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CONFERENCIA

TRAFALGAR ALGO MAS QUE UNA BATALLA MUSICA DE EPOCA DE CARLOS III. 1-INTRODUCCION
Muy buenas tardes querido publico, autoridades civiles y militares. Vaya por delante mi agradecimiento al Excmo. Ayuntamiento de Jan, personalmente a Da. Cristina Nestares por hacer confiado en mi , al permitirme exponer este trabajo. A todas las personas y entidades que han colaborado y por supuesto a todos ustedes por querer compartir conmigo este recorrido por nuestra historia naval . Un agradecimiento muy especial a nuestro Tercio de Armada por estar aqu entre nosotros, a pesar de los mltiples compromisos que me consta tienen en estas fechas . Ellos al fin y al cabo son los herederos de aquellos hombres que tan generosamente entregaron su vida frente a Cdiz de una manera tan dramtica. Hubiera sido muy difcil hacer este acto conmemorativo sin contar con su presencia. Muchas gracias. El nimo que me mueve al confeccionar este trabajo no es otro que el de conmemorar, desde mi humilde conocimiento, un hecho histrico tan trascendente y tratar de hacerles pasar un rato ameno a todos ustedes. El trabajo que les voy a exponer es esencialmente recopilatorio queda por lo tanto exento de cualquier voluntad revisionista investigadora, ese campo queda en manos de personas ms ilustres y entendidas que yo. Con la idea de distraer, trato de combinar la palabra con las imgenes y la msica. Pierde por tanto protagonismo el conferenciante en favor de la diversidad tcnica audiovisual y, por tanto, de la amenidad. 2- LA MARINA ESPAOLA Y LOS PRIMEROS BORBONES Corra el ao del Seor de 1759 cuando Carlos de Borbn, rey de Npoles, infante de Espaa, tercero en la lnea de sucesin despus de

sus hermanos D. Luis y D. Fernando , hijo del Rey Felipe V e Isabel de Farnesio, fue coronado Rey de las Espaas. Su advenimiento marc un giro notable a la poltica espaola. Espaa, gobernada con anterioridad, por reyes cuya neurastenia estaba muy cerca de la locura, fue al fin regida, por espacio de treinta aos, por un hombre de reacciones normales. Exigente y severo consigo mismo era en cambio bondadoso e indulgente con los dems. Su experiencia como rey que fue de Npoles marc su trayectoria como rey de Espaa. Sus magnificas construcciones y su perfecto sentido del urbanismo dieron a Espaa y Npoles categora de metrpolis. No vamos a entrar a debatir sobre su reinado por no ser objeto de este trabajo, pero s es importante dar una idea de lo que pas en esa poca en relacin a un asunto prioritario: LA REAL ARMADA Porque durante su reinado la Real Armada alcanz su mximo esplendor. A principio del siglo XVIII cuando el Duque dAnjou, nieto de Luis XIV de Francia lleg a Espaa para ocupar el trono con el nombre de Felipe V, la marina hispana a penas exista. En aquellos momentos, el podero martimo espaol se reduca a unos pocos bajeles para el servicio de Indias, un puado de Galeones y trece galeones. Las dotaciones marineras de esta pequea flota apenas sumaban los 700 hombres para defender el mayor imperio ultramarino del mundo. A partir de este momento y siendo conscientes de este tan trascendente dficit, en un momento en que se produca el auge de la flota inglesa, Felipe V comenz a sentar las bases para el desarrollo de una Armada fuerte y competitiva. Dos fueron los hombres que con un trabajo serio concienzudo y tenaz destacaron en dicho objetivo: primero D. Jos Patio, que fue Intendente General de Marina y posteriormente el Marqus de la Ensenada, ministro de marina, sin desmerecer, por supuesto , a otros ilustres personajes de la poca. Durante ese tiempo conviene destacar los siguientes hechos: Se unifican todas las escuadras bajo el rgimen de la Secretaria del Despacho de Marina e Indias. Se crean las primeras ordenanzas del cuerpo de la marina.

