Hombre, es necesario reconocer que se refiere a aspectos muy limitados de sta.

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Las mquinas carecen de consciencia sobre s mismas y sobre aquello que hacen (Zohar, 1996). Aunque a veces las mquinas poseen mecanismos de autorregulacin, como ocurre con los termostatos, las mquinas no modifican su conducta de modo esencial o significativo, sino que lo hacen sobre la base de reglas fijas: si ocurre un cambio X, entonces, la mquina responde con Y; si ocurre un cambio X1, entonces la mquina responde con un cambio Y1, pero nunca cambiar a T, Z... dar un salto cualitativo. Las mismas mquinas inteligentes son un desastre en la prctica. Si uno utiliza uno de esos servicios telefnicos automatizados e inteligentes hallamos que la tal inteligencia se limita a unas pocas alternativas fijas, es decir, podemos usarlos perfectamente para pedir un estado de cuenta, saber una fecha de vencimiento, pero si queremos hacer un reclamo, necesitamos hablar con alguien; lo mismo para pedir una cita o aclarar una duda. Nos hallamos en problemas cuando la indiferencia de la mquina inteligente no cubre ninguna de las alternativas necesarias para satisfacer nuestras necesidades: !Perdn! Esa opcin no se halla en el men. Trate de nuevo. 1 para. En cambio, los Seres Humanos, no slo podemos estar concientes de nosotros mismos y de nuestros actos, sino que sobre la base de ellos podemos tomar decisiones, cambiar de modo significativo nuestro proceder y dar saltos cualitativos en nuestra manera de actuar. Los Seres Humanos podemos crear nuestras propias reglas de actuacin y modificarlas. Las mquinas no. Las mquinas parecen indiferentes a todo cuanto les rodea, slo actan segn reglas y programas. Los Seres Humanos, aparte de que podemos ser indiferentes, tambin somos solidarios, compasivos, nos conmueven muchas de las cosas que pasan a nuestro alrededor. Los Seres Humanos, adems, sentimos gozo, deleite, amor, odio, rabia, tristeza, ira..., podemos ser vanidosos, sentirnos orgullosos y satisfechos por nuestro trabajo, mientras que las mquinas no sienten nada y jams llegar el da en que una mquina, al final de su jornada, diga: estoy orgullosa de haber hecho bien mi trabajo durante el da de hoy. Las mquinas no son inteligentes en ningn sentido. Aunque se les ha dado ese nombre a las mquinas que son capaces de funcionar en trminos de diferencias o de lgica difusa (Fuzzy logic) es decir, de discriminar grados, las mquinas no comprenden ni el sentido ni el significado de aquello que estn haciendo, ni comprenden el sentido y significado de aquello que estn procesando. Ms an, no tienen el sentido de pertenencia ni de relacin con las piezas ms cercanas, ni del sentido de lograr algo en equipo. En una mquina, las piezas mantienen relaciones locales o de contacto fsico, cada una cumple una funcin especfica y sus acciones siempre conducen a resultados semejantes. En el Ser Humano, cada clula del cuerpo est ntimamente vinculada a las dems, de modo que sus relaciones son locales y no locales, y a travs de esas relaciones se autorregulan mientras simultneamente mantienen su autonoma funcional, de manera que mientras en una mquina, las piezas pueden ser consideradas como independientes entre s, en los seres vivos las clulas son interdependientes, y gracias a ello

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conforman una unidad que es inteligente en el sentido de discernir diferencias y de sabe qu hacer. Como dice el Dr. Deepak Chopra (1989) en su obra La curacin cuntica, ...la inteligencia est presente en todas partes de nuestro cuerpo[...] Nuestra inteligencia interior es muy superior a cualquier cosa con que intentemos sustituirla desde el exterior[...] Esta inteligencia es mucho ms importante que la materia del cuerpo propiamente dicha, puesto que sin ella, esta materia carecera de direccin, de forma, y sera catica (pp. 59-60). Es importante recalcar aqu que la inteligencia de la cual hablo no es una inteligencia formal y abstracta, la inteligencia de un genio, o la inteligencia, tal como la entiende la Psicologa acadmica. El cuerpo tiene una inmensa capacidad de saber hacer, y esto lo podemos observar, por ejemplo, en nuestra evolucin de clula nica hacia nuestro estado de adulto. Si bien las clulas cuentan con una programacin gentica, la misma no significa rdenes y patrones de conducta fijos, sino ms bien de pautas flexibles, amplias e inteligentes, pues el constante crecimiento y renovacin de las clulas de nuestro organismo, implica un proceso muy complejo de creciente evolucin y transformacin, el cual es imposible de llevar a cabo de manera mecnica. El devenir siempre est presente, tanto en nuestro interior como en el ambiente externo. Siempre hay cambios imprevisibles, cambios que ocurren dentro de contextos y que, como es de imaginar, no estn previstos en la programacin gentica, de modo que el cuerpo debe tomar decisiones inteligentes, debe inventar y saber qu hacer, y tomar decisiones que van ms all de reglas. Las mquinas inteligentes slo toman en cuenta los matices, pero no los matices, el contexto y el significado de ambos. Eso que llamo aqu inteligencia cumple la funcin de regular cambios como los antes mencionados. Las neuronas del cerebro hablan entre s a travs de sus conexiones y ellas conforman millones y millones de sinapsis. Si su funcionamiento y toma de decisiones fueran programados en trminos binarios de todo o nada, nuestra conducta sera rgida y nos ocurriran cosas como asociar siempre una misma palabra a otra, o a una situacin especfica; y ello, como todos sabemos por nuestra propia experiencia, no es as. Nuestra actuacin, adems, va mucho ms all de la simple realizacin de tareas o de restaurar el equilibrio ante los cambios ambientales. De hecho si no fuera as, si no hubiese un ms all podramos tomar decisiones, prever, juzgar, desaprender y escribir poemas maravillosos? Siempre hay algo que escapa y va ms all de los automatismos y programas. Los mecanicistas han tratado de ubicar las funciones psicolgicas como producto de la actividad de ciertas zonas del cerebro, y se han quedado con una visin localista de los procesos psicolgicos, que no permite una visin fiel de lo que sucede en realidad a estos niveles. La metodologa analtica condujo por mucho tiempo a percibir y comprender el comportamiento humano en trminos de encadenamientos estmulo-respuesta, lo que impidi explicar una gran

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cantidad y variedad de fenmenos psicolgicos entre los que podemos incluir al lenguaje. Hoy da, despus de numerosas investigaciones entre las cuales destacan las de Luria, se ha podido establecer que no existe una localizacin especfica de una determinada funcin, sino sistemas funcionales que comprenden elementos pertenecientes a diferentes niveles de los sistemas secretores, motor y nervioso (Luria, 1979a y 1979b). La idea del Universo mquina es poco afortunada, pues supone una mquina zopenca que desconoce qu hacer, la cual es arrastrada y gobernada por fuerzas ciegas que, por azar o algn extraordinario golpe de suerte, ha alcanzado a ordenarse y organizarse en las formas maravillosas que estn a nuestro alrededor. De un Universo tan estpido como el que plantean los mecanicistas, resulta absurdo pensar que pueda haber surgido la vida sobre la Tierra, y menos que seamos obra de ste. De un Universo idiota no pueden surgir sino idioteces, pero los mecanicistas suponen ingenuamente que l es una compleja mquina automtica que puede crear seres inteligentes (Watts, 1989). Las mquinas no son creativas en ningn sentido. Es verdad que, incluso, existen mquinas que aprenden de sus errores, pero se trata de un deducir reglas que no conduce a la produccin de algo realmente nuevo y creativo, reglas que, a veces, son vlidas temporalmente, y que llegado cierto momento, debe desaprender. El Ser Humano es creativo en muchos sentidos, es creativo e innovativo en su manera de percibir, de pensar, de aprender, de memorizar, de hablar, de hacer las cosas de distintas formas... Puede aprender y desaprender. No depende slo de la lgica y de sus sentidos en su actividad cognoscitiva, adems emplea su intuicin. El Hombre no es un conglomerado de clulas o de piezas vecinas las unas a las otras, como si fueran tomos aglutinados en el vaco de una manera especfica. Esta visin atomista se contrapone, incluso, a la visin actual del Universo como una gran Mente o una gran Conciencia, de un Universo Inteligente, que se autorrenueva, que es creativo, y cuyos componentes integrantes son concebidos como unidades interdependientes que se autoorganizan, cooperan entre s, antagonizan... La imagen del Universo que tienen hoy da los cientficos no es la de infinitos tomos autnomos e independientes entre s, y que por azar, de tanto en tanto, se aglomeran para formar, segn nuestros valores estticos, objetos feos o hermosos. No, su concepcin es holstica, ms que analtica y reduccionista. Esta visin holstica se contrapone a la visin atomista del Universo, segn la cual, ste es un conglomerado de tomos que se mueven en el vaco, en el que todos los objetos que se encuentran inmersos en l, son vistos como configuraciones diferentes de tomos. El atomismo no es un buen modelo para describir, y menos para explicar, el orden y la armona del mundo. Nos dice Davies (1989) que en el momento de considerar un organismo viviente es difcil resistirse a la idea de que sus tomos cooperen entre s de modo que su comportamiento colectivo d lugar a una unidad coherente. No podemos explicar la conducta de los organismos

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simplemente en trminos de atraccin o rechazo, de accin o reposo, sin hacer referencia a una organizacin global. Como afirma Morin (1989) la organizacin no es lo contrario de la desorganizacin, En una primera aproximacin, es la disposicin de relaciones entre componentes o individuos que produce una unidad compleja o sistema, dotada de cualidades ignotas al nivel de sus componentes individuales. La organizacin conecta de manera interrelacional elementos, eventos, o individuos diversos que, en consecuencia, se convierten en una totalidad. Ella garantiza una solidaridad y una solidez relativa a tales vnculos y, por ende, garantiza al sistema una cierta posibilidad de durabilidad a pesar de las perturbaciones aleatorias. La organizacin, por lo tanto, transforma, produce, conecta, mantiene (p. 133). Llevado al campo de la Psicologa, el atomismo, en concordancia con los lineamientos del mecanicismo, intenta explicar la conducta humana global a partir de partes o aspectos considerados como relevantes, los cuales funcionan de manera autnoma e independiente, dejando sentir su fuerza o poder como guas y rectores de nuestras acciones. Aunque debemos reconocer que el atomismo puede ser perfectamente aplicado al funcionamiento de ciertas mquinas cuya actividad puede ser descrita perfectamente en trminos de secuencias lineales de causa y efecto y de algn o algunos factores que juegan un papel preponderante en su actividad, no ocurre as con nosotros. No es posible explicar nuestra conducta basndonos en factores exclusivos o nicos como la programacin gentica, el funcionamiento del cerebro, los condicionamientos del sistema nervioso, los instintos, el inconsciente, el ego, la mente, el proceso de socializacin, el lenguaje o el aprendizaje. Todos estos factores, y otros que no he mencionado, generan en sus interrelaciones nuestra conducta global, y recalco aqu global, ya que estemos en estado de xtasis, contemplado una noche estrellada de Navidad, o estemos conversando agriamente, en ningn momento queda por fuera alguno de nuestros aspectos, es decir, que siempre nuestra conducta es global y compleja, sin limitarse a verbalizaciones y movimientos musculares. En la actualidad son numerosas las teoras que usan el enfoque holstico, como la Programacin Neurolingstica (Bandler y Grinder, 1980; Bandler, 1986; OConnor y Seymour, 1994; Dilte y Epstein, 1997; Lofland; 1997), la Hipnoterapia de Milton Erickson, 1979, 1980; la Psicologa Transpersonal (Grof, 1988; Maslow, Capra, Dass, Tart y otros, 1989; Tart, 1990;) y cuntica (Zohar, 1996). Las teoras psicolgicas que se sustentan en la ciencia moderna, normalmente, explican el todo a partir de una de las partes, y no slo eso, sino que adems extrapolan o generalizan los resultados a niveles de la conducta ms complejos que el que estudian. As, hay quienes investigando la bioqumica de nuestro organismo, identifican el amor con alguna sustancia qumica que genera en nosotros el placentero estado de enamoramiento. Si as fuera, nos bastara con comer chocolate. En este sentido, nuestras explicaciones cientficas no van ms all del tipo de explicaciones que suelen hacer los nefitos: actu as porque se 186

puso bravo, te lo regal porque te ama, te amo porque eres hermosa, sincera, trabajadora, curiosa, discreta... (Pascal, 1993) las teoras del aprendizaje que toman como objeto de estudio alguna de sus modalidades, nos proporcionan valiosa informacin para desarrollar tcnicas que nos ayudan o facilitan a adquirir las destrezas vinculadas a ella, pero realmente debe tener uno mucha imaginacin para explicar conductas ms complejas, como sucedi con la teora del refuerzo de Skinner y su intento de extender sus hallazgos al lenguaje y la personalidad. Una de las diferencias ms notables entre las mquinas y el Hombre, nos dice Capra (1991) es que las mquinas son construidas, mientras los organismos crecen. Esta diferencia fundamental significa que mientras las mquinas no crecen ni sufren otra transformacin que la de su desgaste durante su vida til, los organismos aumentan de tamao hasta cierto punto, sufren constantes transformaciones, tanto en sus partes integrantes como en su conducta, y se orientan en funcin de sus procesos. Las mquinas nacen hechas, mientras que el Hombre, no slo sufre constantes cambios, sino que adems se hace a s mismo, pues se puede crear a travs de sus pensamientos y de sus decisiones, de modo que puede actuar como s y asumir su conducta como si l y las cosas fueran as. Al actuar como s, puede desarrollar creencias y crear realidades y actuar segn las creencias y actitudes que tenga hacia ellas; puede actuar privilegiando alguno de sus aspectos, esto es, el espiritual, el corporal, el intelectual, el emocional o el social, puede actuar de forma integral y global. Los Seres Humanos podemos ser protagonistas de nuestras vidas, asumirlas, vivirlas y llegar a ser autnomos, sin que ello quiera decir que no podamos seguir rutinas de manera conciente o inconsciente; podemos simplemente sobrevivir y no asumir la responsabilidad de nuestras vidas; podemos vivir a travs de la ilusin de la fuerza de las cosas externas o de nuestra propia fortaleza interna. Podemos alternar perodos de aparente estancamiento con perodos de creatividad e iniciativa. Una mquina ser siempre la misma y har las cosas de la misma manera a lo largo de su vida til, no as nosotros, Seres Humanos. De all que se pueda decir que somos/siendo y que de ninguna manera simplemente somos. Una mquina simplemente es algo acabado que no evoluciona en ninguna otra direccin que la de su muerte, debido al desgaste (entropa negativa). Los Seres Humanos, aunque algn da debemos enfrentar el hecho de nuestra muerte, evolucionamos constantemente hacia una creciente complejidad, y como acabo de decir hace poco, nos hacemos, de modo que somos/siendo. Hablar de ser, de que el Hombre es, implicara que somos seres cristalizados. Sera confundir los hechos, que son algo acabado y definitivo, con los procesos que suponen algo que est en evolucin, en verdadero cambio o transformacin. De all que al usar las tipologas, clasificaciones de la personalidad, esquemas de salud mental como los elaborados por los psiquiatras y psiclogos clnicos..., debemos tener el cuidado de no mirarlas como descripciones estticas de los Seres Humanos. Ms an, debemos tener claro que ellas son abstracciones orientadoras acerca de aspectos conductuales que resaltan dentro de cierta

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cultura en un cierto momento histrico. En ningn momento se trata de hechos definitivos e inmodificables, los cuales condenan a los individuos a un destino casi seguro, como si los individuos no tuvieran la posibilidad de tomar conciencia, discernir, tomar decisiones y cambiar sus estrategias para lograr sus fines. Las mismas teoras evolutivas del Hombre, que se apoyan tanto en la teora darwiniana como en los principios de la ciencia moderna, ven la evolucin del Ser Humano como algo fijo, es decir, consideran que los Seres Humanos progresamos siguiendo senderos prefijados que nos conducen a derroteros comunes. Trnsito por la vida, durante el cual, indefectiblemente no haremos ms que desarrollar habilidades, acumular conocimientos, aprender a controlar nuestras emociones y cumplir con expectativas sociales como el deber de trabajar, formar una familia, tener hijos, alcanzar el xito..., cuando en realidad, el Hombre evoluciona por diferentes vas hacia metas desconocidas, que implican un incremento de su complejidad, un aumento de la amplitud de su conciencia, el surgimiento de nuevas cualidades, as como el desarrollo de sus potencialidades y su propia individualidad. Hay aspectos de nuestro ser/siendo, como lo es el ms denso o corporal, que posee formas de conducta bastante previsibles en su funcionamiento, crecimiento y desarrollo, y que sabemos que van a llegar a un cierto clmax para luego declinar. Sin embargo, y a pesar de ello, no podemos generalizar a todo el organismo esa cierta regularidad de los aspectos automatizados de su vida neurovegetativa, pues nuestro cuerpo no es una mquina que normalmente se encuentra en estado de equilibrio hasta que ocurre algo que la desestabiliza para posteriormente volver al equilibrio. Por el contrario, hasta donde hemos podido conocer mediante las ltimas investigaciones, lo normal en nuestro organismo es la existencia constante de diversos grados de desorden, cuyos lmites mximos interiores constituyen su mbito de estabilidad y bienestar, ms all de los cuales puede ocurrir un proceso de transformacin adaptativo o la muerte. El cuerpo no es un simple conglomerado de piezas mecnicas articuladas entre s, sino que es el vehculo que expresa y por el que se expresa la individualidad. En el cuerpo estn inscritas las huellas de nuestra vida. Guarda en s todos los secretos de nuestra identidad o falta de ella, y expresa lo que es inconscientemente la persona. Ms que slido, el cuerpo es voltil, moldeable y sutilmente expresivo. Crece, se expande, se acorta y empequeece sin cesar. El cuerpo envejece y rejuvenece de acuerdo con el estado de nuestra individualidad y de nuestras relaciones con nosotros mismos, los dems y el entorno. El olvido del cuerpo corresponde al olvido de s mismo. Quien funciona con una identidad prestada se olvida de su corporalidad. Armonizando e integrando una totalidad con nuestro organismo, contamos con aspectos ms sutiles que integran nuestro ser/siendo, como nuestras dotes psicolgicas, las cuales igualmente- no son estticas, sino que normalmente se encuentran dependiendo e interactuando entre s en diversos estados de desorden y se hallan en relacin con nuestra propia conciencia y con el medio ambiente, lo cual facilita nuestra evolucin. La inteligencia, por ejemplo, no es

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un don o un tipo de proceso psicolgico que crece o se desarrolla simplemente en la medida que se lo estimula, aade o adquiere algo, siguiendo una cierta direccin esperada. Al estar involucrada y participar conjuntamente en la vida de relacin con el conciente y el inconsciente, las emociones, el pensamiento, la razn, el lenguaje, la cultura..., la inteligencia est en constante movimiento, en un continuo desorden necesario que la mantiene activa, digamos en forma, y dentro de una continua evolucin que por perodos nos pueden dar la impresin de estabilidad, hasta llegar un cierto momento en que el desorden usual desborda ciertos lmites y puede provocar un salto cualitativo, que segn lo que haga con ello el individuo, puede generar una transformacin que le permita ver ms all y, por ende, ser ms creativo; o bien puede retrotraerse hacia formas previas de inteligencia o hacia formas rgidas que podran ser destructivas. Toda mquina funciona con una cierta regularidad previsible, segn un cierto orden, mientras que los Seres Humanos funcionamos dentro de los lmites de un cierto desequilibrio, de un cierto desorden creativo y, al mismo tiempo, entrpico. Tenemos una idea de orden bastante especfica, muy vinculada a la concepcin griega del orden, sobre todo en lo relacionado con lo psicolgico, la cual implica una cierta serenidad, sensacin de bienestar, carencia de obstculos, problemas, crisis..., y que asociamos a la sensacin subjetiva de seguridad psicolgica. Suponemos que cuando podemos prever y planificar nuestras vidas y que cuando hay organizacin, regularidad, patrones ms o menos fijos de conducta, ausencia de presiones sociales, emocionales o de cualquier otro tipo, todo est bien. Esta idea de orden no es realista porque tendemos constantemente al cambio, a evolucionar (Wilber, 1998), nunca estamos en reposo; y porque no es ms que una percepcin, una manera como nuestro hemisferio cerebral izquierdo interpreta los acontecimientos para poder organizarlos, analizarlos, poner los hechos en palabras, interpretarlos y valorarlos; pero como dice David Bohm (1996) con dichos patrones, el cerebro se engaa a s mismo con respecto al desorden. No parece capaz de verlo claramente (p. 296), hasta que tomamos conciencia de cmo nos desenvolvemos en verdad y decidimos adoptar cambios en nuestras vidas. La Psicologa ha seguido hasta fecha reciente el principio cognitivo de la ciencia moderna, que indica que todo est ordenado y sigue un cierto orden evolutivo, de all que se haya ocupado bsicamente de buscar y destacar las regularidades de nuestra conducta, y que haya descuidado todo lo que en nosotros implique caos. Ello se aprecia con claridad en el establecimiento de las explicaciones psicolgicas, que no son otra cosa que el congelamiento de la actividad humana mirada de manera retrospectiva y el establecimiento de estrictas relaciones causa y efecto. En este sentido, la mayora de los psiclogos an no han asumido el verdadero sentido del desorden, y lo siguen viendo con cierto recelo desde el nico ngulo del caos, esto es, como algo destructivo, dejando de lado o negando su ngulo creativo. Caos no significa azar. Quienes se han dedicado a estudiar el caos, han visto que detrs de lo que a nosotros nos parece un desorden incomprensible, existe

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un orden muy diferente al que estamos habituados (Gleick, 1988). Tambin han hallado que el caos, en su movimiento, es al mismo tiempo degenerador y creativo, que conduce al Universo como un todo de manera imprevisible para nosotros, tanto a la destruccin como a transformaciones cualitativas de orden superior cada vez ms autnomas y flexibles. Nacemos con la capacidad para percibir las cosas desde muchos ngulos, interpretarlas de diferentes maneras, darles diversos significados, evaluar las consecuencias a corto, mediano y largo plazo, tomar decisiones que podemos cambiar sobre la marcha en base a la retroalimentacin..., factores que normalmente quedan al margen al interpretar que somos seres mecnicos. En estrecha relacin con la flexibilidad, podemos observar en nosotros, por una parte, un constante estado de desequilibrio, el cual se mantiene dentro de ciertos lmites y que nos da la sensacin de estabilidad o equilibrio, y por otra, un caos entrpico vinculado a la degeneracin, a la necesidad de desaprender, y que como caos creativo, implica perodos de crisis, la eliminacin de conductas obsoletas y el surgimiento de formas nuevas y ms complejas de comportamiento. Nuestra incomprensin del desorden nos impide desarrollar una Psicologa que parta de un aspecto tan significativo de nuestra naturaleza como nuestra flexibilidad. De hecho, esa incomprensin niega nuestra capacidad de aprendizaje, de evolucin, de autonoma y autotransformacin. Si, por ejemplo, nuestra memoria no fuera desordenada, sino que siguiera de manera lineal ciertas secuencias, como ocurre normalmente con los ordenadores, nos tomara mucho tiempo poder construir imgenes globales de las situaciones o enfrentarnos a situaciones nuevas (Campbell, 1989; 1994). Nos enfrentamos entonces a un aspecto de nuestra naturaleza, que parece contradictorio, pero que en s es complementario. Somos flexibles, mantenemos internamente un cierto desorden entrpico y creativo y poseemos la capacidad de crear pautas temporales relativas a las circunstancias para actuar, lo cual refuerza la idea de que somos/siendo. Ms an, con relacin a la manera de cmo manejar la flexibilidad, el orden y el desorden, el desorden entrpico y el desorden creativo en Psicologa, debemos aprender que los opuestos son complementarios, pues comparten una identidad implcita: Todos los opuestos comparten una identidad implcita. Es decir, que por ms vvidamente que puedan impresionarnos las diferencias entre tales opuestos, siguen siendo, empero, del todo inseparables y recprocamente dependientes, por la sencilla razn de que ninguno de ellos podra existir sin el otro (Wilber, 1993, p. 39). Siguiendo en nuestra comparacin entre el Hombre y la mquina, podemos observar que cuando cualquiera de las piezas de una mquina se daa, sta deja de funcionar, se paraliza, mientras que todos los organismos contamos con medios propios de autorreparacin y compensacin. Ms an, en nuestro caso, ello no se limita a nuestro cuerpo, sino tambin a nuestra psyche y a nuestra sociedad. Un invidente compensa su falta de vista agudizando su odo, su tacto

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y su olfato. Las lesiones cerebrales suelen ser compensadas por la actividad de las neuronas de otras zonas. Las personas pueden cambiar su actitud hacia s mismos, hacia la vida y hacia otros individuos. Las mquinas, simplemente carecen de actitudes. Ms an, son incapaces de reprogramar sus actividades como lo hacemos nosotros, de aprender por insight, ensayo y error o modelado. Para concluir, deseo destacar que en la ciencia moderna, las relaciones y el contexto no tenan relevancia, al no ser entendidas como marcos dentro de los cuales la conducta adquiere un significado. Generalmente se vea al Ser Humano como una serie de islas independientes que reaccionan automticamente de una manera especfica y fija a estmulos sin contexto, debido al funcionamiento programado del organismo, la intervencin de sustancias qumicas como las hormonas, la programacin gentica, psicolgica, social, cultural o el ambiente fsico. La visin era la de seres reactivos. Hoy da sabemos que no es as (Capra, 1991). Podemos actuar independientemente de las mencionadas influencias, podemos reaccionar de forma casi invariable a un mismo tipo de situacin, podemos decidir de qu manera vamos a actuar frente a las situaciones orientndonos segn el contexto, las relaciones y la retroalimentacin o resultados de nuestras acciones. Tambin actuamos segn el significado o el sentido que le demos a las situaciones. A partir de lo anterior, hoy da podemos afirmar que nadie es neurtico o esquizofrnico porque lo trae en la sangre, sino que muestra conductas como las mencionadas en contextos especficos, como una forma aprendida de manejar ciertas situaciones, o como una manera de no asumir la responsabilidad de la propia vida. En este sentido vale la pena revisar obras como The age of Madnees de Thomas Szasz (1973) Ciudadanos y Locos de Klaus Drner (1974) o trabajos ms recientes como La Realidad Inventada, de Paul Watzlawick (1993). Paradigma hologrfico Que el Universo es un todo indivisible, es algo que lo vienen sealando desde finales del siglo XIX investigadores de la talla y genialidad de Ernst Mach, Eddington, Einstein... Ernst Mach afirmaba que la resistencia que ofrecen todos los cuerpos u objetos materiales del Universo a la aceleracin, es consecuencia directa de su interrelacin y no de sus cualidades intrnsecas, a lo cual Einstein agreg que las propiedades de los cuerpos slo pueden ser entendidas en trminos de las interrelaciones de todos los objetos existentes. La nueva nocin de Universo cuntico/relativista y hologrfica, nos habla entre otras cosas de una nueva nocin de orden, ms compatible con la idea del Universo como una totalidad no fragmentada: Se trata del orden implicado o plegado, ni el tiempo ni el espacio son ya los factores dominantes para determinar las relaciones de dependencia o independencia de los diferentes elementos (Bohm, 1992, p. 17). Acorde con la concepcin de David Bohm (1992) el Universo es semejante a un gigantesco holograma. Bajo el mundo aparente de los objetos, en apariencia separados y discretos en el espacio y el tiempo, todos ellos estn unificados

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como una totalidad indivisa de manera implcita o subyacente, en la cual la globalidad de sus componentes fluye como un todo (holomovimiento) y de manera semejante a las perlas de Shiva, cada uno de ellos posee inscrita la totalidad, es decir, cada uno contiene la informacin del resto de cada uno de sus integrantes, lo que significara que, por una parte, no slo nuestro cuerpo, sino adems nuestro cerebro, nuestra conciencia, nuestra mente y nuestra conducta, fluyen con todo el Universo como parte integral de ste y, por otra, que en cada uno de nuestros elementos est inscrita la totalidad del Universo. Segn Bohm (1992) el principio de el todo est inscrito en la parte se verifica de manera sorprendente en el holograma cuyo significado literal es mensaje total. La holografa es un mtodo de fotografa sin lente, en la cual el campo de honda de luz esparcido por un objeto se recoge en una placa como patrn de interferencia. Cuando el registro fotogrfico -el holograma- se coloca en un haz de luz coherente como el lser, se regenera el patrn de onda original. Aparece, entonces, una imagen tridimensional (Wilber, 1991, p. 14). La holografa es una tcnica fotogrfica realmente impresionante, por una parte, no hay ninguna lente de enfoque, de manera que al mirar la placa, slo percibimos un patrn absurdo de remolinos; y, por otra, cualquier pedazo derivado de una placa hologrfica que sea iluminado apropiadamente, reproduce la imagen global inscrita originalmente en ella, de manera tridimensional y sin necesidad de pantalla alguna, pues el vaco hace de sus veces. Para Bohm (1992) la unidad del Universo manifiesto, del mundo que percibimos, est inscrita en un orden implicado en el cual todo est plegado dentro del todo, siendo algunas de sus formas de manifestarse, las ondas sonoras, la luz, los campos electromagnticos y los haces de electrones. El comportamiento de todas esas formas de movimiento en su conjunto, constituye el orden implicado en la naturaleza y acarrea un holomovimiento que en s conforma una totalidad indivisible, la cual, al proyectarse o manifestarse, da lugar al mundo fsico tal como lo conocemos, es decir, al mundo desplegado. El Universo es, entonces, una unidad, un campo continuo de densidad variable (Grof, 1994, p. 20). Junto a lo anterior, las investigaciones que se han venido realizando desde el siglo pasado nos sealan que la materia y la energa son intercambiables y que, de hecho, ambas son informacin. Que todos los elementos del Universo son al mismo tiempo onda y partcula. Que la causalidad debe ser entendida en forma sistmica y de probabilidades, y no como relaciones lineales absolutas. Que no hay unidad bsica de la materia, es decir, que no existen tomos, ladrillos slidos, autnomos, independientes de construccin, entre los cuales existe un vaco y que al agruparse conforma los objetos slidos y objetivos que percibimos. Y que no existe una esencia, una sustancia que sirva de base o de soporte de las propiedades de las cosas del mundo. En lo ntimo de la materia,

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las cosas no son. La materia, como la conocemos, no existe, sino que tiende a existir, de manera que nuestro Universo de la vida cotidiana, percibido y entendido como algo compuesto por objetos slidos y discretos, es en realidad una compleja red de eventos y relaciones (Grof, 1994, p. 20). Como subray A. Whitehead, el Universo no es una coleccin de cosas, sino un conjunto de eventos o de procesos integrantes (En: Popper y Eccles, 1982). As mismo, el Tiempo ya ha dejado de ser considerado de forma simple, absoluta y lineal. En la actualidad se le concibe como algo complejo, relativo, y que incluso puede ir hacia atrs (Coveney y Highfield, 1990; Fraser, 1991). Con respecto al espacio, se le vincula estrechamente al tiempo, se le concibe de forma compleja y relativa, y se habla de la existencia de otros mundos paralelos y de otras realidades (Davies, 1986, 1989). El Universo actual no se parece tanto a un conglomerado de objetos newtonianos como a un sistema extraordinariamente complejo de fenmenos vibratorios que presenta propiedades y posibilidades inimaginables para la ciencia newtoniana, destacando entre todas ellas, la holografa (Grof, 1994, p. 21) Lo anterior nos permite llegar a algunas conclusiones temporales importantes, a manera de hiptesis. No existe una unidad bsica de la materia como los tomos o una sustancia que sirva de base o soporte a las propiedades de los objetos materiales. El Universo es una unidad indivisible semejante a un gigantesco holograma. Todo lo que conforma el Universo est unificado por una compleja red de relaciones, como una totalidad indivisible que fluye en un movimiento perpetuo global (holomovimiento) de evolucin y transformacin. Nada est en reposo. En el mundo subyacente a los objetos materiales, stos son en realidad una compleja red de eventos y relaciones temporales que dan a stas una cierta estabilidad. Podemos pensar en la existencia, tanto de tendencias de relaciones perfectamente ubicables en el tiempo y en el espacio tan densas como un trozo de hierro, como en tendencias de relaciones no ubicables en el tiempo y en el espacio, tan sutiles como los pensamientos y los sueos. Desde la perspectiva holstica, conciencia y conducta no son dos entes o cosas diferentes, sino una unidad inseparable. De hecho, la conciencia implica y es actividad, de modo que no puede dejar de comportarse, y la conducta, segn entendemos, no ocurre sino como manifestacin o actividad de algo. Nunca hablamos de la conducta como una actividad o movimiento independiente, siempre la vinculamos a algo.

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El Universo es una Gran Conciencia unitaria y compleja que implica diversidad de formas y manifestaciones, es decir, de campos de frecuencia interdependientes. Somos partcipes, formamos parte integral del Universo, y somos/siendo en l y con l, como un todo orgnico en su perpetuo devenir (holomovimiento). Nuestro cuerpo, como parte integral de la totalidad orgnica del Universo, es conciencia y es conciente, es movimiento, es conducta, relaciones, vnculos, partculas, ondas...; de modo que no slo sabemos del Universo y tenemos conciencia de l slo gracias al cerebro. Como parte integral del Universo, nosotros tambin poseemos inscrita la totalidad de su informacin, lo cual nos proporciona pautas para explicar fenmenos como la vida despus de la vida y el inconsciente colectivo. La idea de que el cerebro es una suerte de controlador de todo el cuerpo, es absurda, pues supone que ste debe controlar todas y cada una de las clulas del organismo, y ello implicara, en trminos de relaciones locales, que deberamos poseer mayor nmero de conexiones nerviosas de las que poseemos. La idea de que el cerebro controla, sin que tengamos conciencia de ello, todas las clulas del cuerpo a travs de programas y reacciones electroqumicas, implica que los programas actan como una suerte de entes concientes. En el mundo del orden desplegado de la inmensa cantidad de campos de frecuencia que existen, nuestros cinco sentidos slo son capaces de captar un espectro limitado de ellos. Lo que llamamos mente, no es sino una manifestacin entre todos los posibles estados de conciencia que podemos vivenciar. La relacin de nuestro estado habitual de conciencia con la actividad funcional del cerebro, ha permitido construir el lenguaje y la cultura y, por ende, la imagen de nuestro Yo. El cerebro es un selector y traductor a palabras e imgenes de los campos de frecuencia captados por nuestros cinco sentidos. De no funcionar el cerebro como traductor, es muy probable que nuestro mundo sin palabras fuera un mundo de campos de frecuencia.

