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La ciencia medieval no responda a una metodologa moderna, pero tampoco lo haba hecho la de los autores clsicos, que se ocuparon

de la naturaleza desde su propia perspectiva; y en ambas edades sin conexin con el mundo de las tcnicas, que estaba relegado al trabajo manual de artesanos y campesinos, responsables de un lento pero constante progreso en las herramientas y procesos productivos. La diferenciacin entre oficios viles y mecnicos y profesiones liberales vinculadas al estudio intelectual convivi con una terica puesta en valor espiritual del trabajo en el entorno de los monasterios benedictinos, cuestin que no pas de ser un ejercicio piadoso, sobrepasado por la mucho ms trascendente valoracin de la pobreza, determinada por la estructura econmica y social y que se expres en el pensamiento econmico medieval.
Artculo principal: Medievalismo

Medievalismo es tanto la cualidad o carcter de medieval,12 como el inters por la poca y los temas medievales y su estudio; y medievalista el especialista en estas materias.13 El descrdito de la Edad Media fue una constante durante la Edad Moderna, en la que Humanismo, Renacimiento, Racionalismo, Clasicismo e Ilustracin se afirman como reacciones contra ella, o ms bien contra lo que entienden que significaba, o contra los rasgos de su propio presente que intentan descalificar como pervivencias medievales. No obstante desde fines del siglo XVI se producen interesantes recopilaciones de fuentes documentales medievales que buscan un mtodo crtico para la ciencia histrica. El Romanticismo y el Nacionalismo del siglo XIX revalorizaron la Edad Media como parte de su programa esttico y como reaccin anti-acadmica (poesa y drama romnticos, novela histrica, nacionalismo musical, pera), adems de como nica posibilidad de encontrar base histrica a las emergentes naciones (pintura de historia, arquitectura historicista, sobre todo el neogtico -labor restauradora y recreadora de Eugne Viollet-le-Duc- y el neomudjar). Los abusos romnticos de la ambientacin medieval (exotismo), produjeron ya a mediados del siglo XIX la reaccin del realismo.14 Otro tipo de abusos son los que dan lugar a una abundante literatura pseudohistrica que llega hasta el presente, y que ha encontrado la frmula del xito meditico entremezclando temas esotricos sacados de partes ms o menos oscuras de la Edad Media (Archivo Secreto Vaticano, templarios, rosacruces, masones y el mismsimo Santo Grial).15 Algunos de ellos se vincularon al nazismo, como el alemn Otto Rahn. Por otro lado, hay abundancia de otros tipos de producciones artsticas de ficcin de diversa calidad y orientacin inspiradas en la Edad Media (literatura, cine, cmic). Tambin se han desarrollado en el siglo XX otros movimientos medievalistas: un medievalismo historiogrfico serio, centrado en la renovacin metodolgica (fundamentalmente por la incorporacin de la perspectiva econmica y social aportada por el materialismo histrico y la Escuela de los Annales) y un medievalismo popular (espectculos medievales, ms o menos genuinos, como actualizacin del pasado en el que la comunidad se identifica, lo que se ha venido en llamar memoria histrica).

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1 Es impropio hablar de Edad Media en otras civilizaciones

La Edad Media, Medievo o Medioevo es el perodo histrico de la civilizacin occidental comprendido entre el siglo V y el XV. Su comienzo se sita convencionalmente en el ao 476 con la cada del Imperio romano de Occidente y su fin en 1492 con el descubrimiento de Amrica,1 o en 1453 con la cada del Imperio bizantino, fecha que tiene la ventaja de coincidir con la invencin de la imprenta (Biblia de Gutenberg) y con el fin de la Guerra de los Cien Aos. Actualmente los historiadores del periodo prefieren matizar esta ruptura entre Antigedad y Edad Media de manera que entre los siglos III y VIII se suele hablar de Antigedad Tarda, que habra sido una gran etapa de transicin en todos los mbitos: en lo econmico, para la sustitucin del modo de produccin esclavista por el modo de produccin feudal; en lo social, para la desaparicin del concepto de ciudadana romana y la definicin de los estamentos medievales, en lo poltico para la descomposicin de las estructuras centralizadas del Imperio romano que dio paso a una dispersin del poder; y en lo ideolgico y cultural para la absorcin y sustitucin de la cultura clsica por las teocntricas culturas cristiana o islmica (cada una en su espacio).2 Suele dividirse en dos grandes perodos: Temprana o Alta Edad Media (siglo V a siglo X, sin una clara diferenciacin con la Antigedad Tarda); y Baja Edad Media (siglo XI a siglo XV), que a su vez puede dividirse en un periodo de plenitud