Se integraron las distintas fuerzas navales. Se crean las bases de una armada a sueldo y cargo del rey. Se orden la construccin del primer arsenal que tuvo la armada: el de la Carraca, cerca de San Fernando. En 1730 se bot el primer navo de 62 caones El Andaluca. Un ao despus se bot El Hrcules de 60 caones. En los aos siguientes y hasta 1757, de la Carraca salieron siete navos de 60 a 68 caones y 14 fragatas. Simultneamente hacia 1731 se construye el arsenal de Cartagena y poco despus se acometi la construccin de muelles. En poca de Fernando VI, hermano de Carlos III y siendo ministro de Marina el Marqus de la Ensenada empezaron a levantarse edificios para almacenes, naves de arboladura de buques, fabricas de jarcia y lona etc. En 1733 el Ferrol fue declarado puerto de Guerra. A mediados de la centuria trabajaban en l, 15000 personas. Se construyeron 42 navos, cinco de los cuales eran de ms de 100 caones, 40 fragatas y otras embarcaciones ligeras. Ferrol era reconocido como uno de los mejores astilleros del mundo. Hacia mitad de siglo se crea el astillero de la Habana. En los aos siguientes entregar a la armada 9 navos y 3 fragatas. Recordar que en 1762 La Habana fue ocupada por los ingleses, siendo recuperada por Espaa tres aos despus.

Hasta final del reinado del Rey Carlos III esta factora entreg a la corona 18 navos de los cuales varios eran de ms de 100 caones. -

Las construcciones navales fueron muy importantes en el reinado de Carlos III .En ese tiempo se botaron en Cartagena 23 navos de lnea y gran cantidad de fragatas As mismo de la factora de Guarnizo en Santander durante el tiempo del marqus de la Ensenada, hasta 1768, salieron 26 navos, 13 fragatas y 20 paquebotes para armamento privado.

Los primeros borbones espaoles comprendieron perfectamente la importancia que la marina tena para el pas y no regatearon ningn esfuerzo para engrandecerla y potenciarla. Pero era necesario dotar a los buques de oficiales forjados para la carrera naval. En 1717, D. Jos Patio cre la Real compaa de caballeros guardiamarinas de Cdiz y el Cuerpo General de la Armada. Hacia mitad del siglo XVIII el Marqus de la Ensenada propona un ejrcito de 100 batallones y 100 escuadrones de marina. Carlos III, todava prest ms atencin a la armada, si cabe, que sus predecesores, cre las compaas de guardiamarinas de Ferrol y Cartagena, con las que triplic la formacin de oficiales de la armada. Buenos marinos muchos de ellos competentes cartgrafos y cientficos, y se ocupo de dotar con eficacia a los buques de competentes tripulaciones y equipos adecuados. En 1763 crea el Real Cuerpo de Artillera de marina. Despus el cuerpo de ingenieros de marina al que se le encomienda la misin de construir, carenar y cuidar los buques de la armada. Se dot a la Real Armada de una nueva bandera de combate (que es la actual bandera de la nacin), y ya existan 16 brigadas de artillera de marina. Adems, fue un reinado el de Carlos III de amplia riqueza en la composicin de msica militar...... los toques de llamada, fajina, retreta, diana, la marcha de fusileros, la de granaderos, el toque de generala, y otros muchos ms, msica que todava pervive. Vamos a or una de ellas, la marcha de granaderos.

EXPOSICIN DE PIEZA MUSICAL DE LA EPOCA (Marcha de granaderos) 2 LA HERENCIA DE CARLOS IV

En 1790 tras la muerte del rey Carlos III, Espaa contaba con una armada fuerte, algo mermada por los hechos de armas a los que se vio obligado el rey Carlos. An as la Marina de Guerra espaola contaba con:

