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LA INCIDENCIA DE LA CORRIENTE DE HUMBOLDT EN LA CONSERVACIN DE LAS LNEAS DE NAZCA Yamila Paola Marecos Jos Federico Britez Karina Soledad

Ayala Santiago Odiard. Instituto de Profesorado Verbo Divino Profesorado en Geografa con Trayecto en Ciencias Sociales Seminario de Integracin Areal Prof. Pablo Concheiro yamilamarecos@gmail.com britez.federico@gmail.com soletot@hotmail.com santiagoodiard@gmail.com 7 de Noviembre de 2007

Hiptesis Las anomalas climticas causadas por la corriente de Humboldt en la costa peruana del Pacfico, tienen una importancia central en la conservacin de las lneas de nazca, que de otra manera no hubieran durado hasta nuestros das Palabras clave: Lneas de Nazca, corriente de Humboldt, precipitaciones, conservacin, clima. Resumen: En la Provincia de Nazca, Per, se encuentran los enormes petroglifos mejor conocidos como las Lneas de Nazca, enormes dibujos realizados en el desrtico suelo por los habitantes de la regin hace alrededor de mil quinientos aos. Sus dimensiones son tales que solo se pueden apreciar desde el aire. Este trabajo plantea la relacin de su conservacin, en buen estado por mil quinientos aos, con algunos factores climticos particulares de la regin, especficamente la corriente de Humboldt, una corriente de aguas fras que provoca niveles de humedad bajsimos en la costa pacfica del Per. Si bien los efectos de sta pudieron favorecer la conservacin de las lneas no se puede dejar de lado una anomala climtica que afecta la regin, y que pudiera tener una incidencia negativa enorme sobre la conservacin de los geoglifos, la conocida Anomala del Nio. Mediante la confrontacin de informacin intentaremos arribar a una conclusin final convincente.

Las Corrientes marinas Las corrientes marinas dan lugar a una circulacin de las aguas que modifica el estado fsico y qumico de los ocanos y afecta al clima de los continentes; las mayores velocidades de las aguas se observan en las costas, particularmente en los estrechos, disminuyendo en alta mar y en profundidad. El origen de las corrientes fras se encuentra en las aguas a baja temperatura de las altas latitudes terrestres; as, en el ocano Glacial Antrtico, cuyo lmite septentrional es impreciso y se suele establecer en la llamada convergencia antrtica, situada entre los paralelos 50 y 60, las aguas sufren un desplazamiento de O a E, constituyendo un ejemplo de corriente de deriva, que aporta unas masas de agua fra que son el origen de las corrientes de direccin Sur-Norte del hemisferio Austral. La corriente superficial ms importante del Pacfico Sur es la del Per, que

Mapa 1 Fuente: Ejrcito de Estados Unidos: http://commons.wikimedia.org/wiki/Image:Humboldt_current.jpg

recorre la costa occidental de Amrica del Sur con rumbo N; es conocida por el nombre de corriente de Humboldt, el cual observ hace ms de un siglo su anomala trmica.1
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ROMANOVSKY, C. FRANCISBOEUF, J. BOUCART, La Mer, Pars 1953; C. ECKART, Hydrodynamics of Oceans and Atmospheres, Oxford 1960 http://www.canalsocial.net/GER/ficha_GER.asp?id=6413&cat=Geografia

