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Escuela de jvenes matemticos en Siberia Mikhail Lavrentiev (URSS).Vicepresidente de la Academia de Ciencias de la URSS. Presidente de la filial de la Academia de Ciencias de Siberia.

Galardonado con el Premio Lenin.

El nacimiento y el potente impulso de la ciencia sobre la tierra siberiana, inmenso territorio que se extiende desde los Urales al litoral del Pacfico, han sido dictados por los imperativos vitales de nuestro tiempo. Abierta al mundo civilizado desde el siglo xvi, primero por viajeros rusos y luego por arrojados pioneros que entraron en la historia bajo el nombre de zemleprohodtsy (literalmente, los que recorren la tierra), Siberia, a causa de numerosos factores histricos, permaneci durante mucho tiempo sumergida en un ensueo, como el hroe de un cuento popular ruso. En algunas narraciones que, desgraciadamente, son todava interpretadas al pie de la letra en Europa, Siberia es descrita, como en los buenos viejos tiempos, bajo el aspecto de un pas salvaje y helado en el que, segn los trminos de un reportero occidental, los lobos persiguen a los trineos que se deslizan sobre la nevada estepa infinita, donde las mujeres pasan su vida en las cabanas tapizadas con sangrantes pieles de animales. Ahora bien, Siberia ha dado al mundo un gran sabio, el qumico Dimtri Mendeleiev, el gran pintor Vasily Surikov y un gran nmero de otros sabios, escritores y msicos notables. El gran acadmico ruso Mikhail Lomonosov haba afirmado, como autntico profeta, que la potencia de Rusia se acrecentara gracias a Siberia. Sera falso afirmar que Siberia no haba producido hombres de ciencia antes de la Revolucin socialista de octubre de 1917. A partir de 1888, en efecto, se cre la Universidad de Tomsk, seguida de otros establecimientos de enseanza superior, aunque ciertamente poco numerosos. Pero cuando bajo el rgimen sovitico se emprendi de manera intensiva la revalorizacin de Siberia, la ciencia se desarroll all paralelamente a la industria. Poco despus de la Revolucin, Lenin cre por decreto la Universidad de Estado de Irkutsk. En 1943, en plena guerra mundial, durante un perodo particularmente penoso para la URSS, se cre la filial para Liberia Occidental de la Academia de Ciencias de la U R S S . Pero cuando, al final de los aos cincuenta, la Unin Sovitica se hubo restablecido de las consecuencias de la guerra, decidi invertir importantes recursos en el desarrollo de las regiones orientales del pas, sobre todo de Siberia, ya que era evidente que la capacidad de los establecimientos cientficos locales no corresponda en absoluto a la tarea que la ciencia se haba propuesto, o sea, revalorizar y desarrollar de la manera ms rpida posible las fuerzas productoras de un territorio de diez millones de kilmetros cuadrados. En aquella poca Siberia careca de concepcin y orientacin cientficas que le fueran propias. Existan desde luego profesores que formaban licenciados en Ciencias, los cuales, diez aos ms tarde, se convertan en profesores. Pero el nmero de jvenes que engrosaban el ejrcito de cientficos era muy restringido.

Por otra parte, los cometidos de la ciencia en Siberia eran enormes. La revalorizacin de ese pas era, pues, una empresa inmensa y difcil. Recuerdo todava con placer mis contactos con Pierre Rondire, eminente periodista francs, que nos visit en el momento en que construamos nuestra ciudad acadmica, cerca de Novosibirsk. En su excelente obra Dmesure et Fabuleuse Sibrie deca: Aqu todo se desplaza, se mueve, brota, surge. Cada rincn de la calle encierra un proyecto, cada palmo de tierra un futuro inmediato. Tierra vasta, infinita, rica, prometedora y en ebullicin, que da a cada cual el deseo de emplearse en una conquista ms grande que l. Siberia pesa ya con toda su produccin de acero y carbn sobre los destinos del mundo . . . Dentro de treinta o cuarenta aos, avanzando siempre hacia el Este, podra encontrarse, hacia principios del siglo xxi, en cabeza de los productores del mundo. Y aquel que nada conoce de ella, no conoce nada sobre el porvenir del planeta... Una de las tres ballenas En Siberia ha encontrado derecho de ciudadana una ciencia floreciente que contribuye activamente al desarrollo intensivo de las fuerzas productoras de esta riqusima regin del planeta. Donde hace una quincena de aos no haba ms que un solo miembro de la Academia de Ciencias de la URSS, hoy cerca de 5.000 cientficos, guiados por 60 acadmicos o miembros correspondientes de la Academia, se dedican a la investigacin en los importantes sectores de la ciencia contempornea. Nuestro Centro Acadmico de Siberia reposa, como en la vieja leyenda, sobre tres ballenas: la investigacin cientfica intensiva, la resuelta aplicacin de los resultados de esta investigacin a la produccin, y la formacin perseverante y funcional de jvenes cuadros cientficos. Los numerosos e importantes descubrimientos de los cientficos siberianos han llenado ya la crnica mundial. En el presente artculo intentar describir los esfuerzos que realizamos en Liberia para resolver un problema capital que, desbordando las fronteras nacionales, reviste dimensiones propiamente planetarias: el de la formacin de la juventud cientfica. El hecho es que esta categora profesional es hoy la ms deficitaria en el mercado mundial del trabajo. Los conocimientos y el talento del cientfico se cotizan muy altos. Por qu? Sencillamente porque en nuestra poca de revolucin cientfica y tcnica la ciencia ha llegado a convertirse en una verdadera fuerza de produccin. El sabio hoy ya no es el eremita de laboratorio, sino que participa tambin activamente en la produccin, de la misma manera que el ingeniero, el