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El Hombre, al ser una unidad con el Universo, es tambin Conciencia, y puede ser partcipe de todas sus manifestaciones, es decir, tanto de aquellas en las que estn involucrados el tiempo y el espacio, como de aquellas en las que no lo estn. Al ser nosotros los Seres Humanos uno con el Universo, el Tao, el Uno, Dios o como queramos llamar a esta Unidad, somos el Universo, el Tao, el Uno, Dios y esta Unidad es nosotros. Tienen entonces sentido las palabras de San Pablo: Vosotros sois como dioses. El que seamos como Dios o como queramos llamar a la Unidad no significa que seamos Dios mismo (pecado de ubris o soberbia) sino que como una clula de nuestro cuerpo, ella es el cuerpo y al mismo tiempo el cuerpo es ella. Lo antes dicho significa que si queremos entender y conocer la conciencia, la mente y la conducta, no podemos seguir vindolas como objetos independientes cuyas naturalezas pertenecen a realidades o dimensiones distintas a la esencia global del Universo, sino que debemos entenderlas como una unidad. La conciencia Nuestra conciencia normal de vigilia, la denominada conciencia racional, no es ms que un tipo especial de conciencia separada de otras formas de conciencia completamente diferentes por la ms delgada de las pelculas... Ninguna descripcin del Universo en su totalidad, que deje a esas otras formas de conciencia en el olvido, podr ser definitiva. (William James, en Grof, 1994, p. 27). Qu es la conciencia? Al estudiar el tema de la conciencia nos encontramos con numerosos problemas entre los cuales destacan la dificultad para definirla, la falta de acuerdo sobre cmo abordarla y las confusiones intelectuales que se han creado entre los conceptos de conducta, mente, pensamiento y conciencia. El conocimiento psicolgico que poseemos actualmente sobre la conciencia an es incipiente. La mayor parte de lo que conocemos en Occidente sobre la conciencia, se circunscribe al estado ordinario de conciencia y a los contenidos del inconsciente psicoanaltico, lo cual se debe en buena medida a las limitaciones que imponen los principios cognitivos subyacentes de la ciencia moderna en lo que respecta a cmo considerarla, qu aspectos tomar en cuenta, cmo conocerla, as como a los prejuicios que han creado sus seguidores en torno a ella. Ms an, muchos de los psiclogos modernos han exaltado y considerado que el nico estado de conciencia normal y til, es el ordinario o consensual. Los dems estados de conciencia, generalmente son vistos como carentes de valor, peligrosos o patolgicos.

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En espaol, la palabra conciencia deriva del latn conscien; cum (con) y scire (saber, conocimiento) con conocimiento. Usualmente es entendida como darse cuenta, caer en cuenta de s mismo, tener conocimiento de s mismo, recordarse a s mismo, saber de s mismo, vivenciarse, experimentarse. Contemplacin activa de s mismo y del mundo. Charles Tart (1990), define la conciencia como nuestra capacidad bsica de tener experiencias, de saber qu es lo que somos, de comprender las cosas, que jams ha sido satisfactoriamente explicada en otros trminos (p. 31). La clave de su significado: es hacer presente sabiendo, con conocimiento. La conciencia siempre supone un proceso activo circular de relaciones. Hay un mirar hacia y un mirarse. Se es y se est conciente al mismo tiempo. Implica siempre un notar, advertir, reparar, apreciar, observar y contemplar activos en funcin de lo cual aceptamos y actuamos en consecuencia. Ser/Estar conciente implica una relacin, un vnculo o un lazo sin lmites entre el individuo y s mismo, o entre l y aquello de lo cual se es/se est conciente. En ingls, la palabra conciencia: consciousness; se vincula con tener conocimiento, ser mentalmente perceptivo o alerta, vigilante, capaz de pensar, sensible, despierto, estado conciente. En italiano, la palabra equivalente en espaol a conciencia, coscienza, es asociada a cognicin adquirida; quien es conciente, sabe, est informado, est al corriente (Bacci, 1991). Yo dira que las concepciones anteriores sobre la conciencia, ligadas a los procesos cognitivos, corresponden perfectamente a lo que los investigadores entienden usualmente por mente, pues se concentran y se limitan al conocimiento derivado de los sentidos y su elaboracin en estado de vigilia. En este sentido, la mente puede equiparse al pensamiento, y es una suerte de montaje o elaboracin sobre un estado particular de conciencia, el consensual habitual o de vigilia, el cual sirve, como sustrato a la cultura, al lenguaje y a las diferentes formas de pensar. La conciencia, tal como la consideramos ordinariamente en occidente, no es conciencia pura (es un simple estar despierto, un darse cuenta, sin aceptar y proceder en consecuencia) sino una conciencia encarnada en la estructura psicolgica de la mente o del cerebro. La experiencia ordinaria no es conciencia pura ni es pura estructura psicolgica, sino experiencia de la conciencia pura insertada y modificada por la estructura de la mente/cerebro y de la estructura de la mente cerebro insertada y modificada por la conciencia pura. Estos dos componentes, conciencia pura y estructura psicolgica, constituyen una gestalt, un sistema general interactuante, que constituye la conciencia (Tart, 1977, p. 267). Adems del estado ordinario de conciencia, existen muchas otras formas y estados de conciencia, slo que en el mundo occidental, durante los ltimos dos siglos, hemos hiperdesarrollado y nos hemos familiarizado con ste. Destaco entre comillas el estar familiarizados, porque acostumbrados al estado ordinario de conciencia, sobre todo en su manifestacin como concentracin de

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la atencin sobre algo o sobre nosotros mismos, creemos que en verdad s lo conocemos, aun cuando no es as. Usualmente, las personas y los investigadores confunden el tono cortical de vigilia con el estar concientes, es decir, con el estar despiertos. Sin embargo, ello no es indicativo de que necesariamente nos demos cuenta de lo que estamos haciendo, de lo que sucede afuera de nosotros o de que caigamos en cuenta de nosotros mismos. Por otra parte, podemos estar durmiendo y, a pesar de ello, tener consciencia de que estamos durmiendo, de que estamos soando y de que los eventos que tienen lugar durante nuestro sueo ocurren con nosotros y a nosotros, y no a un extrao, como lo que nos sucede con la vivencia que tenemos durante la proyeccin de una pelcula. Por lo que sabemos, nuestro estado habitual de conciencia es un estado particular sobre el cual hemos hecho una serie de elaboraciones muy complejas e impregnadas de la cultura. Elaboraciones que son intensamente dependientes de la actividad funcional del cerebro, en particular, de la actividad funcional de la corteza del hemisferio cerebral izquierdo, la cual traduce a palabras e ideas toda la informacin que recibimos a travs de nuestros sentidos. Frecuentemente se cree que cuando estamos traduciendo nuestras experiencias a palabras, es porque estamos y somos realmente conscientes, cuando en realidad, al hacerlo, lo que estamos haciendo es recordando la experiencia a travs de las palabras e ideas y, por ende, seleccionando aspectos de la experiencia e imponindole matices. El resto del tiempo, es decir, cuando no centramos nuestra atencin en algo, se cree que estamos ausentes, navegando perdidos quin sabe dnde! mientras que nuestro cuerpo, cual autmata, sigue actuando bajo la influencia de la programacin de condicionamientos, hbitos y patrones de conducta, o de la influencia de las fuerzas irracionales del inconsciente, lo cual abre muchos interrogantes que no pueden ser respondidas en base a los lineamientos de la ciencia moderna. Yo pienso que ver las cosas as es fragmentar la realidad, colocar al inconsciente en un papel poco afortunado y confundir las cosas. Desde sta ptica, en realidad, lo que se est haciendo es privilegiar la razn y confundir al pensamiento con la conciencia. Freud confunda la conciencia con la razn, y deca que ella nace del inconsciente como consecuencia del choque de las fuerzas instintivas con la realidad objetiva, fuerzas que nos impelen a actuar de forma impulsiva apenas logran rebasar las barreras de la represin o del control conciente. Para Freud, el inconsciente no slo era algo temible, sino adems, un depsito de contenidos que por su naturaleza poco aceptable eran reprimidos, y que al ser hechos concientes, verbalizados, analizados y aceptados, allanaban el camino hacia la sanacin o salud mental. Pero no podemos exigir a Freud que pensara de otra manera. Freud, como la mayora de los investigadores de su poca, se abocaba a seguir los principios de la ciencia newtoniana, la cual prometa la posibilidad de hallar la Verdad, siempre y cuando se asumieran sus principios cognitivos subyacentes. Para l, ver las cosas desde la perspectiva newtoniana, tena sentido, y no poda ms que pensar que el Universo no es sino una mera mquina estpida, irracional, compuesta de materia muerta, de la cual haba surgido la vida, y que en forma

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extraordinaria, debido a la seleccin natural, haba evolucionado lenta y progresivamente hacia el Hombre. Un Hombre con un cuerpo biolgico, cuyo cerebro le permita la capacidad de darse cuenta, de tener conciencia, pensar y desarrollar un lenguaje. Contrariamente a las aseveraciones del pensamiento de la ciencia moderna, las investigaciones llevadas a cabo durante este siglo nos han revelado un Universo totalmente diferente, y sus hallazgos nos inclinan a pensar muy seriamente en el Universo como una gran Conciencia indivisible, en la cual todo forma parte de todo, y en la cual todo est relacionado con todo. Lo anterior nos estara sealando, no slo que no somos los nicos concientes en el Universo, sino que somos/siendo parte integral de esa gran Conciencia que se halla en perpetuo movimiento. La consciencia humana parece ser el reflejo, la expresin de una inteligencia csmica que integra la totalidad del Universo y la existencia entera. Somos campos de conciencia ilimitados que trascendemos el tiempo, la materia y la causalidad (Grof, 1994, p. 35). En este sentido, la conciencia es la dimensin central de todo el Universo, la cual, en y desde su complejidad, se manifiesta de muchas maneras y en diversos estados de los cuales nosotros podemos participar. Slo que nosotros, en Occidente hemos sobrevalorado la conciencia ordinaria, evitando en lo posible otros estados de conciencia, incluso la ensoacin y la fantasa, por considerarlas irracionales y patolgicas. Lo sano es funcionar segn los dictados del principio de la realidad o dentro de los parmetros de la conciencia consensual. Lo dicho anteriormente me lleva a considerar que en el momento en que nosotros dejamos de prestar atencin a algo, cuando estamos ausentes como se suele decir en la jerga popular, no es que quedamos en blanco o nos fuimos a off, o quedamos a la deriva en alguna suerte de limbo, sino que hemos pasado de un estado de conciencia a otro que no incluye el lenguaje ni la identificacin con los sentidos y el ego. Todo el tiempo participamos de alguna forma y estado de conciencia distinta a la habitual, de manera que el inconsciente no es tal como lo entenda Freud, sino que aquello que l llama inconsciente, es en realidad el Conciente universal, al cual todos podemos acceder cuando callamos y dejamos de identificarnos con nuestros sentidos y con nuestro ego o imagen de nosotros mismos; y lo que l entenda por conciente o estado ordinario de conciencia, no es ms que una cualidad particular de dicha Conciencia a la cual estamos habituados, y sobre cuya base hemos construido los procesos psquicos y el lenguaje a travs de las relaciones interpersonales y el apoyo de la cultura nacida de dichas relaciones. Lo que hasta recientemente la ciencia moderna nos haca entender por conciencia ordinaria o habitual, est ligada a nuestros procesos cognoscitivos ordinarios, y ellos, sin duda alguna, dependen estrechamente de la cultura y de la actividad funcional del cerebro. El cerebro, por lo que se viene descubriendo, funciona esencialmente como un traductor de la energa y la informacin que nuestros sentidos estn en capacidad de captar. Parece ser que el cerebro no crea o produce la conciencia, sino que la conciencia produce la apariencia del

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cerebro. Keyth Floyd, pensando en la relacin entre la holografa y la conciencia, deca que: En contra de lo que todo el mundo sabe que es as, quiz no sea el cerebro el que produce la conciencia, sino ms bien la conciencia la que crea la apariencia del cerebro, la materia, el espacio, el tiempo y todo lo que nos gusta interpretar como universo fsico (cit. por Ferguson, 1991, p. 38). La idea de que el cerebro es una suerte de traductor de la energa y la informacin que ste recibe de los sentidos, ha sido trabajada por cientficos como Karl Pribram. Segn Pribram, nuestros cerebros construyen de forma matemtica la realidad concreta al interpretar frecuencias de otra dimensin, una esfera de la realidad primaria significativa, pautada, que trasciende el espacio y el tiempo. El cerebro es un holograma que interpreta un universo hologrfico (Wilber, 1991, p. 13). Al parecer, cuando vemos, omos, gustamos, olemos, sentimos, el cerebro ejecuta clculos complejos con las frecuencias de los datos que recibe, procesos que apenas tienen relacin de sentido comn con el mundo real, tal como lo percibimos (Ferguson, 1991, p. 32). Estados de consciencia Aparte de la firme posibilidad de que el cerebro no sea sino un traductor de la energa y la informacin captada por los sentidos, tenemos el hecho de que la corteza del hemisferio cerebral izquierdo funciona como un filtro que selecciona aspectos de la realidad y los interpreta de una cierta manera, creando sus propias realidades como las del ego y la personalidad. Basta creer en algo, darle al cerebro la instruccin de que algo es as, sea cierto o falso, para que nuestra creencia se convierta en instrucciones o reglas que nos inclinen a actuar como si la realidad fuera de la forma que creemos. Pero cuando acallamos el dilogo interno, nuestro pensamiento en palabras, y hacemos silencio en nuestro interior, entonces comienza a diluirse el estado ordinario de conciencia, y con l el tiempo, el espacio, la realidad ordinaria y la personalidad; accedemos a una conciencia de ser y experimentar muy diferente a la que estamos habituados. En realidad, cuando mantenemos el silencio interior de manera prolongada, la conciencia, el conocimiento, la vivencia y nosotros, llegamos a ser una unidad. Slo hay que dejar de intentar controlar, de perseguir alguna meta, dejar de identificarse con el pensamiento y dejar de aferrarse a las palabras: vaciarse. Al hacer esto, uno comienza a caer en cuenta de que uno puede pensar sin palabras, y que la razn y el lenguaje no son necesarios para ser y estar concientes. Ms an, uno cae en cuenta de no ser el pensamiento y que la conciencia comienza a expandirse ms all del cerebro, esto es, de que uno es todo el cuerpo, es conciencia, y que al superar las barreras de la identificacin con el ego y romper las fronteras intelectuales de la piel, se es unidad y conciencia al mismo tiempo con todo lo que le rodea a uno.

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Los estados de conciencia diferentes al ordinario, al contrario de lo que han difundido los psiclogos objetivistas, no slo son normales, sino incluso ms sanos y ptimos. En Occidente, las investigaciones sobre los estados de trance hipntico y las tcnicas teraputicas derivadas de ellas constituyen una prueba fehaciente de ello. Milton Erickson demostr no slo la existencia de una amplia diversidad de estados de consciencia o de trance hipntico, sino que adems demostr que nosotros experimentamos constantemente a lo largo del da diferentes estados de conciencia muy diferentes al ordinario. Ms an, demostr que al acallar nuestro pensamiento ordinario somos capaces de utilizar una gran cantidad de recursos internos que permanecen inaccesibles mientras mantenemos el dilogo interno debido a las limitaciones aprendidas, nuestras creencias, manera de pensar y marcos de referencia (Erickson y Rossi, 1979). Como deca Sri Aurobindo si el poder de pensar es un don maravilloso, mucho mayor es el poder de no pensar (Satprem, 1984, p. 45). La Psicologa oriental ha venido sosteniendo por siglos que el estado ordinario de conciencia no slo no es ptimo, sino nebuloso e ilusorio. Esta ltima idea coincide con las investigaciones realizadas en el mbito de la lingstica, la pragmtica de la comunicacin humana, la Psicologa humanista, la Psicologa transpersonal y la Antropologa: somos prisioneros de nuestra propia mente, total e inconscientemente atrapados por un continuo y fantstico dilogo interior que crea una deformacin ilusoria capaz de consumir totalmente toda percepcin o realidad (maya o samsara) (Walhs, Elgin, Vaughan y Wilber, 1989, p. 51). La Psicologa oriental ha desarrollado muchos y detallados mtodos para lograr alcanzar estados de conciencia diferentes al ordinario, y sin bien pueden diferir los unos de los otros, todos se proponen alcanzar el mismo objetivo, esto es, el de alcanzar la iluminacin, salvacin o liberacin. Consideran, adems, que en los estados intermedios entre la conciencia habitual y la conciencia superior, existe una amplia variedad de vivencias que deben ser consideradas como epifenmenos a los cuales hay que aproximarse con desapego. Respecto a los estados intermedios de conciencia, los psiclogos occidentales han logrado establecer que ciertas funciones y capacidades se limitan solamente a ciertos estados de conciencia de all que es posible aprender algo en un cierto estado de conciencia, y al volver al estado usual de vigilia, no recordar qu se ha aprendido y, a pesar de ello, ser capaz de poner en prctica lo aprendido, fenmeno muy comn en hipnoterapia. En Occidente tambin han existido mtodos para alcanzar estados de conciencia superiores al habitual. Sin ir muy lejos, las obras de San Juan de la Cruz y de Santa Teresa de Jess describieron en forma detallada la manera y el camino para llegar a la salvacin iluminacin, exaltando, entre otros aspectos, el valor de la oracin como un medio de acceso a otros estados de conciencia diferentes al ordinario. Tanto en el judasmo como en el cristianismo mstico podemos hallar muchos mtodos para alcanzar la iluminacin, los cuales son concebidos como formas meditacin, que no deben ser confundidas con la reflexin intelectual. Ms an, hasta hace unas pocas dcadas, la Iglesia catlica haca participe a sus feligreses

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de estados de conciencia msticos mediante el rito devoto de la misa en latn y los cnticos gregorianos, lo cual contribua a crear una atmsfera de elevacin espiritual, de comunin y xtasis inefable, que permita a los adeptos ir ms all del Dios personal antropomorfisado. El entrenamiento para alcanzar estados de conciencia distintos al ordinario y saber cmo interpretarlos es realmente necesario, pues de otra manera podra convertirse en una aventura de supersticiones decepcionantes, y no en crecimiento personal y espiritual. Muchas de las experiencias vividas en estados diferentes al habitual, estn cargadas de simbolismo, son inefables, van ms all de la razn y de la lgica y, a veces, contienen intuiciones sobre la esencia profunda de las cosas sobre sucesos que ocurrirn en el futuro. Estas experiencias son difciles de poner en palabras, sobre todo, debido a las limitaciones del lenguaje, a la influencia de nuestros aprendizajes previos y de nuestras necesidades. En la Filosofa perenne encontramos que las experiencias de iluminacin contienen cantidad de elementos comunes, como la sensacin de xtasis, de gozo, de liberacin, de una luz indescriptible, pero cuando, por ejemplo, los cristianos de Occidente se refieren a algunos aspectos particulares de las vivencias, difieren en su manera de expresarlos. Para un cristiano del norte de Europa, el Cristo es blanco y de pelo rojo, mientras que para uno de Medio Oriente, el Cristo es moreno y de pelo negro, como puede apreciarse en las iconografas.

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CAPTULO SPTIMO LA NATURALEZA DEL HOMBRE

Sois como dioses San Pablo Desde la Antigedad nos hemos venido definiendo de muchas maneras y, la verdad sea dicha, muchas de las ideas expresadas son ciertas dada nuestra complejidad. Somos al mismo tiempo seres biolgicos, sociales, psicolgicos; se renen en nosotros infinitas posibilidades de ser; nos transformamos constantemente, de modo que somos/siendo. Somos hijos de Dios. Somos como dioses Algunas de las ideas desarrolladas sobre quines somos? se pierden en parcialidades como la de que somos mquinas biolgicas; otras se refieren a nuestra personalidad o imagen personal; otras se quedan en definirnos por nuestras virtudes y defectos, o estn basadas en el moralismo como la de somos buenos o malos por naturaleza; y otras son muy amplias como la de somos como dioses o hijos de Dios, las cuales apenas alcanzamos a comprender o apenas las aceptamos por la reduccin del mundo a una visin material mecnica generada a partir de la interpretacin hecha de los principios epistemolgicos desarrollados por Descartes y Newton para conocer el mundo fsico. La visin que tenan Descartes y Newton del Universo y del Hombre era muy distinta a la que se nos ha hecho creer, era una visin profundamente espiritual, pero, entre otras razones, para quitar el peso desptico de la Iglesia Catlica Apostlica y Romana sobre la sociedad, la visin del Ser Humano qued reducida a una materia despojada de su carcter sagrado, una materia que en el tiempo slo tena el valor de su fuerza de trabajo y posteriormente el de mercanca, y que en trminos de poder deba ser considerada desde el ngulo capitalista como una mquina egosta o como una masa indiferenciada y uniforme desde el punto de vista comunista y socialista. Segn todos esos ismos somos mera materia cuyo principal objetivo en la vida es trabajar para producir, con lo cual a partir de ilusiones como la libertad, la igualdad, la democracia, la felicidad, se superpuso y privilegi lo econmico y lo poltico sobre lo humano. Adems, segn estas ideologas esto es as porque esa es nuestra gentica, una gentica que dice que somos incapaces de crear, de saber autogobernarnos, de construir nuestro futuro. Si analizamos la visin del Ser Humano desde el ngulo del paradigma cartesiano-newtoniano tendramos que este vive en un mundo objetivo que es independiente de l. Nuestro cuerpo sera una masa o mquina integrada por piezas independientes, separadas entre s por el tiempo y el espacio. Nuestra mente y nuestro cuerpo tambin se hallaran separados y que ninguno influye sobre el otro. Desde la perspectiva cartesiana-newtoniana de la ciencia lo primario sera el cuerpo, mientras nuestra consciencia, emociones, sentimientos, imaginacin

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seran algo secundario. No existe tal cosa como los estados de consciencia o la intuicin. Nuestro cerebro es simplemente una computadora, una mquina que contiene una red de cables muy extenso y complejo, la cual debido a sus reacciones bioqumicas nos permite pensar y estar despiertos. La visin de la ciencia moderna de los seres humanos en sociedad es algo como la de un agregado de identidades independientes y autosuficientes organizadas alrededor de grupos, cuyas relaciones son objetivas, locales y momentneas. Somos considerados como entidades aisladas que formamos agregados o masas que tenemos la funcin de mantener la supervivencia de la sociedad a travs del trabajo especializado. De all que los conocimientos que debemos tener no necesitan ser mayores que el de aquel necesario para laborar y producir. Las relaciones de poder piramidal y de dominacin son consideradas como algo natural, pues al igual que ocurre en la naturaleza, slo los ms fuertes e inteligentes son los nicos capaces de mantener viva la sociedad. No hace falta que indaguemos ms all de la informacin que nos proporcionan los sentidos, pues supuestamente nuestra percepcin es automtica y nos brinda una informacin fiel y vers. En este sentido, no hace falta pensar, reflexionar. El sacrificio y el sufrimiento son necesarios para la posibilidad de que nuestra especie sobreviva. Y en este mundo las enfermedades psicolgicas y fsicas son inevitables, estas son algo que le pasa a la gente porque o llegaron a este mundo como una mquina con piezas defectuosas o porque eventualmente estas se daan. Las enfermedades y el envejecimiento son inevitables. Producto del desgaste o de la insuficiencia de alguna sustancia. Las conductas perturbadoras y los pensamientos que no van de acuerdo con las apariencias sociales son producto de errores en la programacin del cerebro. La terapia o sanasin consiste en regular el metabolismo, curar algn rgano, amputar o reprogramar al individuo. En contraste a la visin mecanicista del paradigma cartesiano-newtoniano, la perspectiva del paradigma cuntico/relativista considera que el Universo es una totalidad indivisible en la que todo est ntimamente vinculado de manera inmediata y no local. En este sentido, bien sea que a esa Totalidad la llamemos Dios, Atman, Universo, el Uno, Inteligencia o cualquier otra palabra para nombrarla, somos hijos de y en Dios, de y en el Atman, de y en el Universo No estamos, pues, separados de Dios. No nos hizo independientes, separados de l. Somos su misma esencia, moramos en su esencia, evolucionamos en su esencia, por lo que, en este sentido, como deca San Pablo, somos como dioses. A lo anterior hay que sealar que todo elemento que integra el Universo, cualquiera sea su naturaleza, contiene como un holograma al resto del Universo, esto significa que el Ser Humano contiene en s mismo todo el Universo y comparte su naturaleza y caractersticas. Como todo en el Universo los Seres Humanos somos al mismo tiempo onda y partcula, materia y energa, y como todo elemento del Universo vibramos y

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formamos campos magnticos. Somos una manifestacin materia/energa que posee una cierta densidad temporal, una cierta forma de organizacin compleja. De all que, como mencion en un captulo anterior podemos imaginar que nuestro cuerpo fsico es el aspecto ms denso de nuestro ser, y que nuestros pensamientos y estados de consciencia se corresponden a nuestro aspecto ms sutil y, por ende, que ambas manifestaciones no son diferentes o antagnicas, sino la manifestacin simultnea y complementaria de una misma cosa en diversos grados. Siendo as, es posible superar la dicotoma alma-cuerpo, o si se prefiere, mente-cuerpo, pues materia y energa, partcula y onda, son dos manifestaciones de lo mismo. Nuestra consciencia y nuestro pensamiento son una energa caracterizada por vibraciones sutiles capaces de influir sobre nuestro cuerpo, sobre el micromundo y sobre el macromundo. A tal extremo es esto cierto que modelamos la forma de nuestro cuerpo con el tipo de imagen que hacemos de nosotros mismos, que creamos nuestras propias enfermedades o que generamos estrategias para mantenernos sanos. En nuestra mente y en nuestro cuerpo estn todos los elementos necesarios para sanarnos en caso de enfermarnos o de mantenernos sanos. Cobran as sentido las palabras del Buda: Sois lo que pensais; o de Epitecto quien deca que: No son las cosas en s las que nos afectan, sino el modo que las pensamos y manejamos. Parafraseando a Deepak Chopra (1994), segn creamos la experiencia de nuestro mundo, segn percibimos lo que es nuestro cuerpo, as creamos nuestro cuerpo y, por ende, nuestra salud o enfermedad fsica o psicolgica. En el paradigma cuntico/relativista, mente y cuerpo no estn separados son una unidad, de modo que nuestros pensamientos afectan a nuestro cuerpo. Haga usted mismo la prueba, comprtese como si estuviera deprimido, acte como si fuera un deprimido y piense que nada en la vida vale la pena. No es cierto que al rato se siente realmente deprimido? Las investigaciones cientficas ms recientes han podido corroborar que segn sean las ideas que albergamos en nuestra mente, el hipotlamo comienza a segregar ciertas sustancias que van a todas las clulas del cuerpo y de este modo todo el organismo comienza a funcionar acorde con ese estado emocional. Una vez que ello ocurre, entonces, el organismo retroalimenta al cerebro y le enva informacin dicindole, por ejemplo: Estoy deprimido, no tengo nimo, no tengo voluntad, quisiera morirme; con lo cual el cerebro confirma la idea de estar deprimido y, a travs del hipotlamo sigue enviando informacin de depresin, integrando as un circuito depresivo, que slo puede ser detenido modificando nuestro pensamiento, o bien, introduciendo qumicos que enven informacin distinta, cambiando de este modo el estado anmico. Basta y sobra actuar como s, para que nos comportemos de esa manera y no slo eso, sino que tambin adoptemos el correspondiente estado anmico. Es as como nos comportamos como vctimas, como pobrecitos, dando lstima, como una persona exitosa, capaz creativa; como una persona atractiva o como una persona repulsiva

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Todos hemos vivido la experiencia de decir no soy bueno para tal asignatura y con slo esa idea, cuando leemos un libro que trata de esa asignatura, su contenido nos parece de difcil comprensin, nos cuesta trabajo concentrarnos, nos cansamos y fastidiamos rpido El resultado es que no vemos el grado de dificultad en su justa dimensin y nos aplazan, de modo que comprobamos que no somos buenos para esa asignatura. No olvidemos las referencias al efecto placebo, segn el cual se le da a un paciente una pastilla inocua y se le dice que con ella va a sanar y efectivamente le ocurre. Mientras ms cultivamos una idea y somos firmes creyentes de ella, ms nos sentimos, percibimos, pensamos y actuamos segn sus dictados. Tan fuerte es esta accin que ha habido personas convencidas de que a X edad morirn de un infarto que, efectivamente, lo logran. Conoc a una seora que se negaba a que su hija se casara con cierto joven y repeta que el da que ella se casara con l morira, y lo logr, mientras oficiaban la boda la seora muri de un infarto. Si pensamos en lo anterior, eso quiere decir que no estamos destinados, que nuestro presente y futuro no dependen de la suerte, sino de nuestra manera actual de pensar y de lo que sembramos: Sembrad vientos y recogeris tempestades. Si siembra negatividad y mediocridad su mundo ser oscuro y mediocre. Todo depende de usted. Acorde con los hallazgos obtenidos a partir de las investigaciones psicolgicas basadas en el paradigma cuntico/relativista nuestros sentidos no nos brindan una informacin automtica y directa de la realidad. Nuestra percepcin es aprendida. Pero no slo lo es nuestra manera de percibir, sino tambin lo son nuestros pensamientos, razonamientos, sentimientos, actuaciones, la personalidad que construimos, la manera de sentirnos, la sociedad en que vivimos En el mismo sentido, en el mbito de la psicologa social la visin cartesiananewtoniana de hombres islas, independientes los unos de los otros cambia por la de que no slo somos interdependientes, sino que estamos conectados a lo que Jung llam inconsciente colectivo o, en otras palabras, un estado de consciencia al cual todos nos hallamos unidos y que nos otro que nuestra conexin a la Inteligencia Universal, o inteligencia de Dios, o del Atmn, o del Buda, si as desea llamarla. Es nuestra conexin a la Sabidura y a la Memoria del Universo. Recuerde que en cada partcula/onda o materia/energa est contenida toda la informacin y la memoria de cuanto ha ocurrido y ocurre en el Universo. Ms an, al estar vinculadas entre s, no importa la distancia, todas las materia/energa del Universo, lo cual significa una interconexin entre todos nosotros. El canal que nos permite darnos cuenta de esa interconexin es el de las emociones. Si no nos hemos condicionado a no sentir y estamos atentos, podemos tomar consciencia de las emociones que despiertan en nosotros las personas que pasan a nuestro lado cuando caminamos por la calle As mismo, podemos sentir cierto grado de cercana o de distancia, de confianza o desconfianza que despiertan en nosotros los dems slo con acercarnos a ellas o darle la mano. Es frecuente que en las parejas muy cercanas le ocurra

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algo a uno de los dos y la otra sienta lo que le ocurre a la otra a pesar de la distancia que las pueda separar. En el paradigma cuntico/relativista la subjetividad, las emociones, la intuicin, la inteligencia pasan a un primer plano. De hecho, se plantea que antes de que desarrollramos la razn y el lenguaje estbamos sumergidos como uno solo en el Universo y que el medio de comunicarnos con l era a travs de las emociones. Y por qu no habra de ser as? Un feto, un neonato, se comunica con su madre a travs de las emociones. Es frecuente el fenmeno de la madre que se encuentra distante de su beb y sienta si este est bien, si hay algo que le molesta, si est enfermo, en peligro Hoy en da se habla incluso de una inteligencia emocional. Resulta interesante la relacin emocional de nuestros pensamientos y lo que atraemos a nuestras vidas. Es como si nuestros pensamientos y las emociones que los acompaan fueran como imanes. En el Universo no existen los no y cuando pensamos y enfocamos nuestra mente en algo que no queremos que nos pase, es eso precisamente lo que nos ocurre, pues activamos o atraemos lo que no deseamos. Es ms efectivo pensar en que quiero ser sano y enfocar mi mente en ello, que repetirme que no quiero enfermarme. Desde la perspectiva cuntico/relativista cada ser humano es nico, diverso, goza de una individualidad como las hojas de un mismo rbol, lo cual es muy distinto a pensar que podemos ser seres egostas y que cada uno se las arregle como pueda o pensar que todos somos iguales y, por ende, somos masa y actuamos segn un hombre promedio, falacia que es empleada para masificar la educacin, la salud; guiar nuestras conductas segn una sola ideologa o religin; vivir en la ignorancia o en el secreto, la exclusin, etc, por nuestro bien. En la naturaleza el comportamiento egosta, o bien, la redundancia de las acciones de la masificacin implican involucin, decadencia, entropa negativa o muerte, lo cual es contrario a la tendencia del Universo que es la de evolucionar hacia formas cada vez ms complejas. Como hijos del Universo, nuestra tendencia natural es evolucionar en todo sentido, ampliar nuestra consciencia, adquirir sabidura La sociedad que ve como algo negativo la individualidad y estimula y mantiene la ignorancia y la mediocridad precisamente estimula la enfermedad, el inconformismo, el vaco interior, la insatisfaccin. Estimula la exclusin y los conflictos sociales, crea los fantasmas del odio, del miedo y de los enemigos. Es como si introdujramos el cncer en las clulas del cuerpo social. La posibilidad de convivir y ser felices no radica en el tipo de quehacer que nos ocupa o nuestras posesiones, radica en el conocimiento y la consciencia de lo que somos, en comprendernos y para ello el medio ms eficaz parece ser el estar conscientes de nuestros sentimientos y emociones, el saber qu estamos haciendo con ellas. Como sociedad, segn las investigaciones de Alvin y Heidi Toffler (2006), la riqueza de esta no radica exclusivamente ni en los tesoros acumulados ni en la fuerza laboral de sus miembros, radica en su combinacin con la amplitud de la consciencia y los conocimientos de estos. La riqueza material sin educacin e