La corriente de Humboldt La corriente de Humboldt o Corriente de Per, es una corriente ocenica fra que fluye en direccin norte a lo largo de la costa occidental de Sudamrica (ver Mapa 1); tambin se la conoce como corriente Peruana o del Per. Fue descubierta en 1800 por el naturalista y explorador alemn Alexander von Humboldt, al medir la temperatura de la zona oriental del ocano Pacfico frente a las costas de Callao (Per). Se forma frente a las costas de Chile, Per y Ecuador debido a que los vientos reinantes que soplan paralelos a la costa arrastran el agua caliente de la superficie. Por este motivo, la temperatura de estas aguas es entre 5 y 10 C ms fra de lo que debera ser, incluso en las proximidades del ecuador. El agua fra contiene nitratos y fosfatos procedentes del fondo marino de los que se alimenta el fitoplancton (plancton de plantas), el cual se reproduce rpidamente, favoreciendo as el desarrollo del zooplancton, que se nutre del anterior. A su vez, los peces que se alimentan de zooplancton se multiplican con rapidez, lo que proporciona abundantes frutos para los pescadores y las aves marinas. Hay ocasiones en las que esta corriente no llega a emerger y los vientos del norte llevan aguas calientes hacia el sur. Cuando esto sucede, una corriente clida, que se conoce con el nombre de El Nio, reemplaza a la habitual corriente de Humboldt; El Nio constituye una extensin de la corriente ecuatorial y provoca un ascenso de la temperatura de las aguas superficiales de unos 10 C. Esto supone una disminucin del plancton que se desarrolla en la corriente ms fra y, por consiguiente, una catstrofe para la industria pesquera y para la supervivencia de las aves marinas de la zona2. El Fenmeno del Nio Estas caractersticas son regla general, sin embargo, tiene sus excepciones cada cierto tiempo con el ya famoso "Fenmeno del Nio"; la corriente del nio es un curso martimo clido ecuatorial, normalmente hasta la Regin de Tumbes (Ver Mapas 2 y 3) en el invierno, que todos los aos se desplaza hacia el sur a la altura de Lambayeque, por los meses de diciembre hasta marzo aproximadamente, haciendo que el verano sea un poco ms fuerte de lo que debera ser en el norte del Per (atemperado disminuido por la corriente de Humboldt en toda la Costa Peruana). En determinados aos su intensidad aumenta tanto en la temperatura de las aguas como en la longitud de su trayecto, llegando hasta Lima e incluso Nazca; producindose el temible "Fenmeno Del Nio", como parte de una perturbacin que ahora ya sabemos es de alcance mundial. Se dan entonces, graves desajustes y alteraciones en todo orden de cosas: ecolgico, econmico y social. A continuacin, vamos a transcribir un largo prrafo del Doctor Lorenzo Huertas Vallejos sobre el particular; El Fenmeno de El Nio en la Historia": "De acuerdo a un Boletn del mes de Marzo de 1983 publicado por el SENAMHI, el fenmeno es provocado por la transgresin de aguas clidas de origen ecuatorial hacia el sur" frente a las costas peruanas, suscitndose el calentamiento de las aguas marinas y del aire y aumentando la evaporacin y las lluvias. Se produce

"Corriente de Humboldt," Enciclopedia Microsoft Encarta Online 2008 http://es.encarta.msn.com 1997-2008 Microsoft Corporation.

tambin un cambio de direccin de los vientos, del sureste al noreste. Las nubes

Mapa 2 Elaboracin Propia se condensan y precipitan en las partes medias de las cuencas de los ros y quebradas que bajan a la costa. Los valles costeos en su parte media se caracterizan por presentar fuertes pendientes desprovistas de cobertura vegetal y abundante material deleznable con taludes incontables. Se originan de esta manera los huaicos (Masa enorme de lodo y peas que las lluvias torrenciales desprenden de las alturas de los Andes y que, al caer en los ros, ocasionan su desbordamiento3) los ros aumentan su caudal y -conforme se deca en1578- "se salen de madre" y arrasan todo lo que encuentran a su paso." Mediante las Investigaciones Arqueolgicas e Histricas, se ha podido identificar y registrar la ocurrencia del Fenmeno "El Nio" a travs del tiempo: desde el ao 1100 a. C. hasta el ltimo acaecido en 1983; as se dieron "Nios" (documentados) de diversa intensidad - algunos verdaderos diluvios, otros "aguaceros pesados"- en el ao 1100 a. C. y otro en el ao 1100 d.C. tenindose luego una secuencia ms continua, los aos 1578, 1678, 1701, 1720, 1728, 1748, 1763, 1770, 1791, 1804, 1814, 1817, 1819, 1821, 1828, 1832, 1837, 1845, 1864, 1871, 1877-78, 1884, 1891, 1911, 1918, 1925, 1940-41, 1945,-46, 1956-57, 1972-73, 1982-83 y finalmente hay que agregar el que est por ocurrir: 1997-98 (Ecologa e Historia, Lorenzo Huertas Vallejos, Chiclayo 1987).
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Real Academia Espaola, DICCIONARIO DE LA LENGUA ESPAOLA - Vigsima segunda edicin