obrero de fbrica o el campesino. E n Siberia surgen nuevos centros cientficos (slo Siberia cuenta ya con diez, y en Novosibirsk se estn construyendo dos nuevos centros acadmicos, uno para la agricultura y otro para la medicina) y la informtica encuentra una aplicacin cada vez ms amplia en la economa nacional. Las matemticas se han hecho indispensables en la fbrica y en ella se instalan ordenadores y se introducen sistemas automatizados. Las matemticas ayudan a los bilogos, a los historiadores y a los socilogos; la ciencia es requerida por doquier, tanto para los centros cientficos nuevos como para los antiguos. Se necesitan miles y miles de especialistas de niveles y cualificaciones diferentes. Por otra parte, y a medida que evoluciona, la ciencia exige una constante aportacin de fuerzas vivas, de jvenes a ritmo de su siglo, con una vasta cultura; tambin exige un continuo relevo. Dnde encontrarlo? Sobre todo en Siberia, cuya poblacin es todava poco densa. Hace quince aos, nosotros los viejos, procedentes de Mosc, de Leningrado, de Kiev y de

otras grandes ciudades del centro de la URSS, llevamos all a nuestros alumnos, fundamos escuelas cientficas y establecimos las principales orientaciones de estudios. Pero ya en aquella poca, nuestras miradas estaban fijas en el porvenir, ya que preveamos la situacin actual de los cuadros cientficos. C o m prendamos que el fantstico impulso de la ciencia iba inevitablemente a engendrar ese problema y que su agudeza se intensificara si la formacin de jvenes cientficos se realizaba por medio de los mtodos tradicionales, o si se continuaba confiando en lo que se llama la afluencia automtica de los jvenes hacia la ciencia. Nuestras previsiones han resultado perfectamente exactas. Encontrar un especialista para un nuevo instituto o centro cientfico cualquiera es hoy algo bastante difcil. No porque los jvenes no quieran consagrarse a la ciencia, siendo sta una profesin que goza de gran respeto en nuestro pas. Pero hoy da es ms difcil hacer venir a un joven cientfico a Siberia que hace una quincena de aos. Por qu? Simplemente porque en los mismos alrededores de Mosc y de otras grandes ciudades de la Rusia europea han surgido nuevas ciudades acadmicas y porque se estn creando constantemente nuevos centros de investigacin en las diversas repblicas, donde los jvenes tienen las mismas oportunidades de progreso que en Siberia. H o y puede afirmarse que nuestra poltica de formacin de trabajadores cientficos entre los jvenes de cosecha propia, procedentes de Siberia, de los Urales, de Asia Central y de Extremo Oriente, no ha sido desmentida. Estudiaban construyendo Nuestro centro acadmico estaba todava en construccin cuando la Universidad de Estado de Novosibirsk ya haba sido inaugurada. Incidentalmente, entre los primeros estudiantes de la misma, figuraban no pocos constructores de sus instalaciones: si durante el da trabajaban en la construccin, por la noche asistan a las conferencias de nuestros profesores para prepararse y entrar en la Universidad. Se haba decidido que en esta Universidad la enseanza se dispensara segn un mtodo nuevo desde su principio, concebido, sobre todo, para formar cuadros cientficos destinados en especial a los establecimientos cientficos de Siberia y de Extremo Oriente. Entre los educadores de la Universidad figuraban eminentes sabios acadmicos y profesores que trabajaban en sus institutos de investigacin. Por otra parte, habamos decidido que a partir del tercer ao de estudios universitarios, los alumnos participaran en los trabajos de esos institutos, frecuentando sus laboratorios. Esta experiencia es m u y til para el cientfico de maana, puesto que le permite, siendo todava estudiante, iniciarse en el trabajo cientfico y tomar contacto con los grandes problemas tratados por el instituto que frecuenta. El estudiante se integra en la colectividad del instituto y, con un equipo ultramoderno a su disposicin, asimila los mtodos de investigacin ms recientes y aprende a manejar los instrumentos ms perfeccionados. Al ser los profesores de la Universidad notorios hombres de ciencia, el estudiante trabaja, tanto en las clases tericas como en las prcticas, bajo la direccin del mismo eminente especialista. Tras decidir el establecimiento de contactos ms estrechos entre la Universidad y los institutos, hemos obtenido que el estudiante llegue a ser de hecho un investigador en su disciplina, aun antes de haber terminado sus estudios; dicho de otro modo, hemos logrado que el futuro cientfico comience su especializacin lo antes posible. E n cierto sentido, es el mismo proceso que el de la enseanza de la msica o de la coreografa. Los nios que se revelan con talento en esos campos, entran desde muy jvenes en las escuelas de msica y de ballet, lo que reduce el tiempo necesario para el desarrollo de