-76 navos, 51 fragatas, y otros buques menores hasta completar una flota de 294 unidades, era una escuadra poderosa y adecuadamente dotada. Sin embargo el reinado de Carlos IV empez a corroerla de arriba abajo y as acudi a la cita del 21 de octubre de 1805. Sobre lo sucedido en ese infausto reinado, un ilustre marino escribi: Los navos espaoles estaban caracterizados por arbolar palos ms altos y disponer de mayor superficie de velamen que sus contemporneos de las flotas de Francia e Inglaterra .Pero esta arboladura construida por lo general, y por una mal entendida economa, con pinos espaoles en lugar de pinos de Riga, que eran ms caros pero ms fuerte , era por lo tanto era ms endeble que la inglesa. Por otra parte los cordajes y lonas de los aparejos, sobre todo en la poca de penuria de Carlos IV , dejaban tambin mucho que desear en orden a su resistencia. Todas las ventajas que a los navos espaoles reportaba la bondad de sus cascos, la potencia de su artillera y el contar con una oficialidad brava hasta el herosmo y de una competencia profesional tan buena y en algunos casos superior como la marina inglesa, quedaron neutralizadas a principios del siglo XIX por la deficiencia de los armamentos que suministraban unos arsenales exhaustos y por la falta de dotaciones (marinera) adiestrada. En la poca de Carlos IV, ni haba marineros, porque nadie se enganchaba voluntariamente en una marina cuyo personal pasaba con frecuencia varios meses sin recibir sus pagas; ni los buques navegaban, ni nada importaba menos al lamentable Godoy que los arsenales estuviesen vacos de todos los pertrechos indispensables al armamento de los navos, que a poco iban pudrindose arrumbados en los muelles de sus bases., Y cuando nos tenemos que enfrentar a la flota inglesa , que lleva aos navegando constantemente y ha logrado formar unas dotaciones de calidad, los navos de Espaa se arman de cualquier manera, con vveres malos y escasos, aparejos que fallan a la primera racha de viento, con dotaciones de leva reclutada a la fuerza en los ms bajos fondos de los puertos, que no saben el oficio de marineros y estn siempre dispuestos a la revuelta, y con artilleros de tierra que no han navegado nunca y para los que la vida en los navos constituye un verdadero tormento. En estas condiciones y arrastrados por un almirante (Pierre Charles Villeneuve) que se lanza al mar a la desesperada para huir de las iras del emperador y dgase de paso para salvar su orgullo, fuimos a Trafalgar, y aquella oficialidad ejemplar no pudo hacer otra cosa que batirse heroicamente y salvar el honor de su bandera .

La expansin imperialista inglesa haba hecho imposible aos antes la neutralidad espaola. Permtanme que les relate algunos hechos: En 1797 espaoles e ingleses combaten cerca del cabo S. Vicente. Tambin en ese ao Nelson ataca Cdiz, y Tenerife donde consigue desembarcar 1000 soldados, pero son rechazados por las tropas espaolas de tierra y Nelson es gravemente herido al arrancarle una bala de can el brazo derecho. El can se llamaba Tigre. 3.2 Diapositiva Ataque a Tenerife Nelson fue derrotado y se capturaron varias banderas inglesas. Una de ellas, por lo menos hasta hace poco, estaba en el museo de Tenerife. Y cranme , las banderas inglesas se cotizan muy alto a nivel de museos. En 1801, el almirante francs Linois, se refugi con su escuadra en la baha de Algeciras, all fue a buscarlo el almirante britnico Saumarer. Salieron triunfadores los franceses con el apoyo de las caoneras espaolas y las bateras costeras. Menos favorable fue el encuentro que tuvo lugar el 22 de julio de ese mismo ao, en el estrecho, cuando los navos San Hermenegildo y el San Carlos entablaron combate al creerse enemigos entre la niebla, lo que provoc el hundimiento de ambas naves y la muerte de 70 oficiales y ms de 2000 marineros. Una fragata inglesa fue la culpable. No olvidemos otro hecho conocido como el da de la infamia. El 5 de octubre de 1804, una flotilla de 4 fragatas espaolas dedicadas al comercio de Indias, en tiempos de paz, fue atacada , capturada y conducida a Inglaterra por una escuadra inglesa . PREAMBULOS DE TRAFALGAR Tampoco la flota francesa se haba librado de los zarpazos del coloso ingls. Para el ao 1805, su armada haba sido reducida drsticamente tras sucesivas derrotas que no viene al caso. Era prioritario para la corona britnica disminuir al mximo el riesgo de una invasin francesa y para eso era necesario debilitar su armada y por tanto la posibilidad de trasportar tropas por el canal de la mancha debidamente custodiadas. Con Espaa, Inglaterra estaba en guerra.