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ignorancia slo conduce al deterioro social y ello es algo que podemos observar en las personas que enfocan su mente en hacer dinero. Efectivamente, esas personas logran hacer dinero pero son infelices, mantienen malas relaciones, viven huraos, precisamente por su desconexin emocional con todo lo que les rodea y el rechazo que despiertan en los dems por todo ello. Acorde con lo que han venido interpretando los seguidores del paradigma cuntico/relativista las crisis representan oportunidad de cambio. Nuestras crisis no seran entonces un castigo de Dios, mala suerte o haber nacido con un karma terrible. En trminos de que somos seres en constante evolucin, las crisis representan haber superado una etapa, el superar el estancamiento o bien, que algo en nosotros no anda bien, de modo que debemos disponernos a abrirnos a la posibilidad de que algo nuevo ocurra en nosotros. Si no nos disponemos a cambiar, toda esa energa que empleamos en negar, culpar a los dems, quejarnos y que podamos haber utilizado para crear y hacer cambios en nuestra vida se vuelve contra nosotros, queda represada y se manifiesta como irritacin, disconfort, estrs, vaco interior, insatisfaccin, neurosis que ataca el cuerpo a manera de enfermedad. Cuando hablamos de las crisis sociales, por ejemplo, de la nuestra, en la que consideramos que hay una crisis de valores, de la verdad, de amor, poltica, econmica, religiosa, de seguridad social; hablamos de que intentamos mantener un cierto orden social enfermo, putrefacto como el agua estancada y que genera y mantiene la viveza criolla, la burocracia, la corrupcin, el estado visto como beneficencia pblica, la creencia de que nuestros lderes sociales son un Mesas y debemos esperar que l nos salve. Nuestras instituciones y gobernantes no hacen sino reproducir un esquema patriarcal o machista. A pesar de todas las posibilidades que tenemos de desarrollar nuestro propio sistema econmico y poltico intentamos hacer funcionar a como d lugar ismos como el capitalismo, el neoliberalismo, el comunismo o el socialismo que una y mil veces han demostrado ser un fracaso, fuente de pobreza material e intelectual, fuente de enfermedad mental, desesperanza, de sin sentido de la vida. Al enfrentar una crisis individual o social como la que venimos viviendo en Venezuela, la manera de enfrentarla no puede seguir siendo la culpa es de o aferrarnos a la ilusin de que todo tiempo pasado fue mejor. En su lugar debemos preguntarnos: Qu est tratando de surgir, de nacer, a travs de esta crisis social e individual que estamos viviendo todos?. Las crisis en s mismas no son causantes de sufrimiento, de dolor o enfermedad, todo ello aparece como algo secundario cuando nos alejamos de nosotros mismos, cuando no queremos darnos cuenta de nuestra participacin en el problema, cuando nos aferramos al pasado, vemos el presente y lo interpretamos en funcin de este y vivimos como eternas vctimas o pobrecitos. El hombre es un ser biolgico

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Si nos observamos, observamos a quienes nos rodean y nos comparamos con los dems seres vivos, fcilmente podemos apreciar dos cosas, la primera es que somos seres biolgicos y, la segunda, es que somos capaces de percatarnos de cuanto nos rodea y de nosotros mismos. Como ser biolgico, el Hombre puede ser considerado producto de la evolucin filogentica y ontogentica. Desde una perspectiva evolucionista amplia, y en trminos de que en el tiempo aparecieron especies cuya organizacin expresa una complejidad creciente con relacin a sus antecesoras, es factible pensar que el Hombre es producto de la evolucin filogentica. En ella, los bilogos ubican al Ser Humano como el ltimo eslabn de una larga sucesin y variaciones en el tiempo de las formas animales. El Hombre ha sido considerado producto de la evolucin ontogentica porque biolgicamente, a partir de una clula huevo, al igual que cualquier otro organismo, atraviesa un conjunto de estados sucesivos de crecimiento y diferenciacin que conllevan a la formacin de un individuo adulto completo que est organizado y funciona como una unidad; porque psicolgicamente se observa en sus procesos psquicos una complejidad creciente en el tiempo; y porque culturalmente se observa un creciente aumento de la complejidad de su sistema de conocimientos y relaciones a lo largo de las historias de los individuos de las distintas culturas. Hasta donde nos permiten estimar nuestros sentidos, en las formas animales menos complejas se puede apreciar un cierto darse cuenta, una cierta conciencia de lo que est afuera del individuo, as como formas incipientes de actividad psquica: irritabilidad, sensibilidad, memoria, reconocimiento, discriminacin y hbitos. Luego, segn se asciende en la escala filogentica y la organizacin de la materia viva es ms compleja, se puede observar en los individuos de las nuevas especies un incremento global en el nmero de sus clulas; el surgimiento de nuevas clases de clulas, algunas de las cuales se especializan en ciertos tipos de funciones; el surgimiento de nuevos agrupamientos de clulas, que reflejan nuevas formas de organizacin, de las cuales emergen nuevas propiedades o cualidades conductuales; nuevas disposiciones, conexiones, relaciones e interdependencias entre todas las agrupaciones de clulas; y la existencia de distintas jerarquas de organizacin. Entre las clases de clulas tambin se aprecia que unas se dedican en esencia a la vida de mantenimiento y reparacin del organismo, y que otras se dedican a la vida de relacin, esto es, a lo cognoscitivo, sin que ninguno de los dos grupos se dedique exclusivamente a un slo tipo de actividad y manteniendo una estrecha interrelacin. Se piensa que con la creciente complejidad de los organismos, as como del nmero de clulas que se fueron agrupando y organizando en ncleos nerviosos cada vez ms especializados en aspectos especficos de la conducta, independientes de la actividad vegetativa y de mantenimiento del organismo, la capacidad de la conciencia de dichos animales se vio incrementada; que al mismo tiempo fueron apareciendo nuevas actividades psquicas como la orientacin y el pensamiento; que todas ellas se fueron perfeccionando y refinando hasta llegar al Hombre, en el cual -hablo de un Hombre que ha

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desarrollado completamente sus potencialidades- se puede apreciar una mayor capacidad de conciencia externa y de autoconciencia, as como una capacidad para pensar y comunicarse, tanto con imgenes como con signos, smbolos y metforas (Del Grosso, 1988). El Hombre es un sistema En concordancia con lo anterior y desde un punto de vista holstico, el Hombre, como ser vivo, no es un conglomerado de clulas y rganos dispuestos de cualquier manera, sino que est organizado, es decir, que posee una estructura especfica, y sus elementos, estados, reacciones y eventos estn integrados, conectados y relacionados de formas especficas. Estas relaciones estables en el tiempo, vinculan, unen, renen, producen, mantienen, transforman (Morin, 1989). En la organizacin global del Hombre se aprecia la existencia de lo que podramos llamar diversos niveles de organizacin jerrquica de la materia, es decir, de niveles de organizacin que pertenecen a uno mayor, el cual, a su vez, es miembro de uno ms amplio. El Hombre es pues una jerarqua integrada de subtotalidades semiautnomas que estn constituidas por otras subtotalidades, las cuales, a su vez, estn formadas por otras subtotalidades de orden inferior, prosiguindose as el proceso de subdivisin e integracin hasta los ltimos lmites inferiores (Koestler, cit. por Guglieri, 1977, p. 31). El Hombre, al igual que todo ser viviente, no se mantiene hermtico, aislado del medio ambiente como si fuera un sistema cerrado, es decir, que no intercambia materia, energa e informacin con el ambiente. Por el contrario, es un sistema abierto que intercambia materia, energa e informacin con el medio ambiente. Intercambio, mediante el cual, el Hombre y el ambiente se afectan recprocamente. El Hombre es simultneamente una unidad y un polisistema complejo que forma parte de un sistema social en el mbito de un ecosistema, el cual, a su vez, forma parte del planeta, del sistema solar y del Universo, de la Totalidad, del Tao, de Dios... Por ende, como sistema abierto, es decir, como una de las tantas caras de un diamante, el Hombre slo puede ser definido en funcin de las relaciones de las cuales es parte integral. La definicin de sistema que utilizo aqu va ms all de la idea de una interrelacin de elementos que constituye una entidad o unidad global. Aqu tomar la definicin de Ferdinand de Saussure (1922) la cual considera que un sistema es una totalidad organizada, compuesta por elementos solidarios que slo pueden ser definidos en trminos de las relaciones entre ellos y en funcin de su disposicin en esta totalidad (En: Morin, 1989, p. 131). Como sistema global unitario, el Hombre no es slo un ser biopsicosocial, sino que adems representa un conjunto de elementos, estados, reacciones y eventos unidos mediante interrelaciones que transforman a todos estos componentes en

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un todo organizado en continua accin (se afectan, retroalimentan y regulan entre s) con el medio ambiente fsico y social. Ello asegura la solidaridad y solidez relativa de las uniones que se producen, y asegura al Ser Humano, como sistema, una cierta durabilidad, a pesar de las perturbaciones aleatorias que puedan surgir. La relacin existente entre los cambios del medio ambiente y el organismo del Hombre, representan para ste significaciones informacin: contenidos, conocimientos (Wiener, 1982) que influyen y orientan su actividad psquica y su comportamiento. Los biorreceptores captan la energa externa que acta sobre ellos y la transforman en impulsos bioelctricos y mensajes qumicos que envan al cerebro, lugar donde la informacin sufre innumerables transformaciones y es ordenada segn las pautas de pensamiento adquiridas. El cerebro, al recibir la informacin captada por los biorreceptores, genera toda una serie de actividades, que en conjunto reciben el nombre de procesos psquicos. Actividad psquica La psyche humana es un componente y aspecto ms en relacin con otros tantos componentes y elementos del Universo. Al igual que el Universo, la psyche es organizada y expresa un orden jerrquico de niveles de organizacin o de conjuntos dentro de conjuntos, que van desde los ms simples y rudimentarios a los ms complejos e inclusivos (Wilber, 1989, p. 14). Algunas teoras, entre ellas la de Luria, asumen que los procesos psquicos o aspectos especficos de la actividad psicolgica, surgen como sistemas funcionales basados en la diferenciacin, alto grado de especializacin, integracin, organizacin y funcionalidad del cerebro (Luria, 1979). Actividad psquica es un trmino descriptivo que se refiere al procesamiento de la informacin cognoscitiva por parte del sistema nervioso central durante el estado de vigilia. De manera general, est vinculada a nuestra forma habitual de conciencia ordinaria o consensual, a la cual se asocian los sentidos, el pensamiento, las emociones... Contribuye a nuestro habitual tener conciencia de nosotros mismos y de aquello que nos rodea, a elaborar informacin, almacenarla, tomar decisiones, programar, regular y verificar los resultados de nuestra actividad, lo cual implica, en trminos generales, que el Hombre, ni acta como una mquina ni es un ser que se halla a merced del ambiente. Conocemos indirectamente de la actividad psquica por nuestra experiencia privada (nos damos cuenta que estamos despiertos, pensamos, sentimos, recordamos) por las verbalizaciones que hacen las personas sobre su experiencia interna y por las manifestaciones que se externalizan de ella a travs de los msculos esquelticos. Es importante tener claro que la actividad psquica y las manifestaciones externas de sta son dos cosas distintas. Ambas estn relacionadas e, indiscutiblemente, pueden ser denominadas conductas, pero son esencialmente distintas.

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Podemos llamar sistema psquico al conjunto de los procesos psquicos individuales en relacin, su organizacin interna, sus funciones y sus contenidos, ya que el mismo posee todas las caractersticas y propiedades de un sistema. Cada proceso individual: memoria, percepcin, aprendizaje..., se vincula a los dems de una cierta manera, cumple funciones especializadas y maneja la informacin en interaccin con los dems procesos. Dicha informacin est organizada y estructurada de forma dinmica, cambia constantemente, lo cual origina nuevas formas de organizacin y estructuracin entre los contenidos y entre los procesos psquicos de forma global e individual. A su vez, todos estos procesos pueden proveer a la persona de nuevas formas de actividad conciente y de nuevos procesos cognoscitivos, tal como ocurre, por ejemplo, con el dominio de la complejidad del lenguaje. Si bien, la actividad psquica, en su conjunto, tiende a transformarse, tambin podemos hallar ciertas regularidades -y hasta rigideces- en sus procesos, pues dada su capacidad para automatizar sus acciones, las personas tienden a establecer hbitos, condicionamientos y patrones caractersticos en cuanto a su forma de percibir, aprender, memorizar, analizar, comparar, imaginar, tomar decisiones y resolver problemas. La actividad psquica es un sistema abierto que forma una unidad con los sistemas biolgico, social y fsico. Unidad en la cual todos los subsistemas estn articulados, se afectan e influencian recprocamente. Tanto la transformacin como la regularidad de los procesos psquicos, se basan en mecanismos de regulacin o retroalimentacin, pero no son causa de stos. Aun cuando los psiclogos suelen estudiar los procesos psquicos como entidades separadas como si fuesen unidades autnomas e independientes, y suelen hacerlo fuera de contexto, ninguno de ellos: la atencin, la percepcin, la memoria, el aprendizaje...; puede ser desligado de los dems, ya que todos, sin excepcin, estn ntimamente vinculados y relacionados. Es imposible, por ejemplo, entender la percepcin si la aislamos de procesos psquicos como la memoria y el aprendizaje, y si la desligamos de su relacin con los sistemas social, biolgico y ecolgico. El conjunto de la organizacin y estructura del cerebro por s misma no asegura que los Seres Humanos desarrollemos nuestra actividad psquica hasta los niveles que la conocemos. Un Ser Humano que crezca aislado de la sociedad, como ha sucedido con los llamados nios ferinos o criados por una loba, es incapaz de desarrollar el lenguaje o de construir herramientas e instrumentos complejos (Lane, 1984). Ha sido la relacin de los individuos particulares, integrados en sociedades, culturas y medios ambientes particulares a lo largo del tiempo, la que ha creado las condiciones y estimulado el desarrollo de formas ms complejas de la actividad psquica como el pensamiento abstracto y el uso de metforas. A su vez, las sociedades y sus culturas, slo han surgido entre los grupos de individuos que poseen cierta organizacin biolgica, la cual ha servido de substrato al surgimiento de propiedades y caractersticas de los procesos psquicos, que estimulados en interaccin con otros individuos y con el medio,

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facilitan el acceso, tanto a la organizacin social como al desarrollo de una cultura. Al observarnos a nosotros mismos podemos apreciar que adems de ser seres biopsicosociales dotados de una psyche y de una compleja actividad psquica, entre nuestras cualidades ms resaltantes descuella la de nuestra conciencia, es decir, nuestra capacidad de percatarnos de nosotros mismos, de nuestra actuacin y del mundo, lo que incrementa nuestra capacidad de aprender, imitar, ensear y construir smbolos y otras representaciones abstractas del ambiente (Lumsden y Wilson, 1981).

Lenguaje Podemos suponer que el Hombre, en el decurso de sus relaciones organismo/psyche/sociedad/cultura/ecosistema, ampli su capacidad de simbolizacin y de comunicarse con otros individuos y, por ende, de intercambiar informacin. La capacidad de simbolizacin o de elaborar un lenguaje, no slo le permiti intercambiar informacin sobre sus deseos, estados anmicos o la existencia de peligro, sino que adems le permiti ampliar sus capacidades intelectuales, as como modificarlas a fin de usar su intelecto con mayor eficiencia metacognicin y con ello, aumentar su capacidad de razonamiento, de tomar decisiones con mayor seguridad e influir sobre sus propios estados anmicos y su cuerpo. La capacidad de simbolizacin tambin ha permitido al Hombre transmitir sus experiencias en forma ms precisa, ensear a los ms jvenes, establecer reglas de interaccin social, comunicar acerca de tiempos y espacios distintos al presente, acumular informacin y modificar su ambiente fsico y social. Esto, a su vez, represent modificaciones en las conexiones interneuronales del cerebro y en la actividad psquica, as como un aumento de la capacidad para elaborar informacin, que, por su parte, incide sobre el comportamiento social, la cultura y el ecosistema. Como he dicho, la simple estimulacin del ambiente fsico no es suficiente para que el Hombre alcance el grado de desarrollo psquico que logra al estar inserto en una sociedad. Sin embargo, el hecho de pertenecer a una sociedad no garantiza que sus miembros desarrollen totalmente sus potencialidades y su conciencia, por el contrario, la sociedad puede ser empobrecedora, debido a sus propias contradicciones, sus tendencias disociadoras, sus creencias limitadoras, su manera de pensar, sus normas y valores, sus sistemas polticos, econmicos, educativos y religiosos dogmticos, y la misma distribucin del espacio de sus enormes ciudades impersonales en las cuales el trabajo abrumador, el constante hacer, el verse sometido a ruidos constantes, el estrs, el cuidar la importancia personal; suelen insensibilizar a las personas hacia s mismas, hacia los dems y hacia su ambiente. El nivel de desarrollo psicolgico que conocemos exige, adems de la capacidad biolgica que poseemos, la presencia de tres factores: el tener una

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conciencia, la presencia de relaciones interpersonales y la capacidad de comunicarnos a travs del lenguaje verbal y no verbal, a partir de lo cual se forma la cultura. Cultura La cultura segn Bux (1984): es el sistema de conocimiento a partir de cuyos significados el ser humano tamiza y selecciona su comprensin de la realidad en sentido amplio, as como interpreta y regula los hechos y los datos de comportamiento social (p. 33). En este sentido, la cultura es un mapa o gua que si se usa mecnicamente se transforma en un programa cognoscitivo rgido y alienante. Es decir, se convierte en pautas automticas y mecnicas de accin de y para la accin social que condicionan la conciencia ordinaria y potencialidad del Ser Humano desde sus ms tempranas etapas de desarrollo hasta la vida social del adulto, pues tamiza la conciencia y el pensamiento, contribuye a cultivar ciertas potencialidades en detrimento de las restantes e, incluso, lleva al rechazo de algunas de ellas. Por otra parte, el sistema de conocimientos que integra la cultura surge de la relacin entre las personas, del intercambio de informacin, de la elaboracin que hagan de sta, de su conservacin, transmisin y uso, lo cual es imposible, al menos hasta donde sabemos, sin la mediacin de procesos psquicos complejos y un cierto nivel del lenguaje que permita intercambiar informacin con cierta precisin. Una cultura amplia y estimulante para sus miembros, facilita la elevacin de sus niveles de conciencia, el desarrollo de sus habilidades cognoscitivas, la ampliacin de su espectro de conductas, as como la adquisicin y desarrollo de nuevos contenidos, los cuales, a su vez, pueden favorecer la formacin de nuevas actividades concientes y de nuevas estructuras cognoscitivas. El ser humano es una unidad que tiende hacia una complejidad indeterminada La concepcin del Universo, entendido como una unidad y como una Gran Consciencia en perpetua transformacin nos permite vincular y articular muchos de los conocimientos psicolgicos que hasta ahora aparecan como antagnicos y excluyentes entre s, tal como ocurra con los conocimientos del psicoanlisis, la gestalt, la reflexologa y el conductismo. Cuando se profundiza en cada una de dichas teoras, uno siempre halla aciertos, slo que al pensarlas desde la ptica de la ciencia newtoniana se termina por creer que en verdad uno se halla frente a realidades irreconciliables. La nueva concepcin del Universo no rechaza a priori ninguna de las teoras psicolgicas, y ms bien ve sus aportes como complementarios. Lo que s

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rechaza es la fragmentacin de los diferentes aspectos de la realidad psicolgica, el determinismo de algn o algunos factores sobre el resultado final de la expresin total del individuo, el mecanicismo, el reduccionismo, la deduccin del todo por las partes y las limitaciones que se imponen sobre todo a lo que se ha llamado el aspecto subjetivo del Hombre. Desde esta perspectiva, la Psicologa deja de ser sinnimo de una teora particular o campo especfico de estudio de la misma: Psicologa= conductismo - Psicologa= psicoanlisis; y se convierte en un campo unificado del saber que admite y estudia todas y cada una de las caractersticas de la esencia de la naturaleza existencial Humana. La perspectiva holstica no propone que nos veamos como una homogeneidad indiferenciada que niega la individualidad y, por ende, no niega el anlisis como mtodo. S admite que podamos hacer divisiones de la realidad y que stas son tiles, pero est atenta al hecho de que las mismas son arbitrarias y no las impone como fronteras verdaderas. Igualmente, la Psicologa holstica llama nuestra atencin sobre el hecho de que con frecuencia, literalmente separamos las cosas y las vemos como si fueran independientes y totalizadoras de nuestras acciones. As, cuando se habla de la personalidad o del inconsciente, usualmente se relega su relacin con el cuerpo y, si se le recuerda, se le recuerda como si fuera una mquina cuya actividad depende de programas, de estmulos y reacciones electroqumicas muy potentes. La visin holstica del Universo aprecia dentro de la unidad, la complejidad, las relaciones, las diferencias entre relaciones, la diversidad, diversos tipos de causalidad, de orden y desorden, la relatividad, el devenir, el perpetuo movimiento de todo, la diversidad de regularidades, los casos nicos... La vida del Hombre, por una parte, es un continuo devenir, experimentar, vivenciar; un constante cambiar de estados de conciencia, de relaciones consigo mismo, con los dems y su ambiente fsico; se modifica e influye, modifica e influye, y es modificado e influido; y, por otra, su cuerpo crece y se desenvuelve como una totalidad, crece hacia formas ms complejas de organizacin, de las cuales emergen nuevas cualidades que se articulan con las anteriores, tal como ocurre con el sistema nervioso, mientras los procesos cognitivos evolucionan a la par hacia formas ms complejas. El Ser Humano, al ser/siendo un sistema abierto que intercambia materia, energa e informacin con su ambiente, evoluciona de una manera bastante indeterminada y abierta dentro de ciertos parmetros. Un nio puede adquirir, primero, ciertas habilidades que otras, no querer adquirir algunas temporalmente para adquirirlas despus, adquirir ciertas habilidades de diferentes maneras... Podemos afirmar que el Hombre es un polisistema. Como unidad es autnomo y se autoorganiza, pero tambin se relaciona y es interdependiente y pertenece a una cultura y al Universo. Igualmente, el Hombre, en unin al Universo, se transforma, cambia constantemente, lo admita, reconozca o no. As mismo, su conciencia y su desarrollo psicolgico es un reflejo microcsmico de la creciente complejidad y creatividad global del Universo. Como ste, tiene la tendencia a desplegarse hacia la formacin de unidades e

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integraciones de orden superior. Se observa, adems, que su desarrollo psicolgico avanza, se transforma, capa por capa, nivel por nivel, etapa por etapa, etapas que siempre tienden a trascender las anteriores (Wilber, 1989; Wilber, 1998). Individualidad del Ser Humano A partir de la fsica newtoniana y en virtud del clculo matemtico, nos hemos habituado a reducir la naturaleza irregular y compleja, a elementos simples, independientes, autnomos, y a explicar y percibir sus transformaciones en trminos de un progreso gradual, lineal, ordenado, acumulativo y continuo segn el cual, todos los miembros pertenecientes a una misma clase de objetos son semejantes: todos los Seres Humanos actan segn las mismas leyes conductuales, cuando en realidad, la complejidad -o juego infinito entre las unidades/sistemas, el nmero infinito de sus relaciones, junto a su diversidad y variedad- y la capacidad de autoorganizacin o autoadaptcin, representan y destacan la individualidad de ser/siendo y actuar. Lo anterior nos lleva a la idea de que todo sistema es nico y, por ende, que cada Ser Humano, si bien pertenece a la clase Hombre, es un sistema original, nico, irrepetible, con caractersticas o cualidades que le son particulares. Cada Ser Humano, como ha sugerido Alport (1975) es una individualidad, una organizacin interiormente coherente y nica de procesos mentales y corporales (p. 25). Ahora bien, aunque cada Ser Humano es una unidad, un todo, que goza de autonoma, ni es independiente respecto al Todo que integra la unidad del Universo, ni puede ser comprendido fuera del interjuego de infinitas relaciones con el resto de los elementos que componen al Universo. Esto supone que el Hombre no es un simple ser reactivo, y que puede manifestarse e involucrarse con el Universo a travs de una gran variedad de relaciones, es decir, que cada Ser Humano es al mismo tiempo autnomo, ligado e interdependiente al conjunto de una sociedad, su cultura y ecosistema en el que se desenvuelve. La individualidad y autonoma de cada Ser Humano no se expresa en trminos de islas, sino de relaciones; no de azar, desintegracin e independencia absoluta, sino ms bien de orden/desorden; lo cual confiere flexibilidad al sistema, y de organizacin y autoorganizacin, en jerarquas cada vez ms complejas, lo cual se expresa socialmente en trminos de patrones transindividuales, particularmente, de papeles (roles) y clases a los que pertenece cada individualidad. Todas las actividades y procesos mencionados acentan la individualidad de cada Ser Humano, proporcionndole al sistema social variedad, diversidad, riqueza. Individuo y sociedad se regulan entre s. Colectiva e individualmente, el Hombre, mediante sus relaciones y la definicin de ellas, se proporciona socialmente una organizacin relativamente definida y estable a travs de las clases, los roles, expectativas y reglas formales e informales. Los individuos

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regulan y hacen la sociedad y, al mismo tiempo, la sociedad regula, pero no determina totalmente el comportamiento individual. La relacin individuo/sociedad es al mismo tiempo complementaria y antagnica, as como de cooperacin/solidaridad: sociedad e individualidad no son dos realidades separadas que se ajustan la una a la otra, sino que son un sistema en que ambas se conforman y parasitan mutuamente de forma contradictoria y complementaria (Morin, 1992, p 44). El comportamiento humano es catico En el lenguaje comn y de la ciencia oficial basada en el paradigma cartesiano-newtoniano, se entiende por organizado algo que est ordenado en forma sistemtica, definitiva e ideal. Pero en la naturaleza no hay un orden nico, hay rdenes dentro de rdenes, que interactan entre s. En un cristal, que es algo extremadamente simple, el orden se caracteriza en virtud de la regularidad de sus retculos, mientras que un organismo vivo lo hace en virtud de su complejidad, es decir, en virtud de que sus diversos elementos cooperan para mantener su unidad y cumplir una funcin unitaria coherente. Aunque existe la tendencia de caracterizar al Hombre como un ser cuya existencia es ordenada, cuya conducta presenta regularidades estables que se alteran casi exclusivamente bajo los efectos de estados patolgicos, en realidad es al contrario, pues el Hombre es un sistema que se mantiene lejos del equilibrio y, por ende, mantiene entre ciertos lmites un cierto estado de desorden. Nuestro organismo no funciona de manera regular y en condiciones de equilibrio. De ser as, no sera capaz de adaptarse a las circunstancias cambiantes. Las investigaciones mdicas nos ha permitido llegar a la conclusin de que la mayora de los parmetros fisiolgicos funcionan dentro de cierto desequilibrio, y que cierta clase de regularidad ms bien implica estados patolgicos (Casati, 1991). Es cada vez ms obvio que los sistemas dinmicos en general poseen regmenes cuyo comportamiento es catico. De hecho, parece que un comportamiento ordinario, es decir, no catico, constituya ms que cualquier otra cosa, una excepcin: casi todos los sistemas dinmicos estn sujetos al caos (Davies, 1989, p. 73). De manera similar, la regularidad y equilibrio del comportamiento humano puede indicar tendencia a la rigidez, esto es, un empobrecimiento caracterizado por la repeticin ritual de sus acciones, lo cual le genera cantidad de problemas y angustia, debido a la naturaleza cambiante de la sociedad y de su entorno y a la dificultad para estar en sintona con ella y con su ritmo. Una parte importante de nuestro comportamiento, el vinculado a la vida de mantenimiento y reparacin, es distante del equilibrio y no depende en general de nuestra volicin, mientras otra parte, la de la vida de relacin o volitiva y de

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conciencia ordinaria, no suele manifestarse segn la creencia general de manera lgica, no al menos de la lgica racional, pues sin que podamos predecirlo, todos pasamos de un pensamiento, de un estado de conciencia, de un estado emocional y de una actividad a otra en forma constante, sin que generalmente lleguemos a darnos cuenta de ello, es decir, sin que intervenga nuestra voluntad. En las conversaciones ocurre lo mismo. Las personas suelen pasar de un tema a otro sin advertirlo, suelen hablar de manera implcita, suelen utilizar muchos sobreentendidos, frecuentemente hablan empleando generalizaciones, de manera impersonal y sin asumir la responsabilidad de lo que dicen. Esto ltimo es muy interesante, pues en los libros de psiquiatra se suele calificar de psicosis a esta forma de comunicarse. Ms interesante an es que los polticos se caracterizan por hablar de esa manera y ocupan puestos de dirigencia a travs de los cuales deciden los destinos de una sociedad. Con cierta regularidad funcionamos a la deriva en un continuo dilogo interno, es decir, slo en el transcurso de unos minutos fantaseamos sobre lo que vamos a hacer; sobre lo que hicimos; lo disgustados que estamos con alguien; tenemos la sensacin de hambre y entonces dejamos lo que estamos haciendo, pensamos cmo satisfacernos y vamos a comer o nos debatimos entre comer ahora o ms tarde. Sentimos placer en un momento y de pronto centramos la atencin en un dolor de cabeza o en la msica que escuchamos a lo lejos. En Oriente, a esta actividad de la mente se la ha llamado con razn la Mente del Mono. Como se deduce, la caracterstica de esta mente es que no somos nosotros quienes pensamos, sino los pensamientos los que nos piensan. Proporcione a su mente un grupo de palabras y sin darse cuenta pronto comenzar a pensar en torno a alguna de ellas a pesar de que no se lo haya propuesto. A este tipo de actividad mental siguen con frecuencia lo que los orientales han llamado la Mente del Perezoso y la Mente de la Vaca. Al paso irrefrenable de un pensamiento, sensacin, emocin y estado de conciencia a otro, sigue con frecuencia un estado de lentitud, ansiedad y depresin, la Mente del Perezoso. Aunque a veces no reconozcamos esos estados, solemos aislarnos, dormir durante ms tiempo y evitamos todo tipo de actividad. Me refiero a esos momentos en que solemos decir: me siento tan dbil o con tanta flojera, que pido permiso a un pie para mover el otro. En otras oportunidades predomina la Mente de la Vaca. Son ocasiones en las cuales no deseamos ser molestados, slo deseamos rumiar: djenme en mi mundo, no me molesten. Damos vueltas a ciertas ideas, las masticamos una y otra vez y, entre tanto, ni damos ni recibimos, simplemente seguimos la direccin del impulso inicial por inercia. En este sentido nos levantamos porque hay que levantarse, comemos porque no tenemos ms alternativa, vamos a la escuela o al trabajo porque si no nos metemos en problemas o nos echan. Frente a un interlocutor o al televisor, sencillamente dejamos que nos penetren los estmulos. Estos perodos se alternan con otros durante los cuales poseemos una mayor amplitud de conciencia, de ser, de recordar que somos nosotros quienes percibimos, sentimos, pensamos y actuamos, y entonces vivimos. Son momentos durante los cuales adquirimos nuevas experiencias y podemos

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expresar nuevas formas de comportamiento. Son momentos durante los cuales, igualmente, se manifiesta nuestra capacidad de autotransformacin y autotrascendencia. Personalidad Como explica Eric Fromm (1991) la mayora de nosotros tiene mayor conocimiento sobre el modo de tener, que de ser. Con frecuencia decimos que somos un nombre y un apellido, un hombre o una mujer, una edad, un cargo, que reflejan ms un tener, que el ser. Nuestros nombres y apellidos pueden ser los que usted desee, lo mismo que nuestro sexo, edad, profesin..., y ello nunca va a cambiar nuestra verdadera esencia, no va a impedir nuestro devenir o continua transformacin, lo que somos/siendo, lo que hemos venido haciendo con nosotros mismos. Aunque el nombre, el apellido, el sexo, la edad, el estatus social, etc, no son sino abstracciones, es muy frecuente que las personas se identifiquen con ellas y crean que s son real y autnticamente Pedro, Jos, Mara, Luisa..., que s son, antes que Seres Humanos, profesores, psiclogos, polticos, madres... El tener, como expresa Fromm, se refiere a las cosas, a la accin dirigida hacia una meta, mientras que el ser se refiere a la experiencia de vivir plenamente el presente, y ella, en principio es indescriptible. Cuando hablamos de personalidad no estamos hablando de nuestro Ser, de lo que somos/siendo, hablamos de una elaboracin mental que de manera inconsciente hemos convertido en algo real que poseemos y nunca ponemos en tela de juicio. La personalidad suele ser referida al conjunto de rasgos, actitudes, motivaciones, creencias y patrones de respuesta habituales y persistentes que caracterizan a un individuo, y lo distingue del resto de los individuos. Remite ficticiamente a la idea de que la personalidad es la esencia de los Seres Humanos (Tart, 1990). Cuando decimos que poseemos una personalidad fuerte, estamos confundiendo nuestra esencia con la tendencia ms o menos permanente que hemos desarrollado a ser agresivos y vivir a la defensiva. Alport (1975) nos refiere que la palabra personalidad est relacionada con personalitas, trmino usado en el latn medieval, en tanto, que la palabra persona se usaba en el latn clsico. Segn concuerdan los estudiosos, el significado de la palabra persona era el de la mscara usada por los actores. La mscara capacitaba a los actores griegos para desempear un papel especfico en una obra de teatro (Hall y Nordby, 1975). En un sentido amplio y actualizado, la personalidad, mscara, personaje, nos capacita para representar en la vida cotidiana una cantidad y variedad de personajes, los cuales nos ayudan a fluir en la vida social, siempre y cuando los asumamos sin perder de vista nuestra autntica manera de ser y no inhiban nuestras capacidades; y siempre y cuando no nos identifiquemos con stos y terminemos por creer que somos ellos mismos.