sus dotes. Por qu no proceder de la misma manera con aquellos que deciden consagrarse al servicio de la ciencia? A la bsqueda de talentos La propia Universidad debe ser dirigida tambin hacia el futuro. No les interesa al rector y a los profesores conocer a aquellos que maana vendrn a escucharles en el anfiteatro? No estn acaso interesados en reclutar a sus estudiantes entre jvenes brillantes y con talento que ms tarde llegarn a ser verdaderos cientficos? Por supuesto; pero, una vez ms, dnde encontrarlos? Dnde buscar aquellos que, ms adelante, sern los colaboradores de los nuevos centros cientficos que se crean sin cesar en Siberia? Decidimos apuntar hacia la juventud siberiana. Pero el problema era de una extrema complejidad. Como en toda nueva empresa, exista un conflicto entre el entusiasmo de los optimistas y la eterna prudencia de los escpticos. Por ejemplo, se nos preguntaba, no sin irona: Dnde van ustedes a buscar nuevos talentos? Son tan raros como el oro. Nosotros respondamos, poco ms o menos: Quin nos garantiza que las reservas de oro en las entraas de la tierra estn calculadas al miligramo? Y quin puede determinar la cantidad de oro en suspensin en las aguas del ocano? Antes de dejar Mosc por Novosibirsk, yo conoca bastante bien Siberia, por haber vivido all. Es un pas de hombres impetuosos, dotados de gran fuerza moral. Mis colegas y yo estbamos formalmente convencidos de que en Siberia existan numerosos jvenes de talento, sobre todo en la contempornea, donde el nivel de la cultura popular es elevado. Por lo dems, el nmero de jvenes de talento ha aumentado considerablemente dentro del conjunto del pas. Esto es consecuencia del aumento general del nivel de vida, del progreso de la cultura, de la creacin de gran nmero de bibliotecas, de escuelas y de clubes, as como del desarrollo de los medios de comunicacin, elementos todos ellos que contribuyen a la realizacin de las dotes innatas. Se ha dicho que no existen hombres incapaces sobre la tierra. Todo consiste en ayudar a cada uno, en el momento oportuno, a desarrollar sus dotes. Nosotros comprendimos que en la poca en que la ciencia ha llegado a ser una autntica fuerza de produccin, un intelecto desarrollado representa una riqueza nacional, como pueden representarla los minerales o los recursos energticos. El socialismo, con su sistema de educacin obligatoria y gratuita, ha creado todas las condiciones requeridas para que esa riqueza nacional pueda acrecentarse constantemente. Y aun as, dnde y cmo buscar aquellos que lleguen a ser los trabajadores cientficos del futuro? Sabamos que Mikhail Lomonosov haba nacido y pasado su infancia en una aldea perdida del austero litoral del Ocano rtico, que para hacer sus estudios en Mosc haba venido en carreta, con un convoy de mercancas. Es muy posible que l no sea el nico en su especie y que exista gran nmero de hombres dotados como l que viven en aldeas desconocidas en el corazn de la taiga siberiana, sin saber siquiera que tienen talento, y que un da puede ser que realicen descubrimientos cientficos que maravillen al mundo. Nosotros, cientficos, patriotas y ciudadanos, tenemos el sagrado deber de abrir a esos jvenes la va que conduce al saber, de no esperar que vengan por s mismos a Mosc o a Novosibirsk, sino de salir en su busca, de reunir a los dotados bajo el mismo techo, en nuestro centro acadmico. Debemos reunir todas las condiciones requeridas para desarrollar su creatividad, para iniciarles en la ciencia desde su ms temprana edad, y ponerles en contacto con los sabios eminentes la juventud necesita tanto del ejemplo

exaltador de sus mayores!. As naci la idea de organizar, cerca de la Universidad de Novosibirsk, una escuela especial de fsica y de matemticas para adolescentes dotados. Y era una decisin bastante juiciosa desde todos los puntos de vista. Desde el nacional, se sabe que cada pas produce todos los aos cierto nmero de talentos y que cuanto antes son descubiertos y formados, pudiendo as cultivar sus dotes, antes pagarn de rechazo a la sociedad (recordemos que Newton hizo sus ms grandes descubrimientos cuando apenas tena cuarenta aos), y desde el punto de vista cientfico, ya que desde su creacin el centro acadmico tuvo como divisa: no hay cientficos sin estudiantes. Me interesa subrayar que es precisamente en una escuela de este gnero con lo que soaba Mikhail Lomonosov hace dos siglos: El reglamento acadmico debe ser concebido y redactado escriba de manera que la Academia no se contente con abastecerse de sabios, sino que los propague por todo el Estado. Cerca de toda Universidad debe existir un colegio, sin el cual aqulla sera como un laboreo sin semilla. La nodriza de la Universidad, su reserva y su proveedor es el colegio acadmico. Es ah donde la infancia debe ser educada, y enseadas las materias escolares de tal manera que los que salgan de l puedan afrontar estudios superiores en la Universidad... En el bosque que rodea Novosibirsk, la ciudad acadmica estaba todava en construccin, pero los estudiantes de la ms joven Universidad de la URSS ya asistan entonces a las conferencias de una escuela prxima, y los domingos echaban una mano a los obreros del edificio. La prensa de los jvenes de Siberia y de Extremo Oriente anunciaba: La filial siberiana de la Academia de Ciencias de la URSS y la Universidad del Estado de Novosibirsk organizan la primera olimpada de fsica y matemticas para los escolares de toda Siberia. E n ella pueden participar cuantos lo deseen. El texto de las pruebas es publicado en los peridicos. Encontrad la solucin y enviadla a Novosibirsk. Poco despus nos encontrbamos literalmente inundados de respuestas. Era evidente que existan no slo en las grandes ciudades siberianas, sino en los rincones ms apartados, en la taiga ms desolada, en los pueblos de las estepas y en la montaa, numerosos escolares apasionados por las matemticas y por la fsica. Nos encontrbamos ante un fenmeno asombroso que nos llenaba de jbilo: un muchacho de sptimo ao que viva en un pueblo de la estepa del Altai estudiaba solo las matemticas superiores; en el distrito de Kurgan exista un club de jvenes matemticos; en un pueblo desconocido de la fra Yakutia, toda una clase de colegiales estudiaba con entusiasmo matemticas y fsica; y en Irkutsk, por ejemplo, los alumnos deseosos de profundizar sus conocimientos en matemticas haban sido agrupados en una clase especial. Siberia era rica en oro, pero tambin rica lo habamos previsto en talentos! Las olimpadas Se trata, en suma, de un procedimiento muy simple. Se decidi que las olimpadas se desarrollaran en tres fases o vueltas. La primera por correspondencia. El comit organizador de tales pruebas publica en la prensa destinada a la juventud siberiana los problemas que pueden tentar con su resolucin a todos aquellos que deseen poner a prueba sus conocimientos. Al concebir los problemas, nos esforzamos en estructurarlos de tal manera que nos permitan luego destacar a los jvenes cuyo razonamiento revele