Una guerra, por cierto, que Espaa nunca quiso pero que durante tiempo buscaron los ingleses. Efectivamente esos eran los planes de Napolen, la invasin de Inglaterra. Sabiendo que era casi imposible vencer en una batalla naval definitiva a la escuadra inglesa, urdi un peligroso plan basado en una gran maniobra de distraccin para alejar a los ingleses del canal de la Mancha. Una flota franco-espaola deba partir hacia el continente americano con el fin de arrastrar tras de s a la de Nelson cual perro de caza persigue a su presa. Una vez en el caribe haba que darle esquinazo y volver lo ms rpido posible a Francia para proceder a la invasin de Inglaterra, una vez la flota de Nelson se supona navegaba por las costas caribeas buscando a una presa ya inexistente por aquellas aguas. El plan se realiz. El 14-mayo-1805 la flota aliada llega a La Martinica, despus a la isla de Guadalupe, y la Barbada, perseguida por Nelson y el 8-junio emprende regreso a Europa. Pero poco despus Nelson es informado y emprende el mismo rumbo. La escuadra combinada franco-espaola tuvo su primer enfrentamiento con los ingleses, concretamente con la escuadra del alm irante Calder en las costas de Finisterre y el comportamiento de Villeneuve y su escuadra dej ya mucho que desear ,mientras que el peso del combate lo llev la flota espaola y gracias a la actuacin del almirante Gravina no salimos peor parados. Pintaban bastos y la desconfianza hacia el almirante francs comenz a fraguarse en los navos espaoles. Finalmente la flota puso rumbo a Cdiz contraviniendo las rdenes del Emperador. En principio las rdenes eran ir hacia el canal de la Mancha pero Villeneuve, mal informado de la posicin de Nelson y al confundir la escuadra del Almirante francs Allemand con la inglesa, y por su poca astucia e incompetencia decidi poner rumbo a Cdiz. Este hecho termin por desbaratar el plan de Napolen de invadir Inglaterra. Poco despus Nelson que ya haba llegado a Gibraltar bloquea la salida de Cdiz. Napolen en Agosto-septiembre de 1805 haba comprendido que la invasin de Inglaterra era misin imposible. Descarg sus iras sobre Villeneuve, tachndole de cobarde e instndole a que se hiciera a la mar y marchara hacia Npoles unindose a la escuadra de Salcedo que se encontraba en Cartagena. Pero salir de Cdiz significaba enfrentarse a la flota de Nelson. El 8 de octubre el consejo de mandos de la flota aliada, a bordo del Bucentaure, decide permanecer en Cdiz. Gravina, Churruca y otros competentes marinos espaoles entendan que era ms oportuno permanecer all y esperar que la

tormenta que se avecinaba hiciera mella en la flota inglesa. Das despus llega a Cdiz la noticia del inminente relevo de Villeneuve por el almirante Rosily. Al da siguiente de conocer esta noticia, Villeneuve comunica a Gravina su decisin de salir. Villeneuve que en finisterre no quiso arriesgar su escuadra cuando el premio era el desembarco de Inglaterra decidi el 18 de octubre salir a toda costa de Cdiz cuando lo nico que ya estaba en tela de juicio era su prestigio personal y su carrera. Desde luego tal decisin califica al personaje. El valido de Carlos IV, lejos de comprender la situacin de la escuadra espaola, ya comentada anteriormente, y movindose ms por sumisin a Francia y el tratado de San Ildefonso, que por el inters de Espaa, haba mandado correos a los almirantes espaoles en Cdiz para que acataran las rdenes de Villeneuve. Estos que en ningn momento dieron el ms mnimo sntoma de cobarda, y guiados nicamente por el sentido del deber y la disciplina, a sabiendas de lo que iba a pasar se hicieron a mar abierta el da 20 de octubre de 1805. Les resumo un prrafo de la conversacin de un subordinado con su comandante: La gente se est portando de dulce mi comandante. Ya lo veo. Al final a regaadientes, blasfemando en arameo, en esta pobre Espaa es lo nico que nos salva de la vergenza absoluta: la gente. A ver de que otra manera se explica que, pese a la superioridad que tienen los ingleses, hayamos mantenido la cara durante todo este tiempo. La puntual conexin naval con Amrica ,la defensa de Cartagena de Indias contra Vernn, la victoria de Navarro en Toln, la defensa que hizo Velasco del Morro de la Habana , las expediciones cientficas, los escritos de Jorge Juan la cartografa de Tofio, la expedicin de Argel o de Santa Catalina, los jabeques de Barcel, el acoso de las costas inglesas, la presin sobre Jamaica, la toma de San Antoco y san Pedro , la defensa de Toln, de Rosas, de El Ferrol, de Cdiz .O puesto a que te rompan los cuernos como a un seor, el combate de Juan de Lngara entre los cabos San Vicente y Sta. Mara. Y todo eso, y lo anterior y lo de siempre, a pesar de los malos gobiernos, el desorden y la desidia, lo ha hecho la gente. Esa misma pobre gente. Hombres mal pagados, mal tratados. Infelices buenos vasallos que nunca tuvieron buenos seores. Antes de entrar en la batalla, voy a describirles la composicin de la flota aliada, principalmente la espaola, haciendo hincapi en su buque insignia El Santsima Trinidad.