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Mientras crecemos, vamos creando una mscara, es decir, una cara artificial que nos colocamos sobre el rostro y que es un medio para presentar de forma socialmente favorable y aceptable nuestro Ser/Siendo o Self. Mediante ella esperamos obtener aprobacin y aceptacin, ya que de alguna manera nos presenta como individualidades normales. Sin embargo, durante este proceso de creacin del personaje y su papel, terminamos muchas veces identificndonos con l, ya que a ste le damos ms importancia que a aquello que en verdad somos/siendo. Nos preocupa y nos involucramos demasiado con l. Olvidamos que representamos un papel y nos convencemos de que somos ante todo o un psiclogo, o un cientfico, o un profesor, o un padre de familia... y al actuar y recrear continuamente el papel, el personaje creado y su guin, generalmente de forma rgida, nos alienamos. La mscara, adems, puede representar una manera de ocultar nuestras emociones y sentimientos hacia los dems y hacia nosotros mismos. Aquello que inicialmente nos era de utilidad, la personalidad, pues nos ayudaba a relacionarnos y a sobrevivir en el mundo social, termin por apoderarse de nosotros y causarnos mucho dolor y sufrimiento. Ya no somos ms un individuo que asume un papel, crea libremente un personaje y su guin, sino la marioneta de un personaje que se apoder de nosotros. Se trata de un algo que nos genera tensin y conflicto entre un personaje superdesarrollado y nuestra verdadera esencia que se ve as debilitada, pues debemos dedicar tiempo y energa para mantener y defender la imagen creada. En este sentido se puede decir, por una parte, que la personalidad, la mscara, el personaje, su papel y su guin, pueden ser tan perjudiciales como benficos y, por otra, podemos afirmar que se trata de algo objetivo que realmente existe como construccin intelectual que es manejada como algo concreto, que es influida por el medio externo, y la cual, a su vez, influye sobre l. Cmo suelen formar su identidad la mayora de las personas? A pesar de lo que pueda decir la ciencia moderna, su influencia social y sus pretensiones de igualarnos, homogenizarnos y uniformarnos a todos en cuanto a nuestra conducta y en cuanto a lo que somos, no existe realmente entre nosotros Seres Humanos tal igualdad, homogeneidad o uniformidad, ni en cuanto a nuestro comportamiento ni en cuanto a lo que cada uno de nosotros es, ya que cada uno de nosotros es nico. Podemos aceptar ciertas semejanzas generales entre todos, como el que somos seres vivos concientes, sociales, que sentimos, pensamos, aprendemos...; y podemos aceptar una cierta semejanza social en nuestra manera de percibir, pensar y actuar debido al lenguaje, a la cultura y a la educacin, pero ello no significa que seamos mquinas creadas en serie. Incluso, en la naturaleza no es posible hallar dos plantas o dos animales iguales. Ni en un bosque de una misma clase de rboles es posible encontrar dos hojas idnticas (Davies, 1989). Cuando abordamos el nivel del cmo se define y considera que es cada uno, las diferencias entre todos se acentan an ms, pues cada uno de nosotros

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elabora imgenes de s mismo a partir de sus propias experiencias, el lenguaje, la manera como nos tratan los dems, las comparaciones que hacemos con otras personas, las creencias, manera de razonar..., de modo cada uno se crea no slo a s mismo, sino tambin a su mundo (Bandler y Grinder, 1980; Watzlawick, 1993; OCconor y Seymour, 1994). Hay quien considera que l o ella es su alma y que su cuerpo es slo un vehculo; hay quien se considera un ser material, que es un ser orgnico carente de alma; hay quien piensa que es su mente, y combina ideas como las anteriores con muchas otras, lo cual genera formas muy particulares de comportarse en cada uno de nosotros en todos los niveles. Nuestras creencias sobre quines somos conforma la autntica realidad para cada uno de nosotros, sin importar qu tan prximos o alejados estemos de lo que somos en s, pues nuestro cerebro siempre procesa como verdadero todo lo que nosotros creamos acerca de las cosas y, por ende, sobre nosotros mismos; y ello incluso a pesar de que somos seres que cambiamos constantemente, y a pesar de cuanto nos pueda reflejar el espejo del mundo. Cuando alguien nos pregunta quin eres? o nosotros mismos nos interrogamos serenamente quin soy? normalmente expresamos cosas como: soy un hombre o una mujer; soy alto, moreno, rubio, inteligente, quisquilloso, detallista, generoso, a travs de todo lo cual tratamos de establecer lmites y diferencias entre lo que somos y lo que no somos, es decir, entre el yo y el no yo, lo cual, a su vez, solemos poner en imgenes y palabras ayudados por nuestra conciencia y sistema nervioso. El resultado es siempre un conocimiento, un mapa o representacin que refleja con cierta fidelidad, tanto algunos aspectos de nuestra interioridad como de nuestros lmites entre lo que denominamos Yo y no Yo, lmites que solemos ubicar en las fronteras de nuestra piel. Dicho de otra manera, yo soy todo lo que est desde la superficie de mi piel hacia adentro, un hacia adentro que implica nuestro organismo como el adentro de nuestra psyche. Mientras pasamos todo el da ocupados y estamos convencidos de tener control sobre nuestras vidas y las cosas, generalmente no nos detenemos a pensar quines somos y, a veces, ni siquiera nos acordamos de existir, sino que actuamos siguiendo rutinas, patrones de conducta, hbitos, esquemas, condicionamientos, programas de pensamiento... Slo de tanto en tanto, debido a la influencia de las circunstancias, nuestro estado de nimo, recuerdos, condiciones del organismo, pensamientos..., nos detenemos a reflexionar y a definirnos en algn sentido. Si en conjunto nos sentimos bien, puede que nos definamos como seres felices, alegres, generosos, amigables, creativos, eficientes, pero si, por ejemplo, un da, nuestra pareja nos anuncia que ha decidido marcharse, entonces, lo ms probable es que nos echemos la culpa, pensemos que en nuestro interior algo anda mal y que debemos cambiar. En este sentido, podemos decir que la configuracin o imagen que hacemos de nosotros mismos, de lo que llamamos Yo, suele ser temporal y relativa. Una cosa interesante de esto, es que a pesar de lo transitorio, relativo, positivo o negativo de nuestra percepcin, ella nos da cierta sensacin de seguridad psicolgica, una aparente estabilidad de aquello que creemos ser, a menos claro! que surjan circunstancias que rompan nuestra imagen, y de pronto se

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desdibuje el mapa con sus fronteras de lo que creamos que ramos, y de pronto, desconcertados, no sepamos ni cmo ni dnde volver a trazar los lmites, ni cmo ni dnde dibujar nuestros atributos, situacin que en s genera una crisis de identidad. La sensacin que tenemos en esos momentos, es la de habernos quedado sin piso, sin asidero, la de ser algo mucho ms pequeos de lo que nos imaginbamos, y la de experimentar cun equivocados estbamos en cuanto a lo que creamos ser, hasta que una vez dominada la angustia, reconstruimos una nueva imagen de nosotros mismos y volvemos a la normalidad. De manera general, en nuestro trnsito hacia el estado de adultos podemos decir que al inicio de nuestras vidas carecemos de una conciencia de nosotros mismos en trminos de la razn. Entre nosotros y el Universo no existe mentalmente una separacin, y nuestra relacin con l es una relacin ntima. Notamos, caemos en cuenta de sensaciones, acciones, reacciones, recordamos, aprendemos sin que medien las palabras. Se trata de un conocimiento ntimo, profundo, carente de smbolos. Eddington lo llama as, porque el sujeto y el objeto estn ntimamente unidos (cit. por Wilber, 1990, p. 51). Luego, gracias a la maduracin biolgica y el consiguiente dominio de nuestro cuerpo y sentidos, y a nuestras relaciones con el mundo, aprendemos a concentrar nuestra atencin en las caractersticas de las personas y objetos, y a travs de la mediacin de las palabras y su uso, empezamos a destacar o a resaltar cada vez ms esos rasgos que comienzan a ser interpretados como partes separadas del todo. De esa manera, por ejemplo, la flor que es inicialmente percibida como una unidad con la planta, posteriormente es percibida como una parte de ella, y luego, la imagen visual interna de la flor es sustituida por la palabra, y con mucha frecuencia la palabra comienza a sustituir a la realidad. Mientras crecemos, aumenta nuestra capacidad de concentracin y desarrollamos an ms el lenguaje, nuestras habilidades cognoscitivas, el uso de la razn y de nuestra conciencia ordinaria o consensual, cuyo dilogo interno se hace casi permanente. Como es usual en nuestra cultura, al privilegiar los sentidos y el intelecto, el pensamiento termina por sustituir la experiencia directa por ideas e imgenes, lo cual, a su vez, nos hace creer que somos la imagen que nos formamos de nosotros mismos y/o que somos el pensamiento mismo al identificarnos con el pensamiento y la palabra. En este punto de nuestra evolucin, ya hemos dejado de ser una unidad para convertirnos en una persona (mscara) que puede considerar su cuerpo como algo extrao, al igual que las dems personas y el resto del mundo. De hecho, los adultos no suelen identificarse con su cuerpo, sino que hacen referencia a l como mi cuerpo, es decir, como una posesin, un vehculo cuyo ropaje, la piel, nos mantiene separados del ambiente, y que es controlado por un ente interior o Yo. De adultos, lo normal en nuestra cultura es que la imagen mental que tenemos de nosotros mismos quede reducida a la persona o mscara, o ms tcnicamente, a la personalidad, imagen que no slo excluye algunos aspectos de nosotros mismos los cuales ignoramos o rechazamos (Sombra) sino que

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adems contiene aspectos modificados de aquello que aceptamos. Muy pocos individuos trazan lneas limtrofes ms all de la mscara, es decir, de lo personal, y reconocen, aceptan y experimentan lo transpersonal, que es el mbito ms all de nuestra piel que podemos vivenciar a travs de estados de conciencia diferentes al ordinario y que incluye entre otras experiencias la percepcin extrasensorial y extracorporal. Qu sucede con la separacin entre Yo y no Yo, y el uso de la piel como frontera divisora? La piel ha sido y sigue siendo la frontera ms aceptada como lmite entre el Yo y el no Yo. Se trata de la dualidad ms difundida a travs de todos los tiempos y culturas, en el sentido de interponer una suerte de barrera entre lo que existe dentro y fuera de cada uno de nosotros. Sin embargo, a pesar de este acuerdo, es decir, de que todo lo que est dentro de m soy Yo, y as lo creen y lo sienten muchas personas, y lo que est afuera es no Yo, los religiosos y estudiosos no se ponen de acuerdo sobre cul es nuestra naturaleza y han terminado por generar innumerables dualidades: Alma-cuerpo, conciente-inconsciente...; Y ello, a pesar de que no existe desde ningn punto de vista razn o fundamento vlido alguno que las sustente. La Psicologa naci con los griegos a partir de la dualidad Alma-cuerpo. Psicologa significa: tratado del Alma. Descartes, padre de la Psicologa moderna, reforz dicha dualidad, y a partir de l, y no obstante haber afirmado: tengo consciencia, luego existo (la palabra latina cogito era usada en ese momento como consciencia) los estudiosos identificaron pensamiento con conciencia; la Psicologa moderna identifica al Ser Humano con su pensamiento o su mente como producto de la actividad funcional del cerebro. En realidad, la piel, como expresa Alan Watts (1989) no divide ni separa el cuerpo del resto del mundo. Percibimos y llegamos a sentirnos y a sentir el mundo como integrado por numerosas partes debido a nuestra tendencia a privilegiar el uso de la corteza del hemisferio cerebral izquierdo, lo cual significa que nos concentramos sobre ciertos aspectos del todo que percibimos, y al hacerlo y asignarle un nombre, analizamos o descomponemos esa parte y la separamos del resto del todo al definirla. Adems, al emplear palabras nos concentramos en la nocin, concepto o definicin de cada palabra que es centro momentneo de atencin. En la naturaleza no existen tales divisiones, y en ella, nuestra piel es al mismo tiempo un unidor y un divisor, es un puente mediante el cual nuestros rganos internos se ponen en contacto e intercambian informacin, masa y energa con el medio ambiente y ste, a su vez, con nosotros. Adems de que la piel no es una frontera real y separadora entre nosotros y el resto del mundo, debemos tener claro que las dualidades son una fuente de conflictos, pues todo lo que excluimos a travs de lo que llamamos identidad, suele contrastar o antagonizar con nuestra identidad, bien sea debido a nuestros prejuicios y rechazo abierto, o por ignorancia o descuido. Al privilegiar, por ejemplo, el intelecto y los sentidos, las emociones se pueden convertir en fuente de conflictos, bien sea porque las rechazamos porque las ignoramos, de modo que al no haberles prestado atencin, al no haber tomado consciencia de ellas,

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conocerlas y asumirlas como parte integral de lo que somos, ellas permanecen disociadas y actan por su cuenta (Wilber, 1993). Flexibilidad y versatilidad de la conducta Ciertamente que entre muchas de las caractersticas de nuestra conducta est nuestra capacidad de percibir en conjunto y analizar las situaciones para evaluarlas, especular y prever los distintos acontecimientos que pueden devenir de ellas, simular en nuestra mente cmo podramos actuar y anticiparnos a las consecuencias, tomar decisiones y actuar con un propsito definido. Cuando actuamos con un propsito definido, adems, podemos ir variando las estrategias utilizadas, dar rodeos, volver sobre nuestros pasos, ver las cosas desde distintas perspectivas... y todo ello, adems lo podemos hacer en el estado habitual de conciencia o en algn otro estado de conciencia. Incluso, podemos llegar a comportarnos sin saber cul es el verdadero motivo, y una vez que hemos actuado en un estado de conciencia distinto al ordinario, inventar de inmediato explicaciones plausibles (Shibutani, 1971; Gazzaniga, 1985). Esto nos habla de la flexibilidad y versatilidad de nuestra conducta y nos conduce a ver desde una perspectiva distinta los factores que influyen sobre ella. Yo dira que en lugar de ver dichos factores como determinantes absolutos de nuestra manera de actuar, podramos verlos como seales de ruta. Percibirlo como seales que nos avisan de lo posible y lo imposible biolgicamente, de lo permitido o no, o de lo conveniente o inconveniente en las relaciones sociales..., de modo que dichos factores sealan al mismo tiempo un abanico de lmites y de alternativas para abordar y enfrentar las situaciones; lo cual, en general, a la hora de actuar nos confiere grandes mrgenes de flexibilidad y versatilidad en numerosas situaciones. As, mientras es cierto que no puedo nadar bajo el agua sin respirar ms que el tiempo limitado por mi propia capacidad, en el mbito social puedo sentir que la vivencia de una crisis no es destino, sino que puedo darle un viraje completo y sentirla como una ocasin para reflexionar sobre mi vida, una oportunidad para aprender y crecer. Si perdemos el empleo, la nica forma de mirar la situacin no es la de ahora no voy a poder mantenerme y pagar mis deudas, tambin puedo ver dicha situacin como un empujn para montar mi propio negocio aprovechando mi experiencia... De forma amplia, nuestra flexibilidad y versatilidad se manifiestan de mltiples maneras, entre ellas, nuestra participacin activa en nuestra adaptacin a nuevas maneras de pensar, al ambiente, a la sociedad...; nuestra capacidad de lograr resultados similares partiendo de distintas condiciones iniciales y siguiendo caminos distintos; la coexistencia de ideas antagnicas en nuestro sistema de creencias; la posibilidad de pensar de una manera genrica, y ante las circunstancias, actuar flexible y coherentemente acorde con las condiciones del contexto particular que afrontamos, e incluso actuar contradiciendo nuestras ideas y modificar y cambiar totalmente nuestra manera genrica de ver las cosas y de pensar.

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Sin embargo, a pesar de la flexibilidad y versatilidad de la conducta, no debemos olvidar que a veces observamos regularidades o redundancia en el despliegue de algunas de nuestras conductas, as como tambin una cierta uniformidad en nuestro comportamiento social. Ello no es ndice de salud o de enfermedad. Ciertas situaciones y actividades requieren del desarrollo de patrones de conducta, rutinas, hbitos, estrategias... que nos ayudan a hacer las cosas de forma segura y ms rpida, siempre y cuando se mantengan ciertas condiciones. Cierta uniformidad en el comportamiento social nos ahorra el tener que adivinar qu hacer en un contexto como un bautismo, un cctel, un funeral... La reiteracin o repetitividad de una conducta, se vuelve problemtica cuando actuamos sin tomar conciencia de lo que hacemos, cuando no tomamos en cuenta los resultados ni prevemos las consecuencias de nuestras acciones a mediano y largo plazo, tal como ocurre con muchos de nuestros condicionamientos, forma de percibir, pensar y vivir en el mundo. Muchos se preguntan para qu cambiar si esos patrones de conducta me han sido tiles en el pasado? Y la respuesta es, porque sencillamente, tanto el mundo como nosotros estamos cambiando constantemente, generndose entonces, momento a momento, nuevas situaciones que llegado el momento debilitan o invalidan nuestras estrategias de aproximacin al mundo y sus circunstancias. Causalidad: libertad o destino? En el marco de la ciencia moderna, la causalidad es considerada como una relacin absoluta, simple, directa y lineal. En sentido estricto para la ciencia newtoniana, la causalidad significa que un determinado fenmeno X se produce siempre que est en presencia de una condicin especfica Y que de no estar presente, nunca ocurre X (Selltiz y col., 1980; Sabino, 1984). Esta nocin, tal como suele ser interpretada, implica que la influencia de la causa Y siempre tiene efecto en una sola direccin: si se atribuye a un slo efecto una cierta causa, se espera que dicha causa afecte slo a X de una manera especfica, pero no a otras variables que pueden estar presentes; y si se atribuye a cierto efecto especfico varias causas, entonces, las mismas suelen ser jerarquizadas segn la importancia relativa que se le atribuya a cada una, y se supone que la sumatoria de sus influencias es lo que determina la aparicin de X: su rendimiento acadmico ha bajado debido al divorcio de los padres, si Pedro es un delincuente, se debe, entre otras cosas, al maltrato que recibi durante la infancia, su bajo nivel cultural, los escasos recursos econmicos familiares y su poca preparacin para conseguir un trabajo bien remunerado. Al hablar de relaciones causales debemos tener en cuenta la advertencia que haca David Hume, y ms recientemente Gregory Bateson: lo que percibimos son secuencias de eventos, no la causa o la relacin en s; advertencia que deberamos tomar ms en serio en las ciencias del Hombre, pues al pensar y utilizar la relacin causa-efecto, solemos hacerlo implicando que dicha relacin ocurre, o sobre la base de la proximidad temporal y/o espacial entre dos

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variables: palideci de inmediato cuando la esposa le grit frente a los amigos; o sobre una base de carcter lgico: luego de tantas atenciones, se enamor de l. Despus de haber observado un gran nmero de personas que al cortarse con un cuchillo les brota sangre, parece evidente, muy obvio, que hay una relacin causal entre cortarse con un cuchillo y el brotar de la sangre. Nadie se pondra a discutir esto. Pero podemos decir con la misma tranquilidad que toda neurosis es debida a un trauma infantil? Particularmente, yo no metera la mano en el fuego por defender una afirmacin como esa; por una parte, como psiclogo clnico, he hallado un alto porcentaje de personas que utilizan sus experiencias pasadas negativas para justificar su conducta actual y, por otra parte, fuera del consultorio en mis diferentes roles, he encontrado muchas personas que habiendo recibido maltratos en la infancia, no slo son personas normales o sanas, sino que adems agregara que algunas son hasta sabias y han sabido criar a sus hijos de modo muy diferente al que ellas fueran criadas. La base de la relacin entre maltrato infantil y las neurosis parece muy lgica y real, entre otras razones, debido a la ascendencia que ha ganado entre el pblico, y porque es ms fcil culpar a otra persona de la situacin negativa actual, que aceptar el maltrato infantil y asumir la responsabilidad de la vida actual. Una explicacin como la anterior, olvida la amplia gama de experiencias posibles que puede vivir una persona entre la infancia y la adultez, implica que las personas evolucionan de la misma forma en el tiempo y no toma en cuenta los contextos. Ms an, no repara en el hecho de que cada cual puede asumir de muchas maneras diferentes sus experiencias, utilizar la interpretacin de las mismas con diferentes fines, en distintos contextos, por un tiempo impredecible, modificar sus creencias y olvidar o aceptar sus traumas. Si creemos que las experiencias infantiles traumticas son causantes de neurosis, al retroceder en el pasado buscando las causas de nuestra propia neurosis, lo ms probable es que hallemos pruebas o experiencias infantiles que confirmen nuestra hiptesis, es decir, que hallemos experiencias negativas que as lo evidencien. Sin embargo, junto a las experiencias negativas, seguramente, tambin hallaremos experiencias positivas, slo que por defender nuestra creencia, lo ms probable es que desvaloricemos o no tomemos en cuenta las positivas y exageremos las negativas. Si pensamos un poco al respecto, todo el mundo debera ser neurtico por esta razn. Nadie ha crecido en un mundo ideal en el cual no ha vivido ni una sola experiencia desagradable o una sola frustracin, as como tampoco nadie ha vivido una experiencia infantil totalmente castrante. Con lo anterior no niego la influencia de las experiencias infantiles sobre nuestra vida actual, digamos el condicionamiento emocional ante ciertas situaciones y las reacciones emocionales en el presente ante situaciones parecidas a las que produjeron el condicionamiento. Lo que s niego es el simplismo de la relacin lineal causa y efecto, segn el cual un slo trauma o conjunto similar de ellos marca a una persona para toda la vida. La vida es mucho ms compleja. Las experiencias infantiles en su complejidad y variedad de aspectos e interrelaciones nos proporcionan los principales supuestos

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bsicos sobre el mundo que nos rodea y sobre qu es y cmo se ha de vivir la vida. Dichos supuestos no son estticos, sino que se transforman en el tiempo debido a que hay partes que olvidamos, hay partes que sencillamente inventamos, hay aspectos que exageramos y les dimos mucho valor mientras a otros apenas si les dimos importancia, hay aspectos que eliminamos, hay aspectos que interpretamos a la luz de la actualidad, etc (Goleman, 1997; Palmarini, 1995; Hillman, 1998). Muchas de las relaciones causales que se establecen entre variables en la vida ordinaria y en el mbito de la Psicologa, se basan ms en una relacin de tipo lgico que en secuencias temporales o espaciales. Generalmente damos por sentado que la lgica se apoya en hechos reales, y concebimos y confundimos la lgica con la realidad. Un profesor que conciba que determinado alumno es flojo, no ver con buenos ojos que ste haya obtenido una buena puntuacin: lo lgico es que se haya copiado; si una persona tiene un elevado coeficiente intelectual, es de esperar que sea un triunfador en la vida; los hiperkinticos tienen pocas posibilidades de alcanzar un buen rendimiento acadmico. Frecuentemente, en la ciencia nos enfrentamos con conceptos ambiguos y situaciones sobre las que tenemos poca informacin, de modo que rellenamos los vacos con ideas lgicas y de sentido comn, e interpretamos la ambigedad de cierta manera para dar explicaciones coherentes y tomar decisiones. Si la mayora estadstica de los adolescentes con problemas de drogadiccin nos dicen que no tienen buenas relaciones con sus padres, podramos esperar que mejorando las relaciones entre ellos y sus padres disminuya el problema de la drogadiccin. Como puede observar el lector, al reflexionar sobre la relacin lgica anterior, ella implica una generalizacin, que se combina con la ambigedad de lo que significan problemas de drogadiccin y no tener buenas relaciones; el no tener en cuenta el contexto, el cmo ha venido evolucionando el problema, ni la clase de soluciones adoptadas para resolver el problema, la cual, a su vez, puede ser un problema de igual o mayor gravedad que el de la drogadiccin. Por otra parte, no podemos negar que existen muchos adolescentes que tienen serias dificultades con sus padres, los cuales canalizan apropiadamente sus problemas y no son drogadictos. Respecto a la manera de entender y emplear la causalidad lineal, es conveniente destacar, primero, que cuando los fsicos recurren a ella para explicar la relacin entre dos variables, usualmente lo hacen teniendo en cuenta que la ley que han enunciado slo se cumple bajo condiciones ideales de laboratorio, recurdese que en sentido estricto, el fenmeno X se produce siempre que est en presencia de una condicin especfica Y que de no estar presente, nunca ocurre X. Para un fsico, cualquier ley que implique una relacin lineal lleva adherida una etiqueta de advertencia que dice: siempre y cuando ocurra bajo estas condiciones y no haya cambios. Segundo, en general, en las ciencias del Hombre, los profesionales olvidan la etiqueta de advertencia implcita en las relaciones causales lineales y se dejan guiar por la lgica y la razn. Tercero, en las ciencias del Hombre se suelen cometer errores como explicar el todo a partir de una de las partes o de explicar niveles de

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complejidad superior a partir de uno inferior, de modo que, por ejemplo, las emociones son explicadas a partir de reacciones electroqumicas a partir de los reflejos condicionadas se deduce cmo surge el pensamiento en el Ser Humano. Y, cuarto, al no tener en cuenta la etiqueta de advertencia de las relaciones lineales, al sustentarlas sobre bases lgicas y racionales, y al deducir el todo por una de las partes o explicar niveles de complejidad superior a partir de uno de menor complejidad, se ha creado la imagen errnea de que todos los Seres Humanos actuamos de manera uniforme. Las nuevas teoras psicolgicas, como la escuela de la Pragmtica de la comunicacin de Palo Alto, la Programacin neurolingstica y la Psicologa transpersonal, que han adoptado y asimilado los nuevos paradigmas, han dado un vuelco a la nocin de causalidad como algo absoluto, simple y lineal, y han adoptado una nocin relativa, compleja y sistmica. Han dejado de lado creencias tales como: irremediablemente, tales o cuales experiencias infantiles conducirn al individuo a adquirir determinada personalidad, somos el resultado de una larga cadena de estmulos y respuestas o la suma de nuestra carga gentica, nuestras experiencias infantiles y la cultura. La nueva Psicologa destaca, entre otros aspectos, que los Seres Humanos somos sistemas abiertos lejanos del equilibrio, esto es, que somos seres/siendo en permanente desequilibrio y transformacin, que intercambiamos materia, energa e informacin con el medio ambiente; y que mantenemos relaciones estrechas con nosotros mismos y con nuestro ambiente social y fsico en contexto como un todo unificado, por ende, admite que somos mucho ms que una unidad biopsicosocial con conciencia. Para las nuevas teoras somos conciencia, somos/siendo, somos conducta, somos comunicacin, somos relaciones, somos individualidades inseparables del Universo, de modo que han dejado de plantear ciertas cualidades de la conducta del Hombre, como su flexibilidad y capacidad de decisin para concluir que somos totalmente libres o, en el otro extremo, han dejado de plantear los condicionamientos, hbitos, rutinas y patrones de conducta, como prueba de que la conducta de los Seres Humanos est determinada. La visin holstica del Hombre y de la Naturaleza, no niega ni el valor y utilidad del anlisis, ni la posibilidad de aproximarnos a nuestro ser/siendo desde la perspectiva de niveles de conducta, ni la existencia de regularidades en nuestra actuacin, ni la existencia de patrones comunes de comportamiento, as como tampoco obliga a que en el momento de conocernos debamos tener en cuenta todos y cada uno de los factores intervinientes en las relaciones. Desde la perspectiva de la visin de la Psicologa holstica, todos y cada uno de los factores intervinientes en nuestra conducta aporta algo a la conducta final de cada instante y posee una importancia relativa variable segn el contexto y el devenir del tiempo. Pero ms importante que lo anterior es que nos seala la importancia de la unidad de la conciencia y de la actuacin del Hombre como un todo integral. Por otra parte, la visin de la Psicologa holstica nos dice que cuando una persona est contenta, no lo est permanentemente de la misma manera: ahora re, ahora habla rpido, ahora se sienta y canta, ahora se para, baila y sonre al

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mismo tiempo y simultneamente, momento a momento, cambian las condiciones y estados de su organismo, as como tambin lo hacen sus procesos cognitivos, su estado de conciencia y su relacin consigo mismo y con las dems personas y su ambiente fsico. No todas las personas se contentan de la misma manera y no lo hacen simplemente por la presencia de una causa especfica que las impele a ello como podra ser haberse ganado la lotera. Algunas manifestarn su contento con una amplia sonrisa, otras, a carcajadas; otras, comiendo... Llegar al estado de contento, implica adems un proceso previo al estado de contento, un evolucionar dentro de ese estado y un momento indefinible a partir del cual cambia de humor. El dinero a recibir debe ser algo significativo para la persona, y su significado puede derivar de muchos factores y la evaluacin que haga de ellos, como podra ser imaginar que finalmente podr comprar el vehculo que deseaba o cancelar una deuda que le agobiaba desde haca tiempo... La alegra repentina por el dinero recibido, podra cambiar de igual manera por una mala noticia para esa persona... La complejidad de las relaciones causales y su fluir es tal, que a pesar de que se podran hacer predicciones con cierta precisin sobre la conducta de una persona en los prximos minutos, es imposible hacerlo para las prximas horas, das y semanas, pues adems de que debemos tomar en cuenta el momento evolutivo que vive, en la medida que avanza el tiempo, se hace necesario prever cmo podran variar los factores biolgicos, psicolgicos, sociales y contextuales, lo cual involucrara un enorme volumen de informacin. Otro aspecto importante de la nueva nocin de causalidad, es que no se establece una relacin absoluta y lineal entre la intensidad de una causa y la intensidad del efecto. La intensidad de las acciones depende en buena medida del individuo mismo, de cmo interpreta el contexto en que ste se encuentra. Una persona puede reaccionar violentamente slo por el hecho de que le hayan cambiado de sitio sus objetos personales, mientras que es capaz de mostrarse muy serena ante situaciones de violencia. Una pequea mentira piadosa o blanca, puede desencadenar grandes efectos que van in crescendo como una bola de nieve que rueda por una colina. Pensemos las veces que nos hemos visto envueltos en un gran lo, slo por no querer causar dao, o en las veces que se ha corrido el rumor de que un banco est a punto de quebrar y realmente va a la quiebra debido al pnico producido por una pequea mentira. La visin sistmica de la causalidad nos dice que podemos lograr un mismo resultado de distintas maneras, y que la forma como comienza algo no determina necesariamente que las cosas conduzcan a un determinado resultado. Con frecuencia, una relacin de pareja que pareciera conducir a un matrimonio eterno y armonioso, de esos que la gente imagina: Y vivieron felices para siempre; termina antes de lo que cabra esperar, mientras que una pareja que pareciera que no va a durar mucho, logra consolidarse A qu se debe esto? por una parte, la estabilidad de una pareja no depende slo de factores aislados como amarse y tratarse bien, por otra, la vida en pareja es un

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proceso de crecimiento interior, por lo que el mismo depende de factores como los objetivos comunes e individuales, la manera de ver el mundo, de abordar las cosas, de interpretar las experiencias propias y de la pareja... y por otra, porque al tratarse de un proceso evolutivo, la consecuencia de cada una de nuestras acciones representa una pequea seal que nos indica si debemos seguir actuando de una misma forma o cambiar de estrategia. Me estoy refiriendo a la retroalimentacin o informacin que recibimos sobre las consecuencias de nuestros actos. En este sentido, segn la clase de situacin de la cual se trate y si no hemos pasado un cierto punto crtico, podemos transformar una situacin negativa en positiva, o al revs. Desde este punto de vista, no hay un culpable o un grupo de culpables respecto a los problemas, sino que todos contribuimos de una cierta manera a que los problemas se mantengan o dejen de serlo. Al quedarnos callados ante un hecho de corrupcin por no meternos en un problema, aunque no hayamos robado nada, estamos contribuyendo a que se mantenga la corrupcin. Desde la perspectiva sistmica se entiende que hay contextos que no permiten sino una sola clase de accin, pero en trminos generales, el contexto se abre como un abanico de posibilidades de lo que podemos hacer o no. De igual forma, todo lo que somos/siendo nos abre una serie de posibilidades de accin y cierra otras. La interrelacin individuo/medio crea organizacin y consiste en una suerte de interregulacin entre el individuo y su medio y entre el medio y el individuo, proceso durante el cual cada subsistema mantiene su autonoma y abre ciertas posibilidades de accin mientras descarta o cierra otras. Cada accin del individuo y del medio, se convierte en una especie de seal que proporciona informacin sobre lo posible o no, lo conveniente o no..., de modo que la relacin y todos los elementos participantes slo, pueden ser entendidos como una totalidad que fluye y se desenvuelve en un movimiento en espiral de desarrollo.

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CAPTULO OCTAVO LA PSICOLOGA COMO CIENCIA


Hoy da nos hallamos ante una nueva revolucin cientfica, la cual implica, entre otras cosas, que enfrentamos un perodo de transicin en cuanto a qu es la ciencia, cules deben ser sus principios cognitivos rectores, cules sus mtodos..., siendo el viraje ms importante en todo esto, el hecho de que los investigadores han dejado de ver a la ciencia como un ente objetivo, para verla en realidad como una actividad cultural en la cual participan Seres Humanos de carne y hueso. La ciencia posmoderna ha incluido al Hombre, o mejor dicho, nosotros, los Seres Humanos; finalmente nos hemos incluido en la obra que representa todo lo que implica el hacer cientfico como actividad individual, social, cultural e histrica. La nueva revolucin cientfica se ha dejado sentir de forma positiva en el mbito de la Psicologa, pues los psiclogos han dejado la preocupacin excesiva por demostrar que Ella s es una ciencia entendida en los trminos rgidos y estrechos de la ciencia moderna, para adoptar los criterios flexibles de cientificidad de la ciencia posmoderna, lo cual, como Seres Humanos que somos, nos ha permitido vernos con mayor amplitud desde una perspectiva que va ms all de las apariencias externas y el inters por los automatismos. La nueva Psicologa ve al Hombre como a un ser sagrado, como un todo orgnico e indivisible con el Universo, y se interesa ms por sus relaciones, por su conciencia, su mente y su conducta, e intenta, mediante sus hallazgos, proporcionarnos medios de autoconocimiento y autoayuda que contribuyan a nuestro crecimiento material y espiritual, es decir, que faciliten, con el mayor respeto hacia nosotros mismos y hacia el Universo, el desarrollo de nuestra individualidad y autonoma. La Psicologa y los criterios de cientificidad Si la Psicologa es o no una ciencia, es algo que an se debate y debatir si continuamos utilizando criterios rgidos, estrechos, racionales, lgicoaristotlicos y unilaterales para establecer su cientificidad. La cientificidad de una disciplina no deriva de criterios objetivos que se apoyan sobre bases slidas. La cientificidad de una disciplina se establece sobre la base de criterios que, si bien son el resultado de una larga reflexin, someter a prueba y discusin, no por ello dejan de ser subjetivos, arbitrarios y producto del consenso de los profesionales que integran las diversas comunidades cientficas. De ello resulta que mientras desde cierta perspectiva, la Psicologa s es una ciencia, desde otra no lo es. Si, por ejemplo, siguiramos apegados a los criterios de cientificidad impuestos por el positivismo durante la dcada de los 30 y 40 del siglo XX, indudablemente, ni la Psicologa ni ninguna otra disciplina vinculada a la conducta del Hombre podra ser considerada como una ciencia. Incluso la 230

misma Fsica posmoderna sera considerada peyorativamente como una suerte de Metafsica elaborada con mucha imaginacin, entre otras razones, porque no hay manera de manipular y comprobar directamente la existencia de muchos de los fenmenos que se estn estudiando, y porque, a la luz de los principios cognitivos del paradigma cartesiano-newtoniano, dichos fenmenos son ilgicos e irracionales: quantas, mundos paralelos, agujeros negros, el tiempo en reversa. En s, criterios de cientificidad como los del positivismo suponen la negacin de un amplio espectro de la realidad y un dogmatismo que es contrario a la concepcin de la ciencia. De hecho, el gran salto epistemolgico de las ltimas dcadas ha sido aceptar, entre otras cosas, la subjetividad involucrada en todo proceso de investigacin y elaboracin de conocimientos, superar la acumulacin de datos obtenidos directamente a travs del mtodo experimental y tratar de comprender los fenmenos, tanto de manera cuantitativa como cualitativa, a travs de la proposicin de teoras e hiptesis contrastables. Una parte significativa de los mecanismos responsables de las apariencias estn ocultos, de all que en lugar de tratar de verlos, hay que imaginarlos. La ciencia se construye: planteando preguntas claras, imaginando modelos conceptuales de las cosas, a veces teoras generales, e intentando siempre justificar lo que se piensa y lo que se hace, ya sea por lgica, ya por otras teoras, ya por experiencias iluminadas por teoras (Bunge, 1985, p. 11). En contraste al positivismo, podemos hallar criterios de cientificidad ms recientes y flexibles como los desarrollados por Thomas Kuhn en 1962. Ellos nos permiten considerar a la Psicologa como una ciencia que an no ha logrado alcanzar su perodo normal, es decir, que no ha logrado desarrollar una investigacin basada firmemente en una o ms realizaciones cientficas pasadas, realizaciones que alguna comunidad cientfica reconoce, durante cierto tiempo, como fundamento para su prctica posterior (Kuhn, 1971, p. 33). Desde el punto de vista de Kuhn, la Psicologa sera una ciencia que an est en sus primeras etapas de desarrollo, ya que como lo revela su historia, todava no existe un acuerdo dominante sobre la naturaleza de su objeto de estudio, los mtodos a emplear, la forma de elaborar la teora y sus fines. Sin embargo, este punto de vista es criticable, ya que crea la falsa impresin de que mientras en el mbito de la Psicologa sus estudiosos siguen en desacuerdo sobre la naturaleza de su objeto de estudio, mtodos, forma de elaborar sus teoras y sus fines, en las llamadas ciencias naturales no est ocurriendo lo mismo. Ms an, se ha creado el mito de que mientras en general, en las ciencias del Hombre los profesionales no sabemos hacia dnde vamos, los fsicos, qumicos s tienen muy claro todo ello, e inexorablemente siguen dirigindose hacia el encuentro con la verdad. Si bien es cierto que en las ciencias fcticas se observa una mayor estabilidad en el comportamiento de los fenmenos tradicionalmente estudiados por ellas,

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como la gravedad, la masa, la aceleracin, las reacciones qumicas que en la observable en el comportamiento humano, tambin es cierto que ellas comparten con la Psicologa y las ciencias del Hombre en general, grandes divergencias en cuanto a enfoques, mtodos de investigacin, formas de elaborar las teoras, reas sin explorar y carencia de mtodos apropiados para investigar determinados aspectos de la realidad. Ello sin contar las controversias, prejuicios, dogmatismos, observaciones errneas, formulaciones equivocadas, ambigedad y otros obstculos que forman parte intrnseca de toda la actividad cientfica. Un conjunto de criterios que nos permiten aseverar que la Psicologa s es una ciencia, es el proporcionado por John Bernal (1981b) quien afirma que las disciplinas dedicadas al estudio del Hombre pueden ser consideradas como tales, ya que se apoyan en una base material, sus conocimientos pueden ser contrastados, usan mtodos que se adaptan a la naturaleza del objeto de estudio y logran hacer predicciones bastante precisas. Aparte de otros posibles criterios de cientificidad que puedan existir, yo pienso que la misma concepcin actual de la ciencia nos confirma dentro de sus lmites que la Psicologa s puede ser considerada una ciencia, pues se caracteriza por ser un cuerpo de conocimientos y un modo de conocer al Ser Humano, producto de la actividad de Seres Humanos debidamente entrenados en el mtodo cientfico, los cuales realizan actividades especficas que, en la medida de lo posible, realizan con una actitud crtica, con el fin de conocer y entender quines somos, cmo evolucionamos, cmo nos afectan y afectamos las relaciones, qu hacemos con nosotros mismos y con los dems en este mundo cambiante, cuyo mayor reto es la indeterminacin y las apariencias de la realidad. En favor de la Psicologa como ciencia, tambin se puede decir que sus profesionales comparten los rasgos esenciales que caracterizan a todo cientfico: los psiclogos tratan de establecer un objeto de estudio y definir su naturaleza, se esfuerzan por desarrollar mtodos de investigacin cnsonos con la naturaleza de su objeto de estudio, buscan la manera de desarrollar un cuerpo sistematizado de conocimientos e intentan redefinir nuestra esencia y relacin con nosotros mismos y con el Universo, y por qu no? nuestra relacin con Dios y la realidad espiritual. Como cualquier otra ciencia, la Psicologa cambia, crece y atraviesa perodos de inestabilidad, confusin y ambigedad, en el sentido de que sus conocimientos son verdades relativas. Asimismo, comparte con las dems ciencias el poseer gran cantidad de problemas tericos y prcticos que se debaten y an no tienen solucin y poseer reas que han sido extensamente estudiadas y reas que pueden considerarse en etapa de exploracin. Como afirman Lindgren y Byrman (1977) el hecho de que las llamadas ciencias naturales posean como tales una historia ms larga y posean un objeto de estudio relativamente ms estable en comparacin al comportamiento, no es bice para que la Psicologa sea considerada menos cientfica.