Mapa 3 Regiones de influencia de la anomalia del Nio Fuente: COMISIN PERMANENTE DEL PACFICO SUR (CPPS) http://www.cpps-int.org/dac/bac215completo_es.pdf
Como ya lo dijo el Dr. Huertas el Fenmeno no se da con la misma intensidad en toda la Costa Norte, por tanto a la par que estudiar "El Nio" en sus generalidades, debe darse mucho nfasis al aspecto particular de donde va a golpear con ms fuerza; aunque es de suponer que las mayores concentraciones y efectos sean siempre ms al norte que al sur, por algo natural que es la Corriente y su rea de influencia4. Las Lneas de Nazca En 1939 el arquelogo norteamericano Paul Kosok recorre en avin los cielos del sur del Per (Ver Mapa 4) estudiando los antiguos sistemas de riego descubriendo regiones que antes fueron cultivadas y ahora son desrticas. Pero no es lo nico que descubre, sobre una pampa rocosa y seca se dibuja la figura de un ave, que por primera vez, 1500 aos (ms o menos) despus de hechas para ser vistas desde el cielo, un hombre la observa. Para el mundo moderno las Lneas de las Pampas de Nazca estn formalmente descubiertas. Dibujadas sobre un terreno plano de grandes dimensiones estas rayas y dibujos no son distinguibles a ras del suelo, por ello Kosok dedujo que para su construccin fueron necesarios conocimientos de matemticas para poder trazar los dibujos basndose en un modelo a escala menor. Fue por ello que en 1946 le propone a la matemtica alemana Mara Reiche el estudio de estas figuras desde ese punto de vista.

Maritza Castillo Cotrina y Luis Ypez P. http://www.deperu.com/arqueologia/elnino.html

Mapa 4 Ubicacin de los Geoglifos de Nazca Fuente: Lisandro Tavera Desde que Mara pis Nazca por primera vez, nunca ms la pudo dejar. Para poder estudiar las lneas con mayor detenimiento, Reiche, se muda a una pequea casa en la pampa, caminndola palmo a palmo y dibujando cada una de las formas trazadas en el suelo, barrindolas con una escoba para que puedan ser mejor vistas, tanto por los acuciosos investigadores y arquelogos, as como por los muchos turistas que ya acudan por cientos para admirar estas misteriosas figuras desde pequeas avionetas. En 1998, en contra de su voluntad, tiene que abandonar la pampa, pero pronto regresa a sus amadas lneas, donde yacer por siempre. Rayas y Figuras Qu son las Lneas de Nazca?, pues son eso, rayas y figuras dibujadas sobre una llanura seca (pampa). Las rayas tienen dimensiones que van desde los pocos metros hasta los cientos, partiendo, aparentemente, de ningn lado, llevando a ningn otro. Para trazar estas lneas los diseadores Nazca aprovecharon las especiales condiciones meteorolgicas y geolgicas de este lugar. La casi total ausencia de lluvias (media hora cada 2 aos) combinado con el viento y el suelo rico en minerales, formaron una delgadsima costra oscura, la que al ser removida se contrasta con el color claro del subsuelo. De ese modo las amplias lneas y figuras aparecen como trazos claros sobre un fondo oscuro que slo pueden ser observadas desde gran altura. Esto ha motivado las ms variadas conjeturas, llegando incluso a la ridcula propuesta que fueron trazadas por extraterrestres, negando al antiguo poblador nasquence toda capacidad simblica y habilidad matemtica.