4 LA BATALLA La escuadra franco-espaola la componan 33 navos de lnea y varias fragatas. Dieciocho navos eran franceses y quince espaoles. El navo francs Redoutable fue uno de los que ms se distingui en el combate. Se ha contado por diversos historiadores que fue un tirador de este navo el que desde la cofa de mesana acab con la vida de Nelson. Yo si ustedes me lo permiten estoy ms de acuerdo con la teora del historiador y marino Hugo Odonell segn la cual el disparo poda proceder de un arcabuz del Sta. Trinidad ,como as figura en algunos legajos de la propia hemeroteca francesa. El Redoutable se rindi a las 14,20h. Su capitn fue Jean- Jacques Lucas. El buque insignia del almirante Villeneuve se llamaba Bucentaure. Termin apresado y hundido en la costa. Villeneuve fue apresado, devuelto a Francia. Dicen que se suicid pero parece ser que lo suicidaron cuando iba a ser sometido a consejo de guerra, pues apareci en una posada durante el camino con cinco pualadas en el pecho. Detrs de este hecho no me cabe la menor duda que est la sombra de Napolen. Composicin de la escuadra espaola Santa Ana (112 caones) . Tte. General lava que muri en combate. Regres a Cdiz, tras ser represado y en 1808 particip en la captura de la escuadra francesa de Rosily, en Cdiz). Rayo (100 caones). Brigadier McDonell. Termin hundido. Recientemente se ha localizado a la altura de Algeciras. El brigadier McDonell sobrevivi. Prncipe de Asturias (118 caones). Construido en la Habana. Comandante General Gravina que muri de sus heridas poco tiempo despus. Regres a Cdiz y en 1808 particip en la captura de la escuadra francesa en Cdiz. San Juan Nepomuceno (74 caones). Brigadier Churruca. Muri en combate desangrado al arrancarle de cuajo una pierna un obs ingles. El navo fue apresado y pas a servir en la marina inglesa. La muerte de Churruca se ha mitificado. Dicen que pidi un barril de harina para meter el mun y contener la

hemorragia. Como mdico que soy esta versin me resulta poco creble. Cuando una bala del calibre de un can impacta sobre un miembro el resultado es que arranca ese miembro de raz, en este caso a nivel de la articulacin coxofemoral y muy probablemente se llevo por delante partes blandas y rganos genitales. Creo que no haba mun para meter en un barril. Con la arteria femoral destrozada la hemorragia debi de ser tremenda , el schok hipovolemico rpido as como la perdida de conciencia y la muerte. An as , testigos presnciales aseguran que dio su ltima orden : que siga el fuego!. Entresaco este fragmento de Prez Galds en sus episodios nacionales, concretamente en el de Trafalgar: Contemplbamos su cadver (el de Churruca) an caliente y nos pareca mentira.Creiamos que haba de despertar para mandarnos de nuevo y tuvimos para llorarle menos entereza que l para morir. Neptuno (80 caones). Brigadier Valds. Fue herido pero sobrevivi. Fue el ltimo en rendirse. El argonauta (92 caones). El capitn del navo D. Antonio de Pareja, result herido en el combate. El resto: todos ellos de 74 caones San Ildefonso. Brigadier Vargas (muerto en combate). Fue capturado y sirvi en la escuadra inglesa. San Agustn. Brigadier Cajigal .Fue el que inici el combate a las 12h menos 8m. ,y de los que mejor se bati. 180 muertos y 200 heridos. Se fue a pique. San Leandro. Capitn de navo Quevedo .Regres a Cdiz. Participo en la captura de la escuadra francesa de Rosily en 1808. El Bahama. Brigadier Alcal Galiano (muri de un balazo en la cabeza, en primera lnea de combate). Era cordobs (nacido en Cabra). El navo fue capturado por los ingleses. San Justo . Capitn de Navo Gastn. Regres a Cdiz. El Monarca. Capitn de navo Argumosa, que sobrevivi. El navo se hundi en la costa de Sanlucar

por el temporal que sigui al combate. Lo mismo pas con el San Francisco de Ass, tambin de 74 caones. Montas (80 caones). Capitn de navo Alcedo (muri en combate). El navo lleg a Cdiz.