cualidades personales, un espritu vivo y original. D e esta manera, para ser admitido en la segunda vuelta, no es necesario en absoluto que se responda a todas las preguntas del problema propuesto. En algunos casos es suficiente con responder una sola, pero de manera personal y singular, ya que, como hemos dicho, lo que a fin de cuentas nos importa es la facultad de razonamiento. Los ganadores de la primera etapa son recompensados con diplomas y premios, siendo admitida su participacin en la segunda vuelta, que es ms difcil. Esta segunda prueba se desarrolla en las grandes ciudades siberianas, a las que acuden los colaboradores de la filial siberiana de la Academia de Ciencias. Los problemas propuestos son, naturalmente, ms complejos. Los alumnos que despiertan el inters de los organizadores son entrevistados seriamente por estos ltimos que tratan con ellos sobre su futura orientacin. Los vencedores de la segunda vuelta van a pasar las vacaciones de verano a Novosibirsk, en el centro acadmico, donde descansan al mismo tiempo que se preparan para la tercera etapa en un campamento de vacaciones especial. All entran en contacto con matemticos, fsicos y qumicos eminentes, asisten a sus conferencias, van al teatro, se inician en los trabajos de los institutos de investigacin cientfica, frecuentando a todos aquellos que crean la ciencia moderna. E n una palabra, penetran en la atmsfera y en la vida de un importante centro cientfico. La tercera etapa es ms difcil todava. Los problemas que se exponen en ella, presentan mayores complejidades y estn concebidos sobre todo con la intencin de descubrir no slo a los jvenes con talento, sino tambin a aquellos que son capaces de razonar de manera independiente. Desde su creacin que va para ms de quince aos estas olimpadas han revelado bastantes casos, realmente sorprendentes, de adolescentes excepcionalmente dotados. Me han hablado, por ejemplo, de un alumno de quinto ao, Boris Tsikanovsky, procedente de una pequea ciudad de la parte sur de la isla Sakhalin. Sus padres son ingenieros. Ningn antecedente de talento particular, ni por parte de los padres ni en la familia ms lejana. Pero el chico era un fenmeno! Disputando la tercera etapa, la ms difcil, l, alumno de principios de la secundaria, resolva con la mayor facilidad problemas destinados a los alumnos de las clases terminales (9. y 10. ao). Los problemas eran bastante difciles. No obstante, mucho antes de la hora, el vigilante de las pruebas vio a un chavaln enclenque entregarle, el primero, una hoja llena de frmulas. Qu m e trae aqu? pregunt el profesor, muy sorprendido. Los problemas contest el chaval; ya los he hecho... Ya? Pues s repiti el chico; los he hecho todos... Bien, bien... Vuelva a su sitio. Una media hora ms tarde el chico vuelve hacia el profesor con otra hoja en la mano. Y ahora qu? pregunta el profesor, cada vez ms sorprendido. Es una segunda variante de las cinco soluciones... Y as, un muchachito de quinto ao de una pequea ciudad del fin del mundo haba resuelto perfectamente los cinco problemas, habiendo recibido la nota 50 sobre un mximum posible de 25 . . . Enseguida ingres como pensionado en nuestra escuela de fsica y matemticas organizada en el centro acadmico, cerca de la Universidad de Novosibirsk. Puede uno preguntarse quin y cmo hubiera podido, sin nuestras olimpadas, descubrir y revelar a ese chico lleno de talento de la isla Sakhalin. Podran citarse numerosos descubrimientos anlogos. Realmente, nadie podr jams evaluar el oro en suspensin de las aguas del ocano!

Nuestra escuela de fsica y matemticas fue una de las primeras de la URSS y la primera en Siberia. La poca bastante difcil de su creacin est ya superada, pero hizo falta entonces, para esos adolescentes que daban pruebas de poseer dotes excepcionales para las ciencias exactas, elaborar programas especiales y, sobre todo, reclutar profesores de un temple podra decirse que excepcional a los que confiar lo que nuestra sociedad tiene como ms precioso, jvenes con talento. Hizo falta crear tambin para esos alumnos condiciones de vida agradables y una atmsfera amistosa no es tan fcil para un muchacho arrancarse de su familia y de la escuela a la que est acostumbrado. Hablamos y discutimos mucho sobre estudios acelerados, pero los chicos siguen siendo chicos: no es fcil vivir lejos de la fmula y de los brazos cariosos de la madre o de la abuela. Hizo falta, pues, proceder de manera que los alumnos de esta escuela, distinta de las dems, pudieran crecer y desarrollarse de manera armoniosa, hacerles practicar deporte, iniciarles en el arte, en la literatura, en la msica; sin ello se habra corrido el riesgo de hacer de ellos especialistas estrechos, en la ms triste acepcin del trmino. La ciencia exige una facultad de trabajo frentica. Haba que ensear a nuestros pupilos a no retroceder ante los aspectos ingratos y a veces fastidiosos del trabajo cientfico, a realizarlo todo con terquedad y pasin. La ciencia requiere una enorme amplitud de miras, de audacia, la aptitud de anticipar y prever el porvenir. Tenamos, pues, que inculcar tambin esas cualidades a nuestros muchachos. Por ltimo, el trabajador cientfico debe