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Qu es la Psicologa? La Psicologa es ms que una ciencia. Es la disciplina, la ciencia y el arte del conocimiento de nosotros mismos, y se corresponde con el deseo ms puro y profundo de querer saber quines somos, de querer saber sobre por qu somos como somos, del querer saber cul es nuestro lugar en el Universo y cul es nuestra relacin con l. El querer saber cmo convivir en armona y de manera serena con nosotros mismos, con nuestros congneres y con el mundo fsico, lo que implica el cmo conciliar la vida material con la espiritual. La Psicologa lleva implcito el mandato del Orculo de Delfos Concete a ti mismo, para que desde este conocimiento redimensionemos nuestras vidas. Somos/siendo, somos conciencia, somos conducta, somos informacin, somos onda y partcula al mismo tiempo, somos uno con y en el Universo... y ello nos revela que somos mucho ms que todas las verbalizaciones que podamos hacer. Ms an, que somos mucho ms que las simples manifestaciones conductuales y todas las creaciones imaginarias que sobre nosotros mismos hemos elaborado sobre la base de las condiciones limitadas de la conciencia ordinaria sobre la cual se apoya nuestro pensamiento. La Psicologa es una disciplina porque supone para quien en verdad desea conocerla, una educacin entendida como el proceso de exteriorizacin de lo que hay en su alma y en su conciencia, con el objeto de lograr la expresin original de su ser/siendo, de lo que en l existe latente como potencialidad. Supone, pues, un entrenamiento para conocerse a s mismo y para servir de apoyo, de puente, de medio a otros, para que se conozcan a s mismos. Parafraseando a Sri Aurobindo, se trata de una educacin material y espiritual muy especial, cuyo objetivo es vivir aqu y ahora la Aventura de la Conciencia, sin que todos tengamos que llegar a ser santones o debamos vivir una vida aislada de monjes que as lo han decido. Como disciplina, el amante de la Psicologa adopta la decisin voluntaria y clara de lo conveniente para s mismo de sujetarse a ciertas reglas conductuales para saber mirarse y saber mirar, tanto la expresin del Ser interno, como al mismo Ser Interno. La Psicologa es una Ciencia porque su ideal es producir conocimientos sobre nosotros mismos que vayan ms all de las presunciones y prejuicios, de la mera opinin, de las apariencias que captan nuestros sentidos y de las ilusiones que crea la mente o conciencia ordinaria a travs del lenguaje y los razonamientos. Es una ciencia y una Ciencia. Una ciencia en el sentido de ser una ordenacin metafrica y sistemtica de nuestra experiencia como Seres Humanos, con y en el mundo, y una Ciencia porque busca verdades trascendentales y profundas, verdades que vayan ms all de las apariencias y nos guen hacia nuestro encuentro a vivir y experimentar una vida plena, participativa, de amor incondicional, sin juicios ni manipulaciones (Covey, 1997). Y la Psicologa es un Arte porque va ms all de la simple ocupacin vinculada a las teoras y a las tcnicas. Supone una labor sagrada, una vocacin hacia la vida y de servicio hacia los dems encaminada al propio hacerse en trminos del ser/siendo, de pulir y convertir en diamante esa piedra en bruto

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que son nuestras fuerzas y potencialidades, porque supone un hacerse en comunin con los dems para crecer material y espiritualmente. El psiclogo Aun cuando la Psicologa es una profesin que se ha hecho muy conocida a travs de los medios de comunicacin y por su estudio en la escuela secundaria y programas universitarios, mucha gente sigue sin saber qu es un psiclogo y preguntndose para qu sirve. Un psiclogo es ante todo un Ser Humano, un individuo como cualquier otro que, como los dems: siente alegra, pena, rabia, depresin; sufre por sus temores, obsesiones, vicios y problemas; debe satisfacer necesidades como el hambre, el sueo, el sexo; quiere ser amado y aceptado; duda, se equivoca, siempre ha de aprender algo nuevo y ha de adaptarse a las circunstancias y cambios de su poca. Pero ante todo, el psiclogo es idealmente un Ser Humano que anda en busca de s mismo, que trata de conocerse, de crecer en el plano material y espiritual. El psiclogo que ha asimilado la disciplina de conocerse a s mismo, vive en un estado de meditacin activa en el aqu y ahora, de unidad conciente consigo mismo, sin divisiones entre su cuerpo, su conciencia, su mente, sus emociones, su intuicin, sus sentidos, que tiene claro y presente que la mente no es un instrumento de conocimiento, sino un organizador de ste, y es Testigo y Voluntad al mismo tiempo. Sin embargo, el psiclogo, mientras peregrina en la bsqueda de s mismo (Kopp, 1975) quiz se halle un poco peor que el resto de las personas, tratando de clasificarse o de clasificar a los dems; comparndose con los ideales de salud que le han sido propuestos e impuestos; pensando en qu est mal en l y en los dems; justificando sus conductas; y buscando el modo de cambiarse y cambiar a los dems en funcin de algn ideal aprendido, pues an se halla bajo la influencia de sus propias debilidades, de sus problemas, de sus prejuicios, de sus creencias, de la cultura, del tecnicismo y de informacin an no meditada. En la cultura occidental, muchas personas, incluyendo a profesionales de distintas disciplinas, tienen la imagen distorsionada de que el psiclogo es capaz de saber lo que los dems piensan, de describir la personalidad de los individuos con slo conversar un rato con ellos, de predecir sus acciones e, incluso, inducirlas a actuar de cierto modo. Nada ms lejos de la verdad. Un psiclogo no es un brujo, un adivino, un medium o un ser extraordinario con poderes extraterrenos y con capacidad para leer el pensamiento, describir su personalidad ms ntima, predecir sus comportamientos e inducirlas a actuar en contra de sus propios deseos. En cuanto al conocimiento de los dems, es innegable que la profesionalizacin y prctica de la Psicologa le capacita para saber mirar y escuchar, para saber fijarse en detalles relevantes y para verbalizar la conducta de una manera ms aguda, profunda y precisa que el comn de las personas. Desde luego que puede intuir o deducir lo que le ocurre a una persona por la manera como sta habla, sus gestos..., pero para conocer lo que en realidad puede estar pensando alguien, debe preguntrselo o esperar a que se lo digan. 234

Un profesional serio no describe la personalidad de alguien simplemente con mirarlo, sino que observa a las personas sistemticamente, escucha las palabras que emplean y cmo las emplean, est atento a sus aspiraciones, deseos, necesidades... y complementa sus observaciones con determinadas tcnicas e instrumentos que sirven para describir la personalidad. En cuanto a la prediccin de la conducta, vale la pena aclarar que la imagen que tiene el pblico al respecto, es contradictoria. Unos afirman que se trata de pretensiones exageradas y otros afirman que s pueden hacerlo. A diario, todos hacemos predicciones sobre el comportamiento de los dems y las usamos para sobrevivir o tener xito en las relaciones interpersonales. Algunas de ellas son acertadas, otras lo son a medias, y otras, ni remotamente se aproximan a lo que esperbamos. Ahora bien, las predicciones de los psiclogos pueden ser clasificadas de la siguiente forma. Aquellas que hace en su vida cotidiana como ser social, y que son un poco ms precisas que las del comn de las personas porque se basan en su experiencia y entrenamiento para observar de manera sistemtica; aquellas que se refieren a casos particulares derivadas de su ejercicio y del uso de mtodos o instrumentos, y aquellas que derivan de las teoras, las cuales hay que estar claro, no se refieren a acontecimientos especficos de la vida de personas determinadas. Como afirman Lindgren y Byrne (1977): Las predicciones que realizan los psiclogos no suelen tratar de acontecimientos especficos en la vida de individuos determinados. El psiclogo, como cientfico, est interesado primariamente en medir los factores que pueden usarse para predecir la conducta de la gente en general, o ms bien, la conducta de la gente bajo ciertas condiciones especficas, caracterizada por ciertas cualidades especficas (p. 16). Finalmente, tambin es errnea la idea de que cualquier psiclogo puede inducir o persuadir a las personas a actuar de cierto modo. Desde la ptica de la tica profesional, el psiclogo est en el deber de mostrar, a quienes as lo desean y estn dispuestas a resolver sus problemas, cmo actan, cmo ello las afecta a s mismas y a los dems, as como tambin orientarlas a buscar soluciones partiendo desde sus propios recursos internos y teniendo en cuenta las circunstancias. Desde el ngulo de Lo Humano, sin embargo, debo admitir que los psiclogos tenemos un cierto ascendente sobre quienes nos consultan y que en verdad s podemos influir sobre ellas, pero en cada uno de nosotros siempre debe estar claro, que debemos actuar con el mayor respecto hacia quienes solicitan nuestra orientacin. Por otra parte, es cierto que el pblico puede toparse con psiclogos extraos que tienen dificultades en todas las reas de sus relaciones interpersonales, que son difciles de tratar, que todo lo interpretan, que analizan constantemente la vida interior de los dems y que su vida se reduce a vivir a travs de actos pseudoclnicos. Pero estos psiclogos, probablemente no son tan numerosos como se insina, puesto que son muchas las escuelas de Psicologa que para su ingreso exigen como requisito indispensable gozar de cierto grado de salud

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mental. As mismo, son muchas las escuelas de Psicologa que cuidan mucho la Educacin y Formacin de los aspirantes a psiclogo, y algunas de ellas incluyen el sometimiento a un proceso psicoteraputico para poder recibir el grado. Recordemos de nuevo que los psiclogos somos ante todo Seres Humanos, que como el resto de la poblacin tambin tenemos nuestros problemas y defectos, los cuales, al hacerse cuantitativa y cualitativamente notables, son resaltados y recriminados por el pblico, ante la expectativa de que deberamos ser perfectos e intachables. Lamentablemente, as como existen mdicos que al tener problemas tratan de resolverlos manteniendo relaciones distantes y pensando que los dems estn enfermos pero ellos no, economistas con ideas marxistas que piensan que no hay problemas sino que se trata de situaciones dialcticas que pueden ser resueltas por mtodos apropiados como eliminar a los burgueses, tambin existen psiclogos que por sus deformaciones profesionales manejan inadecuadamente sus problemas personales. As como encontramos psiclogos que no abordan adecuadamente sus problemas y su estilo de vida deja mucho que desear, tambin hallamos psiclogos que no obstante las vicisitudes de sus vidas y los problemas que enfrentan, son individuos sanos, serenos, optimistas, llenos de confianza en s mismos, que saben dar, recibir y amar; que saben manejar mejor ciertos problemas que otros y que se muestran ms flexibles en ciertas reas que en otras. Generalmente, se trata de profesionales que han hecho un trabajo personal de desarrollo y evolucin material y espiritual y, por ende, han podido hallar formas satisfactorias y enriquecedoras de vivir. Adems, suelen tener claro y estn conscientes de que su rol, como psiclogos, termina al salir de sus trabajos, pues saben que de extenderlo fuera de ellos no trae consigo ms que serias dificultades. Es posible que aparte de lo que he dicho, el pblico est entendiendo por extrao, tanto el hecho de que con frecuencia los psiclogos son personas que expresan sus sentimientos y emociones con espontaneidad; como el hecho de que suelen percibir, pensar y verbalizar las situaciones de manera peculiar, lo cual puede colocar a ms de uno en una posicin defensiva. Otras opiniones acerca de los psiclogos oscilan entre estos no son necesarios, slo sirven para pasar tests hasta los psiclogos pueden ayudar a resolver los grandes problemas que aquejan actualmente a la Humanidad. Aqu es importante tener claro que el psiclogo no es un Mesas o un mago como Merln, que con su sola palabra va a transformarlo todo. Es necesario recordar que el psiclogo trata de buscar medios que sirvan de espejo a las personas para que ellas asuman la responsabilidad de sus vidas y que son ellas las que a travs de su propia visin deben tomar decisiones sobre sus propias vidas. El psiclogo es un gua, no un intruso que cambia y decide por los dems. Muchas de las creencias que mantiene el pblico acerca de los psiclogos, son debidas en parte a la imagen que l mismo ha proyectado, la relacin que ha mantenido con el pblico, su eficiencia o negligencia para servirle y el

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desacuerdo entre los psiclogos para determinar, entre otros aspectos, qu funciones debe cumplir como profesional. A pesar de las mencionadas distorsiones, muchas personas tienen una visin bastante clara de lo que es y puede hacer un psiclogo. Estas personas piensan que el psiclogo es un hombre de ciencia, experto en muchos aspectos de la conducta humana, que en muchos casos est capacitado para ayudarlas a resolver aquellos problemas personales que se les hace incontrolables por la angustia, confusin o falta de experiencia. En este sentido, el psiclogo ha desempeado un papel parecido al hombre de experiencia, al brujo, al mago, al sacerdote, al mdico. Se le busca como a alguien de confianza, capaz de escuchar, comprender y ayudar. Estas personas esperan que el psiclogo adquiera un mayor compromiso social, tome partido en las luchas del momento, desenmascare los intereses ocultos y se aliste en la lucha por la libertad y la dignidad del Ser Humano (Yela, 1980) y que no se venda al mejor postor, emplee sus tcnicas para manipular a los dems, se sirva de ellos o contribuya a mantener el estatus quo de quienes dirigen y controlan los destinos de la sociedad. Estas personas tambin aspiran a que el psiclogo fomente en la sociedad el sano desarrollo de la vida material y espiritual, prevenga las deficiencias y dificultades sociales e individuales y ayude a atenuarlas o a corregirlas. Como profesional, el psiclogo ha recibido una preparacin terica y tcnica que idealmente le permite comprenderse y comprender a sus congneres, educar, hacer prevencin, diagnosticar, generar cambios profundos de conducta y hacer investigaciones en campos tan variados como el de la industria, la educacin, la clnica, la orientacin, la vida familiar, laboral y social. Sin embargo, reconozco que la preparacin terica y tcnica que recibimos suele ser incompleta, pues se nos prepara para ver un cierto aspecto de la realidad psicolgica, generalmente de corte individualista, para ver los problemas de las personas como resultado de situaciones privadas y particulares, dejando de lado las relaciones sociales de poder econmico, poltico, militar y religioso, la manera de organizar la sociedad, las ideologas, la influencia de los medios de supuesta informacin creadores de imgenes y realidades que no concuerdan con nuestras vivencias, pero que nos vemos impelidos a aceptar como verdades Las personas que acuden al psiclogo, si estn claras, por lo regular, lo hacen porque tienen problemas o necesitan orientacin. Quieren resolver problemas vinculados a su manera de actuar, problemas existenciales y hasta problemas espirituales, y esperan que el psiclogo les ayude a encontrar una manera sana de superarlos y las oriente: cmo superar el miedo a los exmenes? Cmo resolver sus problemas de pareja?... Estas personas esperan encontrarse a un Ser Humano clido, receptivo, respetuoso de su personalidad, que hable su mismo lenguaje, y no a un tcnico, a alguien fro que sabe aplicar tcnicas y dar muchas explicaciones, que manipula, que niega reiteradamente las distorsiones, contradicciones e injusticia social, y que lo dirige hacia metas que no son las que desea, para que momentneamente se reconcilie con la cultura en la que vive.

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No obstante las expectativas del pblico, existen psiclogos con una marcada deformacin profesional; que estn poco claros sobre cul es su papel o se identifican demasiado con l; se apegan a una teora particular; manifiestan un notable afn de lucro o emplean la profesin como una forma de satisfacer sus necesidades y deforman la realidad de la persona que busca ayuda: no la escuchan, no se atienen a los problemas concretos por los que son consultados y adoptan una posicin distante y prepotente; motivo por el cual hay personas que han terminado por desconfiar de los psiclogos y han preferido acudir al amigo, a un familiar o ir al brujo. Campos de la Psicologa En general, el pblico piensa que la Psicologa es un campo unificado de conocimientos, integrado por personas que comparten intereses similares, hacen el mismo trabajo y piensan de modo muy parecido. Aunque estas creencias tienen cierta validez, lo cierto es que la tendencia predominante entre los psiclogos es ms a trabajar en reas especializadas, que en funcin de una Psicologa comprometida profundamente con la comprensin del Ser Humano. Por ello es que, en parte, entre los psiclogos existen grandes divergencias en cuanto a valores, intereses y funciones, y de all que tambin encontremos entre ellos rasgos de personalidad particulares segn el campo a que se dediquen: los psiclogos identificados con diversos aspectos de la disciplina [...] poseen grandes diferencias en cuanto a valores profesionales y cientficos, presupuestos metodolgicos y puntos de vista (Kimble, cit. por Spence, 1987, p. 1052). Actualmente, acorde con la American Psychological Association (APA) la Psicologa est integrada por ms de 70 ramas, cada una de las cuales est debidamente representada en una Divisin de la APA (Odegaard, 1987). Entre sus divisiones menos conocidas figuran la Psicologa del ambiente y la poblacin, la Psicologa comunitaria, la Psicologa de la mujer, la Psicoastrologa, la Psicologa del derecho, la Psicologa de las lesbianas y los homosexuales, la Psicologa del consumidor, la Psicologa organizacional y la Psicologa forense. A continuacin esbozo las especialidades psicolgicas ms nombradas en Venezuela. Psicologa animal A lo largo de la historia de la Humanidad, el Hombre se ha interesado por el comportamiento de los animales. En la Antigua Grecia, Aristteles escribi extensos tratados acerca de las caractersticas y la Psicologa de muchos animales. Durante el siglo pasado, el inters por las caractersticas de los animales y su comportamiento se increment por el intento de demostrar la evolucin de las especies. Parte de los contenidos de las obras relacionadas con la conducta animal editados durante el siglo XIX, versaban sobre la existencia o 238

no de la moral, el alma y la conciencia animal. Con los trabajos de Darwin, el estudio de la conducta animal se asent sobre una base evolutiva y verdaderamente comparativa (Klopfer, 1976). Algunos autores han considerado a Darwin como uno de los padres de la Psicologa comparada. Darwin contribuy con excelentes trabajos sobre la Psicologa animal escribiendo obras como La expresin de las emociones en los animales y el hombre (1872) y La evolucin mental de los animales (1884). Entre los representantes ms distinguidos de la Psicologa comparada encontramos a Lloyd Morgan, quien con su influencia dio el paso definitivo que iba a acabar durante ms de medio siglo con la unificacin que Darwin haba intentado entre la Psicologa y la Biologa (Fernndez, 1984). Spalding y William James fueron los primeros que observaron el comportamiento de los animales con la finalidad de extrapolar sus conclusiones al Hombre. Prestaron, adems, mucha atencin al problema de la herencia, el aprendizaje y la percepcin (Murphy, 1964). En 1896, Morgan plantea en su obra Hbitos e instintos, el problema de si los hbitos se transmiten genticamente o no para convertirse en instintos y termina por establecer un corte entre factores innatos y factores aprendidos. Con ello, Morgan logra depurar los principios asociacionistas que pueden considerarse como el inicio estricto de la teora psicolgica del aprendizaje. La obra de Morgan, Hbitos e instintos, recoge los contenidos de sus exposiciones a lo largo de una serie de conferencias y cursos que dio en diversas universidades estadounidenses durante 1896. Uno de los asistentes a estas conferencias fue Thorndike, quien tom el esquema de Morgan y lo puso en prctica. Thorndike publica en 1898 un libro titulado Inteligencia animal, que puede considerarse como punto de partida de la teora del aprendizaje en los Estados Unidos (Fernndez, 1984). Con la adopcin por Thorndike de los esquemas de Morgan, se inicia una vasta gama de investigaciones en el rea del aprendizaje y la percepcin y se abandona en el mbito de la Psicologa animal el inters por comparar la conducta entre las especies. Desde principios del siglo XX el uso de animales como sujetos de investigacin se ha generalizado entre los seguidores de casi todas las teoras psicolgicas. El sentido fundamental dado a la investigacin del comportamiento animal no ha sido slo el de explicarlo, sino tambin el de explicar y entender la conducta del Hombre a travs de la comparacin. El uso de animales como sujetos de investigacin, ha sido justificado de muchas maneras, entre ellas: ciertas experiencias no pueden ser realizadas con Seres Humanos por razones ticas. No es tico tratar de averiguar si un sentimiento como el amor es aprendido a travs de la satisfaccin del hambre, separando a un grupo de bebs de sus madres, o bien, si existe un perodo crtico para la adquisicin del lenguaje, aislando nios de todo contacto humano hasta que cumplan 15 aos,

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el trabajar con animales permite que el experimentador pueda disponer de los sujetos en cualquier momento que lo desee, y que pueda someterlos a las condiciones de control ms estrictas, el uso de animales permite en un tiempo ms corto averiguar cmo se adquieren y evolucionan ciertos procesos psquicos, el estudio del comportamiento animal puede ayudar a entender la funcin adaptativa de la conducta y comprender los factores evolutivos que subyacen a sta (Klopfer, 1976), la similitud entre la estructura corporal y el sistema nervioso de algunos animales como el chimpanc, el orangutn y el gorila, permite hallar indicios claves sobre la forma como se han desarrollado en el Hombre ciertas habilidades como el pensamiento y el lenguaje. Si bien es cierto que la Psicologa animal ha brindado valiosos aportes en la comprensin de procesos como el aprendizaje y la percepcin, tambin es cierto que algunos psiclogos han exagerado al afirmar que no existen diferencias entre la conducta animal y Humana, entre ellos B. F. Skinner. Aunque Skinner reconoci antes de morir que realmente s existen diferencias entre las ratas y los Seres Humanos, durante mucho tiempo neg dichas diferencias. La Psicologa animal ha sido criticada por los etlogos, pues algunos psiclogos han suplantado el medio ambiente natural por condiciones de laboratorio excesivamente artificiales. Por otra parte, la investigacin con animales tiende a desaparecer en algunos pases, especialmente en Europa, debido a las protestas y crticas de los ecologistas y otros grupos proteccionistas, pues se ha sometido a los animales a pruebas cruentas en nombre del conocimiento y de la ciencia. Psicologa escolar La historia de la Psicologa escolar est asociada con los aportes a la educacin de investigadores como Dewey y Thorndike; a las pruebas psicolgicas destinadas a medir la inteligencia y las diferencias individuales, y a la Psicologa infantil. La Psicologa entra oficialmente en el campo escolar en 1904, cuando el ministro de Instruccin Pblica de Francia nombra a Binet miembro de la comisin de clases especiales en las escuelas. Dicha comisin estaba encargada de distinguir si el fracaso escolar se deba a una dotacin insuficiente de la inteligencia o si se trataba de nios indiferentes y haraganes. Los psiclogos escolares aplican los principios y tcnicas de la Psicologa a los problemas educativos relativos al mbito escolar (Eiserer, 1971, p. 11). Entre sus tareas estn el diagnstico y tratamiento de problemas de adaptacin, motivacin, aprendizaje y relacin entre alumnos y profesores, poner de

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manifiesto y destacar las habilidades de los alumnos y revisar las actitudes y papeles de los docentes a fin de ayudarles en la bsqueda de soluciones a problemas de aprendizaje y de orden pedaggico. El psiclogo escolar puede ayudar a detectar y a prevenir muchas de las dificultades y retrasos del aprendizaje debidos a los mtodos de enseanza, limitaciones ambientales, tensiones emocionales y otros factores que pueden convertirse en fuente de frustraciones para docentes, alumnos y sus familiares. Emplea mtodos de investigacin y diagnstico como la observacin sistemtica, la anamnesis, la entrevista, el juego y las pruebas psicolgicas. De esta manera puede conocer si el alumno tiene limitaciones de tipo orgnico o emocional en el mbito escolar y/o familiar (Coon, 1986). Si el alumno tiene problemas de tipo orgnico, como epilepsia o hiperkinesia (nios que son ms activos que el promedio) el psiclogo escolar le refiere al neurlogo y trabaja en equipo con ste, el docente y los padres. Por lo regular, el psiclogo escolar trabaja en equipo con el maestro y la familia, pues muchos de los problemas de los nios en edad escolar estn asociados a una actitud y manejo inadecuados de los adultos a las reacciones emocionales de los nios, lo que puede ocasionarles perturbaciones emocionales y retraso en el aprendizaje. Esto implica un amplio espectro de actividades que a veces nuestro medio escolar no ha sabido ni apreciar ni aprovechar, pues frecuentemente, la tarea del psiclogo escolar ha sido limitada a la aplicacin de pruebas de inteligencia con fines selectivos o eliminatorios. Un campo afn a la Psicologa escolar, es la Psicologa educativa, que se ocupa de aspectos educativos como la dinmica del saln de clases, formacin de los profesores, problemas de administracin escolar, estilos de enseanza, y las variables que facilitan o dificultan el aprendizaje. Segn Ausubel, Novak y Hanesian (1986) la Psicologa educativa tiene como objeto de estudio los problemas de aprendizaje, entre los que destacan aquellos relacionados con la adquisicin y retencin de los conocimientos, el mejoramiento de las habilidades cognoscitivas, establecer cules son las variables cognoscitivas y de personalidad del alumno, as como las variables interpersonales y del ambiente de aprendizaje que afectan el rendimiento. Asimismo, los psiclogos educativos estn en capacidad de intervenir en la elaboracin de pruebas educativas y evaluacin de programas educativos. La Psicologa educativa se diferencia de la Psicologa escolar en que sta ltima tiende a ocuparse de problemas relacionados con el fracaso escolar, mientras que la Psicologa educativa se ocupa ms de aspectos administrativos y de investigacin en el mbito acadmico (Lindgren y Byrne, 1977; Coon, 1986). A pesar de las virtudes de la Psicologa escolar y educativa que he sealado no es posible olvidar que: no todo lo que brilla es oro. Los especialistas de estas reas, no obstante sus conocimientos, generalmente, no son empleados en la mayora de las actividades mencionadas sino que se ocupan ms bien de actividades de control, disciplina y evaluacin: Quin se mantiene o no dentro de las normas?. Es muy comn ver cmo se ocupan dentro del rengln

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control en iniciar a nios y adolescentes en la carrera de pacientes psiquitricos profesionales, que ocupndose en todo lo vinculado al arte de vivir. Ms an, ni siquiera asumen una posicin seria y firme frente a la ignorancia que se impone en todos los niveles educativos en cuanto a lo que es la vida, lo que realmente ocurre en torno a nosotros, es decir, no luchan contra la inculcacin de una cierta estupidez e ignorancia cultural. Por ello, en buena medida, es difcil encontrar a un egresado universitario que entienda qu es la libertad o la democracia, que conozca el juego de poder, incluso que sepa dnde est Italia, Turqua o ms grave an lugares en Venezuela como la Gran Sabana, San Juan de los Morros o Maracaibo. No hay pues una posicin firme ante lo que podramos llamar el fracaso de la inteligencia en el acto de saber vivir y convivir, un desarrollo de la sensibilidad frente a los crmenes de guerra por naciones como USA e Israel, un desarrollo de un pensamiento que permita a los futuros adultos analizar y cuestionar la mal llamada vida democrtica. Lamentablemente, hacen el juego y defienden la educacin que inculca un status quo que resguarde el orden social y las ideologas econmicas, polticas, militares y religiosas. Asesoramiento psicolgico Algunas de las ideas que comparten actualmente los asesores psicolgicos las podemos encontrar en Scrates (concete a t mismo) y Platn. En el siglo IX hallamos algunas nociones de la orientacin vocacional. El emperador Carlomagno, luego de un anlisis acerca del uso ptimo del talento, busc la manera de encontrar la ocupacin ms adecuada para cada persona segn sus habilidades. Con este objetivo, los sacerdotes de la poca se dieron a la tarea de la seleccin, a fin de entrenar individuos aptos para la lectura, la escritura y otras destrezas que pudieran servir al emperador (Curcho, 1969). Posteriormente, a finales del siglo XIX y comienzos de ste, las mismas necesidades creadas por la sociedad industrial conducen a la formacin de profesionales que orienten y ayuden a los individuos a seleccionar aquellas actividades en que segn sus capacidades se puedan desenvolver hbilmente y se sientan satisfechos. El primer servicio de orientacin dirigido a la orientacin vocacional con nfasis en la colocacin, fue impulsado por Frank Pearson. En 1921, Bovet acua el trmino Orientacin Profesional, y en 1922, Claparede define los principios fundamentales de la orientacin. El trabajo de los pioneros en orientacin o asesoramiento consisti fundamentalmente en la difusin de informacin sobre los distintos trabajos (Curcho, 1969; Anastasi, 1970). En el desarrollo de este campo de la Psicologa han contribuido enormemente el estudio de las diferencias individuales, la psicometra, la Psicologa evolutiva, la Psicologa de la personalidad, la Psicologa industrial, la Psicologa social y muchas de las tcnicas y principios de la Psicologa clnica. El asesoramiento puede ser definido como el conjunto de principios y tcnicas destinados a asistir y ensear individualmente a las personas a tomar

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decisiones, adaptarse con facilidad a los cambios ambientales y a desarrollar al mximo sus capacidades. El asesoramiento tiene como propsito secundar al individuo para que elija, interprete inteligentemente y se adapte a las situaciones crticas de la vida (Jones, 1964, p. 26). El contexto de trabajo de los asesores es diverso. La mayora de los asesores en nuestro pas se agrupan en las escuelas y universidades, el resto trabaja en instituciones gubernamentales, el ejrcito, hospitales, centros de rehabilitacin y clnicas matrimoniales. El asesoramiento puede ser subdividido en asesoramiento vocacional, matrimonial, pastoral, comunitario, empleo, rehabilitacin y personas en edad avanzada. El asesor vocacional tiene como funcin ayudar a los individuos a seleccionar carreras o empleo, labor muy importante, ya que las personas, al tomar decisiones de tipo educativo y laboral, deben tener en cuenta que van a dedicar una buena parte de sus vidas a stas. Un campo muy ligado a ste es el asesoramiento educativo, cuyo objetivo es ayudar a los alumnos a seleccionar programas de estudios y superar aquellas dificultades relacionadas con los mismos. El asesor matrimonial se ocupa tpicamente de problemas de compatibilidad en la seleccin de la pareja, solucin de conflictos matrimoniales y crianza de los nios. El asesoramiento a empleados comprende actividades muy variadas que van desde ayudar a stos a la consecucin de viviendas apropiadas hasta la solucin de problemas emocionales, aunque no estn relacionados con el trabajo. El asesor para la rehabilitacin trabaja con impedidos y enfermos: ciegos, paralticos, cancerosos, tuberculosos; en colaboracin con los mdicos, fisioterapeutas y trabajadores sociales. Su objetivo es ayudar a estas personas a superar las perturbaciones emocionales generadas por impedimentos o enfermedades y a desarrollar una actitud realista ante lo que les sucede. El asesor de personas de edad avanzada se encarga de orientarlas vocacionalmente en torno a problemas de jubilacin. Asimismo, se ocupa de ayudarlas a resolver problemas de tipo emocional e intelectual asociados a la vejez (Anastasi, 1970). En pases como Italia y Espaa, la asesora se hace en equipo con mdicos, trabajadores sociales, laborterapistas y otros profesionales, segn las necesidades de las personas con el fin de que sigan siendo individuos tiles a la sociedad y a s mismos, redimensionen sus aptitudes y su tiempo, pero en nuestro pas y muchos de los pases latinoamericanos, la orientacin se suele limitar a la orientacin vocacional.