El Buque insignia de la escuadra espaola era el Santsima Trinidad .Al mando, el Almirante D. Bartolom Hidalgo de Cisneros. El Santsima Trinidad . Pronunciar este Nombre es nominar al navo de lnea que se considera ms completo, sofisticado y potente de todos los buques de guerra a vela que surcaron los mares. Cont con el mayor nmero de caones y fue hundido a consecuencia de la batalla de Trafalgar. nico de 4 puentes de la historia. Fue construido en el astillero de La Habana en 1769. Debido a deficiencias tcnicas fue reconstruido y remodelado, amplindose su poder ofensivo a ltima hora justo antes de Trafalgar. Se trat de una leyenda en la construccin naval mundial. Curiosamente no existe un plano completo del navo. Fue enviado a la flota del mediterrneo, donde particip en varias acciones como el segundo asedio de Gibraltar y los combates en los cabos Espartel y San Vicente. En Trafalgar cargaba 136 caones y 4 obuses. Luch simultneamente contra cuatro navos ingleses, fue desarbolado y despus de grandes prdidas humanas acab siendo apresado. A consecuencia del aumento de la escora, e incendiado por los ingleses, se hundi a unas tres millas de la costa de la punta Caraminal de Cdiz. El almirante Hidalgo de Cisneros result herido y prisionero. Tuvo 205 muertos y 108 heridos. El almirante Horacio Nelson mandaba la escuadra inglesa. Su buque insignia era el Victory, un navo de 3 puentes. El Victory era ms pequeo que el Sta. Trinidad, pero ms rpido y maniobrero. En la actualidad se conserva a modo de museo. Otros navos ingleses fueron el Achille, el Royal Sovereing, el Temeraire .

En la maana del 21 de octubre de 1805 , a la altura del cabo Trafalgar, frente a las costas de Barbate (Cdiz), ambas escuadras se avistaron , la combinada franco-espaola se dispona en lnea al modo de la poca, la inglesa de Nelson form dos columnas y se lanz a toda vela hacia el centro de la lnea aliada. 5.14 Trafalgar. Tcticas La tctica francesa era tirar a la arboladura con el objetivo de inmovilizar al barco enemigo y en un momento dado asegurarse la retirada. Los ingleses en cambio disparaban en horizontal buscando la mayor destruccin y barrer las cubiertas de enemigos Si conseguimos terminar con la tripulacin enemiga, el barco es nuestro. Los destrozos eran terribles. La maniobra de Nelson, en principio, le dejaba en desventaja pero una vez rota la lnea enemiga Nelson saba que en el cuerpo a cuerpo tena las de ganar como as fue. Su objetivo era establecer pequeos combates e ir aislando a los potentes barcos enemigos. La nefasta maniobra de ltima hora ordenada por el almirante Villeneuve, de virar toda la escuadra en 180 grados, en un dia de poco viento, sin dar tiempo a restablecer correctamente la lnea de combate de sus lentos navos fue el regalo de ltima hora que recibi Nelson. Un marino espaol escribi: La flota est perdida. Este almirante francs (Villeneuve) no conoce su oficio y nos arrastra a todos al desastre. Efectivamente, la lnea liada fue un coladero, varios buques quedaron en mala posicin para combatir y otros sotaventados ,es decir a sotavento. Para colmo la divisin del contralmirante francs Dumanoir incumpliendo rdenes no acudi al combate, al menos a tiempo. SALVE MARINERA A las 11 h. y 52 minutos de la maana del da 21 de octubre, el navo San Agustn abri fuego , la batalla de Trafalgar haba comenzado , dur ms de cinco horas y fue una autentica carnicera, toneladas de acero fueron escupidas por miles de bocas de can , toneladas de astillas de madera saltaban por los aires , enormes boquetes en los buques, miles de muertos , gritos desgarradores de heridos con escalofriantes amputaciones, cubiertas regadas de