poseer una salud de hierro, y al establecer los programas especiales de nuestra escuela, tenamos que prever igualmente la educacin fsica de los adolescentes. Todo eso se llev a cabo mediante el trabajo colectivo de numerosos cientficos, pedagogos, especialistas en letras y artes, as como de mdicos. La elaboracin de ese programa supuso ya en s una actividad creadora apasionante, que nos ha dejado a todos un maravilloso recuerdo y el sentimiento de haber cumplido con nuestro deber ante la sociedad. De qu forma trabajan? Partamos del programa de estudios. Todos los alumnos de esta escuela reciben una amplia instruccin general, pero los estudios, por supuesto, giran muy estrechamente en torno a las matemticas. Dicho de otra manera, hemos querido deliberadamente desarrollar las dotes innatas de los muchachos y les damos, lo antes posible, la educacin orientada de la que anteriormente hemos tratado. En el momento de la elaboracin de nuevos mtodos de enseanza para esta escuela nos acechaban no pocos peligros. El hecho es que en los ltimos tiempos se han multiplicado los planteamientos cientficos en proporciones gigantescas; han surgido a la luz nuevas orientaciones y han sido puestos a punto multitud de nuevos mtodos de investigacin. Cmo formar hoy a los jvenes para que asimilen eficazmente la ciencia contempornea y su inmenso campo de accin? Para ello parece ser que existe una sola solucin, y es la de ensanchar los programas. Pero, como suele decirse, nadie est obligado a lo imposible, y es imposible englobar en un programa de estudios todo el arsenal de conocimientos. El alumno podra ser aplastado y desbordado por el trabajo. Y un tiempo de ocio insuficiente puede conducir, en mi opinin, a lo que sera una catstrofe: su trabajo dejara de ser creador. Decidimos que nuestros alumnos aprendieran, sobre todo, no a memorizar sino a pensar, a razonar. Los estudios obligatorios abarcan treinta horas repartidas en cinco das por semana. El sbado, libre, est consagrado a los trabajos

personales en un instituto de investigacin, en un laboratorio, as como al estudio de temas facultativos y a los cursos especiales. Quiz resulte pesada esta carga de trabajo? Es posible, pero contamos con el hecho de que se trata de individuos de alguna forma excepcionales y que, gracias a sus dotes innatas, asimilan ms fcil y rpidamente. Por lo dems, hay que meterse en la piel del muchacho: puede perder un solo instante, cuando tiene acceso a los laboratorios y el mismo da un cientfico da una conferencia o dirige las prcticas? Nuestra suerte y nuestra particularidad, escriba un da el acadmico Spartak Belayev, rector de la Universidad, reside en que nuestra Universidad no existe sin el centro acadmico, sin la filial siberiana de la Academia, sin los institutos cientficos. Todos los grandes cientficos que han alcanzado las ms altas cimas de conocimientos ensean en nuestra Universidad; todos los ms eminentes profesores trabajan en nuestros institutos, tienen en ellos sus departamentos, sus laboratorios, sus sectores. Despus del tercer ao, nuestros estudiantes ensean en los institutos. Puede decirse lo mismo de los alumnos de nuestra escuela. Por ejemplo, los cursos de matemticas y de fsica son dos o tres veces ms intensivos que en los establecimientos de estudios secundarios ordinarios. Pero hemos concebido nuestros programas de tal manera que la documentacin puesta a disposicin de los alumnos favorezca la actividad creadora y el deseo de aprender. Por otra parte, los profesores de esta escuela (de los que hablar ms adelante) siguen atentamente a cada alumno para determinar lo antes posible sus disposiciones. Segn stas, unos podrn llegar ms tarde a ser cientficos, pero altamente especializados; otros, sabios de amplio horizonte intelectual, capaces de orientarse con rapidez en diversas disciplinas; y otros, organizadores de la ciencia. Nos esforzamos por inculcarles, desde el principio, un vivo sentido de la novedad, puesto que la facultad de adaptacin a la innovacin es la cualidad ms preciosa del cientfico. En fin, me interesa subrayar que la educacin que practicamos queda ms favorecida cuando desde los primeros pasos, es decir, desde que entran en nuestra escuela de fsica y de matemticas, nuestros alumnos viven, trabajan y estudian en la atmsfera de un gran centro cientfico en el que nacen y se elaboran nuevas ideas, en el que se crean nuevas tcnicas y donde los temas cientficos suscitan apasionados debates. Es as como los jvenes, evidentemente en la medida de sus capacidades, participan en cierto sentido en la evolucin de tal o cual idea cientfica o nueva tcnica desde su gestacin. Sin duda, se estar de acuerdo en admitir que en un clima parecido un joven dotado trabaja y se desarrolla ms fcilmente que en las condiciones habituales. Quines son? Como ya he indicado, las olimpadas estn abiertas a todos los jvenes, muchachos y muchachas, desde los quince aos de edad. Por lo general, en la primera vuelta por correspondencia participan de 10.000 a 12.000 escolares de Siberia y de Extremo Oriente. La segunda vuelta rene a los ms fuertes, y esta vez es obligatoria la presencia fsica de los candidatos. Durante las vacaciones escolares de primavera, los participantes acuden (bajo los auspicios de los organismos de enseanza) a las cabezas de partido regionales ms prximas a su residencia, donde nosotros destacamos alrededor de 150 profesores, colaboradores de la filial siberiana de la Academia de Ciencias o estudiantes de ltimo ao. Se entrevistan con los candidatos in situ y realizan