Psicologa clnica y salud La Psicologa clnica puede ser definida como aquella rama de la Psicologa que aplica esencialmente sus principios a la comprensin, diagnstico, tratamiento, prevencin e investigacin de aquellas conductas que en la actualidad han sido designadas con mayor propiedad como problemas, trastornos emocionales o desadaptacin. Actualmente no se utiliza el trmino enfermedad mental para designar las perturbaciones o problemas de orden 243

psquico. La expresin enfermedad mental se refiere a un esquema clsico usado en medicina, que no tiene las mismas aplicaciones en psiquiatra ni en Psicologa clnica. La enfermedad es definida frecuentemente como una alteracin o estado del organismo que, por lo regular, causa pena o dolor a las personas y las incapacita total o parcialmente. Acorde con la definicin clsica de enfermedad, entonces, la enfermedad es algo que slo puede afectar al cuerpo, pero no a la psyche. Segn el esquema mdico clsico, para que una alteracin o estado del organismo pueda ser considerado como una enfermedad, el diagnstico debe basarse en tres criterios: similitud de los sntomas observados, identidad o similitud de las lesiones y mecanismos fisiopatolgicos subyacentes e igualdad de los factores que causan u originan la enfermedad. Las llamadas enfermedades mentales, rara vez cumplen con estos criterios (Cloutier, 1967). Lo que los psiquiatras llaman enfermedades mentales son enfermedades metafricas... Las cosas o fenmenos que las personas, incluyendo a los psiquiatras, llaman enfermedades mentales, son algo que la gente trata como si fuesen enfermedades (Szasz, 1978, 93). La aplicacin del trmino enfermedad mental es errneo, pues las personas y psiquiatras lo emplean para rotular a ciertos individuos de ciertas clases sociales, raza y sexo que transgreden o violan las normas sociales implcitas en ciertos contextos (Scheff, 1970): si una persona explica que habl con Dios en la iglesia se dice que estaba rezando, pero si lo hace en la calle, se le aplica el rtulo de esquizofrnica (Szasz, 1978). Aunque hay muchas evidencias de insana mental o de locura en el presidente George Bush, como el admitir que habla con Dios y que este lo eligi para llevar adelante una cruzada contra el Mal En concreto, la Psicologa clnica se ocupa de una amplia variedad de problemas entre los que figuran el retardo mental, la drogadiccin, la delincuencia, los trastornos psicticos y psicopticos, las neurosis, problemas de pareja y familiares, problemas sexuales, medicina psicosomtica (v.g. problemas cardiovasculares, digestivos, obesidad, asma, artritis reumatoidea y su vinculacin con la manera en que manejan la situacin, tanto somtica como psicolgicamente) dislexia, enuresis y otros problemas que pueden tener una base preponderantemente psicolgica, orgnica o social. Una idea errnea que se ha generalizado entre el pblico es la de creer que los psiclogos clnicos son para los locos o casos graves y sin remedio. Esta es una idea bastante distorsionada, ya que el psiclogo clnico, adems de realizar tareas de diagnstico y teraputicas, lleva a cabo actividades educativas para la comunidad, como educacin sexual, parto psicoprofilctico, orientacin prematrimonial y matrimonial, orientacin en escuelas de padres, y participa y ayuda en la elaboracin de programas de prevencin social para la comunidad. La Psicologa clnica se mezcla parcialmente con la Psiquiatra, el Trabajo social, la Biologa, la Sociologa y la Antropologa. El inicio de la Psicologa clnica como tal, tuvo lugar en 1896, fecha en que Lightner Witmer estableci la primera clnica psicolgica en la Universidad de Pensylvania (Murphy, 1964; Shakow, 1982). Sin embargo, poco antes, ya los

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psiclogos se haban establecido con sus laboratorios de Psicologa en los hospitales para enfermos mentales. En estos lugares trabajaron estrechamente con los psiquiatras en muchas actividades y ampliaron la gama de pruebas psicolgicas para el diagnstico. El objetivo de Witmer era estudiar individualmente a los nios a fin de determinar sus dificultades, especialmente las de tipo educativo, y ayudarles a superarlas. Witmer trabaj en equipo con psiclogos, neurlogos y asistentes sociales. El trabajo de los psiclogos clnicos consista en la administracin de pruebas psicolgicas de inteligencia, estudios de casos, diagnstico, consejos y gua. En 1909, William Healy abri una clnica de la conducta para el estudio de los delincuentes en colaboracin con el tribunal de menores del condado de Cook, Chicago (U.S.A.). El enfoque de Healy tuvo un efecto ms duradero y penetrante en el campo de la Psicologa clnica que el de Witmer, pues Healy insisti ms en el estudio de los aspectos afectivos de la personalidad que en la inteligencia. Hasta la Segunda Guerra Mundial, la actividad de los psiclogos clnicos con adultos se limit prcticamente a la aplicacin de pruebas de inteligencia y personalidad y la elaboracin de diagnsticos, psiclogos clnicos que en su mayora eran seguidores de la corriente psicoanaltica. Sin embargo, paralelamente en el campo infantil, los psiclogos jugaron un papel ms amplio, ya que, adems de aplicar pruebas y elaborar diagnsticos, se dedicaban a la psicoterapia y dirigan muchas de las clnicas de orientacin infantil. La limitacin del papel de los psiclogos clnicos en los hospitales psiquitricos para adultos es comprensible si tenemos en cuenta que los psiquiatras haban adoptado el esquema mdico para el tratamiento de los problemas y perturbaciones de origen psquico. Esta situacin empez a cambiar tras la Segunda Guerra Mundial en los Estados Unidos y parte de Europa, pues debido al gran nmero de perturbados mentales que comenzaron a aparecer entre los soldados como producto de la guerra y la poca disponibilidad de personal especializado en psicoterapia para atenderlos, se le asign esta tarea a los psiclogos y otras personas con cierta preparacin en Psicologa. Desde entonces, y con la aparicin del modelo psicolgico y social en el campo de las perturbaciones psquicas, el movimiento de antipsiquiatra y el desarrollo y aplicacin de nuevas tcnicas psicoteraputicas el papel del psiclogo clnico se ha ido afianzando en el rea de la psicoterapia. Por desgracia ha sido muy escaso su papel en cuanto a prevencin social como lo evidencia su silencio ante las manipulaciones de los medios y su creacin de confusin, angustia y miedo. Las diferencias existentes entre las actividades de los psiclogos clnicos y los psiquiatras que han logrado superar el modelo mdico clsico, son pocas, pues se dedican prcticamente a las mismas actividades: investigacin, diagnstico, psicoterapia y prevencin?. Sin embargo, en muchos pases, las diferencias entre psiclogos clnicos y psiquiatras suelen ser notables. En la formacin de los psiquiatras se sigue insistiendo en el uso del modelo mdico y aplicacin de

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tratamientos farmacolgicos, y en la formacin de los psiclogos clnicos se suele hacer nfasis en la aplicacin de pruebas psicolgicas, por lo que comnmente, sus actividades se limitan respectivamente a la administracin de frmacos y la aplicacin de pruebas psicolgicas. No obstante esto, es cada vez ms frecuente que ambos profesionales trabajen en equipo y se interesen por la educacin y la psicoterapia. Psicologa industrial El siglo XIX trajo consigo un mundo de contradicciones. Por una parte, la revolucin industrial acua la palabra progreso y promete un mundo mejor pleno de felicidad, que nunca se ha concretado y, por otra, introdujo un mundo de miseria, necesidades superfluas y consumismo. Con la revolucin industrial, la formacin del capitalismo y la invencin de numerosas mquinas, pequeos productores como los campesinos y artesanos comienzan a desaparecer. Se produce entonces el exilio del campo a la ciudad, donde supuestamente conseguiran trabajo en las fbricas y mejoraran sus condiciones de vida. Pero el mejorar las condiciones de vida de sus conciudadanos nunca ha sido una expectativa real de los empresarios. En el devenir de la sociedad industrial fueron surgiendo nuevas exigencias y necesidades laborales cnsonas con la complejizacin de las organizaciones, que no solamente deban hacer nfasis en una mayor productividad a menor costo, sino tambin atender a la administracin de la empresa, distribucin y adquisicin de productos, relaciones de trabajo, publicidad. Estas actividades de las empresas requeran de hombres especializados con aptitudes especficas. A principios de siglo, los empresarios se dieron cuenta de la importancia de la actitud del Hombre frente a la mquina, por lo que se plantearon cmo hacer para que este produjera y consumiera y ms. Ante estas necesidades de los industriales se comenz a gestar la Psicologa industrial, el mercadeo (marketing), la publicidad y los creadores de imgenes, es decir, de maquillar usualmente a los polticos y grandes empresarios para que aparezcan como personas buenas, honradas e interesadas por los problemas y necesidades sociales aunque no lo sean y no lo estn. En 1910, un ingeniero estadounidense, Frederic Taylor, propone el principio de la administracin o gerencia cientfica que reza as: Se trata de un mtodo muy simple de organizacin industrial destinado a aumentar el rendimiento de los obreros, que se asienta sobre el cronometraje de los gestos de trabajo, de manera de convertirlos en menos complicados, ms rpidos, ms automticos, sostenidos por mayor tiempo, con el fin de imponer como norma para la produccin los mejores tiempos, sin preocuparse por la usura fsica y psquica que se produce en el trabajador. Responde al axioma el hombre adecuado en el lugar adecuado (Merani, 1976, 527).

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Pero son pocos los hombres que responden a las exigencias de la industria. De all que se empiecen a analizar las tareas en relacin con las metas de produccin, las aptitudes y motivaciones de los trabajadores y empleados. El anlisis de las tareas, a su vez, impuls al desarrollo de mtodos de seleccin y orientacin laboral, basados en las pruebas y entrevistas psicolgicas. Alrededor de 1925, Elton Mayo plantea la hiptesis de que el rendimiento en la produccin puede incrementarse si se mejoran las condiciones fsicas y psicolgicas del ambiente de trabajo. Mayo logr verificar su hiptesis sometindola a prueba en la industria, y como resultado de ella, desde entonces se comenz a modificar el clima psicolgico de la industria y a considerar el papel que juegan las relaciones interpersonales en el trabajo. El psiclogo industrial de hoy debe pensar, adems de buscar la adaptacin recproca de las caractersticas del Hombre y las condiciones laborales, en los medios para perfeccionar la formacin del personal, analizar las comunicaciones y organizacin de las empresas, mejorar las relaciones laborales y combinar el rendimiento con la satisfaccin (Richard, 1971; Halloran, 1982; Hersey y Blanchard, 1988). De la Psicologa industrial deriv la Ingeniera humana, la cual es una rama de la Psicologa aplicada muy cercana a aqulla. La Ingeniera humana se dedica a la investigacin aplicada de cuyos resultados se disean maquinarias, paneles de control, automviles, aviones y otros aparatos para empresas, industrias y el ejrcito, a fin de lograr el mximo de eficacia, seguridad y bienestar (Lindgren y Byrne, 1977; Coon, 1986). Psicologa social Desde Aristteles hasta finales del siglo XIX, la Psicologa se ocup del estudio de las mentes individuales. El problema de la interaccin en el grupo o de las relaciones interpersonales fue liberado al historiador, al moralista, al jurista, y especialmente durante los siglos XVIII y XIX, al economista poltico (Murphy, 1964, 384). Si bien no es posible hablar desde la Antigedad hasta una poca relativamente reciente, de una Psicologa social o de las relaciones entre Seres Humanos, s podemos hallar muchas ideas vinculadas a ella, que provienen de pocas bastante remotas, las cuales estn muy vinculadas a la Filosofa, la Religin, la Poltica y el Ejrcito. Sus primeras explicaciones se basaron en postulados filosficos sobre la naturaleza del Hombre, postulados que podemos encontrar, por ejemplo, en la antigua filosofa china en autores como Chuang-Tsu, en el cdigo de Hamurabi, 2.000 aos a.C., y en los tratados de Aristteles y Platn. Aristteles planteaba que la conducta social del Hombre es el resultado de su naturaleza biolgica. Platn mantuvo que se deba a la influencia de la sociedad organizada. Un hito en la historia de la Psicologa social lo representan pensadores como Hobbes, Rousseau, Diderot y Condorcet, en el siglo XVII. Con sus postulados sobre las motivaciones individuales condujeron a distintas concepciones sobre

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la naturaleza de la sociedad (Murphy, 1964) y del Hombre. En el siglo XIX, la historia de la Psicologa social entra en lo que podra llamarse el empirismo social. Durante este perodo la obra de Darwin, El origen de las Especies (1859), juega un papel muy importante, ya que ejerci una influencia notable sobre las ciencias sociales y el pensamiento de autores como Galton, pionero del estudio de las diferencias individuales, y sobre Herbert Spencer, notable filsofo britnico quien, entre otras cosas, insista en la sntesis de un conocimiento que derivara de las investigaciones cientficas de la Biologa y los fenmenos sociales (Klineberg, 1975). Spencer se vali de las ideas darwinianas para sostener la superioridad de algunos grupos y la inferioridad de otros, justificando as la guerra, el colonialismo y otras prcticas sociales que implicaban la competencia o el conflicto (Hollander, 1982, pp. 38, 41, 42). Hacia finales del siglo pasado, Tarde y Le Bon, entre otros, hicieron aportes ms directos a la Psicologa social. Tarde, con sus leyes de la imitacin, y Le Bon, con su obra Psicologa de las masas. El primer libro de Psicologa social que aparece con este ttulo es el del profesor E. Ross, publicado en 1908. En este libro, Ross explica las implicaciones prcticas de las leyes de la imitacin de Tarde y la sugestin. En este mismo ao, McDougall publica su obra Introduccin a la Psicologa Social, libro que ejerci gran influencia en sta durante varias dcadas. McDougall sostiene que los instintos son los principales responsables del comportamiento de los animales y del Hombre y que, asimismo, son la base de la conducta social. El uso de los instintos como eje central de las ciencias sociales, provoc violentas reacciones entre los cientficos de las ciencias sociales y llev a McDougall a hacer una revisin de su teora. Entre las ciencias que han hecho aportes a la Psicologa social estn la Sociologa y la Antropologa, ya que han dado a los psiclogos sociales la comprensin ntima de las variaciones en la conducta humana y en la manera segn la cual la cultura puede determinar actividades consideradas anteriormente como instintivas (Klineberg, 1975, p. 25). En las ltimas dcadas, la Psicologa social ha adoptado la tendencia a ser ms comparativa, pues se ha comprendido que no es posible entender la conducta psicolgica estudiando un slo contexto cultural. Esto ha llevado a que los psiclogos sociales empleen cada vez ms materiales etnolgicos y sociolgicos. Por otra parte, la Psicologa social ha adoptado con mayor nfasis el mtodo experimental y ha adquirido el carcter de ciencia aplicada en el campo de las relaciones interpersonales (Klineberg, 1975). La Psicologa social puede ser definida como el estudio sistemtico de las actividades de las personas influidas por otras personas en el marco del contexto social y fsico. El psiclogo social se interesa por el individuo como participante de las relaciones sociales y por la comprensin de los procesos sociales subyacentes a tales relaciones (Hollander, 1982). Percibe al Ser Humano como a un sujeto social inmerso en un contexto, en el que acta y

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depende de otros Seres Humanos para su subsistencia. Entre otros temas, la Psicologa social estudia la conducta de las personas en grupos o individualmente, estructura y procesos de grupos, las relaciones entre personas, el liderazgo, la comunicacin, la percepcin social, efectos de los cambios sociales sobre sistemas como la familia y la escuela, el proceso de socializacin, polticas de servicios sociales para la comunidad, actitudes, valores, expectativas, costumbres y normas sociales.

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CAPTULO NOVENO ACERCA DE LA TEORA EN PSICOLOGA


La teora es tan slo un punto de vista, que en el caso de la Psicologa nos dice cmo sera la conducta del Hombre si sta (la teora) fuera totalmente verdadera. Leahey

Entre los objetivos generales de la ciencia est el proporcionar conocimientos vlidos sobre el mundo: cmo funciona el Universo, cmo son las relaciones entre los objetos, entre los eventos y entre ellos y los objetos..., a fin de poder llegar a comprender el mundo en que vivimos, prever situaciones y, de ser posible, poder modificarlas. Ahora bien, para llegar a desarrollar un conocimiento que podamos catalogar como cientfico no son suficientes la observacin y la descripcin de los objetos y eventos per se. La observacin por s misma tiene sus lmites, pues ms all de los sentidos y de su extensin por medio de aparatos e instrumentos no es posible conocer los objetos y los eventos; y la sola acumulacin de sus descripciones puede llegar a adquirir dimensiones tan descomunales que, adems de ser inmanejables, pierdan su utilidad. Por otra parte, la observacin y la descripcin de los objetos por s mismos, sin una gua orientadora, conducen fcilmente a una acumulacin ciega de datos que no crea las condiciones necesarias para predecir el curso de los acontecimientos, el cual es otro de los principales fines de la ciencia. Rebasadas las posibilidades de la observacin, los cientficos encuentran que los objetos y sus propiedades se ocultan a los sentidos. Para romper esta barrera y profundizar en el conocimiento de los fenmenos, los cientficos recurren a la imaginacin y esquematizan sus ideas empleando teoras. La observacin, la razn y la intuicin, consideradas aisladamente o en conjunto, distorsionan el conocimiento de la realidad. De all que los cientficos traten de elaborar teoras ayudados por estos medios para conocer y las sometan a contrastacin, procedimiento que es considerado eficaz y til en la produccin del conocimiento cientfico. La palabra teora procede del griego theoria, que tiene la misma raz que teatro, la cual, a su vez, significa ver o hacer un espectculo. Originalmente se llamaba as al grupo de embajadores que una ciudad delegaba oficialmente para asistir a las fiestas religiosas de otra ciudad. Debido al hecho de que en ellas, aparte de consultar a los orculos u ofrecer un sacrificio para la salud del Estado, solan tener lugar deportes y juegos, la palabra teors de acuerdo con Lobcowicz, vino a significar espectador de

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juegos y teora lo que haca dicho espectador, es decir, observar, mirar con atencin... (Bays, 1978, p. 67). Una teora es, en primer lugar, una manera de formarse una idea, es decir, una manera de mirar el mundo, y no una forma de conocimiento de lo que es el mundo (Bohm, 1992, p. 22). Una teora es, pues, una imagen del mundo, una imagen ordenada de nuestra propia percepcin y elaboracin intelectual de lo que hemos observado y pensado de una manera particular; es un punto de vista que es mostrado a los dems, para que vean ciertos aspectos de ellas, pero que en s no es conocimiento ya que no implica experiencia alguna. En general, las teoras son consideradas: como un conjunto amplio de conocimientos organizados de manera sistemtica aplicable a una variedad relativamente amplia de circunstancias, en especial a un sistema de presunciones, principios aceptados y reglas de procedimiento, que sirven para analizar, explicar o predecir la conducta de los objetos y eventos; como una manera de representar un objeto o un evento en forma simplificada y un tanto diferente a lo que es, con la finalidad de hacerlo menos complejo y, por ende, ms predictible; como un conjunto de proposiciones explicativas provisionales sistematizadas, que en forma simplificada, pero de amplio alcance, resumen una clase de fenmeno o algunos de sus aspectos, sus relaciones explcitas o implcitas y los mecanismos y estructuras subyacentes, proposiciones que, al menos en principio, tienen la posibilidad de ser contrastadas; como enunciados universales; y como redes que lanzamos para apresar aquello que llamamos el mundo: para racionalizarlo, explicarlo y dominarlo (Popper, 1985, p. 57). En trminos epistemolgicos, una teora cientfica puede ser conceptualizada como un conjunto estructurado y sistemtico de ideas de amplio alcance concebido por la imaginacin del Hombre; como un conjunto de explicaciones, patrones, normas y leyes (Yurn, 1982) o como sistemas hipotticos-deductivos a partir de los cuales se pueden elaborar representaciones de la realidad (Bunge, 1985). Caractersticas de las teoras Una teora es una metfora o descripcin de ciertos aspectos de la realidad con preferencia a otros, creada por la razn, la lgica y la imaginacin del Hombre, con el fin de explicar mecanismos como los de la memoria, la personalidad, las

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emociones y los estados de conciencia o describir, por ejemplo, el desarrollo y evolucin de procesos como la afectividad. De esta afirmacin se deduce: a) que toda teora es incompleta, ya que slo representa una parte de la realidad cambiante en un momento determinado, lo que las hace limitadas y sujetas a errores; y b) que las teoras son elaboraciones mentales que no deben confundirse con la realidad, es decir, no debemos confundir el mapa con el territorio. Puesto que una teora representa una parte o partes de la realidad desde un cierto ngulo, es como si mirramos una puerta desde una determinada posicin. Cada vez que nos movemos, centramos nuestra atencin en una parte de la puerta, la observamos con un objetivo e inters diferente y la puerta vara de posicin, a nuestros ojos, ella adquiere una forma y significado distintos, aunque en esencia corregimos mentalmente su forma y sabemos que sigue siendo la misma puerta. Algo muy similar sucede cuando nos estudiamos. Si al investigar nos concentramos en los procesos perceptivos, nuestra manera de describirnos ser muy distinta a si nos concentramos en nuestras motivaciones o en nuestros estados de conciencia. Otro tanto ocurrir si nos vemos de manera fragmentada o si nos vemos de forma holstica. Si las teoras fueran un conjunto detallado de descripciones de la totalidad de la realidad, estas seran inmanejables y, por ende, perderan su utilidad. De all que en su elaboracin slo se seleccionen y resalten aspectos de la realidad con un fin determinado. Desarrollar una teora definitiva que abarque la totalidad de la realidad es imposible, por una parte, debido al universo de detalles que existen y, por otra, porque la realidad cambia constantemente. Toda teora es siempre provisional. Esto se debe a que la realidad es cambiante y al hecho de que es imposible comprobar que las cosas son definitivamente de una cierta manera. Como explica Hawking (1989) a pesar de que los resultados de los experimentos concuerden muchas veces, nunca podremos estar seguros de que la prxima vez el resultado no vaya a contradecirla (p. 28). Tampoco tiene mucho sentido repetir innumerables veces una misma investigacin experimental frente a un infinito nmero de sucesos de la vida real y cambiante. La clave de la comprensin de una teora reside en tener presente que sta es una creacin de la imaginacin del Hombre, que sirve para avanzar en el conocimiento de los fenmenos, que no es la verdad misma y, por ende, que posee un valor temporal. Uno puede imaginar como forma de orientarse ante un hecho como el divorcio que ste se debe a un cambio de valores en la sociedad, pero no debe concluir que todo divorcio es producto exclusivo de ello, as como tampoco se debe concluir que toda pelea conyugal tiene como transfondo la influencia de los suegros o decir que ello se debe a traumas infantiles. Si elaboramos una teora de la realidad psicolgica del Hombre, cualquiera que sea sta, hemos de tener en cuenta que es slo una forma de aproximarnos al conocimiento de su conducta, por lo tanto, no debemos suponer que la gente

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se comporta de cierto modo porque lo dice la teora, y de existir divergencias entre sta y la realidad, ignorarlas o justificarlas como ocurre tantas veces (Kohn, 1991). Las teoras psicodinmicas nos explican slo el aspecto psicosexual de la conducta. Los gestaltistas lo hacen desde la ptica de la percepcin. La Psicologa cognoscitiva desde la perspectiva de los procesos cognoscitivos. Cada una hace aportes valiosos a la comprensin de la realidad psicolgica del Ser Humano, pero cada una slo considera una parte de ella como si no existieran los aspectos restantes de la realidad psicolgica y la condicin humana de ser/siendo, razn por la cual, no hay que olvidar dichos aspectos y hacer referencia a la totalidad. Ya que las teoras son construcciones elaboradas sobre la base de la imaginacin y del razonamiento, y no son la verdad misma, siempre es necesario contrastarlas e irlas ajustando segn los resultados de las investigaciones. Toda teora difiere en cierta manera de los objetos y eventos reales que representa. Un mapa es tan solo el dibujo de un territorio, no el territorio mismo. Una teora psicolgica intenta explicar cmo se comportara el Hombre si la teora fuera completamente cierta (Leahey, 1982, p. 36). Una teora psicolgica no es una realidad o la realidad misma, por ende, debe ser contrastada. Si entre ella y la realidad psicolgica de las personas hay discrepancias, lo que hay que hacer es ajustarla, y de no servir, descartarla. Cuando una teora es transformada en una verdad a ultranza, una cuestin de honor, deja de ser cientfica y pasa a ser un dogma de fe. En ese momento se confunde la imaginacin con la realidad, y su adopcin, en la prctica puede representar un verdadero peligro: a los nios hay que dejarles explorar todo lo que ellos quieran, ya que si no se traumatizan y no logran adquirir las experiencias necesarias para su desarrollo intelectual. Las teoras suelen orientar y dirigir nuestra atencin ms hacia ciertos aspectos de la realidad que hacia otros, pues nunca se refieren a la totalidad de la misma. Esto implica cierto peligro, pues al dedicarnos con inters slo a algunos de la realidad psicolgica con frecuencia olvidamos aquellos otros aspectos que hemos obviado. Las teoras al dirigir nuestra atencin hacia aspectos especficos de la realidad, imponen de modo inconsciente, una manera de ver el mundo, que frecuentemente genera una cierta actitud hacia ste, una forma de percibirlo, de pensarlo, sentirlo, vivirlo y de actuar y, por tanto, de cmo se van a formular las preguntas de investigacin y cules son los procedimientos legtimos para responderlas (Claxton, 1987). No existe una teora ptima. Que una teora sea considerada mejor que otra depende del grado de precisin con que sta describa un amplio espectro de las observaciones hechas acerca del objeto de estudio. Ello sobre la base de contener un mnimo de parmetros arbitrarios, dependiendo del fin para el cual se elabor, de alcanzarlo con un mnimo de esfuerzo y un mximo de rapidez y eficacia, as como de la capacidad para predecir la conducta futura del objeto de estudio. As, la teora de Piaget ha sido considerada entre las mejores teoras que han intentado explicar el desarrollo evolutivo de la inteligencia en cuanto a su relacin con el papel que juega la estimulacin ambiental y la manera de

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asimilar y acomodar la informacin recibida, pero no entre las mejores para explicar el desarrollo de la personalidad o de la conciencia. Toda teora es creada en un determinado marco histrico-social. Aunque en parte las teoras son elaboradas sobre la base de una determinada concepcin de la ciencia, los conocimientos existentes y con un fin especfico, su creador no est exento de la influencia cultural, de la influencia del lenguaje materno, el dominio que tenga sobre ste y su manera de utilizarlo; sus propias experiencias personales en general; la formacin profesional recibida; las experiencias particulares con el aspecto psicolgico que estudia; su personalidad; su concepcin particular de la vida; sus actitudes y sistema particular de creencias. Las teoras psicolgicas en particular, no son sino representaciones o mapas de la realidad psicolgica elaborados por psiclogos que hemos recibido una formacin profesional a travs de la cual entramos en posesin del paradigma especfico de nuestro papel (Goleman, 1989). Dicha socializacin implica la adquisicin de reglas implcitas o de los principios cognitivos subyacentes a todo paradigma: cmo se ha de percibir y recolectar la informacin, cmo se ha de mirar, cmo se ha de pensar, cmo se ha de sentir, cmo se ha de investigar, qu hacer, cmo interpretar los resultados de las investigaciones, cmo se han de organizar y elaborar los conocimientos para transformarlos en teoras; y al actuar as, los profesionales siempre reflejamos una visin particular del Universo, de la vida, del Hombre, de nosotros mismos, de la relacin de nosotros mismos y del Hombre con el Universo e, incluso, reflejamos alguna visin espiritual de manera indirecta, aunque no sea ste nuestro propsito. Las teoras psicolgicas reflejan, adems de la biografa particular de quienes las elaboramos, la proyeccin de nuestras experiencias elaboradas, esto es, de nuestra manera de percibirlas, valorarlas y darles un significado. Toda teora psicolgica queda configurada por la autobiografa, por la historia personal de los tericos, que influye directamente sobre la forma que stos expresan y matizan la teora (Goleman, 1989, p. 40). As mismo, toda teora psicolgica tambin queda configurada por el lenguaje y la cultura maternos de quienes dibujan los mapas psicolgicos. No debemos entonces perder de vista este y otros aspectos subjetivos de las teoras psicolgicas y quedar hipnotizados por su supuesta objetividad. Con frecuencia, el trance hipntico que inducen las viejas ideas de la ciencia moderna nos lleva a olvidar lo anterior y adoptamos individual y colectivamente teoras cientficas que aplicamos de manera indiscriminada, las cuales, sobre todo en el mbito de la Psicologa, conllevan a consecuencias lamentables. En Hispanoamrica, es tpico que sus dirigentes y planificadores adopten indiscriminadamente teoras educativas, del aprendizaje o evolutivas, con el objeto de mejorar la educacin y el nivel de vida. El resultado es un desmejoramiento, un fracaso y un volver sobre sus propios pasos. Por aadidura, lamentablemente, las evaluaciones de estos fracasos terminan en explicaciones como: se trata de gente floja, los pobres siempre sern as, es inevitable.

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Con el tiempo, las teoras pierden su utilidad por diversas razones. Porque se refieren slo a una parte de la realidad. Porque mediante ellas es imposible seguir profundizando en el conocimiento de la realidad que tratan. Porque no pueden dar respuestas a los nuevos interrogantes que surgen de ella misma o de la investigacin en general, y porque al cambiar la realidad surgen imprevistos no esperados. Lo anterior indica que toda teora es falible y limitada y que, por ende, es necesario, empleando los resultados de la contrastacin, revisarlas peridicamente y ajustarlas hasta que se agoten y pierdan su capacidad explicativa, predictiva y de generar nuevas investigaciones, lo cual no es signo de oprobio y descalificacin para con el autor y sus seguidores. Un fenmeno interesante vinculado a lo anterior, es que mientras los creadores de las teoras suelen ser relativamente flexibles y las revisan y modifican en la medida que es necesario, sus seguidores e intrpretes suelen ser ortodoxos y distorsionadores de la creacin del maestro. Freud es un ejemplo notable de ello. As, mientras Freud llevaba a cabo sus consultas en un despacho amplio, en el cual haba cantidad de libros, cuadros, estatuillas, mscaras y otros objetos, y le acompaaba su fiel perro, hoy da encontramos que muchos de sus seguidores ortodoxos imponen como regla que el lugar de consulta sea un lugar asptico, sin ningn tipo de adornos (distractores) para no evocar asociacin alguna. Utilidad de las teoras Idealmente, y acorde con el paradigma cartesiano-newtoniano, el objetivo ideal ltimo de la ciencia es el de proporcionar una teora universal, nica y definitiva que describa correcta y apropiadamente el comportamiento del Universo, es decir, de ayudarnos a conocer todo cuanto nos rodea, cmo es el mundo y qu sucede en l. Sin embargo, esto es imposible, tanto por nuestra manera fragmentaria y lineal de pensar, como por los mtodos actuales de conocer, pero sobre todo porque en nuestra pequeez, el Universo no deja de sorprendernos con sus innumerables misterios e incgnitas. Mientras ms estudiamos en profundidad un aspecto de la realidad, por lo regular surgen nuevos aspectos desconocidos del mismo, los cuales de por s, para nuestras posibilidades de estudio, se transforman en un universo de conocimientos que hacen difcil, por su volumen, nuestro lenguaje y nuestra manera de pensar, integrarla a una teora nica. Pensemos por un momento, refirindonos al comportamiento humano, el universo de conocimientos que representan nada ms la sexualidad, los sueos y los sentimientos. Por otra parte, lo que todo cientfico hace en verdad en el momento de investigar un fenmeno, es dividirlo en partes, inventando teoras parciales, cada una de las cuales describe y predice una cierta clase restringida de observaciones, despreciando los efectos de otras cantidades o representando stas por simples conjuntos de nmeros. Puede ocurrir que esta aproximacin sea completamente errnea. Si todo en el universo depende de absolutamente todo el resto de l de una manera fundamental, 255

podra resultar imposible acercarse a una solucin completa investigando partes aisladas del problema. Sin embargo, es ciertamente el modo en que hemos progresado en el pasado (Hawking, 1989, p. 30). La comprensin del mundo en el que vivimos es imposible de alcanzar a partir de la mera descripcin de todo lo que ocurre en la naturaleza, debido a la cantidad de fenmenos que existen. Ms an, la sola descripcin de los fenmenos observables no nos permite dar explicaciones de los hechos (Bunge, 1981). De all que sean necesarias las teoras. Las explicaciones que proporcionan las teoras son tiles, por ser explicaciones generales que abarcan y relacionan varios fenmenos a la vez y dan cuenta de las posibles regularidades de su comportamiento. As, la teora de Skinner intenta dar cuenta de la relacin existente entre las probabilidades de que una cierta conducta vuelva a aparecer en determinado contexto y el refuerzo, lo que permite entender hasta cierto punto cmo ocurre este proceso. Otro de los objetivos de la ciencia, expresado en las teoras, es el de tratar de ordenar las irregularidades perceptivas que tenemos acerca de nuestro mundo y establecer la regularidad del comportamiento de los fenmenos en aquellas condiciones en las cuales las pequeas divergencias no sean tan significativas y puedan ser descartadas y, por ende, hacer caso omiso de ellas. Esta regularidad abre, a su vez, la posibilidad, junto con las explicaciones tericas, de predecir cmo y cundo tendrn lugar las conductas que poseen esta caracterstica con mrgenes reducidos de error. As, acorde con las teoras del desarrollo de la atencin, se puede predecir con bastante seguridad que un nio a la edad de 5 o 6 aos, aunque haya adquirido suficiente dominio de la atencin voluntaria, no sabr distribuirla, por lo que es altamente probable que al sentarse a escribir no tenga en cuenta cmo agarra el lpiz o cmo est sentado, o que al escuchar un cuento se fije ms en los detalles irrelevantes que en los aspectos principales de ste. Otro de los objetivos de la ciencia es tratar de prever y modificar el curso de los fenmenos, lo cual slo es posible dentro del marco de aquellos aspectos de la realidad psicolgica que exhiban una cierta regularidad. En este sentido, las teoras, adems de explicar total o parcialmente la realidad psicolgica de los Seres Humanos, tambin enuncian regularidades en contexto, que permiten hacer predicciones con ciertos mrgenes de error y, por ende, de poder controlar ciertos fenmenos dentro de ciertos lmites o tomar previsiones. Si deseamos hacer probable que un nio repita una determinada conducta, hemos de reproducir las condiciones que la provocan; si deseamos que la modifique, hemos de variar dichas condiciones. Trasladando los objetivos generales de la ciencia y de las teoras cientficas al mbito de la Psicologa, tenemos que, en principio, las teoras psicolgicas no slo permiten la prevencin, el diagnstico y la elaboracin de estrategias para producir modificaciones o cambios de comportamiento, sino que adems facilitan la formulacin de nuevos problemas y, con ello, poner en marcha nuevos proyectos de investigacin.