sangre ,agua salada y arena empapada, arboladuras destrozadas , palos de mstiles tronchados como si fueran de caa, aparejos deshechos, intenso humo que asfixiaba a los artilleros y ennegreca los rostros de aquellos hombres aterrorizados , olor a plvora negra quemada , oficiales dando ordenes a grito pelado , el estruendo de los caones desprendiendo calor , el traqueteo de los mosquetes de los alczares , en definitiva unas 5 horas de infierno fueron suficientes para marcar el nuevo destino de los pases ms influyentes de la poca. La batalla de Trafalgar discurri como Nelson quiso que discurriera. La maltrecha lnea aliada fue rota, los navos ingleses fueron estableciendo pequeos combates consiguiendo siempre la superioridad, los navos aliados nunca consiguieron restablecer el orden. No hace falta crear mitos en torno a la batalla de Trafalgar. Con la realidad ya es suficiente. 6 TRAS LA BATALLA Durante la batalla Nelson fue mortalmente herido. Muri hacia las 16.30h. Un disparo de mosquete le atraves el hombro, el pulmn y se aloj en la columna vertebral lumbar provocndole una horrible agona, dulcificada, eso s, con el sabor de una victoria que supo suya antes de expirar. La muerte de Nelson tambin se ha mitificado. Dicen que luch con todas sus condecoraciones puestas como buscando el disparo que le llevara a la gloria. Yo esto tampoco lo creo, porque desde la cofa de un navo a vela , con la humareda y el caos de la batalla y la poca precisin de las armas de la poca supongo que es muy difcil hacer blanco sobre un objetivo pequeo pues no olvidemos que el plano desde el que se realiza el disparo es un plano cenital, desde arriba y no creo que se pudieran distinguir condecoraciones que por otro lado podran estar tapadas por la manga de la casaca abrochada al pecho (Nelson era manco desde el ataque a Tenerife). Durante ese da y das posteriores cientos de hombres padecieron los horrores de sus heridas, de su angustia, fueron victimas de la inmensidad del mar ahogados durante el gran temporal que sigui al combate y que ya haban predecido los marinos espaoles antes de hacerse a la mar. De haber permanecido en Cdiz qu hubiera ocurrido con la flota inglesa tras la tremenda tempestad?.Se hubiera debilitado suficientemente?. Nunca lo sabremos. Para, al menos, el sonrojo de Francia la relacin de barcos franceses al mando del polmico contralmirante Dumanoir que

rehusaron el combate, o al menos desobedecieron las rdenes del almirante en jefe, fueron: Mont-Blanc de 74 caones. Formidable de 80 caones. Scipin de 74 caones. Duguay Troun de 74 caones. Corneil

Tampoco sabremos que influencia hubieran tenido sobre el resultado final si hubieran obedecido a Villeneuve. Volvieron a Cdiz El Prncipe de Asturias, desarbolado con el Almirante gravina herido y muerto ms tarde. El san Justo, San Leandro, y el Montas. Al da siguiente se represaron el Santa Ana y el Neptuno. Lo peor no fue la perdida de barcos , que no fueron tantos y adems en 1808 se capturaron 6 navos franceses , sino la perdida de tantos buenos e ilustres marinos y muchos competentes oficiales , 2.405 hombres, entre muertos y heridos y sobre todo la moral por los suelos. Los franceses sufrieron ms de 4000 bajas y los ingleses 1609, aunque estos datos son aproximados pues los distintos historiadores no se ponen de acuerdo en la cifras, como suele ser habitual. A continuacin les voy a leer algunos recortes bibliogrficos que ponen los pelos de punta: Gaceta inglesa de Gibraltar de 9-XI-1805: La terrible carnicera y el estado de los navos apresados prueban el encarnizamiento con que se batieron. Se conviene que el fuego de los franceses fue ms vivo al principio, pero los espaoles mostraron ms firmeza y valor hasta el fin que sus aliados. Su coraje nos inspira el mayor respeto, y la humanidad con que han tratado a los prisioneros y nufragos ingleses es superior a todo elogio.... J. Guilln. Prologo a Trafalgar, de E. Lon Romero: Los legajos que he visto en Marina, estremecen; si el combate pude vivirlo por el conjunto de unas lneas, lo que pas despus por las covachuelas de Madrid, lo alcanc tambin a vivir con tristeza. Por una parte , ascensos a quienes no haban asistido a la jornada, por otra,