con ellos algunas pruebas experimentales. El nmero de candidatos que pasan a la tercera vuelta, o final, llega a veces a los 600. Todos ellos son invitados, esta vez bajo los auspicios de la filial siberiana de la Academia de Ciencias de la URSS, a pasar el mes de agosto en el centro acadmico, cerca de Novosibirsk, en un campamento de verano. Durante las clases, durante los paseos por el pintoresco bosque que rodea el centro acadmico, y en la playa del golfo del Ob, se organizan debates y se analizan problemas de matemticas a veces muy complejos. D e esta manera, a lo largo del mes de estancia en el campamento de verano, podemos darnos cuenta de si los candidatos poseen el espritu necesario para la investigacin cientfica, un pensamiento original, slidos conocimientos y, por supuesto, el sentido de la disciplina, sin el cual todo trabajo cientfico es imposible. Al final de la estancia en el campamento tienen lugar las pruebas de la tercera vuelta, cuyos vencedores entran automticamente en nuestra escuela. Si doy todos estos detalles es, sobre todo, para hacer hincapi en que slo cuentan las dotes personales para la admisin en la misma. N o son tomadas en consideracin ni el origen social, ni la situacin de los padres, ni la nacionalidad, ni la familia, ni el lugar donde el alumno cursaba sus estudios (localidad urbana o rural). nicamente nos interesan las dotes personales, las cualidades del espritu, el carcter, el sentido agudo del fin perseguido y la propensin a la innovacin. Por ello, nuestra escuela de fsica y de matemticas es en su composicin extremadamente democrtica. All se renen todos los aristcratas del espritu, los jvenes trabajadores decididos a consagrar sus vidas a la ciencia, o sea a la lucha por el futuro mejor de sus pases y de la Humanidad entera. Actualmente hay en la escuela representantes de veintisis nacionalidades y etnias. Al lado de los rusos se encuentra, por ejemplo, Alexandre Eleskin, procedente de un pueblo del lejano norte y representante de la etnia menor de los janty; Jargal Taraskin, un buriato; Igor Suga, de Tuva; Sergey Sungachev, como representante de la etnia de Jakasia; Tolya Gromov, un yakuto; Djamila Azimova, de Uzbekistn; Jumbaek Assalaulov, de Kazakstn. Procedentes de ciudades, capitales de provincia y pueblos, grandes y pequeos, muy diferentes y a veces muy alejados, todos se han reunido bajo el techo de la Escuela de fsica y matemticas, empujados por la sola pasin de las matemticas. La seleccin de los alumnos descrita anteriormente y el hecho de que cada clase cuente con un nmero restringido de ellos permite a los profesores percatarse rpidamente de las dotes particulares de cada uno y tenerlas en cuenta para orientarles mejor. Se podr preguntar: Y las tradiciones de la educacin familiar? Y los diferentes niveles culturales de los alumnos? Mientras unos han vivido en una gran ciudad como Novosibirsk, con sus teatros, sus bibliotecas y su intensa vida cultural, otros vienen de una aldea de la taiga o de un pueblo de la estepa... Este problema es slo aparente, o ms bien, slo se plantea m u y al principio. El desarrollo de la cultura y de los medios de comunicacin, la rpida distribucin de la prensa (los diarios de la capital llegan a un pueblo perdido de la taiga el mismo da de su aparicin en Mosc), el satlite Orbita que permite recibir los programas de televisin en los lugares ms apartados de Siberia (por ejemplo, la Monna Lisa del Museo del Louvre trada recientemente a Mosc, ha visitado al mismo tiempo los ms pequeos villorrios siberianos), todo eso hace que las diferencias en materia de cultura general

debidas a la influencia familiar, a las distintas profesiones de los padres, etc., se esfumen con gran rapidez, mucho ms cuando los muchachos no aprenden exclusivamente matemticas, sino que siguen tambin cursos ampliados de ciencias humanas; se les habla de Beethoven y de la pintura francesa, instalan con entusiasmo una galera de pintura, organizan un equipo de espelelogos, etc. Asimismo, practican asiduamente el boxeo, esgrima, gimnasia, baln-bolea, esqu, ajedrez, etc. E n una palabra, nos esforzamos en formar hombres con espritu realmente amplio, dispuestos a afrontar maana el duro trabajo que exige la ciencia, capaces de sueos audaces y de esfuerzos pertinaces y fructferos. No hay duda de que se debe escoger este tipo de educacin precoz y orientada. Para que un hombre dotado pueda lo antes posible, en la flor de la edad, rendir el mximo servicio a la sociedad. Vivir en comunidad y sentirse en casa El adolescente, ya relativamente adulto (tiene 15 aos), es de todos modos un nio. Le har falta algn tiempo para desprenderse de los hbitos de la vida familiar. Aqu, en la escuela de fsica y matemticas, est lejos de su familia, de sus amigos y, sobre todo, de su modo de vida habitual. Nosotros nos esforzamos por facilitar a nuestros pupilos esta transicin psicolgicamente difcil. Todos ellos viven en un hermoso hogar situado en medio del centro acadmico y organizado como un hotel. Se trata de un gran edificio compuesto por apartamentos de dos o tres habitaciones, donde los muchachos se distribuyen dos por cada habitacin. Cada apartamento tiene su cocina, su cuarto de bao y una entrada; como en casa! Cerca, un comedor especial sirve tres comidas diarias. Otro detalle: en sus hogares es muy probable que ayudaran a sus padres en los quehaceres de la casa. Iban a aceptar ahora realizar los trabajos domsticos una vez admitidos en un establecimiento de enseanza tan excepcional? Lo esencial es dirigirlos bien psicolgicamente. Nos hemos, pues, esforzado por nuestra parte, y con toda la delicadeza requerida, en despojar a ciertos nios de los primeros sntomas de esa fastidiosa enfermedad que es la presuncin y, durante nuestros coloquios con