Cules son las lneas y figuras dibujadas sobre la Pampa de Nazca?. Aunque las ms famosas son las figuras, las ms numerosas son la lneas. Estas son de cientos de metros de largo por unos cuantos centmetros de ancho, formando verdaderas lneas, que como ya se dijo, parecieran venir de ningn lugar y llevar a ningn otro. Sin embargo, como se explicar ms adelante algunas de ellas apuntan a hitos astronmicos como solsticios y equinoccios, y otras apuntan a cerros no muy cercanos pero observables desde la pampa. Pero de la mayora no se tiene explicacin alguna. Estn dibujadas sin ningn orden aparente, superponindose en muchos casos.

Figura 1: Algunos ejemplos de los geoglifos ms populares. Fuente: Lizardo Tavera http://www.arqueologiadelperu.com.ar/l-nasca.htm Otro tipo de lneas son las que tienen algunos metros de ancho y como las otras muchos metros de largo, apareciendo ante los ojos modernos como pistas de aterrizaje. Por su ancho y largo, ms que lneas son rectngulos y algunos, trapecios. Finalmente, el tercer tipo son las figuras, las ms famosas. Esparcidas por aqu y por all, nuevamente, sin un orden aparente, estos dibujos son rpidamente identificables, el mono, la araa (Ver figura 2), la ballena, el ave (Ver figura 1). El motivo del "pjaro" es el que ms se ha repetido: 18 veces, slo superado por un motivo que no es representacin de un animal: la espiral. Lo particular de estos dibujos es que estn formados por una misma lnea que parte de un punto recorriendo el suelo dibujando una figura estilizada retornando al mismo punto de partida, tal como si se hubiera hecho el dibujo con un slo movimiento de mano. Desde que las observ por primera vez el Dr. Kosok vio en estas rayas y figuras un calendario astronmico llegando a considerarlo el "el libro de astronoma ms grande del mundo". Fue por ello, como ya se dijo, que motiv a Mara Reiche al estudio de dichos geoglifos desde un punto de vista matemtico. La experimentacin

in situ les llev a descubrimientos sorprendentes. Acantonados en un lugar del que partan muchas lneas observaron la puesta del sol el 21 de junio, da del solsticio de invierno, encontrando que una de las lneas coincida casi exactamente desde su punto de observacin con el lugar en el horizonte donde se pona el sol. Como conclusin anotaron que dicha lnea sirvi para marcar esta fecha y por tanto las otras lneas habran servido para marcar el movimiento de otros astros. Esto ltimo sigue como una tarea pendiente de realizar. Otro dato en favor de esta hiptesis es que el primer trecho de cada una de las lneas ms grandes que van en zig-zag sealan al lugar donde se pone el astro rey el da del solsticio. Ya que son varias las lneas en zig-zag con esta orientacin no se puede suponer que dicha propiedad sea fruto de la casualidad, sino de una intencionalidad clara. Trazar el recorrido de los astros no slo tiene fines prcticos, como en la agricultura, tambin pudo existir la creencia de la influencia de dichos astros en los destinos de los hombres o las naciones. El culto al agua, los cerros y las lneas Johan Reinhaed es un gran estudioso de las Lneas de Nazca y para l dichos dibujos se hicieron en honor a los dioses del agua. Explica que en las creencias antiguas de Nazca los cerros eran responsables de la aparicin de las lluvias, que llenaban de agua los causes secos de los ros en esa rida regin. Por tanto, las lneas no estaran apuntando (solamente) a puntos en el firmamento, si no, sealaran la direccin donde se ubican estos cerros tutelares, los generadores de lluvia, materia esencial para la economa agricultora de los Nazca. Dicho planteamiento tiene un slido fundamento ecolgico, ya que los ros nacen de las montaas altas en donde tienen su origen las lluvias y la nieve.