denegaciones de pensiones a hurfanos y a viudas de quienes haban salido a la mar y a la muerte con docenas de pagas atrasadas, en navos que, para no desmerecer de la concurrencia francesa, haban pintado sus comandantes, ya que no de su faltriquera, sino empendose. La propia viuda de Churruca tuvo que pelear duro para conseguir la paga mortuoria y las pagas atrasadas de su marido. El olvido al que el gobierno de la poca conden a los hroes de trafalgar puedo resumirlo en la lectura del siguiente recorte del Archivo de Marina del ferrol: Ha fallecido ayer, de miseria y vejez, el capitn de navo Don Pedro Nez (comandante de la batera del alczar del navo San Agustn en trafalgar), a cuya viuda se le ha mandado librar la paga mortuoria, por no quedarles nada que vender despus de su postrera enfermedad, ni recurso humano para su entierro y funerales, y con infinidad de acreedores, dimanado del enorme retraso de pagas tan notorio, representando a su Majestad tantas veces como ha sido desatendido. 6 CONSECUENCIAS

Esta batalla supuso un antes y un despus en la Real Armada y en la historia del pas. La Espaa de Carlos IV dej de ser una potencia martima en beneficio de Inglaterra, y el pueblo espaol y la iglesia sufrieron las consecuencias econmicas del desastre. -Perdida de influencia y de hegemona martima -Deterioro de las comunicaciones atlnticas y por tanto del carcter imperial de la monarqua. Se inicia el proceso emancipador de las colonias aunque esto ms que como consecuencia de trafalgar surge por el creciente sentimiento criollo de independencia. -Perdida de todas las ventajas obtenidas por las reformas econmicas y administrativas llevadas a cabo entre 1778 y 1782. -Aumento de la presin fiscal con impuestos extraordinarios. -Se dictaron nuevos decretos desamortizadores, en los que se enajenaron propiedades de la Iglesia por un valor de unos 6.400.000 reales de velln. -Esta desamortizacin dirigida contra las tierras de los establecimientos de piedad y beneficencia, signific la eliminacin de la asistencia social a los enfermos, ancianos y marginados.

A pesar de la desamortizacin, la corona permaneci en una profunda crisis fiscal, y la iglesia sufri fuertes gravmenes sobre sus rentas, derechos y bienes a los que se sumaban nuevos impuestos. -Las clases populares, a pesar de la promesa de Carlos IV, vieron incrementadas sus cargas fiscales. -El aumento del precio de bienes primarios, aument el malestar y descontento. De nada haba servido la sumisin de la corona espaola y en especial del valido Godoy, y del tratado de San Ildefonso, para evitar la agresin francesa fruto del hambre imperialista de Napolen Bonaparte, toda vez ya descartada la invasin a Inglaterra. Espaa es invadida por las tropas francesas, un ejercito veterano, forjado en luchas victoriosas en Europa y frica, bien dirigido y equipado. A Espaa lo que le faltaba. Qu hubiera ocurrido si Nelson hubiera sido derrotado en Trafalgar?. Empeado Napolen en la guerra contra Inglaterra Se hubiera acordado de Espaa?. Probablemente, de momento. No. Pero esta es ya otra historia. El caso es que Espaa y su Armada no tuvieron tiempo ni dinero para sobreponerse a Trafalgar. Y una armada que todava era potente se pudri en los puertos durante la guerra de la Independencia y tras ella. TOQUE DE ORACION No puedo terminar este trabajo, sin hacer un personal homenaje a aquellos que por narices cayeron heroicamente frente a Cdiz. Vaya hacia ellos mi admiracin y reconocimiento. Si me tuviera que quedar con algo de Trafalgar ese algo sera el ejemplo que nuestros marinos nos dejaron: una generosidad sin limites, difcil de entender eso si desde nuestra perspectiva del siglo XXI . Vaya mi recuerdo en estos das: A los que lucharon y murieron de forma heroica en trafalgar. A aquellos hombres cuyo sacrificio slo sirvi para ilustrar la historia del declive espaol y poner en evidencia a los gobernantes de su poca. A los marinos ilustres que antepusieron el valor el deber y la disciplina a su propia vida, combatiendo hasta la extenuacin defendiendo su bandera, es decir su nacin. Y a los gobernantes que los llevaron al sacrificio y luego se olvidaron de ellos.

Por ltimo termino parafraseando a Benito Prez Galds: Un hombre tonto no es capaz de hacer en ningn momento de su vida los disparates que hacen a veces las naciones ,dirigidas por centenares de hombres con talento.

MUCHAS GRACIAS POR SU ATENCIN.

Alfonso Rojas Salcedo Jan. Ao 2005.