ellos, hemos insistido cada vez sobre el hecho de que un cientfico es, ante todo, un trabajador que debe saber hacer de todo. Y hoy, hay que ver con qu entusiasmo, chicos y chicas, limpian sus apartamentos. El que el apartamento de los vecinos est ms cuidado que el suyo, da pretexto a la rivalidad y a no ahorrar esfuerzo alguno para hacerlo an mejor. Admirable rasgo de carcter de la infancia, cuando es guiada por pedagogos competentes; el nio forja en s mismo la personalidad del trabajador cientfico de maana, para quien el trabajo es sinnimo de alegra. Huelga decir que los muchachos limpian slo sus propios apartamentos. El vestbulo, las aulas y otras dependencias comunes son conservadas, como en cualquier otra escuela, por personal reclutado para ese fin. Pero el lavado (a excepcin de la ropa de cama, por supuesto) lo realizan los alumnos. A su disposicin tienen una lavandera equipada con mquinas automticas, un cuarto de plancha, etc. Como he dicho, nos esforzamos por hacer de nuestros pupilos hombres fuertes y sanos. Pero puede ocurrir que hasta el mismo Hrcules se ponga a toser. La escuela posee su propio servicio mdico, con un doctor competente y varias enfermeras. En caso de

enfermedad seria, el nio es inmediatamente ingresado en uno de los hospitales del centro acadmico, donde recibe gratuitamente los cuidados necesarios. El horario es el siguiente: Clases de 9 a 14 horas; una hora de recreo despus de la comida, seguida de tres horas de estudio en las que, bajo la vigilancia de los profesores, los nios preparan sus deberes; de las 19 a las 23, tiempo libre, en el que cada alumno puede entonces pasearse por el bosque, curiosear en la biblioteca, jugar con bolas de nieve, escuchar una conferencia sobre arte o practicar algn deporte. Con frecuencia, los muchachos van al teatro a Novosibirsk, acompaados por su maestro. En una palabra, todo est previsto para que los nios encuentren un ambiente acogedor en la escuela, en el hogar y, en general, en toda nuestra ciudad acadmica. Y no obstante... (Oh, dulce hogar familiar!), desde la primavera empiezan a hacerse proyectos para las vacaciones de verano, y slo hay un itinerario posible, que es el que lleva directamente a casa, con los suyos... Dos palabras sobre la lite Nuestro centro acadmico de Siberia recibe anualmente cerca de 2.000 visitantes extranjeros. La mayora se precipitan a ver la escuela de fsica y de matemticas, sus aulas y su soberbio hogar. Algunos cuentan despus que en la URSS, en Siberia, en una sociedad socialista, se est formando deliberadamente una lite intelectual. Me viene a la memoria, por ejemplo, un libro aparecido recientemente en la Repblica Federal Alemana titulado Sowjet-Siberian und Zentralasien heute (La Siberia sovitica y el Asia Central de hoy). U n o de los autores de esta obra, la condesa Marion von Dnhoff, que haba visitado nuestra escuela, escribe: Fuimos recibidos por el rector de la Universidad. Nos explic cmo se prepara all el relevo de cientficos, experiencia que me pareci tanto ms digna de atencin cuando muestra que en un Estado sin clases no se tiene ningn escrpulo en formar una lite intelectual. La condesa estima que la creacin de escuelas como la nuestra significa un pecado contra el espritu democrtico. Pero, dnde est el pecado? La lite, como cada cual sabe, es una capa aparte de la sociedad. Y o estoy profundamente convencido de que toda sociedad, con clases o sin clases, tiene forzosamente su lite, no elegida, sino constituida por las personas ms inteligentes, ms dotadas, que asumen los asuntos, los problemas y las tareas ms difciles de esa sociedad. Cada profesin tiene su lite. L o vemos en la vida prctica: muchas personas se ocupan, por ejemplo, de la construccin de aviones, pero en el mundo entero los constructores geniales casi pueden contarse con los dedos de una mano. Hay muchos que componen msica, que actan n espectculos de ballet, o que interpretan comedias, pero bien pocos son aquellos o aquellas que pueden ser calificados, en vida, de gran bailarina como Galina Ulanova, o de gran compositor contemporneo, como Dimitri Shostakovich. La lite, en la acepcin que nosotros damos a este trmino en la Unin Sovitica, es la flor de la sociedad, su orgullo, lo mejor que ella puede producir, y tambin su sostn y su elemento creador. Y es obvio admitir que necesita ser constantemente completada y renovada. En este sentido, nosotros educamos en efecto, y de una manera totalmente consciente, a una lite. N o se trata, lo repito, de una aristocracia del espritu, sino de personas mejor aptas para el

trabajo que otras, capaces, debido a sus dotes naturales, de un esfuerzo intenso, concentrado y continuo. Por cierto que el origen de nuestra lite no es en absoluto aristocrtico. Por ejemplo, puede leerse en los archivos de la escuela: Shvets, Vasily, ganador de la olimpada de matemticas de toda la URSS, hijo de un conserje; Bubas, Sergey, matemtico de talento, hijo de una costurera; Chelepov, Sergey, hijo de un chfer y de una institutriz; Fedorov, Alexandre, matemtico de talento, hijo de un mecnico... Tal es el perfil social de la lite que cultivamos con amor y solicitud en nuestra escuela de fsica y de matemticas para nios dotados. Los profesores Ninguna escuela ordinaria podra decir tanto: que ciertas clases de los tres ltimos aos son dadas por un acadmico, a veces por Spartak Belayev, rector de la Universidad de Estado de Novosibirsk, un hombre an bastante joven. Otro ejemplo: en una velada de matemticas, quien ayuda a los nios a resolver problemas es un miembro correspondiente de la Academia de Ciencias, Aleksei Lyapunov, nuestro eminente matemtico. Durante las horas de