En cuanto a las figuras, stas representaran a animales que inclusive hoy en da los agricultores asocian al ciclo del agua. Tomemos por ejemplo al geoglifo de la araa; dicho insecto es considerado en la actualidad como presagio de lluvias. Otras figuras, como un ave que ha sido identificada como "cndor", es tomado en muchas partes del Per como representacin de los "apus", los cerros sagrados. El motivo por el cual las figuras y lneas se aprecian mejor desde el aire es explicado por la facultad que tenan las antiguas divinidades Nazca de convertirse en aves y volar. En la cermica hay gran cantidad de dibujos de dioses alados y otros, que sin tener alas, estn en clara posicin de vuelo. Otro argumento que refuerza la asociacin entre los cerros y el culto al agua es la existencia de acueductos subterrneos. Los ros en Nazca son estacionales y estn secos la mayor parte del ao. As que, a fin de proveerse de una segura fuente de agua los antiguos nasquences construyeron una prodigiosa red de canales subterrneos que captaban el agua del subsuelo y la conducan hasta los campos de cultivo. Dicho sistema funciona an en la actualidad y las aguas que acarrean irrigan gran cantidad de campos de cultivo. Muchos de estos canales empiezan al interior de algunos cerros. Por ello, atribuirles el control del agua fue un paso lgico y natural.

Figura 2: Geoglifo de la araa, uno de los ms populares. Foto: Servicio Aerofotogrfico Nacional (Per)

Cronologa Fechar certeramente el momento en que fueron dibujados estos geoglifos ha representado para los arquelogos un fuerte dolor de cabeza, debido a que por su naturaleza no se les puede aplicar las tcnicas tradicionales de datacin, como el de medicin de Carbono 14. Sin embargo en base a estudios iconogrficos (de las formas y detalles en los dibujos) se han identificado a algunos de estos motivos en la cermica de la cultura Nazca, motivo por el que desde un principio se han ligado estas lneas y figuras con la mencionada nacin prehispnica. Sin embargo, usando tecnologa y conocimientos de los ltimos aos un grupo de cientficos encabezados por Persis B. Clarkson y Ronald I Dorn han puesto en prctica un novsimo mtodo de datacin que consiste en analizar la cantidad de Carbono 14 (C14) contenido en materiales orgnicos de tamao milimtrico atrapados en el barniz de roca, que es una capa que se forma en la superficie de las piedras en climas extremadamente secos. Para esta medicin emplearon un espectrmetro de masa (EM) de C14. Los fechados producidos por estos anlisis ubican a muchas de estas lneas y figuras entre los 550 a 650 aos d.C., esto es durante la fase Nazca Temprano del Perodo Intermedio Temprano5. Las razones de la conservacin de las lneas de Nazca El Per se encuentra ubicado en la zona Ecuatorial del planeta, y por tanto debera tener en toda su extensin un clima hmedo caluroso, lluvioso y ecosistema de bosques tropicales, como lo es la selva Amaznica. Sin embargo dos factores distorsionan esta condicin natural, la cordillera de los Andes y la fra corriente de Humboldt o corriente peruana, revirtiendo las caractersticas selvticas en el oeste del territorio peruano. La altura de las montaas Andinas evita que los vientos Amaznicos produzcan lluvias mas ac de su flanco oriental, y hacia el lado occidental as como en el litoral del ocano pacifico, es la corriente de Humboldt lo que ocasiona una mayor sequedad del ambiente. Por tales razones, la falta de agua implica una gran escasez de vegetacin y extensas reas desrticas. Hay sectores del rea Andina, en el desierto de Atacama por ejemplo en que no ha llovido nunca durante los ltimos quinientos aos; ms al norte de Ica, el proceso de desecacin es tambin particularmente intenso; estas caractersticas ecolgicas y biticas han condicionado (podramos decir hasta determinado), los modos de vida de las sociedades Prehistricas Andinas, y an de los pueblos Contemporneos6. Hasta aqu podriamos concordar con Maria Reiche, cuando afirma que las lineas no han sido borradas por el agua o el viento por tres razones: porque estan ubicadas en uno de los lugares ms secos del planeta. Adems, el suelo contiene yeso, que al contacto con el roco matinal ayuda a fijar todo elemento (tierra y piedras) que haya en la superficie. Por otra parte, el fuerte viento barre la pampa y carga mucha arena, pero al no encontrar oposicin en esta planicie la lleva cien kilmetros ms al norte en donde la deposita formando grandes dunas. El color oscuro del suelo y el inclemente sol forman un delgado colchn de aire caliente disminuyendo considerablemente la velocidad del viento a unos cuantos centmetros de la superficie, protegindola de la erosin producida por el acarreo de materiales livianos7. Sin Embargo, la alteracin climtica de El Nio ha causado lluvias de gran magnitud que provocaron huairas y desmoronamientos en una amplia zona de las laderas andinas. No deberan haberse borrado las lneas de Nazca en 1500 aos de
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Lizardo Tavera http://www.arqueologiadelperu.com.ar/l-nasca.htm Maritza Castillo Cotrina y Luis Ypez P - http://www.deperu.com/arqueologia/elnino.html 7 Conozca Mas, Ao 1988