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Sobre la base de lo anterior, es obvio que no podemos seguir manteniendo la fantasa de que contamos con el poder de predecir y controlar la conducta humana en general. Si bien, por ejemplo, es posible predecir por la rigidez de la conducta de algunas personas, que ellas harn esto o aquello en determinadas situaciones, no podemos olvidar que probablemente tambin ellas mostrarn cierta flexibilidad ante otras, incluso no debemos descartar que por determinada circunstancia de la vida cambien significativamente su estilo de vida. En Hispanoamrica, por ejemplo, los polticos confiados en un cierto determinismo social han credo durante largo tiempo que las solas promesas electoreras sin su cumplimiento les van a seguir proporcionando votos eternamente. Sin embargo, la realidad actual les seala su error, pues cada vez menos personas creen en ellos, cada vez son menos quienes creen en la democracia liderada por los polticos, y cada vez son menos las personas que participan en las elecciones como un modo de protestar, tal como lo ilustran las encuestas, el porcentaje de abstencin en los comicios electorales y las mismas verbalizaciones de los polticos de diversos pases hispanoamericanos. La teora en Psicologa La Psicologa tiene entre sus objetivos generales la comprensin y explicacin de la realidad psicolgica del Ser Humano en todos sus aspectos y niveles. La sola acumulacin de datos basada en observaciones, mediciones y descripciones minuciosas, rigurosas y objetivas sobre la realidad psicolgica del ser humano, es insuficiente para comprenderla y explicarla. Tampoco sirve para hacer de la Psicologa una ciencia. La acumulacin de datos per se, carece de sentido, no aclara ni explica nada, y es inmanejable. Es un poco como las historias clnicas de un hospital psiquitrico guardadas durante aos, que slo dicen particularidades aisladas sobre los consultantes, pero que no contribuyen a entender ciertos cuadros clnicos, su etiologa o la forma de terapia a aplicar y el por qu. O tambin como ocurre con muchas revistas cientficas especializadas que describen centenares de experiencias sobre aspectos microscpicos de la conducta y tampoco ayudan a entender la conducta global. Por ende, es necesario resumir y organizar los datos obtenidos del estudio de la realidad psicolgica de una manera significativa y til, esto es, mediante teoras, sin que ello signifique necesariamente desarrollar una teora universal. Sobre lo que es una teora, su papel y valor en la ciencia, hay mucha controversia. En sus formas extremas, para algunos, como los positivistas, no es necesario elaborar teoras, sino que basta con experimentar, es decir, lo que cuenta es manejar los fenmenos, medirlos, establecer leyes y relaciones causaefecto y hacer predicciones. Para los que se hallan en el otro extremo de la controversia, los racionalistas, la experimentacin es innecesaria, basta con elaborar sistemas de proposiciones de los cuales se pueden deducir consecuencias (Paulus, 1970; Bays, 1978).

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Sin embargo, a pesar de los argumentos que esgriman los positivistas y los racionalistas a favor de su posicin, la experiencia derivada de la historia de la ciencia seala que todo empirista, sin importar el rea del conocimiento en la que trabaje (Fsica, Qumica, Psicologa) ha recurrido, aunque sea implcitamente, a la teora o a la elaboracin teortica para orientarse en sus investigaciones, se ha visto en la necesidad de agrupar, organizar y hasta explicar los fenmenos observados, como ha sido el caso particular de Skinner. Por su parte, los racionalistas, en muchos casos han partido de observaciones y/o se han visto en la necesidad de recurrir a la investigacin de campo para apoyar sus afirmaciones. De lo que se concluye que tanto la obtencin de datos como su sistematizacin a travs de teoras o elaboraciones teorticas, son necesarias para el desarrollo del conocimiento cientfico. Los primeros intentos por desarrollar explicaciones sistemticas del comportamiento humano fueron hechos por los filsofos griegos, quienes, a excepcin de Aristteles, que sustentaba sus argumentos en mtodos empricos, utilizaron esencialmente mtodos racionales e interpretativos. Esta tendencia perdur hasta la segunda mitad del siglo XX, cuando la Psicologa naci como ciencia autnoma. En sus inicios como disciplina independiente, los investigadores emplearon bsicamente mtodos empricos provenientes de la fisiologa sensorial y se apoyaron en el paradigma de la ciencia cartesiananewtoniana, tomando como ideal de toda ciencia a la Fsica clsica. Estos investigadores, entre ellos Fechner, Wundt y Titchener, si bien plantearon viejos problemas como el mente-cuerpo y la conciencia, tambin intentaron hacer observaciones empricas ms que elaborar interpretaciones sobre la base de esquemas racionales para elaborar teoras psicofisiolgicas. A pesar de que entre finales del siglo XIX y comienzos del XX nacieron varias escuelas psicolgicas, las cuales seguan el esquema de la Fsica clsica, hasta la dcada de los aos 30 fueron pocos los intentos por desarrollar una teora altamente formalizada. En 1932, Tolman introdujo en Psicologa el concepto de variable interviniente como una tcnica teortica distintiva, pero fue Hull en los 40 quien desarroll un tipo de teora altamente formalizada, convirtindose en el tipo de teoras ms ampliamente utilizado durante unos 10 aos. Este modelo fue reforzado por Spence en los aos 50. Sin embargo, a pesar de su popularidad, este modelo deductivo de Hull y Spence no cubri las expectativas de los estudiosos de la Psicologa y, como consecuencia de ello, comenz a desarrollarse un modelo inductivo de elaboracin terica. Hace ms de tres dcadas, los investigadores han dejado de limitarse al modelo deductivo o inductivo para elaborar sus propias teoras, y bien, las han desarrollado en estrecha relacin con problemas muy especficos basados en la investigacin experimental, convirtindose en la forma principal de trabajo de la Psicologa que sigue el modelo emprico-mecanicista o de la ciencia oficial; o bien, suelen emplear mltiples focos teorticos utilizando gran variedad de interrelaciones; o bien, han desarrollado nuevas teoras sustentadas sobre la base de los nuevos paradigmas. Entre las caractersticas ms resaltantes de la elaboracin terica de las ltimas cuatro dcadas podemos mencionar los grandes esfuerzos que hacen los

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expertos por sustentar sus propias teoras, en lugar de dedicarse a aportar evidencias en contra de las otras, para hacerlas ver como teoras falsas y equivocadas; y particularmente durante la dcada de los aos 60 y 70, y luego, en menor grado, hasta hoy, ha existido la tendencia hacia el eclecticismo. Ejemplos de ello son los esfuerzos de Miller (1959) quien liberado de la posicin Estmulo-Respuesta y la creciente tendencia a los condicionantes operantes, introdujo conceptos olvidados como el de la motivacin; y Honing (1966) Schoenfeld (1969) y Goodson (1973) quienes han hecho grandes esfuerzos por integrar a la Psicologa conceptos como el de motivacin y elaborar una teora unificada basada en principios evolutivos. El papel de las teoras En Psicologa encontramos diversas clases de teoras, desde las ms formales, como las de Hull y Spencer, pasando por teoras integradoras de gran cantidad de aspectos del comportamiento humano, como la de Bandura inusuales, hasta las informales o teorticas que se concentran sobre todo en aspectos especficos de la conducta, y que en la actualidad son las ms empleadas por los investigadores. Al igual que en otras ciencias, los estudiosos de la Psicologa esperan que las teoras sirvan como instrumentos o herramientas que guen u orienten sus observaciones sobre los diversos aspectos de la realidad psicolgica del Ser Humano, y les sean tiles, bien sea para reafirmar los conocimientos existentes o para producir otros nuevos, los cuales, a su vez, les sirvan para conocer y comprender la realidad psicolgica, que es el objetivo ltimo de la Psicologa. Pero qu significa comprender en el mbito de la ciencia? En las ciencias es difcil establecer lo que se quiere significar con el trmino comprensin. Como expresan Goodson y Morgan (1976) la comprensin es algo subjetivo; es el sentimiento de satisfaccin con el nivel de adecuacin de una explicacin. Podramos decir que es la satisfaccin y el sentimiento de concordancia que tenemos de que nuestra imagen del fenmeno se corresponde en buen grado con el aspecto de la realidad estudiada. Es como una fuerte impresin que viene desde muy adentro, desde la conciencia silenciosa, de que las cosas son as en cierto grado. Tambin podemos ponerlo en trminos de insight. Lo interesante de esto es que la impresin de comprensin y certidumbre no se basa en la razn derivada del estado ordinario de conciencia, sino de una experiencia vivida en un estado de conciencia diferente que con frecuencia es muy difcil de poner en palabras. Quien vive la comprensin, la experiencia de ir ms all de las apariencias y sentirse uno con el fenmeno, se halla atado al lenguaje, a la influencia cultural y a otras variables que he mencionado varias veces cuando intenta describir en una teora la realidad vivida. Le sucede algo parecido a lo que nos ocurre cuando al estar leyendo un libro o viendo una pelcula exclamamos: Eureka! ahora entiendo lo que me est ocurriendo, y luego, tenemos dificultades para expresar la profundidad de la verdad con que nos hemos topado.

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Segn el grado de claridad con que una teora exponga los fenmenos a los cuales se refiere y permita la visualizacin de los elementos que los integran, sus relaciones, sus consecuencias y mecanismos subyacentes, se dice que tiene mayor o menor poder explicativo. Sin embargo, a pesar del poder explicativo que tenga una teora, esto no es suficiente para categorizarla como cientfica. Para ello es necesario que, al menos en principio, sus postulados puedan ser contrastados. As, la teora de Descartes, que dice que la relacin existente entre los procesos nerviosos, y mentales es producto de la corriente de espritus en las sustancias nerviosas puede hacer claro y comprensible el comportamiento humano para un grupo de estudiosos, e incluso sugerirles nuevas investigaciones, y hasta lograr predicciones con cierta exactitud, pero hoy es imposible considerarla cientfica, ya que hasta donde nos argumenta la lgica, no hay forma de contrastar su hiptesis. Lo anterior nos lleva a pensar en dos problemas frecuentes con relacin a lo que es una teora cientfica. El primero es la confusin entre la predictibilidad de una teora y su cientificidad, pues se tiende a considerar a ambas como sinnimos, y el segundo problema se refiere al significado de contrastabilidad. Respecto a la predictibilidad, en la historia de las ciencias encontramos teoras con una gran capacidad predictiva, que en su debido momento se ha demostrado que son falsas. A pesar de la falsedad de sus enunciados, las predicciones derivadas de stas coincidan con la manifestacin de los fenmenos. Por otra parte, la capacidad predictiva de una teora no es suficiente para considerarla cientfica, ya que puede estar elaborada de tal modo que no explica nada sobre los fenmenos que trata o sobre sus relaciones, lo cual es vital para el desarrollo de la ciencia. Adems, como afirman Goodson y Morgan (1976) las predicciones son establecidas tpicamente en trminos de smbolos lgicos o matemticos, pero carecen de significado o valor a menos que permitan la comprensin. As, en la representacin de los datos cientficos hay siempre dos componentes: la proposicin formal, en trminos de una declaracin verbal o ecuacin matemtica, y un aspecto subjetivo de la persona, que es el grado de comprensin que tiene sobre el significado de proposiciones verbales o matemticas(p. 297, 298). Con relacin a la contrastabilidad de las proposiciones tomemos como ejemplo la de Descartes, enunciada 4 prrafos atrs, y creemos una situacin hipottica. Aunque hoy en da, para algunos resulta absurdo hablar de espritus con el objeto de explicar el comportamiento humano, quien an est de acuerdo con dicha proposicin podra argumentar a su favor que es imposible decir que ella es falsa hasta que se demuestre la inexistencia de los espritus. Ms an, podra aadir que en el futuro se puede llegar a contrastar su teora cuando se disponga de los instrumentos adecuados para detectar los espritus, lo que es razonable y justo por cuanto as se ha procedido con numerosas teoras en las ciencias. Siguiendo este debate imaginario, quien siga apoyando la teora de Descartes puede basarse en la idea de la existencia de los espritus recurriendo a los adelantos de la parapsicologa y, adems, podra afirmar que tanto la idea 260

de que los espritus producen el movimiento muscular a travs de los nervios, como la idea de que los mismos se producen como resultado de reacciones electroqumicas a nivel nervioso, son similares, pues de igual modo, lo que percibimos no es ms que una secuencia temporo-espacial entre un efecto y una causa, pero no la causa en s misma ni la relacin entre ellas: la causa es algo que imaginamos. A su vez, los detractores de esta proposicin pueden argumentar que se trata de un constructo teortico, es decir, de una elaboracin o representacin de algo que existe detrs del fenmeno y que se deduce de sus manifestaciones, pero que no necesariamente deben ser los espritus, sino algo ms concreto como las reacciones electroqumicas que se generan y observan durante los movimientos musculares. Unos y otros podran seguir discutiendo ad infinitum, pero esto es estril y no conduce a ninguna parte. Es una discusin de quin tiene la razn, por lo que los cientficos han llegado a un acuerdo ms o menos explcito sobre el que es contrastable, al menos en principio. Redefiniendo qu es contrastable, al menos en principio, tenemos que se consideran como tales aquellas proposiciones de las teoras que tengan la mayor probabilidad lgica de que en el trasfondo de los fenmenos se encuentren aspectos como los propuestos y que, adems, acten de esa manera, tal como se hace, por ejemplo, en las investigaciones sobre el cerebro. De all que la Psicologa cientfica posmoderna acepte como parte de los aspectos integrantes del ser/siendo del Ser Humano, los diversos estados de conciencia y los llamados fenmenos parapsicolgicos, por lo cual, en concordancia, se admite la utilidad de inducir estados de conciencia diferentes al ordinario a travs de mtodos como la meditacin, tcnicas hipnticas y ciertas drogas psicodlicas para ayudar a las personas en crisis. Igualmente, la clarividencia y la telepata son aceptadas por muchos psiclogos en la actualidad, dados los hallazgos de la Fsica cuntica y de la Neurofisiologa, siendo objeto de estudio serio por cientficos de pases como Inglaterra, Francia, Italia, Estados Unidos y la vieja Unin Sovitica. Si los cientficos slo aceptaran las proposiciones susceptibles de ser contrastadas empricamente en su momento histrico, las investigaciones y el conocimiento se estancaran y tendran que enfrentar las desventajas que genera el empirismo puro. As, la Psicologa se hallara sumamente atrasada si los psiclogos se hubiesen limitado a esperar los hallazgos contemporneos sobre la ciberntica, la teora general de sistemas, el cerebro, la lingstica y otras disciplinas, en lugar de prestar atencin a las mltiples inferencias hechas por los investigadores de la Psicologa entre finales del siglo XIX y comienzos del XX, perodo en que, por ejemplo, Mesmer y Charcot fueron acusados de charlatanes. Por otra parte, los cientficos no descartan las teoras que usan en ese momento hasta haber obtenido el mximo provecho de ellas, y hasta haber encontrado una teora ms plausible, que evidencie mayores ventajas que la usada en el momento. Volviendo a la comprensibilidad que pueda generar una teora, tenemos que sta ayuda al cientfico en el sentido de que sus proposiciones son sencillas, ya que destaca o representa los rasgos ms significativos o relevantes que existen

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en comn entre una diversidad aparente de eventos (Goodson y Marx, 1976). As, la teora de Skinner resume diversidad de aspectos de las manifestaciones conductuales a travs del refuerzo al describir con parsimonia la relacin existente entre las situaciones, las respuestas observables del organismo y las contingencias presentes en el momento de emitir la respuesta. La Psicologa, como conjunto de conocimientos, es un mapa La proyeccin es la base de la percepcin. El mundo que ves es lo que has puesto en l y nada ms [...] Es el testimonio de tu estado mental, la imagen exterior de un estado interior. Tal como un Hombre piensa, as percibe. Por lo tanto, no intentes cambiar el mundo, opta por cambiar tu manera de pensar en el mundo.

En: Maslow, Capra, Dass..., 1989, p. 31


En trminos generales, la Psicologa es un mapa que abarca la representacin de aspectos especficos de la realidad del Hombre, en cuya elaboracin, sus artfices, adems de proyectar su propia biografa y los objetivos, funciones e intereses de la ciencia, tambin proyectan las necesidades espirituales, psicolgicas, biolgicas y sociales que vive cada grupo social en su devenir histrico-cultural. A lo largo de la historia de la Humanidad podemos apreciar una gran cantidad de variaciones en las representaciones psicolgicas de la realidad del Ser Humano. Estas variaciones se deben a una amplia variedad de factores. Cada uno de esos factores, al ser incluido o excluido, inmerso en cierto contexto, modificado en su concepcin e importancia, y combinado de una cierta manera, ha creado y contina creando imgenes significativamente diferentes sobre la manera de ver al Hombre y, por ende, de concebir la Psicologa. As, a comienzos de este siglo, cuando los estudiosos de la Psicologa cambiaron la conciencia como objeto de estudio de la Psicologa por la conducta, en un intento por convertirla en una disciplina cientfica al estilo moderno, tambin produjeron una visin distinta de la naturaleza del Hombre, la cual, a su vez, origin cambios significativos en la manera de conocer y representar la realidad psicolgica de los Seres Humanos. Pero qu significan todos esos cambios histrico-culturales en la elaboracin de los mapas psicolgicos? Ello significa que: Todo mapa psicolgico parte de ciertos supuestos acerca del Universo y de la Humanidad, los cuales funcionan como hiptesis a ser contrastadas. La diversidad de los mapas psicolgicos nos habla de los diferentes puntos de vista a partir de los cuales el Hombre puede ser conocido.

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No existe tal cosa como una sola Psicologa verdadera y definitiva que en su conjunto contiene conocimientos eternos e inmutables sobre el Hombre. Ni Usted ni yo estamos obligados por algn convencionalismo o autoridad cientfica a abrazar una cierta teora psicolgica como la nica verdad sobre el Ser Humano. Existen muchos mapas que abarcan diferentes aspectos del Hombre, que en s, desde sus limitaciones, contienen conocimientos vlidos y tiles. Debemos asumir la responsabilidad de tener claro que al adoptar una cierta posicin psicolgica sobre nosotros mismos y, por ende, de los dems, la misma no es ms que una representacin, una idea, una imagen. No es la realidad misma. Quienes creamos mapas psicolgicos tenemos una clara responsabilidad con la gente y no con el objetivo de querer convertir a la Psicologa en una ciencia, sin importar las consecuencias que ello pueda generar individual y socialmente. Que la Psicologa ha de cambiar en funcin de los nuevos hallazgos cientficos y epistemolgicos que se van produciendo, y, que as como la Psicologa cambi en el pasado numerosas veces la manera de representar la realidad psicolgica del Hombre, hoy da debemos hacer lo mismo ante los hallazgos de las investigaciones cientficas que en su conjunto ha logrado la ciencia posmoderna y ante los avances de la Epistemologa. Construccin de las teoras Con frecuencia, los estudiosos venden la idea errnea de que una teora es una imagen especular de la realidad. Algo as como si afuera de la corporalidad del Hombre existe una realidad objetiva, acabada, definitiva, inmodificable y eterna, que se refleja con exactitud sobre sus sentidos, que su cerebro elabora fielmente mediante smbolos y/o imgenes y, luego, expresa sin distorsin alguna a travs de verbalizaciones o proposiciones. Ello no es as. Como he dicho en el captulo 3, la realidad sensorial nos habla slo de una parte del mundo, y es insuficiente para explicarlo. Una teora cientfica debe ir ms all de la realidad sensible y explicitar aquello que subyace a ella a travs de un principio organizador que explique la relacin de las generalizaciones particulares derivadas de los datos; es decir, una teora debe trascender el resumen y organizacin de las generalizaciones de los datos, pues de otra manera se limita a descripciones de un nivel de abstraccin ligeramente superior al concreto y en muchos casos, a descripciones, secuencias y algunas

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relaciones de los aspectos de los fenmenos, por lo cual, este tipo de enunciados permanece en el nivel de elaboraciones teorticas. Aunque la elaboracin teortica tiene su valor, ya que siempre ayuda al investigador a plantearse problemas, pensar sobre las relaciones de los eventos, y la puede usar como gua u orientacin en sus investigaciones, es como una mina de oro que se agota muy rpido. Es lo que ha ocurrido, por ejemplo, con las elaboraciones teorticas en Psicologa, que han intentado explicar la realidad psicolgica del Ser Humano mediante una variable o grupo reducido de variables: refuerzo, motivacin al logro, locus de control, complejo de inferioridad, condicionamiento, trauma del nacimiento. Cuando investigamos a un nivel emprico, slo obtenemos manifestaciones indirectas e incompletas de los fenmenos. El psiclogo que estudia el aprendizaje basado en la estimulacin sistemtica de los sujetos de un experimento, y luego recoge de modo cuantitativo sus respuestas, est dando cuenta de una manifestacin indirecta de los procesos internos que subyacen a los cambios de conducta observados, pero no de stos en s. En un nivel secundario, la investigacin emprica puede sugerir abstracciones como el refuerzo, que sirve como proposicin para explicar cmo se produce y mantiene un cierto cambio conductual y que sintetiza una serie de observaciones, pero no puede ir ms all de este punto. Una sistematizacin como sta, indudablemente es til, porque como en el caso de las proposiciones de Skinner, gener abundantes investigaciones, sirvi para proponer mtodos prcticos de enseanza, como el de modelamiento conductual por aproximaciones sucesivas y, adems gener mucha polmica. Sin embargo, a pesar de las virtudes de la teora skineriana, sus proposiciones quedaban cortas a la hora de explicar por qu aparecan variaciones en los cambios conductuales, como ocurre con el aprendizaje del lenguaje, por qu haba saltos cualitativos y cuantitativos durante este proceso... Tampoco explicaba el papel de las emociones, la atencin, la memoria o la imaginacin durante el aprendizaje. Si, por ejemplo, el refuerzo y otros conceptos elaborados por Skinner son insuficientes para explicar el aprendizaje y el papel de la atencin, los mecanismos fisiolgicos..., y stos a su vez, son por s mismos insuficientes para lograrlo, cabe suponer que debe haber un proceso o mecanismo subyacente que los relacione a todos. Es decir, podemos suponer que forman parte de un proceso global que los abarca y rige, y que al ser referido verbalmente puede servir de principio unificador que nos obligue a pensar de modo distinto, a completar, integrar y sistematizar el cuerpo de conocimientos considerados como inconexos, incompletos e imprecisos. Ello nos sugiere la inexistencia de un mtodo que al ser seguido mecnicamente nos provea de teoras cientficas, y que es necesario valerse de la intuicin, la imaginacin y otros estados de conciencia, esto es, apoyarse en el modo de funcionamiento de ambos hemisferios cerebrales y en estados de conciencia diferentes al habitual, como hicieron destacados cientficos, entre ellos Leonardo Da Vinci y Einstein, ya que, por su parte, el hemisferio cerebral izquierdo ayuda a ordenar y a poner en palabras, el derecho ayuda a percibir, imaginar, sintetizar y abstraer de

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diferentes maneras lo que tienen en comn los datos recolectados y las proposiciones existentes; y los estados de conciencia diferentes al ordinario, por su parte, nos permiten el acceso a dimensiones diferentes a la realidad convencional, pero no por ello son fantasiosas o imaginarias. No existe una determinada manera de elaborar una teora o esquema teortico (Hall y Lindzey, 1970). Ante observaciones y experiencias similares, el psiclogo percibe, imagina, reflexiona, suea, sintetiza, abstrae y crea diferentes formas de organizar y representar los datos, seleccionando aquella que considera ms adecuada para representar el comportamiento humano en su amplitud o en uno o varios de sus aspectos. As, mientras los psicoanalistas suelen representar la esquizofrenia, que es una forma de comportamiento caracterizada, entre otras manifestaciones, por alucinaciones, alteracin de la afectividad, incoherencia del pensamiento y desorientacin en el tiempo y el espacio (Lehmann, 1982); como una regresin a etapas evolutivas superadas por la similitud de las conductas actuales con aquellas (Fenichel, 1966); los representantes de la Escuela de Palo Alto (Mental Research Institute) a travs de su teora del doble vnculo, la representan como una paradoja en la comunicacin, en la cual la persona, haga lo que haga, nunca gana, y de all su forma peculiar de comportarse como si (Bateson, Jackson, Haley y Weakland, 1974). Es por esta razn que se dice que una teora es una construccin o una elaboracin, una metfora. Como cita Martnez (1989): Lo que yace debajo del mundo sensible es siempre algo imaginario (los electrones no son observables, sino inferidos) y todas las formas de imaginar lo no sensible son siempre metforas, es decir, semejanzas que extraemos del mundo del ojo, del odo o del tacto (p. 228). Ya que una teora es una seleccin convencional (Hall y Lindzey, 1970, p. 10), una manera de representar los datos, se deduce que es inadecuado aceptarla o rechazarla en trminos de veracidad o falsedad. Es mejor evaluar las teoras, en primera instancia, en trminos de su utilidad segn ciertos criterios. Curiosamente, una teora cientfica cuenta con un axioma o principio organizador indemostrable, es slo una inferencia que es til mientras haga comprensible la relacin entre los fenmenos y las consecuencias de stos. A medida que el nivel de abstraccin sea mayor, es ms difcil demostrar su existencia. Es lo que sucede con el concepto de energa psquica. Por otra parte, aunque parezca contradictorio, los datos utilizados para contrastar una teora son producidos sobre la base de proposiciones teorticas, es decir, no son neutrales, sino que parten de una posicin, ya que es imposible conceptualizar sin la ayuda de una proposicin previa. Toda teora es parcial y temporal. Es parcial porque slo logra aproximarse a algunos aspectos de la realidad. Temporal porque el fenmeno estudiado sufre continuamente transformaciones junto con el Universo y, adems, conteniendo siempre en s misma un nivel de error, por lo cual ha de someterse a revisiones peridicas para su transformacin.

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Vale la pena destacar que las teoras parecieran o dan la impresin de ser siempre ciertas. Ello se debe al fenmeno de autovalidacin de los modelos, fenmeno que se acenta ms en el caso de la Psicologa debido a la complejidad de la realidad psicolgica del ser humano. Ya que cualquier comportamiento est superdeterminado o es el producto final de innumerables factores y cualquier factor motivador tiende a participar en cualquier comportamiento, se puede llegar a la falsa conclusin de que cierta conducta puede ser explicada partiendo del factor seleccionado por una teora particular, razn por la cual siempre se hallar el factor escogido. As, siempre es posible encontrar presente en la explicacin de la conducta el factor procesamiento de la informacin, el inconsciente o el refuerzo. Esto no es grave, siempre y cuando los tericos se atengan a no generalizar sus hallazgos a otras reas o niveles del comportamiento. Es decir, que no comiencen a negar los aportes de las otras teoras o se intente explicar el todo a partir de las partes, perdiendo de este modo la riqueza de los otros puntos de vista. De all que no se puede hablar de una teora perfecta ni completa, pues sera inmanejable: toda teora es imperfecta (Osipow, 1968, p. 4) por lo cual debe asumirse que eventualmente ser insuficiente y deber ser sustituida por otras que abarquen los nuevos datos en forma ms amplia y til que su antecesora. Tampoco existe ni podr existir una teora nica y aceptada por toda la comunidad cientfica que sirva a todos los propsitos y en todos los contextos posibles de aplicacin, pues entre los humanos parece que siempre habr diferentes modos de pensar y opositores, lo cual es una ventaja, pues estimula el desarrollo del conocimiento cientfico. La aceptacin de una teora es, en definitiva, una cuestin de grado. Formas de elaboracin teortica Entre los principales procedimientos cientficos utilizados para hacer elaboraciones teorticas se encuentran los modelos, el mtodo deductivo y el mtodo inductivo. Modelo: Un modelo puede ser entendido como una analoga con el mundo, bien sea conceptual, como un marco de referencia teortico (Marx, 1976) o como la reduccin de un objeto, un sistema o una teora a una escala manejable (Freeland, 1984) para poder observar su comportamiento, mejorar el modelo y hacer luego predicciones. Un modelo es meramente un conjunto de creencias usadas para otorgar sentido a una determinada observacin del mundo. Y as, aunque puedan ejercer un influjo sobre lo que observamos, los modelos estn, en un sentido muy literal, determinados por lo que vemos (Dossey, 1986, p. 34). Un modelo interesante para explicar algunos aspectos de la realidad psquica es el que nos ofrece Freud en 1900. Freud se refera a la realidad psquica como

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aparato psquico, y lo describa como un telescopio o microscopio compuesto por muchos dispositivos psquicos dispuestos en forma consecutiva. Otro modelo analgico es el modelo matemtico de Estes, el cual ha sido empleado muchas veces en Psicologa como marco de referencia inicial para desarrollar una teora del comportamiento. Los modelos resultan tiles al estudioso, porque al partir de la suposicin como si as fuesen las cosas se pueden hacer algunas deducciones. Si las premisas son verdaderas, entonces tambin se pueden deducir algunas predicciones que deben ser ciertas. Con frecuencia, los modelos son adoptados de disciplinas distintas a la estudiada. Freud, en su modelo telescpico tom como referencia la ptica. Estes, las matemticas. Aunque todo modelo sirve para orientar los pensamientos, investigaciones y forma de elaborar y desarrollar las teoras de los investigadores, existen diferencias en cuanto al objetivo y la manera de usarlo segn la concepcin de modelo empleado. Cuando los modelos son entendidos como una reduccin de un objeto, sistema o teora a una escala manejable, los fenmenos son manipulados fcticamente y no se intenta modificar el modelo de referencia. Es lo que vienen haciendo los investigadores en el campo de la inteligencia artificial, donde ingenieros, psiclogos y otros profesionales intentan replicar, explicar y comprender el funcionamiento del cerebro y su actividad cognoscitiva simulndolo en los ordenadores. En cambio, cuando los modelos son entendidos como analogas del mundo (como s) la intencin s es modificar el modelo a partir de los resultados de las investigaciones, pues el objetivo es mejorarlo y perfeccionarlo cada vez, como sucede, por ejemplo, con las mquinas que piensan. Todo modelo tiene un cierto elemento de juego (Freeland, 1984) es decir, de pensar cmo sern las cosas si, lo que tiene la ventaja de permitir captar el cmo son las cosas o cmo seran si.... Sin embargo, el uso de los modelos tiene el peligro de dar una falsa seguridad, que al final puede hacer que el estudioso confunda el modelo con la realidad. Por ello, en su uso siempre hay que recordar que un modelo es una forma de tratar los fenmenos, como si y que el modelo slo llega a contener los elementos que se consideran ms significativos, pero no su totalidad. Cada vez con mayor frecuencia se viene sustituyendo el modelo por la teora. De hecho, se estn usando como sinnimos. Quiz, como advierte Marx (1976) porque libera al estudioso de la responsabilidad de contrastar la adecuacin de sus proposiciones teorticas con la realidad. Deduccin: La deduccin es el proceso de inferir conclusiones que se pueden derivar de una combinacin de premisas presumiblemente verdaderas. En este caso, la teora es una herramienta para la investigacin. Aunque ninguna deduccin puede generar por s misma conocimiento emprico, ste proceso es til, pues a partir de sus proposiciones se pueden inferir nuevos conocimientos que, eventualmente, pueden ser contrastados mediante la observacin y pueden servir para hacer predicciones.

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As, si deducimos que el comportamiento de los miembros de un grupo social se rige ms por reglas implcitas que explcitas, y que stas son ms poderosas que las segundas, es posible inferir que es difcil introducir cambios conductuales en la actuacin de los miembros de cualquier grupo social con la simple imposicin de reglas. Muestra de lo anterior podemos observar en muchas instituciones sociales. En las universidades, en el sistema educativo en general y todo lo relacionado con el sector de la administracin pblica, frecuentemente se introducen cambios que van desde cambios de administradores y personal hasta cambios en los reglamentos explcitos, pero para sorpresa de todos, sus miembros siguen comportndose de igual manera, pues implcitamente siempre encuentran alguna manera de sabotear las reglas. Esto nos permite hacer otra inferencia: no se estn atacando problemas relevantes, sino que se vienen haciendo cambios perifricos alrededor del problema central. Es necesario tener presente que es imposible determinar si las proposiciones a partir de las cuales se hacen las inferencias, son falsas o verdaderas, ya que cuando se tratan de verificar mediante la observacin, lo que hacemos es contrastar su grado de falsedad o veracidad (vase principio de verificabilidad o contrastacin). Induccin: es el proceso de hacer abstracciones a partir de datos empricos, de resumir a partir del estudio de casos particulares los resultados de dichas investigaciones a travs de verbalizaciones o proposiciones que sirven para describir los fenmenos y dar explicaciones teorticas, sin la finalidad u objetivo posterior de llegar a hacer deducciones o comprobaciones. Sin embargo, a pesar de no ser este el objetivo, sus proposiciones terminan por derivar deducciones o llevar a conclusiones, ya que el estudioso emplea sus abstracciones como marco de referencia para nuevas investigaciones e, implcita o explcitamente, sus resultados se convierten en informacin coherente o incoherente que puede modificar o no las proposiciones iniciales. Este procedimiento es considerado, como dice Martnez (1989), refirindose a Lakatos (1968) la gloria de la ciencia Para algunos autores, el problema no resuelto de la justificacin de induccin, constituye un escndalo de la filosofa porque el mtodo inductivo es la gloria de la ciencia, es decir, piensan que los cientficos proceden con xito a partir de unas verdades a otras ms ricas (o al menos, ms probables) pero los filsofos no logran justificar ese procedimiento (p. 30). Para Popper, como explica Martnez (1989) no hay medio alguno que garantice como verdadera una generalizacin que sea inferida a partir de observaciones verdaderas, por repetidas que stas sean (p. 31). El mtodo inductivo no proporciona certeza alguna, slo expresa el grado de certidumbre o probabilidad de que un fenmeno sea as.