ocio, los nios le visitan con gusto en su pabelln, donde l y su mujer organizan ts-seminarios. E n una atmsfera tranquila y familiar, el gran cientfico conversa con los adolescentes y, a veces, la discusin llega a ser enconada. E n esta escuela organizamos veladas de defensa de proyectos fantsticos, donde los muchachos, en presencia de eminentes cientficos, exponen sus designios locamente audaces, como por ejemplo: cmo hacer ms lenta la rotacin de la Tierra instalando en sus polos electroimanes de gigantescas dimensiones; cmo calentar Siberia, irrigar el Sahara, y otros proyectos de dimensiones planetarias que la Humanidad deber abordar en el futuro. Hacemos todo por estimular esas veladas y esos debates, puesto que los que escogen la ciencia deben ser capaces de sueos atrevidos. N o obstante... deben ser buenos en la prctica. Todo el mundo comprender que responder a un ejercicio de lgebra cuando se es interrogado por un profesor de Universidad es mucho ms difcil que cuando ese ejercicio es efectuado en una escuela ordinaria. Ahora bien, entre los educadores de nuestra escuela abundan los profesores de Universidad, encargados de curso o doctores en ciencias, y las prcticas son dirigidas por colaboradores cientficos de la filial siberiana de la Academia de Ciencias de la URSS. Los resultados En el espacio de una quincena de aos, nuestra escuela-internado ha formado a ms de 2.000 jvenes, chicos y chicas, que han demostrado poseer conocimientos de muy alto nivel. Sus exmenes de entrada en los establecimientos de estudios superiores han confirmado que esos alumnos eran capaces de superar las pruebas ms difciles. Muchos de ellos entraron en las universidades de Mosc y de Leningrado y en otros importantes centros de estudios superiores de la Unin Sovitica. Pero, conforme a nuestras esperanzas, ms del 80 por 100 de los que finalizan en nuestra escuela ingresan en la Universidad de Novosibirsk. Dentro de la misma representan una cuarta parte de los efectivos de las facultades de fsica y de matemticas y son, invariablemente, los mejores elementos.

Uno de nuestros antiguos alumnos, Ivn Shestakov, que haba terminado la escuela con una medalla de oro, ha recibido la medalla de la Academia de Ciencias de la U R S S (una de las cinco que han sido otorgadas) por su excelente memoria de fin de estudios. Seguidamente, termin de una manera brillante sus estudios en la Universidad de Novosibirsk y actualmente trabaja en el Instituto de Matemticas de la filial siberiana de la Academia de Ciencias de la URSS. Mikhail Fokin, una vez terminados tambin sus estudios brillantemente en la escuela y en la Universidad, prepara en la actualidad una tesis doctoral en el Instituto de Matemticas. Vladimir Balakin, ganador de una de las primeras olimpadas, y procedente de un lejano pueblo del Altai, ha sido galardonado recientemente con el premio del Comit central del Konsomol, que recompensa a los jvenes cientficos ms prometedores. Georgy Kukin, Yury Maltsev, Arkady Slinko y otros muchos antiguos alumnos de la escuela han defendido ya (todos son menores de 25 aos!) sus tesis del doctorado en ciencias. Otros numerosos antiguos alumnos de la escuela, despus de haber pasado por la Universidad, han ingresado en el regazo del alma mater, pero en calidad de profesores y de maestros de estudios de aquellos que les han reemplazado en los pupitres de esta excelente y exigente escuela. La bsqueda de nuevos talentos contina Nuestras olimpadas para jvenes fsicos, matemticos, qumicos y, desde hace poco, para jvenes gelogos, han llegado a ser cosa normal. Todos los aos participan en ellas una media de alrededor de 10.000 escolares, procedentes de centros urbanos y de las regiones rurales de Siberia, del Extremo Oriente y de Asia Central. Ni que decir tiene que todos no logran superar la prueba del agua y del fuego de las tres vueltas. Pero aquellos que han fracasado un ao pueden muy bien figurar entre los vencedores uno o dos aos ms tarde. E n ningn caso perdemos contacto con esos adolescentes dotados y es la razn por la que hemos creado una especie de segunda escuela de fsica y de matemticas, que funciona por correspondencia, que cuenta con 700 jvenes. Se les hace llegar manuales, deberes y las correcciones detalladas de su trabajo. Disponemos asimismo de clases preparatorias de un gnero especial destinadas a los jvenes matemticos que todava no han triunfado en las olimpadas. Nuestros pedagogos visitan con frecuencia las escuelas, rurales en especial, y toman contacto con los nios dotados para poder vigilar sus progresos. Tambin disponemos de crculos de matemticas en las escuelas, tanto rurales como urbanas. Buscamos y buscamos constantemente jvenes talentos, puesto que es una necesidad de Estado. Sin esta bsqueda, cmo podramos hacer progresar la ciencia? La sociedad no tiene que padecer las consecuencias de no haberse revelado a tiempo las capacidades de sus ciudadanos, precisamente en la poca ms propicia, la de la adolescencia. Y es as como, con una labor continua, divididos a veces entre la duda y la esperanza, hemos elaborado aqu, en Siberia, un sistema fundamentalmente nuevo de reclutamiento y de preparacin de jvenes cuadros cientficos. Los primeros resultados son extremadamente alentadores. Ahora tenemos la prueba tangible, y hemos convencido de ello a los escpticos, de que las masas populares encierran en sus profundidades ms oro que las entraas de la tierra y las olas del ocano. ltimamente me enter de que la escuela acababa de admitir a un nio que, desde el tercer ao de estudios, se apasionaba por las matemticas superiores y que en octavo ao ha escrito una memoria sobre el anlisis funcional...