erosin? Como ya hemos explicitado, los efectos de la alteracin de El Nio van disminuyendo desde el Norte hacia el Sur, de manera que a la latitud de Nazca ya no implicaran una amenaza a la conservacin de las lneas. Podemos comprobar esto mediante entrecruzando los datos de precipitaciones de la zona de Nazca durante un ao con condiciones de Nio Moderado (ver cuadro 1). En el caso del ao 2002 / 2003, Los datos histricos de precipitaciones para ese periodo indican 0 (cero) precipitaciones totales en la zona de Nazca (ver cuadro 2).

Cuadro 1: Los datos en color rojo indican periodos con anomalias del Nio Fuente:Climate Prediction Center
http://www.cpc.ncep.noaa.gov/products/analysis_monitoring/ensostuff/ensoyears.shtml

Estos datos dan mas fuerza a la afirmacin de que la alteracin climtica de el Nio no llega a provocar precipitaciones en el rea de Nazca que puedan poner en peligro la conservacin de las lneas. Cuadro 2: precipitaciones en la zona de Nazca en el periodo 06/2002 05/2003 Los datos fueron reportados por la estacin meteorolgica: 847200 (SPZA) Latitud: -14.86 | Longitud: -74.96 | Altitud: 567

Mes - Ao 06/2002 07/2002 08/2002 09/2002 10/2002 11/2002 12/2002 01/2003 02/2003 03/2003 04/2003 05/2003

Temperatura media (en C) 20.4 18.3 20.0 22.3 24.8 25.4 25.8 27.2 27.1 28.2 26 24

Precipitaciones totales (en mm) 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0

Fuente: http://www.tutiempo.net/clima/NAZCA/2002/847200.htm

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Conclusin Coincidimos en que los factores climticos principalmente la falta de precipitaciones- son los principales responsables de la conservacin de las lneas de Nazca. Dado que la Corriente de Humboldt provoca esta ausencia de precipitaciones, y que los efectos de la anomala del Nio no llegan a ser apreciables en la zona, podemos afirmar que la hiptesis del presente trabajo se confirma. Bibliografa:
- ROMANOVSKY, C. FRANCISBOEUF, J. BOUCART, La Mer, Pars 1953; C. ECKART, Hydrodynamics of Oceans and Atmospheres, Oxford 1960 <http://www.canalsocial.net/GER/ficha_GER.asp?id=6413&cat=Geografia> - "Corriente de Humboldt," Enciclopedia Microsoft Encarta Online 2008 <http://es.encarta.msn.com> - Real Academia Espaola, DICCIONARIO DE LA LENGUA ESPAOLA Vigsima segunda edicin - Maritza Castillo Cotrina y Luis Ypez P. <http://www.deperu.com/arqueologia/elnino.html> - Conozca Mas, Ao 1988 - <http://www.tutiempo.net/clima/NAZCA/2002/847200.htm> - <http://www.cpc.ncep.noaa.gov/products/analysis_monitoring/ensostuff/ensoye ars.shtml> - <http://commons.wikimedia.org/wiki/Image:Humboldt_current.jpg> - COMISIN PERMANENTE DEL PACFICO SUR (CPPS) <http://www.cppsint.org/dac/bac215completo_es.pdf>

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