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Criterios de evaluacin de las teoras Los siguientes criterios forman una lista bastante completa de las normas utilizadas ms frecuentemente para evaluar las teoras. Ahora bien, debemos tener siempre presente que no existe una teora que rena idealmente todas las condiciones expresadas como criterios, razn por la cual las teoras son evaluadas segn las necesidades y puntos de vista personales de los investigadores. Contrastabilidad: para muchos investigadores, la contrastabilidad es el criterio ms importante de todos. Se expresa en el supuesto de que las proposiciones de una teora deben ser contrastables, al menos en principio. Tomemos como ilustracin la teora de Freud en su forma original. Sus principios no son contrastables o, al menos, es bastante difcil hacerlo, por lo que no son susceptibles de ser aceptados o rechazados, pero es innegable su trascendencia a nivel del crculo cientfico de la Psicologa, Psiquiatra, Etnologa, Antropologa, Historia, Economa, Poltica, Literatura y el Arte, y del pblico en general. Sobre esto no profundizar. Baste decir que aunque una teora no pueda ser contrastada en algunos de sus aspectos relevantes, esto no es razn suficiente para desecharla de plano. Por otra parte, no es necesario que una teora sea contrastable de inmediato, pues es frecuente que en lo inmediato no se cuente con los medios para hacerlo, como ocurri con algunas de las teoras astronmicas, entre ellas la deduccin matemtica de la existencia de Plutn, que no pudo ser verificada hasta 1938, momento en el cual se pudo contar con telescopios de gran alcance. Consistencia interna: una teora adecuada debe tener consistencia interna; esto es, sus postulados, teoremas y consecuencias deben ser coherentes entre s. No deben presentar contradicciones, pues de otro modo se autoanula. Inclusividad: se refiere a la capacidad de modificacin de una teora ante la evidencia de nuevos datos y/o la inclusin de nuevos aspectos de un fenmeno. Cuanto mayor sea su capacidad de inclusin, ms til suele ser una teora, debido a que puede hacer mayores referencias acerca de un fenmeno en forma sinttica. Sin embargo, esto tiene una desventaja, ya que cuanto mayor sea la sntesis de los aspectos de un fenmeno, mayores son los niveles de abstraccin, por lo cual el estudioso se va alejando de los hechos concretos y, al mismo tiempo, la hacen perder gradualmente o abruptamente su flexibilidad inicial. As mismo, como sealan Goodson y Morgan (1976) una teora de este tipo gana fcilmente muchos adeptos y se puede diseminar con bastante amplitud, lo que hace ms probable que no se produzcan cambios ante la nueva evidencia, como ha sido el caso con la teora psicoanaltica y algunas de sus derivaciones. Poder integrador: se refiere a la capacidad que tiene una teora de abarcar el mayor nmero de aspectos posibles de un fenmeno o, al menos, de los datos

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empricos existentes y/o integrar los conocimientos que an permanecen aislados. Aunque esto es imposible de lograr, una buena teora debe abarcar los aspectos ms significativos o relevantes de un tipo de fenmeno, tarea que parece cada vez ms utpica en cualquier ciencia, debido a la gran acumulacin de informacin que se va adquiriendo diariamente. Valor heurstico: se refiere a la capacidad que tiene una teora para guiar u orientar al estudioso en sus investigaciones, sugerirle nuevas ideas, problemas, mtodos y diseos de investigacin, en otras palabras: en qu medida sirve como marco de referencia general en la investigacin? y en qu medida genera controversia? As, el psicoanlisis de Freud y el condicionamiento operante de Skinner, partiendo el primero de la teora y el segundo del anlisis de los datos, han demostrado tener un gran valor heurstico, pues adems de toda la controversia que generaron sus teoras, han servido adems como marco de referencia para la elaboracin de nuevas investigaciones y para generar nuevas teoras. Parsimonia: este criterio denominado tambin como la navaja de Ocam o el cann de Llyd Morgan, dice: al seleccionar una proposicin como explicacin de un conjunto de eventos, lo ms seguro es escoger la alternativa ms sencilla en trminos de aquellos presupuestos que sean necesarios y entre aquellos que satisfacen todos los datos (Marx, 1976, p. 250). Es un criterio que tiene mayor relevancia en la ciencia aplicada que en la pura, debido a sus consecuencias prcticas, tal es el caso de escoger, por ejemplo, la mejor prueba psicolgica para tratar de establecer cules son las variables intervinientes ms relevantes en un cierto tipo de perturbacin psicolgica. Segn explica Marx (1976) cuanto ms integradora y compleja sea una teora, mayores son las probabilidades de error, lo cual es de suponer que es fatal una vez que se ha logrado desarrollar una superteora. Yo aadira adems que el caso contrario tambin conduce fcilmente a errores. Cuanto menos integradora y sencilla sea una teora, tambin es ms probable el error, puesto que es ms reducida la realidad considerada y ms fcil crear la ilusin de que, por ejemplo, se puede explicar la realidad psicolgica del Hombre, slo a partir de los instintos, los reflejos o el inconsciente, debido al efecto de autovalidacin de los modelos tericos. En el uso de este criterio no slo se debe tener en cuenta su utilidad. Aunque su funcin no tiene nada que ver con su contrastabilidad, es razonable e importante que la teora escogida no sea seleccionada slo por su sencillez, sino adems por su consistencia con los datos disponibles. Predictibilidad: se refiere a la capacidad de una teora de anticipar la probabilidad de que un evento acontezca en determinadas circunstancias

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especificadas por sta. Este criterio se considera particularmente importante para contrastar una teora y en el campo de aplicacin de la ciencia. En el campo de la Psicologa educativa, por ejemplo, no slo es importante que la teora sea comprehensiva, coherente o que cumpla cualquier otro criterio; tambin es necesario que el usuario pueda percibir en la realidad lo que se afirma en las proposiciones y pueda predecir el comportamiento, ya que esto puede reportar beneficios a las personas. En este momento hay en el campo de la Psicologa mayor nmero de proposiciones teorticas con otros criterios, y son escasas las que llenan el de predictibilidad. De all la crtica desfavorable a la que se ha visto sometida la Psicologa de haber hecho poco por los problemas personales y las relaciones interpersonales. Comunicabilidad: se refiere a la capacidad de una teora de ser transmitida a un grupo de individuos sin distorsin y con un mnimo de prdida de informacin. Esto se hace ms evidente an si tomamos en cuenta que la ciencia es una actividad social que implica, entre otras cosas la acumulacin y sistesmatizacin de conocimientos y, por ende, que no puede limitarse a las impresiones, ideas o insights de una sola persona (Goodson y Morgan, 1976). En la comunicabilidad se ha de tener en cuenta la precisin y claridad de los trminos usados. As, si el investigador no sabe qu quiere significar con angustia y quiere medirla en ciertas condiciones, una vez que lo haya hecho no podr estar seguro de si lo logr o no medir la angustia. Lo mismo si desea comparar sus resultados con los de otros investigadores, ello le resultar imposible, y al exponer sus ideas ante la comunidad cientfica puede dar por seguro que cada cual lo entender de forma diferente. En trminos de desarrollo de la ciencia y de sus aplicaciones prcticas, es sumamente importante el criterio de comunicabilidad debido a sus consecuencias, pues muy bien se puede terminar por hacer desarrollos teorticos perifricos y porque en su ambigedad, sus aplicaciones pueden llegar a tener repercusiones graves sobre las personas, tal como ocurre frecuentemente con el uso de la palabra madurez en la psicoterapia y la orientacin. Maduracin y madurez son dos palabras usadas con frecuencia por clnicos y orientadores, acerca de la cual no tienen un concepto claro, sino una referencia subjetiva acerca del modelo ideal de comportamiento de una persona, de modo que un profesional, al decrselas a los pacientes: usted no ha madurado usted no ha madurado porque..., los pacientes se encuentran ante la situacin de ser rotulados negativamente y no saber qu hacer con dicha informacin, lo cual es una buena estrategia para generar angustia en los pacientes, pero muy mala para ayudarlos a superar sus problemas personales. Problemas relativos a los criterios de evaluacin de una teora Goodson y Morgan (1976) sealan que existen dos problemas relativos a los criterios de evaluacin de una teora. En primer lugar, existe un cierto grado de

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superposicin o de mezcla entre los criterios. As, existe una clara relacin entre la comunicabilidad, la comprensin y la consistencia interna, entre la capacidad integradora, la verificabilidad y la predictibilidad. Aunque sera preferible el uso de criterios autnomos e independientes, las caractersticas de las teoras y sus diversas funciones hacen imposible lograrlo. En segundo lugar, estos criterios tienen sus propias limitaciones, tanto individualmente como en conjunto, de modo que su seleccin requiere de nuevos criterios: cules seran los ms importantes para toda teora? qu grado de validez tendra? cules son ms relevantes acorde con el objetivo para la cual fue elaborada?. Cualquiera que sea la respuesta a las preguntas anteriores, es deseable que toda teora o elaboracin teortica ayude al cientfico a comprender el fenmeno y a operacionalizar los aspectos del fenmeno que estudia. Aplicabilidad de las teoras psicolgicas En ciencia se suele hablar de ciencia pura y aplicada, cada una de las cuales produce respectivamente conocimiento bsico y conocimiento aplicado. La ciencia pura tiene por objetivo aumentar nuestros conocimientos, es decir, tiene un fin puramente cognoscitivo, mientras que la aplicada tiene por objetivo comprender el funcionamiento de la naturaleza, y con l, el incremento de nuestro bienestar, es decir, se concentra en la posibilidad de traducir en aplicaciones concretas las teoras generales con el fin ideal de resolver los problemas y necesidades sociales e individuales (Sabino, 1984). La ciencia aplicada usa el mtodo general de la ciencia pura y varios mtodos especiales de ella, pero los aplica con fines que son en ltima instancia prcticos (Bunge, 1981, p. 43). Ahora bien, no puede existir ciencia aplicada sin ciencia pura que la respalde, debe existir conocimiento antes de poder aplicarlo. De otra manera, la actuacin es ciega y se desconoce el fin al cual conduce. Por eso es necesaria la reflexin consciente sobre los conocimientos puros o bsicos. Entre ambos tipos de ciencia no existe una delimitacin exacta, ambas se nutren de sus respectivas actividades y resultados. La ciencia pura permite el desarrollo de aplicaciones, mientras que la aplicada es una forma de contrastar y revisar los logros de aqulla, plantendole a su vez nuevos problemas. En la historia de la ciencia se puede apreciar que siempre ha habido disputas por el tipo de ciencia que debe hacerse. En Psicologa, la discusin se ha planteado ms o menos en estos trminos. Los defensores de la Psicologa aplicada critican a los que hacen Psicologa pura diciendo que elaboran teoras tiles slo para resolver problemas hipotticos, pero intiles para solucionar los de las personas concretas y, por lo tanto, es mejor trabajar sin stas, mientras que los defensores de la Psicologa bsica les critican que trabajar sin el apoyo de una teora lleva fcilmente al error y a la prdida de tiempo. Los primeros afirman que dedicarse al ejercicio de la Psicologa pura demuestra insensibilidad e indiferencia por los problemas humanos, y los segundos, que la

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prctica de la Psicologa sin conocimiento bsico es una forma irreflexiva e irresponsable de actuar. En realidad no se trata de que unos sean insensibles y los otros impulsivos. Ambos muestran preocupacin, actan con sinceridad, son responsables, tratan de trabajar lo mejor posible con los instrumentos disponibles y las dificultades inmediatas de las personas, pero hay que reconocer que en Psicologa, estos esfuerzos son imperfectos, al igual que los de cualquier otra ciencia (Osipow, 1968). Necesidad de las teoras Tanto para la elaboracin de conocimientos puros como aplicados, es necesario contar con una teora o con un esquema teortico que sirva de orientacin para elaborar el mejor plan posible de accin. Recordemos que las teoras son perfectibles y que en Psicologa bsica representan abstracciones que no se refieren a un hombre particular y slo sugieren un mnimo de aplicabilidad, mientras que los psiclogos que lidian con los Seres Humanos en la prctica, trabajan con el aqu y el ahora, con diversos aspectos y niveles de la realidad psicolgica del Hombre, as como con diversos contextos, lo que los obliga a ver ms all de las abstracciones. Cuando se intentan derivar aplicaciones prcticas de la teora bsica, por lo regular, el usuario se desconcierta porque ni halla directamente en la persona concreta lo que explica la teora, ni dice qu hacer con ella en casos concretos. Una teora puede expresar, por ejemplo, lo que es el estrs, sus mecanismos, cmo afecta a las personas, e incluso explicar cmo se manifiesta en la vida cotidiana. Su funcin como teora es en ltima instancia explicativa, no tiene la obligacin de explicitar cmo predecir el estrs y cmo controlarlo. Aun en el caso de aspectos del comportamiento como el estrs, de cuyas teoras es fcil deducir aplicaciones prcticas en comparacin a otras, como las de la motivacin y la personalidad, las teorizaciones no son ni pueden ser recetas aplicables en todas las ocasiones. Las personas no reaccionan de la misma manera a situaciones similares, ni se conducen de igual manera ante circunstancias parecidas. En la aplicacin de la teora bsica podemos decir que el estrs se produce y mantiene debido a la evaluacin que hacen las personas de los eventos, pero no que se puede aplicar un determinado mtodo psicoteraputico exactamente de la misma forma en todos los casos de un mismo tipo, ya que algunas personas dirn que no pueden controlar sus pensamientos, otras, que es difcil manejar el ambiente, y otras, que lo han intentado todo pero no han podido por la angustia, de modo que el terapeuta se puede guiar por las orientaciones teorticas y por sus tcnicas, pero en cada caso debe lidiar con factores diversos. La dificultad de traducir en aplicaciones prcticas la teora bsica de la Psicologa, ha conducido a muchos usuarios a su denigracin, al empleo de fragmentos de una o varias teoras, o a no utilizarlas, al menos explcitamente. Esto ha trado como consecuencia un trabajar a ciegas o por ensayo y error, el

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no saber concientemente cul es el mejor procedimiento a seguir y, por ende, a una prdida de tiempo y esfuerzo con diversas consecuencias para quienes emplean los servicios de estos profesionales. En ocasiones, los profesionales que trabajan con el objetivo general de producir cambios de conducta, se sienten desilusionados por las teoras, dicen no emplear ninguna, suelen trabajar empricamente y sobre la base del estereotipo de uno o ms conceptos como el de empata o maduracin. Se trata sencillamente de una negacin, pues siempre estar orientando por alguna idea o conjunto de ellas, por lo que es mejor estar conciente de ello y contar con un conjunto organizado de proposiciones que lo guen en su labor. Las teoras psicolgicas de tipo prctico han sufrido muchas y diversas dificultades. Algunas de ellas se refieren a que quienes las elaboran, lo hacen con estrechez de propsitos, de manera ambigua y sobregeneralizaciones. Otras dificultades se refieren a quienes las aplican, pues tienen expectativas muy altas, carecen de las habilidades necesarias para emplearlas, las emplean mecnica y rgidamente, las aplican sin discriminacin a diversos tipos o niveles de la realidad psicolgica o son indisciplinados en su uso. Otras hacen referencia a la dificultad conceptual del aspecto de la conducta estudiado: es ms fcil trabajar con modificaciones conductuales relacionadas con el estrs que han sido definidas con bastante precisin, que con aquellas relacionadas con la motivacin. Otras teoras presentan el problema de imponer metas ideales que, por lo tanto, son inalcanzables, de no proponer ninguna, y otras estn elaboradas de tal forma que el usuario no sabe cmo ubicarse, en qu momento del cambio conductual se encuentra, es decir, estn hechas como si en el proceso hubiese una continuidad entre el problema y la solucin sin puntos intermedios, como es el problema de la prctica psicoteraputica en psicoanlisis. En todo caso, aquel que trabaja con el objetivo general de producir cambios conductuales debe basarse en un marco terico amplio que comprenda en principio una concepcin sobre la naturaleza del Hombre y su comportamiento. As, debe estar claro, entre otros aspectos si el Hombre es capaz dirigir su propia conducta o si sta es causa de factores teleolgicos como la herencia. Debe tener clara la importancia de las formas y los estados de conciencia, el papel del hedonismo, del cerebro y su modo de funcionar, del conocimiento y la experiencia, si la experiencia se adquiere por encadenamientos de estmulos y respuestas o por insight, la continuidad o discontinuidad de la conducta durante la evolucin ontogentica, el papel del contexto, la importancia de la autovaloracin, de las relaciones afectivas y de las motivaciones. Evidentemente, el usuario no tiene presente toda esta conceptualizacin sobre la naturaleza del Hombre y su comportamiento en el momento de actuar, pero la usa implcita o explcitamente, por lo que es mejor hacerla conciente, organizada y coherente sin contradicciones que conduzcan a paradojas y confusiones. Adems, de lo anterior, el usuario debe estar conciente de la naturaleza del aspecto conductual con que trabaja y su relacin con otros aspectos y fenmenos, pues de ello tambin depende su eficiencia.

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El usuario puede y debe deducir teorizaciones prcticas siguiendo el esquema bsico de la ciencia y apoyndose, tanto en un esquema holstico del Hombre que contemple los diversos niveles de la realidad psicolgica, como en una teora o teoras particulares de la conducta, a fin de que le sirvan de orientacin en su labor y pueda corregir el sistema que emplea sobre la base de los resultados obtenidos. Teniendo en cuenta lo anterior, cuando el usuario va a la prctica puede buscar patrones de comportamiento y combinar la tcnica con el mtodo general de la ciencia. La conducta del Hombre es muy flexible, pero siempre existen ritmos en su vida y tiende a establecer patrones de conducta, lo que permite predecir con bastante precisin, en muchos casos, el modo aproximado de actuacin en determinadas circunstancias y sugiere la manera de prever y modificar la conducta hasta donde es posible. La tcnica orienta, pero existen muchas variaciones sobre el mismo tema. As, el insomnio es una conducta comn a muchas personas, pero se presenta con muy diversas modalidades, pues stas poseen diferentes formas de producrselo, vivenciarlo y manejarlo. Esto significa que el modo de recolectar la informacin ser distinto para cada persona. Es muy distinto tratar de obtener informacin de una persona angustiada que de una serena, de un individuo que responsabiliza a los dems por lo que le ocurre, que de aquel que est conciente de lo que hace. De igual modo, esto indica que las estrategias para lograr la meta debern ser distintas segn la persona. Aunque se sigan ciertos pasos para la solucin de un problema, el terapeuta deber comportarse de modo diferente con cada persona y debe aprender a descubrir cul es esa forma en cada caso particular, pues ninguna teora se lo puede decir. Cuando ms, le puede sugerir un comportamiento general, pero no uno especfico. As, si el del insomnio es una persona que tiende a justificarse ante las explicaciones del terapeuta, es mejor que ste no las d, porque la prctica indica que estas personas tienden a racionalizar su actuacin y a verle peros a todo lo que ste diga, razn por lo cual es mejor darle indicaciones que debern variar segn el sistema de creencias del consultante. As mismo, aunque la teora sugiera los pasos generales a seguir en la prctica, sta no puede indicar, por ejemplo, el momento preciso en que se debe decir esto o aquello, o aplicar una determinada estrategia o tcnica, lo que puede sugerir son indicios o claves, que el usuario debe aprender a reconocer. Es imposible que la teora lo indique, pues cada persona tiene un tiempo y ritmo interno, que se combinan con las circunstancias externas para modificar su conducta. El mtodo general de la ciencia ofrece una forma conciente y planificada para enfrentar las situaciones. As, es mucho ms eficiente comenzar por definir la situacin o el problema, establecer una determinada estrategia para su recoleccin, plantearse una hiptesis, someterla a prueba, establecer metas, plantear posibles soluciones, elaborar una forma de evaluar los cambios logrados, establecer criterios para estar seguro de que los cambios se deben a las estrategias utilizadas y no a circunstancias diferentes, siguiendo una orientacin terica adaptada a las circunstancias, que hacerlo sin orientacin alguna.

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De lo dicho se deduce que la aplicabilidad y eficiencia prctica de una teora depende del grado de claridad con que se expliciten cada una de los aspectos mencionados y del modo como la emplee el usuario. Si una teora aplicada parte, por ejemplo, de una teora bsica bastante precisa y completa sobre la naturaleza del Hombre y su comportamiento, pero en la prctica sugiere que el usuario muestre empata y sepa aceptar, respetar, escuchar y retroalimentar al otro y no lo explcita claramente, cada usuario interpretar y har un uso diverso de cada uno de ellos. Si stos conceptos son claros, pero no se sugiere una forma sistemtica de recoger la informacin y qu hacer con ella, lo ms probable es que el usuario recolecte informacin irrelevante, luego tenga que inventar qu hacer con ella y no sabr cmo evaluar los progresos ni a qu se deben. De igual modo, aunque la teora aplicada tenga un alto potencial de eficiencia, si el usuario no tiene en cuenta factores como el modo de pensar de aquellos a quienes se aplica, la cultura en la que viven y sus experiencias, aprendizajes y habilidades, es ms probable el fracaso que el xito. As, una teora aplicada que sea eficiente en el campo de la Psicologa clnica puede ser ineficiente en el campo del desarrollo organizacional si no se consideran el contexto y las necesidades particulares. Lo mismo puede ser muy eficiente y dar estupendos resultados en Francia, pero ser un fracaso en Colombia si no se tienen en cuenta la filosofa, idiosincracia y estilo de vida del colombiano. Finalmente, si el usuario no adapta la teora aplicada, las tcnicas y estrategias a las circunstancias, sus esfuerzos sern intiles. Un error comn, como solucin a la divergencia que encuentra el usuario entre la teora y las situaciones concretas, es que ste trata de adaptar a las personas a la teora a como d lugar, en vez de hacer lo contrario y ver qu puede haber de errado en la teora o en su manera de proceder. Algunas ideas sobre una teora integradora de la Psicologa Aunque he dicho que no es posible crear una Psicologa Universal que contenga todos los conocimientos relativos a la realidad psicolgica de los Seres Humanos, creo que es necesario desarrollar una Psicologa unificadora de lo que es ella en s, sobre la base de la ciencia posmoderna, en el sentido de que la misma se convierta en un marco de referencia obligado o matriz de la actividad cientfica en Psicologa, tal como vengo haciendo hasta ahora. Es decir, debe tratarse de una Psicologa que reflexione sobre la Psicologa y su actividad, que nos ayude a perfeccionar nuestra manera de conocernos a nosotros mismos y le d coherencia a las particularidades a travs de sus principios cognoscitivos. Esta no sera, ni podra ser de ningn modo, una Psicologa definitiva, pues siempre estn en constante transformacin la nocin de ciencia y sus principios cognitivos, nuestra manera de vernos, nuestra manera de conocernos, nuestro ser/siendo..., por ende, no podra ser sino una Psicologa integradora en continua evolucin.

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En detalle, sera una Psicologa que est en constante evolucin, que es redefinida en funcin de la naturaleza integral del Hombre, de la nocin de ciencia, de los hallazgos de las investigaciones, de la evolucin histrica y cultural y de nuestras necesidades espirituales y materiales, y cuyo objetivo sera: Sugerir y delimitar los posibles temas a estudiar. Definir las reglas ms eficientes para investigar en Psicologa, segn el aspecto y nivel de la realidad psicolgica del Hombre por la cual se haya interesado el investigador. Caracterizar las reglas ms eficientes para el desarrollo de mtodos e instrumentos tiles en la recoleccin de datos y su interpretacin. Establecer las normas para elaborar teoras en Psicologa, previa definicin de las funciones que pueden cumplir. Establecer las reglas para desarrollar un lenguaje y un metalenguaje apropiado para la teora. Comenzar a hacer una Psicologa de esta naturaleza es posible gracias a los conocimientos actuales en Epistemologa, las ciencias afines a la Psicologa y la experiencia que deriva de la historia de la Psicologa, pues en ella podemos encontrar, no solamente lo que no se debe continuar haciendo, sino tambin lo que se puede seguir haciendo.

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CAPITULO DCIMO MTODO CIENTFICO E INVESTIGACIN EN PSICOLOGA


El cientfico no se dedica slo a enumerar y a describir cada uno de los fenmenos u objetos que observa, sino que elabora teoras. Ahora bien qu es lo que justifica que las afirmaciones tericas hechas en una ciencia como la Psicologa, sean consideradas cientficas y tengan un carcter relativamente vlido y confiable? Esta consideracin y carcter se lo dan la verificabilidad o contrastacin de las proposiciones y el mtodo cientfico. Principio de verificabilidad o de contrastacin Ninguna hiptesis o teora ha de ser considerada como cientfica, a menos que sus proposiciones y enunciados puedan ser sometidos en principio a contrastacin emprica (Hempel, 1984). Es decir, a menos, que sea factible someter a prueba sus postulados. Pues de no ser contrastables, es imposible aceptarlos o rechazarlos, y su aceptacin o no se convierte entonces en un problema de fe. Toda teora debe ser conceptualizada rigurosamente de modo que oriente al investigador en el abordaje de los problemas de investigacin derivados de ella y le permita validar o rechazar las afirmaciones que contiene. As, como una forma general de toda investigacin, todos los conceptos empleados en ella y la formulacin del problema han de ser definidos de la forma ms clara y precisa posible, de modo que sean validables o no en el plano operativo (Sabino, 1984; Villoro, 1985). Supongamos que un investigador se plantea como problema: El juego en la infancia. Si no define adecuadamente los conceptos de juego e infancia, lo ms probable es que al observar un grupo de nios se halle desorientado, no pueda distinguir las conductas ldicas de las que no lo son y que tampoco est seguro de si debe incluir o no sujetos de 8, 9 y 10 aos. Por otra parte, un problema de investigacin planteado en estos trminos: el juego en la infancia, es tan ambiguo, que no orienta al investigador en la delimitacin del conjunto de hechos que ha de estudiar, cmo ha de planificar la investigacin, recoger los datos, analizarlos y llegar a conclusiones. Un planteamiento de esa naturaleza es tan amplio que prcticamente es imposible darle una respuesta definida. Ahora bien, aun cuando se puedan contrastar directamente las afirmaciones contenidas en una hiptesis o en una teora mediante datos empricos, esto no indica que las conclusiones que derivan de dicha contrastacin puedan llegar a ser en algn momento definitivas e indiscutibles ...las hiptesis y las teoras cientficas no pueden ser probadas de un modo concluyente por ningn conjunto de datos disponibles, por muy precisos y amplios que sean. Esto es particularmente obvio en el caso de hiptesis o teoras que afirman o implican leyes generales, bien para 278

algn proceso que no es directamente observable como el caso de las teoras de la inteligencia y la personalidad [...] bien para algn fenmeno ms fcilmente accesible a la observacin y a la medicin. [...]. El resultado favorable de una contrastacin, por muy amplio y extenso que sea, no puede proporcionar una prueba concluyente de una hiptesis, sino slo un apoyo emprico ms o menos fuerte, una mayor o menor confirmacin (Hempel, 1984, p. 50 y 57). Una de las razones por la que es imposible confirmar en modo concluyente una hiptesis o teora, es que sta puede serlo slo parcialmente o no ser cierta del todo, a pesar de todos los resultados favorables de sus contrastaciones. Un investigador podra hipotetizar que la esquizofrenia es producto de la relacin de una persona cualquiera con una madre esquizofrenizante, someter rigurosa y extensamente a contrastacin su proposicin y llegar a resultados favorables. Esta hiptesis, considerada durante varias dcadas como totalmente cierta y vlida por la comunidad cientfica, sin embargo, slo lo es parcialmente, como lo demostr la escuela de Palo Alto. Estudios recientes han revelado que adems de ciertas caractersticas de personalidad de la madre esquizofrenizante, su forma de actuar y el tipo de relacin que mantenga con su hijo, seguramente debe haber otros factores que contribuyan a la aparicin de los signos y sntomas esquizofrnicos. An as, lo interesante es por qu, entonces, estando presentes dichos factores, ninguno de los otros hijos de la madre calificada como esquizofrenizante no presentan dichos signos y sntomas. Acorde con la Escuela de Palo Alto, la respuesta parece estar en la manera particular como se comunican madre e hijo. Por otra parte, se ha encontrado tambin que los sntomas y signos de esquizofrenia pueden tener su origen en factores y contextos muy diversos, tales como la esquizofrenia debida a la ingestin prolongada de drogas, o la generada por un tumor cerebral. Otra razn que dificulta validar definitivamente una hiptesis o teora, es que es imposible confirmar las conclusiones derivadas de las premisas de una ley o principio general para cada caso en particular: ...ningn experimento, ni ninguna serie de experimentos podr demostrar nunca que una hiptesis es cierta, porque nunca podemos escapar a la posibilidad de que algn nuevo experimento produzca resultados que de una vez por todas demuestren que es falsa (Ritchie, 1980, p. 23). Esto no significa que no valga la pena investigar e invertir en ello tiempo, esfuerzo y dinero, pues a pesar de ser imposible lograr resultados concluyentes, siempre obtenemos una confirmacin parcial o un mayor o menor apoyo de las premisas y proposiciones que indagamos; siempre obtenemos un fragmento de cierto conocimiento (Ritchie, 1980; Hempel, 1984). A menudo es imposible contrastar directamente los enunciados de las hiptesis y teoras con los hechos: lo normal es que la contrastacin sea menos

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simple y directa (Hempel, 1984, p. 21). Esto sucede con frecuencia en temas de la Psicologa como la personalidad, las emociones, los sentimientos y los sueos, que dada su naturaleza y su relacin con otros aspectos de la realidad psicolgica del Ser Humano, dificultan la contrastacin de hiptesis y teoras que puedan hacerse. En la actualidad, luego de un largo perodo durante el cual los psiclogos se apoyaron en los criterios del positivismo para investigar la conducta humana, en particular en los criterios de objetividad, y de que slo es real aquello que puede ser observado mediante los sentidos, los cientficos de todas las ciencias han pasado a ocuparse principalmente de fenmenos inferidos. Ejemplos de ello lo constituyen los campos electromagnticos, las partculas elementales de los quarz, los estudios sobre las caractersticas de los estados de consciencia y las teoras de la motivacin (Braunstein y col, 1977; Llins, 1985; Villoro, 1985; Morin, 1989; Davies, 1989; Heisenberg, 1991). Cuando una proposicin terica no es susceptible de contrastacin directa, esto puede hacerse indirectamente mediante frmulas matemticas y/o con ayuda de teoras que lo son. As, segn Villoro (1985): ...la aceleracin de la gravedad en un lugar, puede calcularse con ayuda de la teora de la gravitacin y de datos acerca de la distribucin de la materia en el cuerpo celeste que se trate. Y semejante resultado terico puede contrastarse en forma indirecta, midiendo la longitud y el perodo de oscilacin de un pndulo gracias a una frmula de la teora del pndulo. Esta segunda teora sirve, entonces, de puente entre la teora de la gravitacin y los datos empricos (p. 32), la inteligencia puede medirse a travs de manifestaciones indirectas como la solucin de problemas; la personalidad, mediante pruebas proyectivas que contienen imgenes ambiguas o manchas de tinta, y las expectativas de los maestros hacia sus alumnos, a travs del tipo de preguntas que les hace en clase, el tono de voz que usa para ello, el tiempo que les concede para responderlas, el tipo de retroalimentacin que les da y la manera de corregir los exmenes que les administra. Metodologa Acorde con el Webster's Dictionary (1978) la palabra mtodo proviene del griego methodos, ir ms all: meta, despus, y hodos, camino. Una forma de hacer las cosas; modo, procedimiento; proceso (p. 1134). Indica, por consiguiente, una manera encaminada de proceder; no extraviada (Barahona, 1979, p. 3). En trminos generales, un mtodo es un procedimiento regular, explcito y repetible para lograr algo, sea material, sea conceptual (Villoro, 1985, p. 28). El mtodo cientfico o mtodo general de la ciencia puede ser concebido como un modelo general de acercamiento a la realidad, una especie de pauta o matriz

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que es muy abstracta y amplia, en la que caben los procedimientos y tcnicas ms especficas que se emplean en las investigaciones (Sabino, 1984, p. 33); y como un procedimiento que se aplica al ciclo entero de la investigacin en el marco de cada problema de conocimiento (Padilla, 1986, p. 137) el cual permite validar el conocimiento cientfico. En la prctica, el mtodo cientfico ...consiste en la persistente crtica de argumentaciones, a la luz de cnones probados para juzgar la confiabilidad de los procedimientos por los cuales se obtienen los datos que sirven como elementos de juicio, y para evaluar la fuerza probatoria de esos elementos de juicio sobre los que se basan las conclusiones (Nagel, 1981, p. 25). El mtodo cientfico es un modo de conocer. Es un conjunto de procedimientos que orienta y ayuda, en trminos generales, al investigador, a ordenar, precisar y enriquecer los conocimientos. Igualmente da al investigador indicaciones y proporciona medios para que se aproxime a la verdad y disminuya, hasta cierto punto, los errores. El mtodo cientfico no suple las ideas del investigador, los conocimientos que debe tener sobre el tema a indagar, los planes y decisiones, ni suministra los instrumentos para la recoleccin de datos. En fin, no sustituye la creatividad del investigador ni es en s mismo un conjunto de reglas o recetas exhaustivas que permitan resolver mecnicamente cualquier problema de investigacin. Cada clase de problema requiere de un conjunto de procedimientos y tcnicas especiales (Bunge, 1981; Padilla, 1986). Ms an, frecuentemente se requiere de procedimientos y estrategias diferentes para abordar los diversos aspectos de un mismo problema. Cada ciencia en particular posee un conjunto de estrategias y mtodos especiales que le son caractersticos. Al respecto, Villoro (1985) y Feyerabend (1981) sostienen respectivamente: Ninguna de estas tcticas es exhaustiva e infalible [...] ni dan resultado todas las veces. El que resulten depende no slo de la tctica o mtodo, sino tambin de la eleccin del problema, de los medios (conceptuales o empricos) disponibles y, en medida no menor, del talento del investigador (p. 44). Al tratar de resolver un problema, los cientficos utilizan indistintamente un procedimiento u otro: adoptan sus mtodos y modelos al problema en cuestin, en vez de considerarlos como condiciones rgidamente establecidas para cada solucin. No hay una racionalidad cientfica que pueda considerarse como gua para cada investigacin, pero hay normas obtenidas de experiencias anteriores, sugerencias heursticas, concepciones del mundo, disparates metafsicos, restos y fragmentos de teoras abandonadas, y de todas ellas har uso el cientfico en su investigacin (p. XV).

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De lo anterior se deduce que es necesario distinguir entre metodologa, mtodo y estrategia particular que se sigue en cada ciencia. La metodologa es el tratado o especulacin de todos los mtodos particulares. Parte de una ciencia que estudia los mtodos a los cuales recurre, entre ellos, el cientfico. El mtodo se refiere al conjunto de procedimientos, estrategias, tcnicas e instrumentos empleados en el desarrollo del conocimiento por los investigadores de cada rea cognoscitiva en particular, mientras que el mtodo cientfico se refiere al conjunto de orientaciones generales (procedimientos) que permiten a los investigadores aproximarse a la verdad y validar el conocimiento. Algunas caractersticas del mtodo cientfico Ya he mencionado algunas de las caractersticas del mtodo cientfico. En esencia, lo ms importante es que se trata de un modo de conocer, un conjunto de orientaciones generales que ayudan al cientfico a acercarse a la verdad y validar el conocimiento cientfico. Otras de las caractersticas relevant